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DOSSIER DOCUMENTA 12 MAGAZINE TERCERA ENTREGA

La modernidad es nuestra
Por Jos Fernndez Vega A partir de cierto momento de su evolucin, la modernidad comenz a caracterizarse por un dilogo cada vez ms intenso con la historia. Esa conciencia histrica adquirida signific, de modo muy especial, una nueva visin de la diferencia. Gracias al inters por la historia, lo otro y los otros se hicieron claramente visibles en nuestro propio pasado cultural y no tena que sorprender, por lo tanto, su registro tambin en el entorno de nuestro presente. La modernidad, entonces, comenz a desarrollar la idea de tolerancia. Esta idea est hoy en discusin. Se trata de tolerar a los otros, es decir, de soportarlos? O se trata ms bien de aceptarlos como distintos, lo que incluye considerarlos a veces rivales, pero jams como criminales, enfermos o antihumanos? La historia no slo educaba sobre la complejidad y la alteridad ilustrando acerca de la riqueza de la cultura humana pasada. Sus efectos se hacan ver asimismo en el presente. Porque la historia cumpla, al mismo tiempo, funciones de orientacin sobre la actualidad. De este modo, la historia adquira una enorme relevancia poltica. El relato de la historia indicaba una meta hacia la cual dirigirse; esa meta se basaba en una comprensin de la evolucin humana en su conjunto y tena repercusiones en toda la sociedad, en su destino poltico tanto como en sus combates culturales y artsticos. Con las decisivas realidades globales surgidas a partir de 1989, el panorama de la modernidad cambi de manera radical. Pocas veces una transformacin logr impactar tan profunda y ampliamente en la escena mundial sin que mediara una catstrofe blica. Como consecuencia de esas mutaciones a todo nivel, el discurso de la historia comenz a vacilar para, al menos en apariencia, terminar desvanecindose. Las realidades del presente parecieron dejar obsoleto el recurso a la brjula de la historia. El presente slo prometa otro presente algo mejor, pero uno completamente diferente resultaba inimaginable. La democracia capitalista se volvi un horizonte insuperable. Ella nos autorizaba a gozar, pero ya no a soar algo distinto. Lo otro se convirti en la coartada de lo mismo. En el panorama de la cultura occidental, e incluso en la propia vivencia personal de los individuos, se impuso una desconexin existencial entre el pasado y el presente. Como resultado de ello arreciaron los interrogantes acerca de la identidad: de la propia, de la ajena, de la que resultaba de esta serie de transformaciones radicales sobre personas y comunidades. En s misma, la nocin de identidad se volvi rpidamente problemtica. Se trataba de buscar un perfil nico, fijo? O es que la identidad consista ms bien en un trayecto, puesto que los sujetos se haban convertido en nmades de s mismos? Esta desconexin alcanz tambin los vnculos interpersonales. No slo

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nos encontramos con que nuestro propio pasado haba enmudecido y era ya incapaz de decirnos nada, sino que los dems individuos podan resultarnos completamente indistintos, irrelevantes o, en una versin ms difundida de lo que suele admitirse, presencias molestas. Los vnculos con los semejantes se tornan fructferos en contextos simblicos densos. Al debilitarse esos vnculos, las redes simblicas que los sostienen decaen; comienzan, a su vez, a distenderse hasta desaparecer. Los contactos entre las personas se convierten en intercambios literales: signos en lugar de smbolos. Cifras, cuerpos, mquinas y dinero, ya no historia o historias. El lenguaje perdi relieve y presencia. Qu sucede con el arte en estas condiciones? Afectado por el vaciamiento general de fuerza simblica -porque la sociabilidad no puede aportrsela-, impedido de recurrir a la historia para encontrar un rumbo, el arte se puso a ironizar sobre su pasado y a rerse del propio mundo que lo rodea. Una vez que las bromas estn gastadas, que el historicismo dio de s todo lo que poda dar, una vez que el arte crudo, violento, directo -anti-simblico, en suma- cometi todos los crmenes y pecados, qu nos queda?. Hay artistas que recurren al artesanado para resistir a la colonizacin total de los artefactos del universo electrnico. Vuelven a la pintura, al virtuosismo, a los materiales, al hecho a mano y personalmente por el artista. Resisten as a la tecnologa, pero no a su universo visual. Porque muchas veces hacen lo que la tecnologa hace, pero no con sus medios, sino artesanalmente. Otros artistas, en cambio, se sumerjen en el laberinto de las aplicaciones, los sistemas, los rendimientos electrnicos. Encuentran all nuevos materiales, encuentran tambin nuevas formas? Cabe aqu formularse una pregunta que esta reflexin mantena en estado latente: despus de un cuarto de siglo de posmodernismo, podemos considerarnos liberados por fin de la historia y de su opresin --su sentido fijo de la identidad personal, sus mandatos polticos, su moral rgida-, o bien terminamos hundidos en la historia o en un simulacro de ella? Porque, acaso no estamos tomados, arrinconados por el pasado, sin poder ya sino introducir procedimientos o comentarios, y nunca asuntos verdaderamente nuevos? La novedad, es cierto, parece definitivamente alineada del lado de la tecnologa. Lo nuevo es ahora innovacin. La cultura no innova, sino que discute la memoria de s misma, a veces como parodia, a veces como tragedia. La insatisfaccin del presente se convierte, a su vez, en apologa del presente: todo est bien as. Es muy divertido. El resto es tradicin. Porque la tradicin es el nico tema que le resta al arte. Los artistas contemporneos no hacen sino referirse a la tradicin, pero esa tradicin ya no es comn o popular, como las tradiciones

