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Annotation Los hermanos Himmler es el nico testimonio de la historia de la familia Himmler escrito por uno de sus descendientes y uno

de los libros mejor documentados a respecto, nacido de una larga investigacin de archivos histricos y familiares, de diarios oficiales y cartas personales. Pero, por encima de todo, es la obra de una mujer que, en cierto punto de su vida, sinti la necesidad de acercarse a la historia de su pas y de su familia para poder explicrsela a s misma, y a su hijo, nacido de su matrimonio con un judo. Una mujer que trato de sobreponerse a la culpa y a los silencios para entender las circunstancias personales y polticas que llevaron a los Himmler, una convencional familia alemana, a tener un papel tan importante en las atrocidades cometidas durante el rgimen nazi, KATRIN HIMMLER

Los hermanos Himmler

Traduccin de Richard Gross

Libros del Silencio Sinopsis

Los hermanos Himmler es el nico testimonio de la historia de la familia Himmler escrito por uno de sus descendientes y uno de los libros mejor documentados a respecto, nacido de una larga investigacin de archivos histricos y familiares, de diarios oficiales y cartas personales. Pero, por encima de todo, es la obra de una mujer que, en cierto punto de su vida, sinti la necesidad de acercarse a la historia de su pas y de su familia para poder explicrsela a s misma, y a su hijo, nacido de su matrimonio con un judo. Una mujer que trato de sobreponerse a la culpa y a los silencios para entender las circunstancias personales y polticas que llevaron a los Himmler, una convencional familia alemana, a tener un papel tan importante en las atrocidades cometidas durante el rgimen nazi, Ttulo Original: Die Brder Himmler: eine deutsche Familiengeschichte Traductor: Gross, Richard 2011, Himmler, Katrin 2011, Libros del Silencio Coleccin: El arte de la discusin ISBN: 9788493853136

Generado con: QualityEbook v0.62 Los hermanos Himmler Historia de una familia alemana

Katrin Himmler

Traduccin de Richard Gross Eplogo de Michael Wildt El arte de la discusin

Ttulo de la edicin original: Die Brder Himmler: eine deutsche Familiengeschichte Primera edicin en Libros del Silencio: marzo de 2011 S. Fischer Verlag GmbH, Frankfurt am Main, 2005 de la traduccin, Richard Gross, 2011 de la presente edicin, Editorial Libros del Silencio, S. L. [2011] Provena, 225, entresuelo 3. 08008 Barcelona +34 93 487 96 37 +34 93 487 92 07 www.librosdelsilencio.com Diseo de coleccin: Nora Grosse, Enric Jard Maquetacin: David Angls Las fotografas proceden del fondo privado de la autora y de su familia, salvo las que se detallan a continuacin, que son propiedad del Archivo Federal de Coblenza: Gebhard Himmler snior, de joven: Gebhard Himmler snior tena apenas ocho aos.... Las dos ilustraciones del veraneo: Cada ao, la familia Himmler veraneaba.... Gebhard Himmler, de soldado: En abril de 1918.... Facsmil del diario: A la edad de nueve aos.... Golpe de Hitler: Heinrich Himmler, portando el estandarte.... Retrato de Marga Himmler y foto de Heinrich y Marga en Wiesbaden: Heinrich Himmler prefera.... Heinrich, Marga y Gudrun Himmler: Ambos estaban muy apegados a.... Casita en Waldtrudering: Heinrich y Marga soaron con.... Celebracin en la catedral de Quedlinburgo: El 2 de julio de 1936.... ISBN: 978-84-9385313-6 Depsito legal: B-7.439-2011

Impreso por Romany Valls Impreso en Espaa - Printed in Spain Todos los derechos reservados. Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares mediante alquiler o prstamo pblicos. Para mi hijo

Si hubiramos estado nosotros en su lugar, habramos podido ser como ellos. TZVETAN TODOROV, Frente al lmite Prlogo Las viejas historias

