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Roberto Fernndez Retamar

EL CARIBE, TRAS CINCUENTA AOS DE REVOLUCIN CUBANA*

Hace casi tres dcadas Gerard Pierre-Charles obtuvo el Premio de Ensayo Casa de las Amricas con su notable libro El Caribe a la hora de Cuba. Se trata de un volumen de ms de quinientas paginas en que el erudito intelectual haitiano realiz un estudio socio-poltico (1929-1979) del Caribe, concretamente (me atengo al orden que el autor les dio) Cuba, Repblica Dominicana, Hait, Guyana, Jamaica, Trinidad y Tobago, Barbados, Granada, Puerto Rico, Martinica, Guadalupe, Curazao, Aruba, Surinam. Como se comprender, las escasas pginas que leer a continuacin no se proponen, en forma alguna, emular con aquel sabio y nutrido ensayo. Comenzar por recordar someramente cul era la relacin de Cuba con el resto del Caribe antes de 1959.

En el siglo

XIX,

si no estoy equivocado, no se hablaba todava, al menos entre

nosotros, del Caribe, sino de las Antillas. Y en buena parte de ese siglo, nuestra historia estuvo marcada por un acontecimiento fundamental ocurrido en otra de

Conferencia inaugural, leda el 3 de diciembre de 2008 en el Aula Magna de la Universidad de La Habana, de la III Conferencia Internacional 50 aos de la Revolucin Cubana y su impacto en el Caribe.

las Antillas. Me refiero, como se supondr, a la extraordinaria Revolucin Haitiana. Ella tuvo en Cuba dos repercusiones harto diferentes. Por una parte, segn me comunic Fernando Martnez Heredia, llev a dirigentes populares, como Jos Antonio Aponte, a intentar imitar la hazaa haitiana, lo que le cost ser ejecutado en 1812. En 1877 escribi el historiador Juan Arnao que Aponte fue el primer cubano que so la bella inspiracin de rebelarse contra la dominacin espaola de un modo prctico. Por otra parte, el temor de ver repetirse en Cuba los sucesos haitianos paraliz a la oligarqua cubana y le impidi sumarse al proceso independentista que a partir sobre todo de 1810 sacudi a la Hispanoamrica continental. Es elocuente que un pensador tan representativo como Jos Antonio Saco aspirara a que Espaa se comportase con respecto a Cuba como Inglaterra lo haca con Canad, y no se le ocurriera comparar a Cuba con otra u otras de las Antillas, varias de ellas posesiones inglesas tambin. Hubo que esperar al libro que el conservador Ramiro Guerra public en 1927, Azcar y poblacin en las Antillas, para que se estableciera tal comparacin, en su caso con la finalidad de hacer ver, a partir de ejemplos como el de Barbados, a dnde conducan los males del latifundio.

Ya Mart, a finales del siglo

XIX,

haba subrayado la importancia de las Antillas

para lo que llam el equilibrio del mundo. Pero l se refera sobre todo a las

Antillas de lengua espaola, aunque Antenor Firmin asegurara que tena en mente tambin a Hait. Entrado el siglo XX, habitantes de otras Antillas vendran a trabajar, a menudo en condiciones espantosas, en Cuba, y autores como Nicols Guilln y Alejo Carpentier abordaran en sus obras literarias el rea caribea. El primero, en su poemario de 1934 West Indies Ltd. y en la Elega a Jacques Roumain, en el cielo de Hait (1948); el segundo, en novelas como El reino de este mundo (1949) y ms tarde El Siglo de las Luces, que aunque publicada en 1962, estaba prcticamente escrita antes de 1959, como me consta, pues ese ao tuve el original de la novela en mis manos. Guilln, adems, fue en 1944 uno de los editores de la habanera Gaceta del Caribe. Revista Mensual de Cultura,

Y as llegamos a 1959, ao del triunfo de la Revolucin Cubana. Lo primero que salta a la vista es que, si nos atenemos al Caribe estudiado por Pierre-Charles, slo tres de los pases considerados en su obra haban obtenido la independencia antes de 1959: Hait, la Repblica Dominicana y Cuba. Los dems eran, y en algunos casos siguen siendo, colonias de viejas metrpolis europeas y de una relativamente nueva: los Estados Unidos. Y en dos de los pases independientes, Hait y la Repblica Dominicana, existan sangrientas tiranas (como la que

acababa de ser derrocada en Cuba) que urdieron planes para agredir a esta, lo que llev a la pronta ruptura de relaciones diplomticas entre Cuba y los gobiernos de aquellos pases. Cuba qued, as, aislada de sus hermanas caribeas, a las que, sin embargo, de la geografa a la historia, de la msica a la religin, tantos hechos la unan y la unen.

