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Un viaje por la selva Imagina te, inicias un recorrido por un lugar donde crecen muchsimos rboles de gran tamao,

adems de plantas y flores de hermoso colorido... Hay animales que hacen ruidos por todas partes, pero no es fcil verlos, pues algunos son muy pequeos, otros estn escondidos o andan trepados en los rboles.

Aunque parezca difcil de creer, aqu vive la mayor variedad de las plantas y los animales que habitan la tierra. La mayora de la gente conoce este sitio como la selva, y aunque existen varios tipos de ella.

Empezaremos el viaje por la selva, en este lugar hace calor, es lo mismo durante el da que en la noche, sin importar la poca del ao. Tal vez en el lugar donde vives llueve slo unos meses y despus empieza la temporada de frio y calor. Pues aqu ocurre algo distinto: la lluvia cae durante la mayor parte del ao, con intensidad variable, que va desde lloviznas cortas, hasta fuertes tormentas acompaadas de vientos y relmpagos.

La abundancia de las lluvias ocasiona que la selva siempre est llena de agua. Alguna puede verse a simple vista, como la que corre por los ros y arroyos.

En cambio, no podemos ver el agua que el suelo absorbe para formar un ro subterrneo. Tampoco es fcil distinguir el lquido que almacenan las races de las plantas o el agua que se convierte en vapor y flota en el aire, dando humedad al ambiente.

El agua es importante, pues contribuye a que el suelo selvtico sea frtil. Esto es posible porque continuamente caen hojas, frutos y hasta ramas de los rboles para formar una capa que cubre el suelo. Entonces entran en accin bacterias pequesimas, que ayudadas por lo hmedo del ambiente, pudren en poco tiempo esa capa vegetal, y sirvan de abono natural a nuevas plantas. A esta capa de materia orgnica muerta se le llama humus.

Gracias a la combinacin de calor, agua y suelo frtil, la selva permite que muchas especies vegetales encuentren lo necesario para crecer con abundancia. As es posible identificar miles de plantas y rboles distintos; desde pequeos musgos hasta rboles de altura gigantesca.

La vegetacin exuberante es indispensable para la selva, ya que las races evitan que la lluvia o el viento arrastren la capa frtil del suelo, adems de que ofrece alimento y refugio a los animales; de ah que en la selva tambin exista la mayor variedad de stos sobre la tierra. Otro nombre que se da a este ecosistema es selva siempre verde, debido a que algunas especies de rboles conservan sus hojas ms de un ao y otras no las pierden al mismo tiempo, sino en temporadas diferentes. As, mientras a unos rboles se les caen las hojas, a otros les retoan. Como los nuevos brotes crecen en poco tiempo, la selva conserva su verdor. Esto la distingue de otros ecosistemas, donde los rboles se quedan sin hojas en la sequa y retoan hasta que llueve otra vez.

Ubicacin de la selva Existen pocas regiones en el mundo donde las condiciones del clima permiten el desarrollo de la selva. Dichas regiones se ubican entre los trpicos y el ecuador, que son lneas imaginarias que dividen el mapa de la tierra en zonas. Podemos ubicarlas fcilmente, pues el trpico de Cncer se encuentra al norte del planeta, el ecuador en el centro y el trpico de Capricornio al sur. Las zonas que se encuentran entre los trpicos reciben mayor energa solar que cualquier otra parte del mundo, pues los rayos del sol caen casi de forma directa sobre ellas.

Esto ocasiona que la temperatura en esta regin sea ms alta que en el resto del mundo. Debido a ello, el agua se calienta para convertirse en vapor y subir al cielo, donde se enfra formando una ancha franja de nubes que generan abundantes lluvias. Es as que se dan dos caractersticas indispensables para que crezca la selva: altas temperaturas y lluvias constantes. El suelo de la selva Si te pararas en medio de la selva, veras que est dividida como en tres capas de vegetacin, cada una con diferencias respecto a la temperatura, la cantidad de luz y la de agua que reciben.