Tena yo quince aos cuando, en clase de Historia, uno de mis compaeros de curso me pregunt si yo era pariente de ese Himmler. Asent, con un nudo en la garganta. En el aula se hizo un silencio de piedra. Todos se quedaron intrigados y a la espera. Pero la profesora se puso nerviosa y continu como si no hubiera pasado nada. Desperdici una oportunidad para hacer comprender a quienes hemos nacido despus de la guerra lo que an nos una a esas viejas historias. Por lo que a m se refiere, elud tal pregunta durante mucho tiempo. Saba bastante sobre Heinrich Himmler, mi to abuelo. Conoca muy bien al asesino del siglo, responsable del exterminio de los judos europeos y de la matanza de millones de personas ms. Desde muy pronto, mis padres se haban encargado de proporcionarme libros sobre la poca nacionalsocialista. Consternada y deshecha en lgrimas, lea sobre el levantamiento fallido de quienes residan en el gueto de Varsovia, sobre las peripecias de los exiliados y sobre nios escondidos que luchaban por sobrevivir. Me identificaba con el destino de quienes sufrieron la persecucin, me avergonzaba de mi apellido y a menudo senta una culpabilidad agobiante e inexplicable. Cuando, ms tarde, estudi Ciencias Polticas, dedicarme al pasado alemn se convirti en mi principal ocupacin. Sin embargo, siempre evit celosamente afrontar el pasado de mi propia familia. El impulso de adentrarme en su historia no lleg sino despus y de modo ms bien fortuito, a raz de que mi padre me pidiera investigar la existencia de unos expedientes en el Archivo

Federal de Berln. Hasta entonces mi abuelo, a quien nunca conoc, no haba sido ms que el hermano menor de Heinrich Himmler, un tcnico, ingeniero y director de la Radiodifusin del Reich en la capital alemana; un hombre ms bien apoltico, segn se contaba. Nada en l haba conseguido despertar mi curiosidad hasta ese momento. En cuanto comenc a examinar los documentos descubr, para mi gran desconcierto, que la mayora de los relatos que circulaban acerca de l en mi familia no coincidan con lo que revelaban aquellos archivos. Result que mi abuelo Ernst haba sido, desde muy temprano, un nacionalsocialista convencido que haba hecho de cmplice para Heinrich a cambio de la carrera que este, como Reichsfhrer SS, le haba facilitado. Tambin Gebhard, el mayor de los tres hermanos, haba sido, segn empec a descubrir al filo de mis investigaciones, un arribista ambicioso, un nacionalsocialista convencido desde el principio que, junto a su hermano Heinrich, haba participado ya en el golpe de Hitler de 1923 y que ms tarde hizo carrera como jefe de seccin en el Ministerio de Educacin del Reich. Constat que ambos hermanos haban puesto sus competencias profesionales al servicio de unas convicciones que compartan con Heinrich y con otros parientes, con colegas y vecinos. Lo mismo caba decir de sus padres. El director de instituto Gebhard Himmler y su esposa, Anna, que antes de 1933 contemplaban con un escepticismo desaprobatorio las andanzas del segundo de sus hijos, al parecer menos perseverante que sus hermanos, se convirtieron a partir de esa fecha en unos nacionalsocialistas entusiastas, como muestra la correspondencia que mantenan con su hijo. Heinrich tambin supo proporcionarles a ellos ventajas y privilegios gracias a la posicin que pas a ocupar en la jerarqua del Tercer Reich. En los aos siguientes me entretuvieron asuntos en un principio ajenos a mi historia familiar. En el transcurso de dichos aos, viaj siempre a pases como Polonia o Israel, cuya historia est tan ntima y trgicamente vinculada con la de Alemania y mi familia. En Polonia, Heinrich Himmler haba organizado, entre otras, la despiadada campaa de exterminio racista contra el subhombre judo y eslavo. En 1939, su hermano Gebhard haba participado en calidad de jefe de compaa en el asalto a Polonia, que, aos despus de la contienda, seguira describiendo como una aventura delirante. Richard Wendler, el cuado de Gebhard, era gobernador de Cracovia cuando se deport a los judos de esta ciudad. En el entonces llamado gau o distrito del Varta [Warthegau], mi abuela y sus hijos, tras ser evacuados de Berln durante la guerra, haban vivido en una finca cuyos dueos polacos haban sido previamente expulsados. Una y otra vez me topaba con el rastro de mi familia. Sin embargo, la inmensa culpa de Heinrich Himmler pareca haber hecho que en las familias de sus hermanos se exculpara en gran medida a los respectivos progenitores, a pesar de un miedo constante y difuso de que su culpabilidad pudiera haber sido mayor de lo que se quera pensar. Yo tambin tena ese miedo. Aunque cuesta creerlo, pasaron cinco aos de investigacin antes de que encontrara documentos de la poca en casa de mis padres: cartas, boletines de notas, libretas de direcciones. Saba que en la familia Himmler se guardaba, en la medida de lo posible, cualquier papel escrito: desde los recibos de la luz hasta los borradores de cartas, pasando por fotografas y todo tipo de documentos pblicos; pero yo nunca los haba buscado sistemticamente ni haba preguntado por su existencia. Estaban en una carpeta en la que mi abuela, a quien s llegu a conocer y apreciar, guardaba muchas cosas. Descubrir tardamente que esta mujer, incluso despus de 1945, haba formado parte de una red de antiguos nacionalsocialistas que se apoyaban unos a otros me