Creo que quien primero seal (y lo hizo con su energa y brillantez habituales) el carcter caribeo de la Revolucin Cubana fue C. L. R. James, en el eplogo que escribi para la segunda edicin (1963) de su libro fundador Los jacobinos negros, cuya primera edicin data de 1938. Ese eplogo, extraamente, fue excluido de la reciente edicin hecha en Espaa del libro. Pero en lo esencial haba aparecido traducido al espaol en el nmero 91 (julio-agosto de 1975) de la revista Casa de las Amricas, que estuvo dedicado a las Antillas de lengua inglesa. El ttulo del eplogo es De Toussaint LOuverture a Fidel Castro. All escribi James:

La revolucin de Fidel Castro es tan del siglo XX como la de Toussaint lo fue del XVIII. Pero a pesar de ms de siglo y medio de distancia, ambas son antillanas. Los pueblos que las hicieron, los problemas e intentos de resolverlos son peculiarmente antillanos; son el producto de un origen y

una historia peculiares. La primera vez que los antillanos tomaron conciencia de s mismos como un pueblo fue con la Revolucin Haitiana. Sea cual fuere su destino final, la Revolucin Cubana marca la ltima etapa [recurdese que James escribe en 1963] de una bsqueda caribea de identidad nacional.

Siempre he pensado que el ttulo y desde luego el contenido de ese notable texto de James decidieron los ttulos y contenidos hasta cierto punto similares de dos libros tambin notables aparecidos, por aadidura, el mismo ao, 1970, debidos a polticos y escritores relevantes del rea: el del dominicano Juan Bosch De Cristbal Coln a Fidel Castro, y el del trinitense Eric Williams From

Columbus to Castro. Este ltimo se anuncia, en su subttulo, como una historia del Caribe. Y aunque el de Bosch no lo diga explcitamente, tambin lo es. Bosch subtitul su obra, con gran acierto, El Caribe, frontera imperial. Gracias a ambos libros, y sobre todo al de Bosch, se ve a la historia de la zona desembocar, orgnicamente, en la Revolucin Cubana, proclamndose as su esencial carcter caribeo, que ya haba sealado James. Y tambin se hace observar el carcter de frontera imperial del Caribe, en el cual las potencias capitalistas desarrolladas tras la llegada de 1492 hacan chocar con frecuencia sus ambiciones

colonialistas. Lo del imperialismo estadunidense no es sino el captulo ms reciente de una historia multisecular.

Y mientras se publicaban esas obras, qu ocurra en los otros pases del Caribe? Aqu debo basarme sobre todo en el nmero 52 (julio-septiembre de 2007), dedicado en su mayor parte al Caribe, de la excelente revista Temas, y en particular en el valioso trabajo all incluido de Milagros Martnez, que glosar (por no decir que saquear) libremente con la anuencia de la autora.

La onda anticolonialista que se propag tras el final de la llamada Segunda Guerra Mundial, y a la que no fue ajena la propia Revolucin Cubana, lleg en la dcada de 1960 al Caribe de lengua inglesa. Coronando movimientos y pensamientos a favor de la independencia, en 1962 la obtienen Jamaica y Trinidad y Tobago, y poco despus Barbados, Guyana y otros territorios. Siguieron aos tensos en los que, no sin contradicciones, se fue fortaleciendo un sentimiento nacionalista y reverdeci una aspiracin a la unidad caribea que se haba manifestado incluso al final de la etapa colonial, de lo que fue ejemplo la creacin de la Comunidad del Caribe (CARICOM), resultado de quince aos de gestiones a favor de la integracin regional, que quedara establecida en 1973.

Los gobiernos de cuatro pases del Caribe angloparlante (Jamaica, Trinidad y Tobago, Barbados y Guyana) asumieron en foros regionales posiciones favorables a la reincorporacin de Cuba al concierto de naciones