La importancia de la selva Las selvas brindan beneficios a todos los seres vivos, aunque vivan alejados de este ecosistema. Se dice que son los pulmones del planeta, pues limpian el aire que respiramos de un gas llamado dixido de carbono, que producen los escapes de los automviles, las fbricas, los incendios y hasta nosotros mismos al respirar. Cuando hay demasiado en el aire, este gas es muy perjudicial. Si te colocaras unos minutos cerca del humo de una fogata podras sentirlo, pues el exceso de dixido de carbono y la falta de oxgeno, provocaran que te lloraran los ojos y no pudieras respirar. Las hojas de la plantas y de los rboles absorben el dixido de carbono del aire para mezclarlo con el agua y las sustancias nutritivas que toman del suelo; al combinar esta mezcla con luz, producen su alimento. Este proceso se llama fotosntesis. Durante l, el dixido de carbono se transforma en oxgeno, gas que necesitamos para respirar. Debido a la abundancia de vegetacin de la selva, en ella se producen grandes cantidades de oxgeno para todo el planeta.

Las selvas tambin son tiles porque evitan que las lluvias excesivas

Dedicado a nios que, como t, se interesan en conocer el medio en el que viven, as como los diferentes paisajes que hay en nuestro pas. Conoces bien la vegetacin y los animales de tu comunidad? Crees que las plantas que viven ah crezcan en otro lugar y que el clima del sitio donde vives sea igual en otro lado?

Es importante que sepas que no todas las regiones son iguales. Por ejemplo, al norte de la Repblica Mexicana hay grandes porciones de tierra en las que domina un clima caluroso y seco, donde habitan plantas y animales que quiz te resulten extraos. Una regin con estas caractersticas es un desierto. En l viven animales que deben soportar el calor intenso y la escasez de agua, porque en el desierto casi no llueve.

Te interesa saber ms sobre el desierto? Conocer los animales y las plantas que viven ah? De dnde obtienen agua? Recorre las pginas de este libro y descubre las maravillas que nos brinda el ecosistema del desierto, mismas que deben ser aprovechadas con cuidado para no daar a los seres vivos que lo habitan.

El sonido del viento Recuerdas el da ms caluroso en tu comunidad? Seguramente sudaste mucho y te dio sed. Si te acuerdas bien de aquel da, puedes imaginar un lugar donde el calor es ms fuerte. Un sitio con pocas plantas y casi ningn rbol para darte sombra.

Un lugar donde el cielo es muy claro y sin nubes, donde slo se escucha el sonido del viento. Crees que viva gente en un lugar as? Habr muchos sitios como ste en nuestro pas? El desierto Un paisaje como el que imaginaste se llama desierto. El desierto es un lugar con poca agua, porque no llueve seguido. Adems, los rayos del sol son ms intensos que en cualquier otro sitio.

El clima del desierto es extremoso: esto quiere decir que en el da hace muchsimo calor, pues casi no hay humedad ni nubes, y por la noche el fro es tan fuerte, que para soportarlo necesitaras varias cobijas. Durante el da el aire es caliente y seco. Algunas veces se producen ventarrones que levantan la tierra del suelo.

Las plantas del desierto crecen lejos unas de otras y la mayora de los animales salen a comer durante la tarde y noche para evitar el calor.

El Sonorense abarca los estados de Baja California, Baja California Sur, Sonora y una parte del estado de Sinaloa. Este desierto se localiza entre la Sierra Madre Occidental y la Sierra Madre Oriental. Por qu hay desiertos?

Lugares como la selva o el bosque son muy hmedos, pero el desierto tiene poca humedad.

Sobre las montaas hace ms fro que en las partes bajas. Por eso cuando el aire sube se enfra y con l la humedad que contiene. De esta manera se forman las nubes y llueve. Y qu pasa del otro lado de la montaa? El aire que llega a la parte trasera de la montaa tiene tan poca humedad que es difcil que llueva.

A causa de la poca lluvia nacieron algunos desiertos. Otros se formaron por estar lejos del mar. El agua en el desierto En cualquier ecosistema el agua es necesaria para la vida, pero en el desierto es ms importante debido a que es difcil encontrarla.

Algunas veces, el agua de lluvia pasa por varias de las capas que forman el suelo y se queda en una de ellas. As se forma un depsito de agua y la gente hace pozos para poder tomarla.

Otra forma en que se encuentra el agua es en ros y arroyos. stos arrastran parte de la lluvia que cae en el desierto. Pero la lluvia no es frecuente. Sucede nicamente en el verano o, como en el caso del desierto Sonorense, tambin en el invierno. Adems, las lluvias en el desierto se caracterizan por ser muy fuertes y de poca duracin.

