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INTRODUCCION En el presente informe, se dar a conocer que son los sensores activos, que adems de recoger y codificar la radiacin

que viene de la Tierra, funcionan ellos mismos de emisores o fuentes de radiacin. Son sensores que emiten un pulso de energa hacia la Tierra, generalmente en el rango de las microondas, pulso quo es reflejado por la cubierta terrestre y que alcanza nuevamente el sensor: en su gran mayora son sensores de radar, que operan en el rango de las microondas. Desde el punto de vista de la orbita que describe el satlite que porta el sensor distinguiramos entre satlites geoestacionarios y polares. El rango de las microondas presenta la ventaja de que pueden penetrar la cubierta nubosa de la atmsfera y en consecuencia, permiten obtener informacin de la corteza terrestre bajo cualquier condicin meteorolgica y medioambiental. Los sensores activos operando en el rango de las microondas pueden ser divididos en dos grandes grupos: los que forman Imagen y los quo no. La instrumentacin ms comn dedicada a formar imagen esta basada en el radar. E sensor emite una radiacin de microondas hacia el objetivo y recoge la parte de serial retrodispersada hacia el. La intensidad de la seal recogida sirve para discriminar entre distintos objetos. El tiempo de retardo entre la seal emitida y la seal recogida determina la distancia al objetivo. Por su parte, los sensores que no forman imagen emiten pulsos cortos de radiacin adquiriendo informacin en una dimensin. Es la forma de operacin de los altmetros para mapear la topografa terrestre o la altura superficial del mar. En la formacin de imagen de los radares son muchos los condicionantes a tener en cuenta. Entre ellos cabe citar la geometra de la observacin (haz de microondas oblicuo sobre la superficie terrestre). La interaccin de las microondas con los objetos de la superficie terrestre bajo distintos tipos de dispersin, presencia de ruido "speckle" por interferencia de seales recogidas, el patrn de la antena (distinta potencia sobre el rea barrida), polarizacin de la seal. etc. A pesar de ello, la informacin aportada por los sensores activos de microondas es susceptible de ser aplicada a numerosos campos como la deteccin y seguimiento de mareas negras.

SENSORES ACTIVOS DE MICROONDAS (EL RADAR) Se basan en el principio de que microondas artificiales enviadas en una direccin determinada chocan con los objetos y son dispersadas. La energa dispersada se recibe, se amplifica y se analiza para determinar la localizacin y las propiedades de los objetos. Son Sensores activos que constan de un emisor, un receptor y una antena de emisin/recepcin y que, generalmente se conocen con la denominacin RADAR (Radio Detection And Ranging). Entre sus principales ventajas destaca que presentan una autonoma total respecto a fuentes de iluminacin externas y que operan en el rango de las microondas, las cuales tienen la propiedad de atravesar las nubes. Por lo tanto, estos sensores pueden trabajar en condiciones atmosfricas adversas, lo cual es frecuente en latitudes ecuatoriales y en algunas zonas de latitudes medias y tanto de da como durante la noche. Adems otra caracterstica importante gracias a su poder de penetracin, es la de proporcionar informacin de las capas profundas de las plantas o bajo la superficie terrestre lo que permite detectar la humedad del suelo bajo las plantas, lo que tiene aplicaciones hidrolgicas y agrcolas importantes. Las primeras experiencias tuvieron lugar sobre plataformas areas -el radar fue una revolucin durante la IIGM, cuando se usaron para detectar naves y localizar objetivos-, pero en las ultimas dcadas han proliferado los satlites artificiales con sensores activos. Se distinguen dos tipos: los sensores imagen y los no imagen. El radar no imagen

Los sensores no-imagen incluyen los altmetros radar y los dispersmetros (scattemmcters), instrumentos que toman medidas en una dimensin lineal por contraposicin a las imgenes bidimensionales que proporcionan los sensores imagen. Los altmetros radar transmiten pulsos de microondas al objeto y miden el tiempo de vuelta de la seal para determinar la distancia del objeto al sensor. Generalmente, miran directamente en vertical, en el nadir y, as, pueden medir la altura o elevacin del objeto (si la altitud de la plataforma se conoce de forma precisa). 1:1 altmetro radar se ha utilizado en plataformas areas y a bordo de plataformas espciales, donde realizan un perfil topogrfico paralelo a la trayectoria del satlite. Ejemplos de altmetros los constituyen el POSEIDON/SSALT de la misin TOPEX-POSEIDON, el RA a bordo del satlite ERS-1 y ERS-2 y el RA-2 ubicado en el satlite ENVISAT 1. Hasta la fecha, la mayora de los altmetros radar espaciales son sistemas de apertura amplia que operan en orbitas bajas. Estos altmetros son tiles en superficies relativamente suaves como los ocanos, pero no son efectivos sobre la superficie continental de acusado relieve. El xito de las mediciones depende de la determinacin precisa de la altura orbital. A partir de la informacin proporcionada por los altmetros radar se puede inferir una gran