result particularmente doloroso. Cuando uno investiga la historia de su propia familia, le es difcil romper las cegueras y los tabes que genera la cercana. Nunca deja de ser un proceso marcado por el dolor y sobre el que permanentemente se cierne el miedo a perder algo que nos es propio. Despus de encontrar los primeros archivos sobre mi abuelo, tard tres aos en asumir que esa historia familiar ya no me dara tregua. Entretanto, haba dado a luz a un hijo que no slo iba a cargar con la onerosa herencia de mi familia: su padre pertenece a una familia juda que fue perseguida por la SS 1 de mi to abuelo Heinrich y cuyos miembros siguen siendo azotados por el profundo trauma de la matanza de muchos de los suyos. Comprend que, llegado el momento, deseaba poder transmitir a mi hijo una historia de mi familia que no repitiera los mitos que circulaban entre sus miembros. El que ese propsito desembocara en un libro se lo debo a muchas personas. A ellas quiero mostrarles mi agradecimiento en estas pginas. El primer impulso decisivo para mis pesquisas provino de mi padre. Ms tarde, el proyecto de investigacin se concret gracias al profesor Wolff-Dieter Narr y a los participantes en el seminario La generacin de los nietos de los autores del nacionalsocialismo, impartido en la Universidad Libre de Berln. Tambin quiero dar las gracias a todos los miembros de mi familia que me facilitaron documentos y que tuvieron la paciencia de dejarse entrevistar por m en reiteradas ocasiones. En mis mltiples bsquedas me brindaron su apoyo los colaboradores de numerosas instituciones; en especial, quiero agradecer al seor Pickro, del Archivo Federal de Coblenza, la suma diligencia y el tiempo que me dedic en todo momento. Tambin me ayudaron innumerables colaboradores del Archivo Federal de Berln-Lichterfelde, del Archivo Central del Estado en Dsseldorf, del Archivo de la Universidad Tcnica de Mnich, del Archivo Regional de Berln y de la asociacin Kontakte de la capital alemana. Le debo un agradecimiento especial a Michael Wildt, del Instituto de Investigacin Social de Hamburgo. Fue el primer historiador especializado que ley el borrador del manuscrito. Los consejos, la asistencia y los nimos que me ofreci fueron determinantes para el progreso de este trabajo. Heinz Hhne puso a mi disposicin materiales de su archivo privado. Anne Prior tuvo la gentileza de darme informacin sobre la rama de mi familia asentada en Dinslaken. Andreas Sander, de la fundacin Topografa del Terror, me ayud con datos importantes, como tambin lo hizo Peter Witte. De forma especial quisiera dar las gracias a Ingke Brodersen, quien no slo encontr una editorial para el manuscrito de este libro, sino que tambin lo revis y supervis con espritu crtico. Siempre estuvo ah para m; colaborar con ella ha sido una suerte en todos los sentidos. Mi marido me ha ayudado con numerossimas conversaciones; l y mis suegros me animaron desde el principio a acometer esta tarea. Amigas y amigos me escucharon con paciencia, debatieron el proyecto, leyeron fragmentos del texto y me alojaron durante mis viajes de investigacin. Por ltimo, y muy especialmente, quiero dar las gracias a mis padres, quienes en todos estos aos me han apoyado y han hecho llevadera esta labor. Sin ellos, este libro no se habra escrito. Berln, junio de 2005