latinoamericanas y caribeas. Tales gobiernos anunciaron en octubre de 1972 su decisin de establecer relaciones con el de Cuba, lo que hicieron realidad el 8 de diciembre de ese ao. Fue un paso de mucha importancia y mucho valor, que revel los criterios propios que guiaban a esos gobiernos, as como su voluntad de considerar al Caribe como un conjunto. Para Cuba, fue relevante el acto, pues con la excepcin del gobierno de Mxico, que nunca rompi sus relaciones con Cuba, del de Chile, donde Salvador Allende las reanud tan pronto tom el poder en 1970, y poco despus del de Per, fueron gobiernos de aquellos pases del Caribe anglfono los primeros en romper el aislamiento al que las administraciones estadunidenses queran reducir a Cuba. Dichos pases tuvieron una participacin activa en cuanto a hacer aprobar, en 1975, la Resolucin de la Organizacin de Estados Americanos (OEA) que dio plena libertad a los gobiernos americanos para establecer relaciones con Cuba. Como se sabe, la OEA, a la que el Canciller de la Dignidad Ral Roa sola referirse como Ministerio de colonias yanquis, en enero de 1962 haba acordado vergonzosamente la expulsin de Cuba de su seno, a partir de lo cual todos los gobiernos de nuestra Amrica, con la honrosa excepcin ya mencionada del de

Mxico, rompieron relaciones con Cuba (algunos se adelantaron a la fecha). Como se comprender, el paso dado por aquellos gobiernos del Caribe anglfono contribuy grandemente a incrementar en Cuba el conocimiento y el sentimiento de su condicin caribea, que hasta aquel momento, con excepciones, haban sido ms bien dbiles, y a partir de entonces no haran sino crecer.

Entre abril y julio de 1975 visitaron Cuba Forbes Burham, Eric Williams y Michael Manley, Primeros Ministros, respectivamente, de Guyana, Trinidad y Tobago y Jamaica. A los tres los salud en sendos discursos fervorosos el compaero Fidel. En el relativo a Burham, por ejemplo, dijo:

Establecer relaciones diplomticas con Cuba constitua un desafo al imperialismo; y, sin embargo, los pases de habla inglesa del Caribe llevaron a cabo ese desafo. Precisamente en una reunin de alto nivel de los dirigentes de esos pases, llevada a Cabo en Trinidad en el mes de octubre de 1972, el Primer Ministro de la Repblica Cooperativa de Guyana propuso el establecimiento conjunto de las relaciones diplomticas con Cuba, De modo que nuestros vecinos caribeos de habla inglesa se adelantaron a nuestros vecinos continentales de habla espaola en este movimiento de ruptura del aislamiento y del bloqueo hacia nuestro pas. A

la vez, esos gobiernos condenaron con energa la poltica de bloqueo contra Cuba. Y sobre esas bases se desarrollan esplndidamente las relaciones de Cuba con ese grupo de pases. // [] La historia de estos pases del Caribe es muy similar: el descubrimiento, la conquista, siglos de explotacin econmica, el exterminio de la poblacin aborigen y el establecimiento de la esclavitud ms despiada y la pobreza consecuente de las masas. []// Los orgenes histricos y tnicos de nuestros pueblos son similares. Y aunque los pases de habla inglesa del Caribe tienen otro idioma, en todas las dems cosas somos muy parecidos: todos fuimos explotados por los monopolios; todos tuvimos que producir mucha caa y mucho azcar para enriquecer a los explotadores extranjeros; todos tuvimos que trabajar muy duramente, extrayendo los recursos naturales en beneficio de los explotadores extranjeros; todos recibimos la misma herencia de subdesarrollo y pobreza; todos hemos tenido problemas similares de incultura, de analfabetismo, de desempleo, de falta de atencin mdica y de falta de los recursos ms elementales para vivir; y todos tenemos delante la misma tarea de desarrollar nuestros pases.

En el discurso relativo a Eric Williams dijo Fidel:

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Muchos de nuestros hermanos pases caribeos alcanzaron su independencia algunas decenas de aos despus que Cuba haba alcanzado su independencia formal a principios de siglo [XX]: pero aun cuando triunfa nuestra Revolucin, en 1959, estos pases no eran independientes. Y desde el acceso a la independencia, estos pases del Caribe fueron siempre amistosos hacia nuestro pas. Podemos decir en su honor que ninguno de ellos se sum a la campaa de aislamiento que impuso el imperialismo a nuestro pueblo, y podemos aadir que ellos fueron de los primeros en proclamar y en exigir y entre esas voces se destac la voz del doctor Eric Williams que cesara el aislamiento y que cesara el bloqueo de nuestro pueblo.[]// Durante mucho tiempo los pases de habla inglesa del Caribe estuvieron relativamente lejos, distantes, con muy pocas relaciones con los pases de Amrica Latina. Y esas relaciones se desarrollan satisfactoriamente en estos ltimos aos. Pero nosotros, cumpliendo nuestro deber de pas caribeo, por supuesto que prestamos toda la atencin y nuestro mayor inters a estas posibilidades de cooperacin y de integracin entre nuestros pases. []// Les podemos asegurar [] que su patria, Trinidad-Tobago, y todos los pueblos

hermanos del Caribe, podrn contar siempre con la solidaridad, el respeto y la amistad ms profunda de nuestro pueblo; que nos sentimos muy