variedad de parmetros como: la topografa del ocano; la extensin de la capa de hielo marino y la altura de los grandes icebergs sobre el nivel del mar; la velocidad del viento sobre la superficie del mar y la altura del oleaje; la topografa de la tierra y los mantos de hielo; la topografa de los fondos marinos: e, incluso, mediciones tiles para determinaciones precisas del geoide. Los dispersmetros se utilizan para realizar medidas precisas de la cantidad de energa retrodifundida por los objetos, la cual depende de la rugosidad de la superficie observada y del ngulo con el cual se produce el choque de las microondas con el objeto. Ubicados en el terreno, los dispersmetros se pueden utilizar para identificar y caracterizar diferentes tipos de materiales y superficies a partir de las medidas precisas de energa retrodifundida. Sin embargo, su principal aplicacin tiene lugar a bordo de plataformas espaciales y consiste en la estimacin de la direccin y velocidad del viento sobre los ocanos a partir de la medida de la rugosidad de la superficie del mar. A un determinado ngulo respecto a la trayectoria del satlite, la cantidad de energa retrodifundida depende de dos factores: el tamao de las ondas en la superficie del mar, y la orientacin respecto a la direccin de propagacin de la seal transmitida por el sensor. El primer factor depende de la fuerza y velocidad del viento, el segundo se relaciona con la direccin del viento. As, las medidas de los dispersmetros (generalmente trabajan con varias antenas orientadas en diferentes direcciones) se utilizan para estimar la velocidad y direccin del viento sobre la superficie del ocano y, como trabajan en el rango de las microondas, se obtiene informacin independientemente de las condiciones atmosfricas. Es posible realizar mapas de los vectores de viento con una resolucin de 50 km. Destaca la informacin aportada por instrumentos como AMI a bordo del satlite ERS-1 y ERS-2, y el Sea Winds en la plataforma ADEOS II. El radar imagen

Las primeras experiencias con radar imagen tuvieron lugar durante la II Guerra Mundial cuando se utilizaba para la deteccin y localizacin de aviones y barcos. Despus de la guerra, en los aos 50, surge el denominado radar lateral o SLAR (Side Looking Airborne Radar), instrumento aerotransportado que surge para el reconocimiento y vigilancia y se desarrolla en las dcadas de los 60 y 70 con propsitos civiles (varios proyectos para cartografiar la vegetaci6n en zonas cubiertas de nubes). El SLAR es un radar que se monta sobre un avin de manera que la antena barre lateralmente el terreno (perpendicular a la lnea de desplazamiento y oblicuo al terreno). El receptor registra ecos, mide el tiempo que transcurre entre la emisin y su retorno. Este tiempo -proporcional a la distancia recorrida- se interpreta en trminos de distancia. La geometra de las imgenes radar presenta caractersticas diferentes de las de una imagen normal, se producen distorsiones de los objetos elevados. Hay un desplazamiento del relieve, ya
que el sensor encuentra antes la cspide que la base con lo que el objeto aparece recostado hacia la lnea de vuelo.

El principal problema de los sensores radar radica en su baja resolucin, como

consecuencia del escaso dimetro de la antena. La resolucin espacial. Rs, de un sistema de apertura circular se calcula mediante la funcin:

