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Las Dos Culturas y la Tercera Cultura

Remis Ramos Carreo


Lic. En Filosofa y Humanidades Magister en Estudios Cognitivos

Universidad de Chile

Resumen Ejecutivo

Sntesis histrica

Una cartografa del problema:


Caos y Cosmos: Herclito y Parmnides El problema epistemolgico: Racionalismo vs. Empirismo En qu consiste, entonces, el conocimiento?

Siglo XIX: la divisin se agudiza


Comte y el positivismo Nietzsche y el romanticismo El divorcio entre ciencias y humanidades El rol de la ciencia y la tecnologa en el mundo contemporneo, y la desigualdad social Crtica al argumento de Snow La Tercera Cultura hoy: distintas visiones

C. P. Snow: Las Dos Culturas y la Revolucin Cientfica


50 aos despus: Mirando hacia el pasado y el futuro


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Una cartografa del problema

A lo largo de la historia de la humanidad, podemos observar una progresiva disgregacin del conocimiento en campos disciplinares autnomos e independientes. La filosofa en el perodo clsico aglutinaba a todas las llamadas ciencias naturales y humanas: era el saber de la poca, condensado en sistemas ms o menos ordenados. Los filsofos de la antigedad abordaban en sus doctrinas indistintamente temas pertenecientes a la matemtica, fsica, la qumica, la biologa, la psicologa, la sociologa, etc. Era relativamente sencillo integrar la no tan vasta gama de conocimientos existentes en sistemas ordenados, en los cuales todas estas subdisciplinas estaban alineadas con los supuestos epistemolgicos, ontolgicos y metafsicos de base asumidos.

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Una cartografa del problema

Sin embargo, luego de casi mil aos de parlisis intelectual en Europa, en los cuales filosofa y ciencia estuvieron condicionadas por la religin, el Renacimiento de las ciencias iniciado en el siglo XV conllev una progresiva separacin de las ciencias o disciplinas de conocimiento del seno de la filosofa. Esta separacin iba de la mano de dos factores: La sistematizacin de un rea definida de conocimiento, y la implementacin de un mtodo caracterstico. Muchos de los grandes antagonismos tericos -que persisten hasta el da de hoy- se originaron en el seno de la Filosofa clsica. Revisemos algunos, a modo de introduccin.

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Caos y Cosmos: Herclito

Herclito de feso: apodado el oscuro, escribi en un estilo oracular. Afirma que el fundamento de todo est en el cambio incesante. Que el ente deviene, que todo se transforma en un proceso de continuo nacimiento y destruccin al que nada escapa. Al igual que otros pensadores de la poca, Herclito identifica el principio de todas las cosas en uno de los cuatro elementos. El principio del fuego refiere metafricamente al movimiento y cambio constante en el que se encuentra el mundo. Esta permanente movilidad se fundamenta en una estructura de oposicin entre contrarios. La contradiccin est en el origen de todas las cosas. Su pensamiento se suele sintetizar con expresin (Todo fluye).

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Fragmentos seleccionados de Herclito


6.) El sol cada da es nuevo. 30.) Este mundo, el mismo para todos, ningn dios ni hombre lo hizo. Sino que ha sido siempre y es y ser un fuego siempre vivo, que se enciende segn medidas y se apaga segn medidas. 41.) No hay ms que una sabidura: comprender el pensamiento que lo gobierna todo a travs de todo. 53.) El conflicto es el padre de todas las cosas, el rey de todas las cosas. A unos ha hecho dioses y a otros hombres; a unos ha hecho esclavos y a otros libres. 54.) La armona invisible es mejor que la visible. 83.) El ms sabio de los hombres. comparado con Dios, parece un mono para la sabidura y la belleza y todo lo dems. 90.) Todas las cosas se cambian por fuego y el fuego por todas las cosas, como las mercancas por el oro y el oro por las mercancas. 91.) Es imposible baarse dos veces en el mismo ro. 123.) A la naturaleza le gusta ocultarse.

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Caos y Cosmos: Parmnides


Parmnides se opondr duramente a Herclito, pues plantear que el camino de la verdad no puede fundamentarse en la contradiccin. No obstante, hay ms puntos de conexin entre ambos pensadores de los que aparecen a simple vista: ambos niegan veracidad a los simples datos sensoriales, y ambos reivindican la existencia de una atalaya superior desde la que comprender la multiplicidad que nos suministra el conocimiento general del comn de los mortales: la Razn (logos). Metafricamente, en palabras de la diosa existen dos caminos:

El uno, que el ser es y que el no-ser no es. Es el camino de la certeza, ya que acompaa a la verdad. El otro, que el ser no es y que necesariamente el no-ser es. Este camino es un estrecho sendero, en el que nada iluminar tus pasos. Ya que no puedes comprender lo que no es, pues no es posible, ni expresarlo por medio de palabras. Porque lo mismo es pensar y ser. Es necesario decir y pensar que lo que es, es, ya que el ser es y el no-ser no es; afirmaciones que te invito a considerar bien.