Nunca lo llam abuelo La llamada

Cuando yo nac, Ernst Himmler llevaba muerto mucho tiempo. Para quienes pertenecen a mi generacin, esta no era una circunstancia inslita. En efecto, muchos maridos, padres y abuelos no volvieron de la guerra. Lo extraordinario en mi abuelo no era que estuviera muerto, sino que hubiera sido el hermano menor del Reichsfhrer SS, Heinrich Himmler, quien organiz la matanza sistemtica de millones de personas durante el Tercer Reich. Esto yo lo supe desde siempre, incluso de nia. Pero nunca me haba puesto a reflexionar sobre cul era la relacin personal y poltica entre ese abuelo, desconocido para m, y el hermano que lo preceda en edad. Esto cambi una maana de la primavera de 1997, cuando son el telfono. Era mi padre. Me pregunt si poda hacerle una consulta en el Archivo Federal acerca de la posible existencia de documentos sobre su padre. Desde que los americanos se los haban entregado a los alemanes, esos archivos estaban desclasificados y a m me resultara ms fcil acceder a ellos que a l. Evidentemente, para m era ms fcil realizar una consulta de ese tipo, pues mis padres vivan muy lejos de la capital. Tras la reunificacin alemana, el Archivo Federal se haba hecho cargo del antiguo Berlin Document Center y haba desclasificado la mayor parte de los extensos fondos de expedientes personales de funcionarios del Partido, jefes de la SS y criminales nazis. Pero por qu crea mi padre que en el archivo podra encontrarse algo sobre Ernst Himmler, el autor de sus das? Ped que me dejaran ver los documentos. En aquella poca, el nmero de solicitudes era todava muy elevado, de modo que tuve que esperar varios meses para que me asignaran fecha. Sent alivio por la demora, que me concedi espacio para meditar sobre alguien que hasta entonces no haba tenido importancia alguna en mi vida. A mi abuela Paula, esposa de Ernst Himmler y muerta haca mucho tiempo, slo le haba preguntado una vez, de nia, por aquel joven caballero un tanto envarado y vestido de traje negro cuyo retrato colgaba en su saln. Recuerdo muy bien las lgrimas que de sbito asomaron a sus ojos y el susto que experiment. Ya no me acuerdo de lo que me cont de l en aquella ocasin. El hecho es que nunca ms habl de l espontneamente. Y yo, por mi parte, no volv a interrogarla sobre el tema. Los datos facilitados por mi padre tampoco daban mucho de s. Fue tcnico, empleado de la radio en Berln. Y seguramente estuvo afiliado al Partido: esta fue una de las informaciones poco precisas que me dio, siempre con el colofn de pero ya sabes que todos lo estuvieron. Sin duda, su hermano Heinrich haba debido de convencerlo para que ingresara en el Partido, pues Ernst no se meta mucho en poltica. Cabe suponer que no quera cerrarse la posibilidad de hacer carrera. Presumiblemente, su puesto en la Radiodifusin del Reich se lo haba conseguido Heinrich. Heinrich siempre se sinti muy responsable de su hermano menor. Pero no se vean mucho. Hasta aquel momento, todas aquellas observaciones sobre mi abuelo me resultaban verosmiles. No hice preguntas. No haba nada en l que despertase mi curiosidad o que me causara extraeza. Pero desde que mi padre me encarg aquella bsqueda de documentos