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sobre las que trabajaban los antiguos, sino que se trata de tradiciones especficas, especializadas. De all que la presencia de un curador se haya vuelto tan esencial. El curador no slo es el representante del mercado, sino el gua perdido de la modernidad, aqul que conoce (o inventa) un camino en medio de la tormenta de nieve del presente. Dnde nos lleva su camino? Sera deseable que nos reconduzca a alguna forma de solidaridad. El arte, para ser moderno, debera frenar su vertiginosa destruccin de vnculos no mediados por el poder o el dinero, volvindose un poco antiguo, es decir, creando sentidos comunes, smbolos y formas para lo que una comunidad posible pueda hacer con ellos. Hay artistas que recurren al artesanado para resistir a la colonizacin total de los artefactos del universo electrnico. Vuelven a la pintura, al virtuosismo, a los materiales, al hecho a mano y personalmente por el artista. Resisten as a la tecnologa, pero no a su universo visual. Porque muchas veces hacen lo que la tecnologa hace, pero no con sus medios, sino artesanalmente. Otros artistas, en cambio, se sumerjen en el laberinto de las aplicaciones, los sistemas, los rendimientos electrnicos. Encuentran all nuevos materiales, encuentran tambin nuevas formas? Cabe aqu formularse una pregunta que esta reflexin mantena en estado latente: despus de un cuarto de siglo de posmodernismo, podemos considerarnos liberados por fin de la historia y de su opresin --su sentido fijo de la identidad personal, sus mandatos polticos, su moral rgida-, o bien terminamos hundidos en la historia o en un simulacro de ella? Porque, acaso no estamos tomados, arrinconados por el pasado, sin poder ya sino introducir procedimientos o comentarios, y nunca asuntos verdaderamente nuevos? La novedad, es cierto, parece definitivamente alineada del lado de la tecnologa. Lo nuevo es ahora innovacin. La cultura no innova, sino que discute la memoria de s misma, a veces como parodia, a veces como tragedia. La insatisfaccin del presente se convierte, a su vez, en apologa del presente: todo est bien as. Es muy divertido. El resto es tradicin. Porque la tradicin es el nico tema que le resta al arte. Los artistas contemporneos no hacen sino referirse a la tradicin, pero esa tradicin ya no es comn o popular, como las tradiciones sobre las que trabajaban los antiguos, sino que se trata de tradiciones especficas, especializadas. De all que la presencia de un curador se haya vuelto tan esencial. El curador no slo es el representante del mercado, sino el gua perdido de la modernidad, aqul que conoce (o inventa) un camino en medio de la tormenta de nieve del presente. Dnde nos lleva su camino? Sera deseable que nos reconduzca a alguna forma de solidaridad. El arte, para ser moderno, debera frenar su vertiginosa destruccin de vnculos no mediados por el poder o el dinero, volvindose un poco antiguo, es decir, creando sentidos comunes, smbolos y formas para lo que una comunidad posible pueda hacer con ellos.