Considera que el ser es inmutable, eterno y uno, lo que implica que todo cambio, todo movimiento, todo principio y final, toda multiplicidad y todo devenir es ilusorio. Por ejemplo:

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Caos y Cosmos: Parmnides


a) El ser es nico. Slo hay un ser, pues caso que no fuera as, qu los diferenciara?. No podra diferenciarlos algo que es, puesto que, en cuanto que esta diferencia es, es (sigue siendo ser y, por tanto, no es diferente del ser). Ni menos an podra diferenciarlos lo que no es, puesto que lo que no es no es. As, mediante un proceso de razonamiento por reduccin al absurdo, Parmnides seala la unicidad del ser. b) El ser es eterno: No fue, ni ser, porque es a la vez entero en el instante presente, uno, continuo. Pues, qu origen puedes buscarle? Cmo y de dnde habr crecido? No te dejar decir ni pensar que es del no-ser. Ya que no puede decirse ni pensarse que no es. Qu necesidad lo hizo surgir ms pronto o ms tarde, si viene de la nada? As pues, es necesario que sea absolutamente, o que no sea en absoluto. No puede, pues, haber tenido origen ni puede tener fin. Si tuviese origen, de dnde procedera? No puede proceder de lo que es, ya que entonces no puede hablarse de origen (ya es el ser), no puede proceder del no ser, ya que el no ser no es. c) Igualmente ha de ser inmvil e inmutable. Si el ser fuese mvil debera moverse en algo, pero este algo, es o no es?. Si es, el ser es en el ser y no puede ser mvil. Por otra parte no puede no ser puesto que lo que no es no es. Adems, la mutabilidad o el cambio consiste en dejar de ser para ser otro. Pero el dejar de ser no es posible ya que sera aceptar el no ser. d) Por las mismas razones, no puede tener principio ni fin. e) Se da una identidad entre el pensar y el ser. Slo el ser puede ser pensado, ya que el no ser, en cuanto que no es, no puede ni tan slo ser concebido. Esta identificacin entre pensar y ser ha sido interpretada tambin como una identificacin de origen mgico entre el smbolo y lo simbolizado; entre el pensar y el decir; entre las palabras y las cosas (como en la magia simptica, por ejemplo). Pero tambin puede entenderse como una tesis panlogista: el pensar determina qu es real en la medida en que el pensar tambin es ya ser.

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Racionalismo vs. Empirismo

Es un lugar comn en los textos de historia de la Filosofa el representar la oposicin entre Racionalismo y Empirismo por medio de la alusin a una de las obras maestras de Rafael Sanzio, la Escuela de Atenas. En ella, se representa las dos ms grandes figuras de la filosofa clsica griega, Platn y Aristteles, realizando gesto que caracteriza a grandes rasgos sus respectivas doctrinas: Platn, sosteniendo una copia del Timeo, uno de sus dilogos, seala con su ndice hacia el cielo. Parece querer decir algo as como ...la verdad, mi amigo, no est en lo que el mundo terrenal puede ofrecerte, sino que slo est insinuada en l... la verdad est en las ideas, en el hiperuranio. Aristteles, por su parte, con un gesto firme seala el suelo, como si estuviera replicndole ...maestro, la verdad y el conocimiento estn aqu! Las ideas son las que dan forma a las cosas, no estn en un mundo distinto al nuestro... sin experiencia, no hay verdad ni conocimiento...

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Racionalismo

Generalmente se acepta la versin de que el racionalismo desestima el papel de la percepcin y la experiencia como fuentes de conocimiento, basndose en el razonamiento a priori, el anlisis conceptual y la especulacin. En algunas de sus versiones, el racionalismo postula la existencia de conceptos innatos, que estaran en la mente sin haber llegado a ella a travs de la percepcin o la experiencia, y en ocasiones postula una separacin en el nivel ontolgico entre lo ideal y lo material. En un pasaje de las Meditaciones de Ren Descartes, se hace evidente esta concepcin:

Cuando imagino un tringulo, aun no existiendo acaso una tal figura en ningn lugar, fuera de mi pensamiento, y aun cuando jams la haya habido, no deja por ello de haber cierta naturaleza, o forma, o esencia de esa figura, la cual es inmutable y eterna, no ha sido inventada por m y no depende en modo alguno de mi espritu; y ello es patente porque pueden demostrarse diversas propiedades de dicho tringulo -a saber, que sus tres ngulos valen dos rectos, que el ngulo mayor se opone al lado mayor, y otras semejantes-, cuyas propiedades, quiralo o no, tengo que reconocer ahora que estn clarsima y evidentsimamente en l...