en el archivo, la cosa cambi. Empec a preguntarme qu saba yo de mi abuelo. Era poco, cosas bastante anodinas, datos externos, propios de un currculum vitae resumido: naci en Mnich en 1905; se cri en una familia de burguesa media y fue ingeniero electrotcnico, empleado de la Radiodifusin del Reich (RRF) desde 1933; por esas fechas, contrajo matrimonio con Paula; luego, fue padre de tres hijas y de un hijo, mi padre. La familia viva en una de las dos partes de una casa doble ajardinada en Berln-Ruhleben. Durante los ltimos aos de la guerra, Ernst Himmler fue ascendido a ingeniero jefe y vicedirector tcnico de la Radiodifusin; poco antes del final de la guerra fue reclutado para el Asalto Popular [Volkssturm]; a principios de mayo de 1945 muri en Berln en circunstancias que nunca han sido esclarecidas. No saba nada acerca del hombre que fue mi abuelo: ni cmo se cri, ni cmo trataba a su mujer y a sus hijos, ni qu intereses extraprofesionales pudo tener ni cul haba sido su actitud hacia los nacionalsocialistas. Ni hacia su hermano Heinrich. Ernst Himmler me pareca hasta entonces una persona normal y corriente, nada del otro mundo. La insistencia en que los dos hermanos no tenan mucho contacto pareca reafirmar esa imagen del tcnico sin intereses polticos, una imagen que sugera una distancia ideolgica entre ambos, lo mismo que la suposicin de que Ernst, renuente o indiferente, se haba dejado persuadir por su hermano para participar. El ms joven se dobleg ante la pretensin de superioridad del mayor, que era polticamente influyente y mantena una distancia poltica con respecto a l, simplemente? Pero, entonces, qu poda mover a Heinrich a apoyarlo en su carrera? Era cierto que se vean poco? Y por qu? Porque Ernst no quera saber de la actividad del hermano o porque este, Reichsfhrer SS y ms tarde ministro del Interior, estaba absorbido en la ingente tarea de purgar Alemania y los pases vecinos ocupados por ella de los enemigos del pueblo germano? Qu supieron mi abuelo Ernst y mi abuela Paula de lo que haca Heinrich? Quiz l saba algo, sostena mi padre, pero ella seguro que no, pues era muy ingenua en materia poltica. Comenc a extraarme de la contundencia con que lo deca, pero tambin de la falta de escepticismo que yo misma haba mostrado hasta ese momento. Al fin y al cabo, a una persona como mi abuela, que haba estado tan cerca del Reichsfhrer SS, debi de serle difcil no enterarse de las detenciones de inconformistas polticos, de la privacin de derechos de los judos alemanes y de su desaparicin en los campos de concentracin. Yo no lograba obtener una imagen ms clara de Ernst. De repente, sent vergenza por mi inopia, por esa cndida ignorancia en lo que se refera a mi historia familiar. Aunque saba de la cercana de mi abuelo y Heinrich Himmler, en mi percepcin de las cosas siempre haba trazado una ntida lnea divisoria entre Heinrich el Terrible y Ernst el Apoltico. Y lo haba hecho, segn constat con estupor, a pesar de que llevaba aos dedicndome intensamente al estudio del nacionalsocialismo e interesndome particularmente por los lmites borrosos que haba entre los autores de los crmenes, quienes los conocan, quienes haban sacado provecho de ellos y quienes haban simpatizado con el rgimen; pero siempre haba dejado a mi propia familia al margen. Finalmente, en junio de 1997, me dieron cita en el Archivo Federal. Me desplac a Lichterfelde y, nada ms pisar el vasto recinto de aquel antiguo cuartel, me invadi la sensacin de estar emprendiendo un viaje en el tiempo. A travs del vallado se distinguen primero los viejos edificios guillerminos, de reluciente rojo ladrillo, construidos a finales del siglo XIX para albergar el establecimiento prusiano de cadetes, un uso que se prolong hasta la Primera Guerra Mundial. En la entrada hay algunas construcciones levantadas en la poca nazi, lo cual se aprecia claramente: mamotretos grises y mastodnticos con