Otras fuentes de agua son las llamadas cinegas, sitios que se forman cuando un ro corre por debajo de la tierra y sale a la superficie en lugares donde el terreno es ms bajo.

Adems de las cinegas hay ojos de agua, que son brotes pequeos. Tambin hay charcos que se forman en lugares rocosos, donde el agua permanece por poco tiempo. A estos lugares se les llama tinajas.

Todos estos sitios son muy importantes, pues de ellos la gente y los animales obtienen agua. Las plantas Para vivir en el desierto los animales y las plantas han tenido que adaptarse de diversas maneras al clima. Las plantas que viven en el desierto son muy distintas de las que crecen en otros lugares. En este ecosistema habitan las plantas anuales y perennes.

Las plantas anuales crecen cada ao durante la poca de lluvias. Esto sucede porque sus semillas permanecen en el suelo hasta que la lluvia las hace florecer.

Tres o cuatro das despus de haber florecido, las plantas anuales dejan su semilla dormida hasta el siguiente periodo de lluvias.

Algunas plantas anuales son el lupino, el lirio del desierto, la gatua y el tepari, que es un frijol silvestre. Aunque viven poco tiempo, cuando florecen iluminan de colores el rido paisaje del desierto. Las plantas perennes son aquellas que siempre estn verdes, entre ellas encontramos cactus, rboles y arbustos.

Los cactus, como el sahuaro, el cardn, la senita, la pitahaya, la biznaga y el nopal, son plantas muy especiales, porque tienen races muy extensas y cercanas a la superficie para absorber la mayor cantidad de agua posible. Los cactus guardan en su cuerpo toda el agua que toman, al igual que los magueyes y los cirios. El agua almacenada hace que estas plantas se hinchen, por eso parece que estn muy gorditas.

En el desierto tambin hay rboles, como el palo fierro, el palo verde, el mezquite y el torote.

El palo fierro y el mezquite viven cerca de los arroyos. Sus races son muy profundas y con ellas pueden tomar agua cuando no hay cerca de la superficie.

Algunos rboles y arbustos, como la gobernadora, la rama blanca y la jojoba, tienen hojas muy pequeas, distintas a las que tienen las plantas en la selva o en el bosque. Los animales No slo las plantas soportan el clima extremoso, tambin los animales han logrado adaptarse a los das con terrible calor y a las noches en que casi podran congelarse.

La mayora de los animales del desierto se alimentan por la tarde y noche, cuando los rayos del sol ya no calientan el suelo. Esta costumbre la tienen las codornices, los correcaminos, los halcones, las lechuzas, los gorriones, los cuervos, los coyotes, los murcilagos, los zopilotes, los linces, las tuzas y las ratas canguro. Los animales, como las plantas, necesitan agua para vivir, pero en el desierto es difcil encontrarla.

Por eso, algunos animales obtienen agua de las presas que cazan y otros de las plantas que consumen. Si recuerdas, hay plantas que guardan agua en su interior y tambin todos los animales tienen este lquido en su cuerpo.

Algunos animales buscan un sitio para protegerse del clima y de sus depredadores. A estos lugares se les llama madrigueras y se encuentran en el suelo, bajo las rocas o en los cactus, como la madriguera de la lechuza. Ciertos insectos tienen madrigueras en forma de tneles, como es el caso de araas, escarabajos y hormigas. Hay otros que no tienen casa fija y vuelan por el desierto, como las mariposas y las palomillas.

Estos minsculos animales buscan alimento en las plantas. Al tocarlas, sus semillas se les pegan a las patas. As, las semillas viajan con ellos por el desierto. Si las condiciones del clima lo permiten, las semillas crecern en otro sitio y darn origen a nuevas plantas.

Los insectos tambin sirven de alimento a las aves, a los reptiles como la iguana y a ciertos mamferos, por ejemplo los murcilagos.

Por eso es importante la poca de mayor vegetacin, pues la poblacin de insectos aumenta y por lo tanto hay ms comida para el resto de los animales.

En el desierto no slo hay mamferos, aves e insectos. Aunque no lo creas, existen peces y ranas, as como camarones y caracoles pequeos.

Los peces de este ecosistema son los pupos o perritos del desierto, que viven en agua muy caliente e incluso ms salada que la del mar.