Meditacin V (Alfaguara, Madrid 1977, p. 54).

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Racionalismo

Las Ciencias de la Naturaleza cobraron gran auge e independencia de la filosofa durante la era moderna, dejando las llamadas Ciencias Sociales o Humanas atrs en este proceso, las que cobran plena independencia con la llegada de nuestra era, una vez provistas las bases conceptuales y metodolgicas para desligarse del quehacer filosfico y transformarse en una ciencia independiente. Descartes, padre de la filosofa moderna, fue uno de los pensadores que ms contribuy en este proceso. La geometra analtica, basada en su teora de la Mathesis Universal, dio origen a un movimiento de renovacin de gran alcance, afectando el desarrollo posterior de la matemtica y la fsica.

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La Mathesis Universalis

Expresin que, en la historia de la filosofa, aparece sobre todo en Descartes y Leibniz. Aunque en cada uno de estos autores posee su significado propio, alude siempre a un conocimiento o ciencia universal o a una unidad de la ciencia.

En el caso de Descartes, esta ciencia o conocimiento universal se logra mediante un mtodo o conjunto de reglas basadas en las caractersticas del mtodo matemtico: intuicin, rigor y exactitud En el caso de Leibniz, mediante el recurso a un lenguaje universal, construido mediante smbolos matemticos, anticipo de lo que deba ser la lgica simblica moderna. A este lenguaje simblico universal lo denomin characteristica universalis. (Diccionario de Filosofa Herder)

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Empirismo

El Empirismo, por su parte, considera que la percepcin, o en un sentido ms amplio, la experiencia, es la fuente primaria de conocimiento, y que todos los conceptos tienen origen en esta. El empirismo a la vez postula un realismo fuerte (o en su defecto, un escepticismo respecto a la existencia de una realidad ulterior al mundo fsico, o de la posibilidad de decir algo verdadero sobre ella). Uno de los pensadores mas representativos de esta posicin es el britnico John Locke:

De dnde extrae todo ese material de la razn y del conocimiento? A estas preguntas contesto con una sola palabra: de la experiencia; he aqu el fundamento de todo nuestro saber, y de donde en ltima instancia se deriva: las observaciones que hacemos sobre los objetos sensibles externos, o sobre las operaciones internas de nuestra mente, las cuales percibimos, y sobre las que reflexionamos nosotros mismos, son las que proveen a nuestro entendimiento de todos los materiales del pensar. Estas son las dos fuentes de conocimiento de donde parten todas las ideas que tenemos o que podemos tener de manera natural.

Ensayo sobre el entendimiento humano, l.2, cap. 1, 2 (Editora Nacional, Madrid 1980, Vol.1, p. 164).

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Racionalismo vs. Empirismo

Esta oposicin es relevante si tomamos en cuenta la definicin cannica de conocimiento:

Relacin que se establece entre un sujeto y un objeto, mediante la cual el sujeto capta mentalmente (aprehensin) la realidad del objeto. Para que exista conocimiento, es necesario que se cumplan las tres condiciones siguientes [S es el sujeto, y p cualquier enunciado que el sujeto dice saber] : 1) CONDICIN DE VERDAD: si S sabe que p, entonces p es verdadero 2) CONDICIN DE CREENCIA: si S sabe que p, entonces S cree que p 3) CONDICIN DE JUSTIFICACIN: si S sabe que p, entonces S tiene razones para creer que p Dicho de otro modo, S sabe que p si y slo si es verdad que p, S cree que p y, adems, S est justificado en creer que p. En un lenguaje corriente, para saber algo, es necesario que ello sea verdad, que lo creamos y que tengamos razones para creerlo (y que ninguna de estas razones sea falsa). De forma breve, conocimiento es una creencia verdadera justificada. El conocimiento cientfico puede definirse como una creencia racional justificada