columnatas y esculturas de atletas de aspecto nrdico. En aquella poca serva de sede a la Leibstandarte-SS Adolf Hitler, la guardia personal del dictador comandada por Sepp Dietrich, un cuerpo que prestaba juramento al Fhrer y que se consideraba como la lite de las lites. Despus de 1945, el cuartel acogi a tropas estadounidenses, que encontraron gran parte de los edificios destruidos y construyeron residencias y oficinas de administracin: los Andrews Barracks. En uno de los edificios se encuentra ahora el Archivo Federal. En la sala de lectura me entregaron varias carpetas, de poco grosor, sobre Ernst Himmler, amn de una larga lista con orientaciones para profundizar en la investigacin. Recib los documentos con sentimientos encontrados: el susto de que realmente hubiera informacin sobre l, y al mismo tiempo curiosidad; el alivio al ver que se trataba de un archivo delgado, pero tambin el miedo ante lo que poda contener. En la carpeta de los datos personales no haba ms que un par de hojas fotocopiadas. Un carn del Partido con foto, un currculum vitae y algunos escritos oficiales. Mir un poco ms detenidamente el carn del Partido y vi la fecha de afiliacin: 1 de noviembre de 1931. Qu extrao: por qu en 1931, ms de un ao y medio antes de que los nazis tomaran el poder? Cmo se conjugaba eso con la afirmacin de que Heinrich haba tenido que convencer a Ernst para que ingresara en el Partido? Segu leyendo y encontr, entre los papeles, la nota de que, desde el 1 de junio de 1933, era miembro de la SS. La SS? Jams se haba hablado de eso! La SS era la organizacin de Heinrich, y la llamativa simultaneidad entre el ingreso de Ernst en dicha formacin y su incorporacin profesional a la Radiodifusin se ajustaba a la hiptesis formulada por mi padre de que Heinrich haba ayudado a su hermano a hacer carrera. Mientras estaba sentada ante los documentos, el pasado, de repente, empez a tomar formas mucho ms precisas. Tras todas las especulaciones y los pensamientos difusos de las ltimas semanas, aquellos papeles sirvieron para desengaarme de un modo casi agradable. Me fij una y otra vez en el retrato, una sencilla foto de pasaporte, que presentaba a un Ernst de aspecto muy joven y muy severo. En ese momento, el abuelo me result ms extrao que nunca. Qu me importaba a m ese hombre, que llevaba veintids aos muerto cuando yo nac? Entre los papeles encontr una referencia a que Ernst, en el otoo de 1937, haba recibido un prstamo del Estado Mayor Personal del Reichsfhrer SS para comprar la casa de Berln-Ruhleben, finca que adquiri junto con un tal doctor Behrends. Debajo haba una carta mecanografiada de Ernst dirigida a Heinrich y fechada en mayo de 1944, de la cual se desprenda que de vez en cuando prestaba servicios al poderoso hermano. En el caso en cuestin haba elaborado, a peticin de este, un peritaje sobre el vicegerente de una empresa berlinesa llamada C. Lorenz. En aquel momento no logr esclarecer el significado y los motivos de aquella carta. Sin embargo, no dej de inquietarme. Quiz fue por el lenguaje que empleaba: si bien Ernst se atena al estilo sobrio de un peritaje, sus frases enrevesadas estaban trufadas de expresiones como crdito ideolgico y ptica de la arizacin. La carta reflejaba su afn excesivo por cumplir un encargo de Heinrich, pero tambin unos turbios intereses personales. Adems, informaba sobre una larga conversacin con el jefe del Servicio de Seguridad Exterior, Walter Schellenberg. Yo no tena idea de qu poda tratar mi abuelo, supuestamente interesado nicamente en la tcnica y no en cuestiones polticas, con el jefe de los servicios secretos en el extranjero ni de qu tena este que ver en todo aquello. Tal vez Ernst simplemente haba querido destacar y haba aprovechado la ocasin de poder charlar con un gerifalte nazi de ese rango. El asunto sigui resultndome enigmtico.