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satisfechos y muy honrados de su visita; que estos lazos de amistad y cooperacin entre nuestros pueblos se desarrollarn, y que nuestro pueblo se siente satisfecho, orgulloso de trabajar cada vez ms unido con nuestros pueblos hermanos del Caribe y con nuestros pueblos hermanos de Amrica Latina.

Y en el discurso de saludo a Michael Manley, Fidel expres:

Al compaero Michael Manley tuve el privilegio de conocerlo a raz de nuestra visita a la Conferencia de Pases No Alineados de Argelia. En aquella ocasin viajamos en el mismo avin. Y mientras cruzbamos el Atlntico, tuvimos oportunidad de desarrollar nuestra amistad y conversar mucho sobre cuestiones de inters comn a nuestros dos pases, y de brindarnos informacin acerca de nuestros pueblos y nuestras patrias.// En esa ocasin tuve oportunidad de conocer las extraordinarias calidades humanas y polticas del Primer Ministro de Jamaica, su pensamiento profundo, su gran preocupacin por el bienestar y la felicidad de su pueblo, su certera visin sobre los problemas internacionales, y sobre todo nos impresion su calidad humana, su honestidad, su sencillez y su modestia. [] Cuando lo invitamos a viajar en el mismo avin a Argelia,

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Manley no tuvo ninguna vacilacin; no se puso a pensar y a meditar si los norteamericanos se disgustaran por el hecho de que l viajara en el mismo avin que yo. Siempre recordar con mucho agrado ese viaje, porque fue la oportunidad de iniciar una amistad que estamos seguros que ser larga y duradera, firme y sincera. // Cuando lo invitamos a visitar nuestro pas, tampoco vacil, y aqu est entre nosotros. Cuando recientemente se reunieron en Jamaica los representantes de los antiguos pases de la Comunidad britnica, el compaero Manley propuso una mocin de condena al bloqueo econmico contra Cuba que fue aprobada. []// As se han ido profundizando y estrechando los vnculos entre nuestros dos pueblos. Dos pueblos que tienen muchas races comunes, dos pueblos que tienen muchas cosas comunes en la historia, dos pueblos que tienen muchos intereses comunes y que tienen tareas comunes, dos pueblos, adems, vecinos. Los jamaicanos son nuestros ms prximos vecinos del sur, y como ustedes saben tenemos vecinos en el norte, pero es muy agradable tener tambin vecinos en el sur, sobre todo vecinos amistosos. []// Como saben tambin ustedes, a lo largo de la historia, en nuestras luchas por la independencia, hubo siempre vnculos entre nuestro pueblo patriota y el pueblo de Jamaica. Muchos de nuestros ms distinguidos patriotas encontraron asilo en Jamaica, y desde ese pas trabajaron por la

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independencia de nuestra patria. Son muchas las cosas que nos unen. Quines sino los imperialistas podran tener inters en separarnos? Y qu fuerza podra separar a dos pueblos tan unidos por la geografa y por la historia?

Permtanme un parntesis para mencionar cmo

se manifest a partir de

entonces la vocacin caribea de Cuba en una institucin, la Casa de las Amricas, conducida luminosamente por la figura esencial de nuestra Revolucin que fue Haydee Santamara. Ya record que ese ao 1975 la revista Casa de las Amricas dedic uno de sus mejores nmeros, el 91, a las Antillas de lengua inglesa. All se dieron a conocer en espaol, a menudo por vez primera, textos de importantes autores del rea. En 1976 se incluy en el Premio Literario de la institucin la literatura caribea anglfona, y en 1979 la literatura caribea francfona, ms sus correspondientes creoles. Tambin ese ao 1979 fue creado por la Casa de las Amricas su Centro de Estudios del Caribe (que a partir de 1981 contara con una publicacin peridica multilinge, Anales del Caribe), y se realiz en Cuba, despus de haberlo hecho en Guyana y Jamaica, el III CARIFESTA (nombre sin duda pariente de CARICOM), el Festival de las Artes del Caribe, como parte del cual tuvo lugar en la Casa de las Amricas, y luego en Santiago de Cuba, un simposio sobre la identidad cultural caribea