Diccionario de filosofa Herder

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Racionalismo vs. Empirismo

Tomando en cuenta estas tres dimensiones (verdad, creencia y justificacin) podemos afirmar que, con respecto al conocimiento y especficamente respecto al conocimiento cientfico- la posicin que uno tome va a depender de una serie de compromisos (tericos o filosficos) previos al acto mismo de conocer, que se toman de acuerdo a las respuestas que uno acepte a las siguientes preguntas:

Respecto a la verdad: en que consiste, que es la verdad? Puede el ser humano alcanzarla? La verdad consiste en un develamiento de la realidad, o meramente en la coherencia, consistencia de un sistema terico? Respecto a la creencia: Depende el conocimiento cientfico de su credibilidad? Qu relacin existe entre la verdad, la realidad, y nuestra facultad o capacidad de entenderla? Respecto a la justificacin: Qu es mas importante a la hora de justificar nuestras creencias o teoras, la evidencia emprica por si misma, o la coherencia de los datos con el modelo terico que sostenemos?

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En qu consiste, entonces, el conocimiento?


Las respuestas a estas preguntas articulan y determinan lo que, en lo sucesivo, llamaremos Cosmovisin (o visin de mundo). Tanto el Racionalismo como el Empirismo asumen que el conocimiento cientfico es posible, y que en principio el hombre puede alcanzar la verdad a travs del ejercicio de la razn (tal como en el caso de Herclito y Parmnides, y de Platn y Aristteles). Sin embargo esta oposicin es a su vez paralela con otra oposicin: una que reduce el conocimiento de lo real a los demostrable y comprobable, y otra que concebir al conocimiento cientfico como una aproximacin parcial, e incluso caricaturizada de la realidad. La tensin entre ambas posiciones se radicalizar especialmente durante el inicio de la poca contempornea. En esta poca es cuando se producir el cisma o divorcio entre lo que vamos a llamar las dos culturas. Podemos rastrear esta divisin en el surgimiento de dos actitudes o doctrinas:

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El Positivismo
En general, aquella actitud terica que sostiene que el nico autntico conocimiento o saber es el saber cientfico. Le caracteriza una actitud crtica ante la filosofa tradicional, en especial la metafsica, y afirma que tambin la filosofa ha de ser cientfica. Para ello, el espritu positivo es fiel a unos principios orientativos o reglas, que se mantienen en todas las filosofas positivas de las diversas pocas:

la regla ontolgica del fenomenismo, segn el cual la realidad se manifiesta en los fenmenos, obliga a rechazar cualquier concepcin de una esencia oculta ms all de los fenmenos; la regla del nominalismo, segn la cual el saber abstracto no es saber de cosas en s o universales, sino de meras cosas individuales generalizadas; la regla que obliga a renunciar a juicios de valor y a enunciados normativos, en cuanto carentes de sentido cognoscitivo y, finalmente, la regla de la unidad del mtodo de la ciencia, segn la cual cabe pensar en un solo mbito del saber, reducible a la observacin y a la experiencia, en definitiva a una nica ciencia, preferentemente la fsica.

(Diccionario de Filosofa Herder)

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El Positivismo
La principal aportacin de Comte al positivismo es la idea de que la realidad humana es social y tambin ella debe poder ser conocida cientficamente. A la ciencia que estudia esta realidad como sntesis de todos los conocimientos humanos llam Comte sociologa. Este positivismo sociolgico, junto con el positivismo biolgico de Claude Bernard, la tica positivista de John Stuart Mill y el positivismo evolucionista de Herbert Spencer son los principales representantes del espritu positivo europeo del siglo XIX. El Positivismo, por ende es de carcter reduccionista: considera que toda la realidad, incluyendo las sutilezas y complejidades de la mente humana y sus manifestaciones particulares (tica, poltica, arte, cultura, etc.) deben ser explicadas a partir de la observacin de los hechos, sin postular la existencia de entidades mas all de los fenmenos observables y cuantificables.

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El Romanticismo
Movimiento literario y artstico, que se difunde por toda Europa a finales del s. XVIII y comienzos del XIX, cuya caracterstica fundamental es la oposicin a los criterios estticos del clasicismo. Surge en Alemania, por obra de literatos e intelectuales (como Friedrich Schlegel, Novalis, Jacob y Wilhelm Grimm, etc.) que se renen en crculos, se oponen a las ideas y criterios del clasicismo, racionalismo y la Ilustracin y tienen conciencia de iniciar una nueva poca. Valoran menos la razn y ms al sentimiento, ponen nfasis en lo irracional, lo vital, lo particular e individual, por encima de lo abstracto y general, en el arte, la literatura, la historia y la filosofa, y buscan sus modelos de vida y pensamiento en la Edad Media y la cultura popular. Del romanticismo surge una nueva concepcin de la naturaleza, concebida como un organismo en devenir, y un renovado inters por la religin y por formas de misticismo naturalista, donde se mezcla Dios y naturaleza, muy en consonancia con una de las caractersticas romnticas ms propias, el Sehnsucht, o "anhelo" de lo indefinido, lo infinito, o lo absoluto. Esto supone un acercamiento o vuelta hacia la religin en general.