Tambin encontramos vboras de cascabel, camaleones y tortugas del desierto, que integran el grupo de los reptiles. stos comen plantas e insectos, aunque las vboras de cascabel cazan ratones y otros seres pequeos. Otros habitantes del desierto son el jabal, el venado pura, el venado cola blanca, el berrendo y el borrego cimarrn, que son herbvoros, es decir, que comen plantas.

Por desgracia, el hombre ha acabado casi por completo con el borrego cimarrn, que vive en las montaas del desierto, y con el berrendo, habitante de los pastizales. Ahora que ya conoces a los animales y a las plantas del desierto, trata de hacer una cadena alimenticia. Indica quin se come a quin.

El hombre en el desierto

Debido a que el clima del desierto es extremoso y el agua escasa, quiz piensas que ah no puede vivir gente. Sin embargo, desde hace muchos siglos varias culturas han vivido en el desierto.

Las culturas que desde la antigedad han sobrevivido en el desierto son los egipcios y los rabes, al igual que varias tribus africanas. En Mxico hay grupos indgenas que habitan en los desiertos desde hace mucho tiempo. En Sonora viven seris, pimas, mayos, ppagos y yaquis, mientras que en Baja California habitan los kiliwas y los cochimes.

Para sobrevivir en el desierto los hombres han aprendido a utilizar las plantas y los animales que ah viven. Como ejemplo tenemos a los seris, que recolectan los frutos del cardo, la pitahaya, la senita, el sahuaro y la choya para alimentarse. Hace aos tambin utilizaban el mezquite y las choyas para preparar bebidas.

Tambin emplean las plantas para curar enfermedades y para construir sus casas. Con el ocotillo, el carrizo y las ramas de torote dan forma a sus viviendas. Con el carrizo seco hacen balsas y el torote lo usan para elaborar las cestas de los alimentos.

Entre las plantas que los seris conocen hay una que nunca tocan, pues la consideran mgica: el cirio. Una de las leyendas seris cuenta el porqu esta tribu no se acerca a esa planta. Hace muchsimo tiempo, los seris eran hombres y mujeres gigantes que habitaban el desierto.

El dios de estos gigantes los someti a una prueba: tenan que cabalgar y cazar sobre la tierra. Los gigantes no montaron a caballo ni cazaron, pero lograron pescar. Sus habilidades les permitan el control del mar, por lo que se establecieron cerca de la costa. El lugar donde vivan era un territorio plano, sin cerros, por eso el terreno se inundaba con frecuencia. Entonces el dios de los seris decidi formar las montaas para proteger a la gente del agua. Un da, hubo una gran inundacin. Los gigantes huyeron hacia las montaas pero el agua los alcanz y quedaron convertidos en cirios enormes.

Desde entonces se cree que los cirios slo crecen en las montaas.

Un ecosistema maravilloso Los seris aprendieron a respetar el desierto y a vivir en l, pero el resto de los hombres siempre ha tratado de transformarlo, utilizando el terreno para el pastoreo y la agricultura.

Los ganaderos, por ejemplo, aprovechan las plantas del desierto para alimentar a su ganado, sin tomar en cuenta que algunos animales, como las cabras, arrancan las plantas desde la raz. De esta forma se impide que vuelvan a crecer.

Adems, los agricultores siembran en el desierto y usan el agua de los pozos para regar sus parcelas, acabando con el preciado lquido en poco tiempo.

Cuando se cultiva cerca de las cinegas las plantas que ah crecen y sirven de alimento a algunos animales desaparecen.

Las plantas que se cultivan en este ecosistema y que no pertenecen a l absorben una mayor cantidad de agua, lo que a la larga provoca el desgaste y la esterilidad de la tierra.

Es importante recordar que el uso inadecuado de la tierra para la siembra y el pastoreo provoca que las zonas frtiles se vuelvan ridas e improductivas. Imagnate qu pasara si ya no crecieran las plantas que hay en tu comunidad. Qu comeran los animales que habitan en el mismo medio que t?

Para evitar que las acciones del hombre daen al desierto, es necesario que la gente conozca los recursos que en l se encuentran y no abuse de ellos.

Si empleamos de manera cuidadosa los importantes recursos del desierto, evitaremos el deterioro de este maravilloso ecosistema.