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cuyos materiales fueron recogidos en el nmero 118 de la revista Casa de las Amricas. Y el nmero 233 de dicha revista estuvo dedicado a los doscientos aos de la independencia haitiana. Coronando por el momento esta

caribeizacin, el ao pasado la ms importante de las colecciones que edita la Casa, la Coleccin Literatura Latinoamericana, pas a ser llamada Coleccin Literatura Latinoamericana y Caribea al incluir Los placeres del exilio, de George Lamming. Debe recordarse que cuando an conservaba la denominacin anterior, en dicha coleccin haban aparecido obras de autores del Caribe no hispnico, como una novela del propio Lamming.

Volvamos al otro Caribe. Entre 1975 y 1979 Cuba tuvo contactos con la mayora de los pases caribeos, expandi su cooperacin cientfico-tcnica y estableci embajadas en Jamaica y Guyana. Adems, en ese lapso alcanzaron la

independencia Estados como las ex colonias britnicas Bahamas y Santa Luca y la ex colonia holandesa Surinam, que decidieron establecer relaciones con Cuba. En 1981 la independencia lleg a Belice, la cual tambin estableci relaciones con Cuba. Asimismo hubo contactos de Cuba con Hait y la Repblica Dominicana, donde ya no existan sangrientas tiranas.

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Poco antes del triunfo sandinista en Nicaragua, en 1979 lleg al poder en Granada, liderado por Maurice Bishop, el Movimiento de la Nueva Joya, de claro sesgo revolucionario. Cuba tuvo relaciones particularmente clidas con Bishop. Pero absurdas divisiones internas en el Movimiento de la Nueva Joya llevaron a que l fuera asesinado en 1983. Y a raz del hecho, los Estados Unidos invadieron la pequea isla, donde se encontraban trabajadores cubanos. En ese momento amargo, gobiernos caribeos como los de Jamaica (que ya no era el de Manley), Barbados y el Caribe Oriental apoyaron la invasin. Ello se tradujo en un relativo enfriamiento del rea en relacin con Cuba. Y, con el intento oportunista de agravar ese enfriamiento, el gobierno estadunidense de Reagan puso en prctica en enero de 1984 la llamada Iniciativa para la Cuenca del Caribe, una aagaza semejante a la Alianza para el Progreso propuesta veintids aos antes para intentar frenar la atraccin que ejerca la Revolucin Cubana entre los pueblos latinoamericanos.

A partir de 1990 empiezan a restablecerse los contactos, que nunca haban desaparecido del todo, con Cuba. Y se hace patente un factor nuevo: jvenes caribeos que haban realizado sus estudios superiores en Cuba comienzan a desempear importantes puestos en sus pases de origen. Mientras tanto, se escuchaban crticas, sobre todo en el Caribe anglfono, a la Iniciativa para la

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Cuenca del Caribe, as como a la poltica proteccionista implementada por los Estados Unidos en detrimento de los intereses de la zona.

En 1992 ocurre un hecho importante: el nuevo gobierno de Granada, presidido por Keith Mitchel, restablece las relaciones con Cuba. Y a partir de ese ao se abre un perodo dinmico entre las relaciones de Cuba con el resto del Caribe. En agosto de 1995 Cuba se incorpora como Estado fundador a la Asociacin de Estados del Caribe (AEC). En 1996, se restablecen las relaciones diplomticas de Cuba con Hait; y la Repblica Dominicana, que en 1965 haba sufrido una nueva invasin estadunidense de la que se repuso paulatinamente, reanuda las relaciones consulares en 1997 y las relaciones plenas en 1998. Mientras tanto, Cuba fortalece sus vnculos con la Comunidad del Caribe (CARICOM). Como consecuencia de ello, y por iniciativa del gobierno cubano, se celebra en La Habana la Primera Cumbre Cuba-CARICOM en diciembre de 2002, al conmemorarse el trigsimo aniversario del establecimiento de relaciones con Cuba de Barbados, Guyana, Jamaica y Trinidad y Tobago. A la cita asistieron todos los jefes de gobierno de los pases de CARICOM, quienes firmaron un Acuerdo de Cooperacin Comercial y Econmica. Adems se inici o consolid la colaboracin en reas como la lucha contra el VIH/sida, la formacin de recursos humanos y la proteccin del medio ambiente. A continuacin ocurrieron