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El Romanticismo

El Romanticismo niega el racionalismo, y por ende al positivismo y a la cosmovisin cientificista: la realidad y su riqueza van ms all de lo que la ciencia, con sus conceptos estticos y fros, puede aprehender. Epistemolgicamente, adhiere en cierto modo al Empirismo, pero contrasta con el Positivismo en su rechazo del mtodo cientfico como paradigma. Nietzsche, influido en su pensamiento temprano por el Romanticismo alemn es especialmente claro en esto:

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Las Dos Culturas


Las Dos Culturas y la Revolucin Cientfica es el ttulo de la conferencia Rede que C.P. Snow imparti en Cambridge en 1959. Snow constataba entonces bsicamente dos hechos.

La enajenacin o divorcio de las "culturas" cientfica y literaria (y filosfica, hasta cierto punto). Y la necesidad de comprender en la "revolucin cientfica" el suceso cualitativamente ms importante de la historia humana tras la invencin de la agricultura.

El problema de las dos culturas es tambin el de dos mundos diferentes. Uno que ha podido resolver los problemas ms difciles e inmediatos de la supervivencia, gracias sobre todo al desarrollo de la ciencia y la tecnologa; y otro que permanece en buena parte al margen de la industrializacin y de la revolucin de las comunicaciones, sumido en el subdesarrollo.

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Las Dos Culturas


En particular, Snow argumentaba que la calidad de la educacin estaba declinando a nivel mundial. Por ejemplo, muchos cientficos nunca han ledo a los clsicos de la literatura universal, pero los intelectuales del arte son igualmente ajenos a la ciencia.

Un buen nmero de veces he estado presente en reuniones de personas que, por las normas de la cultura tradicional, se creen muy educados y que con mucho gusto han expresado su incredulidad por el analfabetismo de los cientficos. Una o dos veces me han provocado y he preguntado a los interlocutores cuntos de ellos podran mencionar la Segunda Ley de la Termodinmica (la ley de entropa). La respuesta fue fra y negativa. Sin embargo, yo estaba pidiendo algo que para los cientficos seria equivalente a preguntar: Has ledo una obra de Shakespeare?. Ahora creo que si yo hubiera hecho una pregunta an ms simple como Qu entiende usted por masa, o aceleracin, que es el equivalente cientfico de decir Puedes leer?, no mas de uno de cada diez habran sentido que yo estaba hablando el mismo idioma. Por lo tanto, mientras el gran edificio de la fsica moderna crece, la mayora de la gente inteligente en Occidente tiene el mismo conocimiento cientfico que habra tenido sus antepasados del neoltico.

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50 aos despus: Mirando hacia el pasado y el futuro

Lo que el novelista y fsico dej caer, la posibilidad de una tercera cultura entre medias de la cientfica y la humanista, se ha convertido desde entonces en fuente de un debate siempre vivo en torno a la demarcacin de las ciencias, su posicin pblica, e incluso sobre su capacidad de transformacin poltica. Dejando de lado algunas crticas injustas (como la del crtico F.R. Leavis, que despachaba a Snow como un relaciones pblicas del establishment cientfico) lo cierto es que Snow identific en su intervencin dos problemas muy relevantes. En primer lugar, la alienacin de la vida acadmica provocada por una divisin del trabajo intelectual demasiado explcito entre ciencias naturales y humanidades. En segundo lugar, el trgico desajuste entre el conocimiento cientfico y la distribucin del capital econmico y tecnolgico en el mundo. As pues, no estamos delante de una especulacin ociosa; la persecucin de una tercera cultura tena, desde el principio, un hondo significado poltico.