siendo el dimetro de la apertura y h la altura. El tamao del mnimo objeto identificable en la imagen esta en relacin directa con la longitud de onda y la altura de observacin, e inversa con el dimetro de apertura. El SLAR no puede utilizarse en plataformas espaciales pues para lograr una resolucin en el terreno idnea habra que utilizar antenas enormes y esto no es factible. En plataformas espaciales se utiliza un tipo de radar, el SAR (Synthetic Aperture Radar). En el caso del SAR., se registran los pulsos de un mismo punto de la superficie terrestre en dos momentos distintos de la trayectoria, con lo que la resolucin es equivalente a la que obtendramos con una antena de similar longitud a la distancia existente entre ambos puntos. Se utilizo a bordo del Seasat, de las misiones SIR-A y SIR-B. y en el satlite ERS-1. Las principales aplicaciones del radar de apertura sinttica se centran en el mbito de la agricultura y silvicultura (proporciona informacin sobre el tipo de cubierta vegetal, lo cual es interesante en la selva tropical por su capacidad de penetrar las nubes), la oceanografa (estudio del oleaje, deteccin de estructuras superficiales como frentes, torbellinos, manchas de petrleo y capas de hielo), as como el anlisis de los mantos de hielo y nieve (topografa, textura y movimiento). Las imgenes radar proporcionan una visin muy diferente a los sensores pticos que trabajan en el visible-infrarrojo prximo, pero debido a stas diferencias constituyen datos complementarios que ofrecen informacin adicional sobre la superficie terrestre. EL LIDAR Lidar es un acrnimo para Light Detection And Ranging, un sensor activo muy similar al RADAR pero que mide la radiacin devuelta ya sea por la superficie terrestre o por las articulas quo componen la atmosfera cuando se ilumina por una fuente de rayos lser. Por comparacin con el radar, la menor longitud de onda utilizada por los sensores lidar permiten mayor detalle en la observacin, sin embargo, el lser no puede penetrar capas espesas como las nubes. Hasta la fecha no existen sensores lidar a bordo de satlites si bien se han realizado experimentos en lanzaderas espaciales y se planean misiones en un futuro prximo. Existen distintos tipos de sensores lidar que pueden ser utilizados para medir una amplia gama de parmetros: - El lidar dispersmetros, en el cual el rayo lser dispersado, reflejado o reemitido por el objeto proporciona informacin acerca del coeficiente de extincin de las distintas capas atmosfricas investigadas. - El lidar de absorcin diferencial que analiza el retorno de un lser a diferentes longitudes

de onda para determinar la densidad de determinados componentes atmosfricos, as como el perfil atmosfrico del vapor de agua y de la temperatura. - E1 lidar doppler, que mide el desfase doppler de la luz dispersada por los aerosoles transportados por el viento, permitiendo la determinacin de la velocidad del viento. - El altmetro lidar que proporciona medidas precisas de la distancia entre una altura de referencia y localizaciones concretas en la superficie terrestre. Los sensores lidar se utilizan de forma efectiva para medir la altura de los objetos, tales como la altura relativa de la cubierta vegetal respecto a la superficie del suelo o la profundidad relativa de una capa de agua. El altmetro lidar proporciona informacin sobre la topografa de la superficie terrestre, por ejemplo la altura de los mantos de hielo y la altitud terrestre. No obstante, destacan sus aplicaciones en estudios atmosfricos. El lidar multifrecuencia con longitudes de onda en el visible e infrarrojo prximo se utilizara para medir la distribucin en altura de los aerosoles y la altura de las nubes. El dispersmetro Lidar y el de absorcin diferencial podran servir para medir las propiedades de las nubes, y el lidar dopptcr para estimar vientos en 3-D en atmsferas claras. Esta capacidad para medir los vientos en atmsferas libres de nubes es de gran importancia ya que constituye una fuente de informacin nica til en la prediccin meteorolgica.

Fuente: www.Eduspace.esa.int Sensor Activo. Emiten rayos que reflejan en los objetos y miden la energa que se devuelve reflejada al sensor.

Tabla N 1: Satlites dotados de sensores SAR, Synthetic Apperture Radar (Alvarez Mozos, 2005)

Fig. N 1: Mapas de humedad del suelo (SWI, Soil Water Index) de la Peninsula Iberica en dos situaciones contrastadas, obtenidos a partir del ERS Scatterometer (IPF Viena University of Technology)

El lidar: Fig. N 2. Altmetro Lidar para urbanizacin

Fig. N 3. Altmetro lidar

Bibliografia Fernanda Migulez Pose (2002). Teledeteccin de pesqueras y prediccin de mareas toxicas. Netbiblo S.L, La Corua. Pag. 179 Jos A. Sobrino (2000). Teledeteccin.. Editorial Guada Impresores S.L. Espaa. Pg. 39-42