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hechos como las reuniones de Ministros de Relaciones Exteriores, la implementacin por la cancillera cubana de la estrategia caribea global que dio cuerpo al llamado Plan Integral del Caribe (PIC) diseado en 2002 y puesto en prctica a partir de 2003, la creacin de la Comisin Conjunta y la participacin cubana en el CARIFORUM, espacio de dilogo poltico creado en 1992 con el propsito de coordinar la ayuda financiera proveniente de la Unin Europea a los pases caribeos signatarios de las convenciones de Lom. Por

aadidura, durante la dcada de los 90 y hasta 2003 visitaron Cuba todos los Primeros Ministros o Presidentes y cancilleres del Caribe. Y en 2004 y 2005, con frecuencia bimestral lleg un jefe de Estado del Caribe a Cuba, y se entrevist con el compaero Fidel.

Una segunda Cumbre Cuba-CARICOM se celebr en Bridgetown, Barbados, los das 7 y 8 de diciembre de 2005. En la llamada Declaracin de Bridgetown, los Presidentes y Primeros Ministros de los pases miembros afirmaron

la conviccin compartida de que los esfuerzos de desarrollo internacionales y nacionales tienen que centrarse en las personas, y que la preocupacin por el desarrollo humano sostenible ocupe el centro de nuestras relaciones y del esfuerzo de cooperacin regional []

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elogindose de manera particular y diferenciada el papel inestimable de la asistencia tcnica brindada por el gobierno de Cuba a los gobiernos de los Estados miembros de CARICOM, especialmente en la educacin, la capacitacin, la atencin mdica, las industrias deportivas y culturales, lo que mediante la calidad y el costo de los conocimientos aportados ha permitido a los Estados miembros de CARICOM mejorar su capital social a un costo mnimo.

En aquella ocasin, adems, se reiter la decisin de efectuar una prxima Cumbre Cuba-CARICOM en diciembre de 2008, es decir, dentro de unos das. Tal encuentro tendr lugar en la ms caribea de nuestros ciudades, la heroica Santiago de Cuba, y es obvio que de l saldrn nuevos acuerdos importantes para nuestros pases, unidos como debieron estarlo siempre, aunque ello solo se ha hecho posible tras los cambios relevantes habidos en las ltimas dcadas.

Por razones esencialmente de espacio he dejado sin mencionar los enclaves caribeos situados en pases continentales, desde Mxico y la Amrica Central hasta Colombia y Venezuela. Por otra parte, tales enclaves deben ser abordados en relacin con los respectivos pases, aunque conservan vnculos sobre todo culturales con las dems regiones del Caribe. En cierta forma semejante es el

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caso de las colonias que sobreviven en el rea, y deben ser vistas en relacin con sus metrpolis, no obstante mantener igualmente vnculos culturales a menudo fuertes con el resto del Caribe.

En la primera edicin (1960) de su libro Los placeres del exilio, el escritor barbadense George Lamming escribi: Europa y sus sucesores, los Estados Unidos, han sido atrapados en el hbito engaoso de verse a s mismos no como una parte de la humanidad, sino como los custodios de todo destino humano. En la introduccin de dicho libro a la edicin de 1984, Lamming aadi:

La de Toussaint fue una victoria que Caliban, en las circunstancias concretas del siglo
XIX,

no pudo llevar adelante. El Caribe sigui siendo,

para Europa y los Estados Unidos, una frontera imperial hasta que, como un rayo salido del cielo, Fidel Castro y la Revolucin Cubana reordenaron nuestra historia y llamaron la atencin sobre el hecho evidente y difcil de que aqu vivan personas. La Revolucin Cubana fue una respuesta del Caribe a esa amenaza imperial que concibi Prspero como una misin civilizadora.

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Esa respuesta del Caribe, como acertadamente la llama Lamming, se hizo sentir primero en el continente latinoamericano, a partir del propio 1959. Muchas de las empresas acometidas entonces no lograron su objetivo inmediato, y en el camino han quedado, iluminando, figuras herldicas como la del Che Guevara. Pero bien puede decirse que lo que Marx consideraba el viejo topo de la historia ha seguido su camino, y hoy nuestra Amrica difiere considerablemente de la de aquella fecha auroral. Estamos viviendo una Amrica nueva, con gobiernos revolucionarios, o al menos dignos, con realidades que parecan sueos y proyectos esperanzadores. Y nos llena de orgullo saber que la gran mayora de los pases de nuestro Caribe, tras cincuenta aos de Revolucin Cubana,

participan de ese viento renovador que, como en un verso de Nicols Guilln, ya huele a madrugada.