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50 aos despus: Mirando hacia el pasado y el futuro

Qu dos culturas? A partir del desarrollo de la ciencia fsica, desde la revolucin cientfica, y de las ciencias biolgicas, sobre todo desde el siglo XIX, las dos culturas han llegado a ubicarse una a cada lado de la galaxia, para decirlo en los trminos de la Fundacin de Isaac Asimov (curiosamente una obra concebida por la misma poca). La tecnociencia ha avanzado por el camino de la formalizacin matemtica y el rigor de las ciencias fsicas pagando el precio de la barbarie del especialismo, como lo llam Ortega, lo cual no deja de provocar una suerte de conciencia infeliz en la vida intelectual. Por una parte, los cientficos llegan a considerar a Homero o Dickens una especie de peculiaridad extica. Por el otro, al proclamarse inexpugnablemente independientes , las ciencias sociales se niegan a reconocer la continuidad insinuada por Darwin entre las otras dos culturas (la humana y la animal). sta situacin de extraamiento es con seguridad ridcula e insostenible: las humanidades necesitan a las ciencias, y viceversa.

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50 aos despus: Mirando hacia el pasado y el futuro

Ahora bien, la propuesta de Snow es incompleta en varios sentidos importantes. Ernst Mayr, que ha explicado como nadie el crecimiento del pensamiento biolgico ya argument en su momento que, en ltimo trmino, no es posible reducir las controversias cientficas a dos bloques homogneos. Lo que es ms importante, la perspectiva de Snow parece an deudora en exceso de la concepcin positivista y mecanicista de las ciencias tpica desde Newton. En cuanto a sus consecuencias prcticas y polticas, la perspectiva original de las dos culturas adolece de un confiado carcter tecnocrtico, de un managerialism cientfico que, para Snow, estaba llamado a resolver incluso- los problemas de la economa poltica global.

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50 aos despus: Mirando hacia el pasado y el futuro

En cierto modo, no hay ms que dar un repaso a buena parte de los diseos de la economa poltica corrientemente empleados desde entonces (desde el Consenso de Washington al imperialismo humanitario de la ONU) para verificar que no hemos dado muchos pasos. La comunidad cientfica, y en particular la clase poltica, sigue confiando en el poder ilimitado del diseo y de la ingeniera humana, en la sabidura del manager cientfico. sta confianza histrica, que aliment desde el inicio el gran proyecto de la Ilustracin humana, enfrenta serios inconvenientes. El principal: la vida humana es un sistema adaptativo vasta y disparatadamente complejo, y tanto las mentes individuales, debilitadas por una larga lista de fallos cognitivos , como las instituciones, no pueden funcionar como diseadores infalibles de felicidad, conocimiento o prosperidad.

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50 aos despus: Mirando hacia el pasado y el futuro

La tercera cultura, como un lugar de reunin entre las ideas del humanismo clsico, el evolucionismo y el naturalismo, no es exactamente un tercer estadio del desarrollo histrico. No pasamos de la mstica a la ciencia positiva, o del pensamiento dogmtico a la libertad. En su lugar, en la historia natural de la vida (y de la vida humana en particular) vemos aparecer narrativas y progresos siempre vulnerables, acompaados por edades oscuras y vestigios de esperanza. Como alert E.O. Wilson en su gran obra de sntesis, debemos aprender a distinguir el falso del verdadero conservadurismo, el conservadurismo reaccionario del existencial o natural. Incorporar ste segundo enfoque evolucionista, consciente de la imperfectibilidad de la naturaleza humana, no significa renunciar, sino rescatar, el proyecto de la Ilustracin:

Si acabamos renunciando a nuestra naturaleza gentica frente al raciocinio auxiliado por las mquinas, y si tambin renunciamos a nuestra tica, nuestro arte y nuestro significado mismo, a cambio de un hbito de divagaciones despreocupadas en el nombre del progreso, imaginndonos como dioses y absueltos de nuestra antigua herencia, nos convertiremos en nada.

Fuente: Eduardo Robredo Zugasti - Revisando la Tercera cultura http://www.terceracultura.net/tc/?p=133

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Steven Pinker Una crtica al arte contemporneo

Nota: Video disponible, con subttulos en castellano en: http://ajmmekajros.com/anamnesis/2009/04/la-mente-y-la-tabla-rasa/ y en: http://www.youtube.com/watch?v=L39sDqqGDSI (la seccin relevante es entre los 11:17 y los 18:26)

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Tercera Cultura: John Brockman

La etimologa latina comunica la esencia de la ciencia: scientia, que significa conocimiento. El mtodo cientfico es tan solo aquel cuerpo de prcticas que resulta ms adecuado para obtener conocimiento fiable. La prctica vara en muchos campos: los experimentos controlados en laboratorio son posibles en la biologa molecular, la fsica, la qumica, pero es tan imposible como inmoral e ilegal en muchos otros campos tradicionalmente considerados cientficos, incluidos todos los de las ciencias sociales: astronoma, epidemiologa, biologa evolucionista, la mayora de las ciencias de la tierra y la paleontologa. Si el mtodo cientfico puede definirse como aquellas prcticas ms adecuadas para obtener conocimiento en un determinado campo, entonces la ciencia misma es simplemente el cuerpo de conocimiento obtenido a travs de esas prcticas.

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Tercera Cultura: John Brockman

As como la ciencia, esto es, los mtodos fiables para obtener conocimiento, se ha apropiado de reas que anteriormente se consideraba que pertenecan a las humanidades (como la psicologa), la ciencia tambin est apropindose de las ciencias sociales, especialmente de la economa, la geografa, la historia y la ciencia poltica. No solamente la observacin amplia, basada en mtodos estadsticos de las ciencias histricas, sino tambin las tcnicas detalladas de las ciencias convencionales (como la gentica, la biologa molecular y el comportamiento animal) estn acreditando ser esenciales para afrontar los problemas de las ciencias sociales. La ciencia es el modo ms adecuado de alcanzar conocimiento sobre cualquier cosa, ya sea el espritu humano, el papel de los grandes hombres en la historia o la estructura del ADN. Los acadmicos de las humanidades e historiadores que rechazan la ciencia se condenan a s mismos a un estatuto de segundo grado y a producir resultados no fiables.

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Tercera Cultura: John Brockman

Pero no tiene por qu ser as. Como escrib en 1991 (The Emerging Third Culture):

La tercera cultura consiste en aquellos cientficos y otros pensadores del mundo emprico que, a travs de su trabajo y sus escritos, estn sustituyendo al intelectual tradicional en la tarea de aclarar los significados ms profundos de nuestras vidas, redefiniendo quienes y qu somos.

Hay signos optimistas sobre la inclusin de los acadmicos de las humanidades dentro de la tercera cultura, acadmicos que piensan del mismo modo que los cientficos. Piensan que existe un mundo real y que su tarea es comprenderlo y explicarlo. Someten sus ideas a prueba en trminos de coherencia lgica, poder explicativo y conformidad con los hechos empricos. No difieren de las autoridades intelectuales: las ideas de cualquiera pueden ser desafiadas y los progresos del entendimiento y del conocimiento se acumulan a travs de tales desafos. No reducen las humanidades a los principios fsicos y biolgicos, pero piensan que el arte, la literatura, la historia o la poltica una completa panoplia de temas humanistas- necesitan tener en cuenta a las ciencias.

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Tercera Cultura: John Brockman


Las conexiones realmente existen: nuestras artes, nuestras filosofas, nuestra literatura, el producto de las mentes humanas interactuando unas con otras, y y la mente humana son un producto del cerebro humano, que se encuentra organizado en parte por el genoma humano y evoluciona por los procesos fsicos de evolucin. Al igual que los cientficos, los acadmicos de humanidades basados en la ciencia son intelectualmente eclcticos, buscan ideas en una gran variedad de fuentes y adoptan aquellas que prueban ser tiles, ms que aquellas que operan dentro de sistemas o escuelas. No son acadmicos marxistas, freudianos, o catlicos. Piensan como los cientficos, conocen la ciencia y se comunican fcilmente con los cientficos; la principal diferencia con los cientficos es el tema del que escriben, no su estilo intelectual. La ciencia y el pensamiento basado en la ciencia entre las humanidades ilustradas forman parte ahora de la cultura pblica.

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Tercera Cultura: John Brockman

Y este no es el camino de una sola direccin. As como los acadmicos de las humanidades basadas en la ciencia estn aprendiendo de la ciencia, y estn influidos por la ciencia, los cientficos estn alcanzando una comprensin ms amplia sobre el origen de su propio trabajo a travs de las interacciones con los artistas. Algo radicalmente nuevo est en el aire: nuevos modos de entender los sistemas fsicos, nuevos modos de pensar sobre el pensamiento que ponen en cuestin muchas de nuestra asunciones bsicas. Una biologa realista de la mente, avances en fsicas, electricidad, gentica, neurobiologa, ingeniera, la qumica de la materia todas ellas estn desafiando nuestras asumciones bsicas sobre qu y quienes somos, y sobre lo que significa ser humano.
John Brockman The Expanding Third Culture http://www.edge.org/3rd_culture/brockman06/brockman06_index.html Traduccin disponible en: http://bilbaopundit.blogsome.com/2006/10/28/la-expansion-de-la-tercera-cultura/

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Tercera Cultura: Jonah Lehrer


En 1959 C. P. Snow declar que nuestras dos culturas -artes y ciencias- sufran de una profunda incomprensin mutua. Como resultado, Snow dijo, nuestro conocimiento se haba convertido en una coleccin de campos aislados, cada uno con sus propios hbitos y vocabularios. Los intelectuales literarios analizaban a T. S. Elliot y a Hamlet, mientras que los cientficos estudiaban las partculas elementales del universo. "Sus actitudes eran tan diferentes" escribia Snow, "que no podan encontrar una base comn". La solucin de Snow a este cisma epistmico era la formacin de una Tercera Cultura. El esperaba que esta nueva cultura pudiera cerrar la brecha comunicacional entre cientficos y artistas. Cada lado poda beneficiarse de la comprensin del otro. En tanto los poetas contemplaran a Einstein y los cientficos leyeran a Coleridge, nuestra ficciones y nuestros datos podran nutrirse mutuamente

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Tercera Cultura: Jonah Lehrer

Mas all, esta tercera cultura podra mantener a raya las extravagancias de ambas culturas en sus extremos. Snow se volvi proftico, al menos en parte. La Tercera Cultura es ahora un movimiento cultural genuino. Sin embargo, mientras esta nueva tercera cultura recoge la frase de Snow, se aleja de su proyecto. Mas que referirse al dilogo entre artistas y cientficos, la tercera cultura contempornea refiere a cientficos que se comunican directamente con el pblico general. Ellos estn traduciendo sus verdades para las masas.

Jonah Lehrer Proust was a Neuroscientist (2008)

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La Otra Tercera Cultura: Mario Vargas Llosa


En los aos corridos desde aquella polmica, la sociedad occidental, y el resto del mundo a su remolque, han ido encaminndose por el rumbo que les seal C. P. Snow y dando la espalda al irascible profesor Leavis, cuyas tesis suenan ahora todava ms excntricas que entonces. Aunque sumida en una crisis de la que no se vislumbra la salida, resulta evidente que la Universidad es y seguir siendo cada vez ms cientfica que literaria. Las sociedades modernas, incluidas las ms prsperas, estn cada vez menos dispuestas a invertir recursos, que distraeran de lo pragmtico, para financiar en gran escala y de manera significativa aquellos quehaceres acadmicos o creativos sin valor de uso que, para el doctor Leavis, eran los nicos con derecho a representar la cultura. La manera literaria de entender la vida del espritu ha pasado a ser un anacronismo de los pases atrasados, los que perdieron el tren de la modernidad, e incluso en ellos ste es un estado de cosas transitorio: a medida que progresen, se volvern ms realistas, es decir, ms prcticos

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La Otra Tercera Cultura: Mario Vargas Llosa

Sin embargo, cuando uno relea ahora los captulos de aquel debate, no es esta demorada victoria de C. P. Snow lo que ms llama la atencin. Sino el que en el interregno se haya hecho mucho ms importante -e incluso dominadora- una tercera opcin cultural, que algunos exigentes llamaran subcultural, y a la que, aunque ya era muy visible en esa poca, ninguno de los polemistas concedi la menor importancia. Una cultura que no puede ser considerada ni literaria ni cientfica, y tal vez en sentido estricto ni siquiera cultura, pero s algo que hace sus veces para una vasta porcin de la humanidad, cuya vida intelectual y espiritual mayoritariamente ocupa y alimenta. Me refiero a aquella que fabrican, vulgarizan y diseminan los medios masivos de comunicacin, todo ese polimrfico material que provee al gran pblico -se que grafica la expresin: el lector o espectador promedio- de los conocimientos y tambin las experiencias, mitos, emociones y sueos que satisfacen sus necesidades prcticas y espirituales bsicas para funcionar dentro de la sociedad moderna.

Mario Vargas Llosa (1992)

http://www.regionalcit.es/dosculturas/index.php?option=com_content&view=article&id=72:06-las-dos-culturas-ma

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Preguntas abiertas (Foro - discusin)


Son Ciencias y Humanidades dos dominios de conocimiento absolutamente ajenos e incompatibles? Si esto es as, significa esto que el Ser Humano NO es un fenmeno natural? Existe un fundamento en esta distincin tajante entre lo natural y lo humano? Cmo podemos sostener racionalmente este fundamento? Se manifiesta esta oposicin de culturas en nuestras respectivas disciplinas? En que formas puede ser relevante (o incluso indispensable) para nuestras respectivas disciplinas el dilogo entre las dos culturas?

Para mas informacin: http://www.terceracultura.net/tc/ http://www.regionalcit.es/dosculturas/ http://www.edge.org

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