Continu buceando en los documentos y encontr condecoraciones de diversa ndole, como la Insignia Deportiva de la SA o la Insignia de Honor Olmpico, pero tambin la Cruz del Mrito de Guerra de primera y segunda clase. En su calidad de mando de la SS, Ernst estuvo primero asignado al Estado Mayor del Departamento Central de Personal de la organizacin y, ms adelante, a la plana mayor del jefe de telecomunicaciones. Segn parece, se trataba de una adscripcin meramente formal, pues no encontr indicio alguno de que hubiera desempeado una funcin activa como mando de la SS. Su ltimo ascenso, al grado de jefe de batalln, se produjo en 1939, diez das antes del asalto a Polonia. Pero por qu se le haba distinguido con las cruces del mrito militar? Nunca haba estado en el frente. Por otra parte, una recogida de datos que el Partido haba realizado a efectos estadsticos en el verano de 1939 sealaba que Ernst era miembro del Partido, pero que no haba pertenecido a ninguna de las mltiples organizaciones anexas a l, excepto al Frente Alemn del Trabajo (DAF), que aglutinaba a prcticamente todos los creadores de trabajo (desde el obrero hasta el patrn pasando por los empleados), y al Bienestar Nacionalsocialista del Pueblo (NSV). Segn constat con alivio, todo pareca indicar que Ernst no haba sido un nazi especialmente comprometido. No constaban actividades en el Partido ni en sus numerosas asociaciones profesionales, ni haba registros de distinciones especiales en su ficha de la SS; y el de jefe de batalln tampoco era un rango que atestiguara grandes ambiciones en el seno de la temida organizacin. Al parecer, su inters se centraba realmente en la tcnica radiofnica, quiz tambin en su carrera profesional, mientras que en las manifestaciones polticas se mostraba ms bien discreto. Sin embargo, no qued del todo convencida. Estaba su temprana afiliacin al Partido, su conversacin con Schellenberg y el hecho de que durante la guerra hubiese sido declarado u. k., es decir, no disponible para el Ejrcito. En diciembre de 1942, fue llamado a filas (al batalln de reemplazo Leibstandarte-SS Adolf Hitler). Pero es de suponer que nunca pis el cuartel de Lichterfelde, pues, gracias a su condicin de indispensable e insustituible como apoderado e ingeniero jefe de la direccin central tcnica de la RRG, no tuvo que prestar servicio militar hasta poco antes de terminar la guerra. Sin embargo, no llegu a ver claro qu tareas vitales para la guerra tena encomendadas ni por qu haba disfrutado de ese trato de favor hasta el final. Tanto mi padre como su nica hermana viva se quedaron sorprendidos al saber que Ernst Himmler haba ingresado en el Partido en fecha tan temprana. Cuando interrogu a mi padre sobre lo que su madre le haba contado al respecto, me contest que, ante sus preguntas, ella sola callar y llorar y no dirigirle la palabra durante varios das. Por qu a mi abuela le resultaba tan difcil hablar sobre el pasado? Tal vez tena algo que ocultar, como sospechaba mi padre cuando era adolescente. Pero quiz su silencio no era ms que una reaccin de despecho ante la falta de comprensin de las generaciones posteriores. Comparada con la dura vida que haba llevado despus de 1945, en la que hubo de sacar adelante a cuatro hijos sola y sin marido, la poca nazi deba de representar para ella el tiempo ms feliz de su vida. Mi padre y mi ta se mostraron agradecidos por mis investigaciones. Pero tras el segundo envo de archivos, mi ta afirm que para ella slo haba sido importante ver una vez ms todo aquello negro sobre blanco y que ahora haba que dejar en paz esa historia. Me desconcert que todas las insinuaciones ininteligibles contenidas en los documentos no les suscitaran preguntas a ninguno de los dos. Las pocas y contradictorias informaciones que a duras penas haban logrado sonsacarle a Paula, su madre, slo podan

haberles dado una imagen borrosa del padre, una imagen que, en el mejor de los casos, se haba visto consolidada con el tiempo a fuerza de la repeticin constante de los mismos relatos. O saban ellos ms que yo? En un principio me haba sumergido en los archivos por deseo de mi padre y con el visto bueno de su hermana. Pero para entonces ya estaba conmocionada por mis hallazgos y decepcionada por el escaso eco que haban provocado en ambos. Quera que hablsemos sobre aspectos sin esclarecer y que rastreramos posibles hiptesis. An no tena claro si mi curiosidad se deba ms bien a un afn detectivesco, despertado por unos hechos pobres que ocultaban ms de lo que revelaban, o si era que, de repente, aquel abuelo me interesaba. Mi abuelo. Tras mis primeros descubrimientos en el archivo me senta fuera de rbita. Barajaba en mi fantasa toda clase de posibilidades sobre lo que mi abuelo poda haber hecho y pensado entre 1933 y 1945. Me atormentaba reprochndome el desinters en que haba vivido durante aos. Tambin senta rabia contra mi padre, quien en lugar de enfrentarse a los documentos me los dejaba a m, aunque es cierto que, al igual que yo, no poda prever las conmociones que las pesquisas iban a desencadenar en mi interior. Al parecer, yo haba calibrado de modo completamente errneo mi distancia con respecto al pasado de mis abuelos, mi invulnerabilidad. Luchaba con problemas de salud persistentes y ataques de pnico desatados por el miedo al futuro. Estaba atascada. En el otoo de 1997 tuve ocasin de conversar largamente con mi padre sobre lo que haba hallado en el archivo. Aunque me dio a entender otra vez que l haba acabado hace tiempo con el pasado, se mostr dispuesto al dilogo y respondi con paciencia a todas mis preguntas acerca de su familia. Durante un da entero caminamos por pequeas ciudades con casas de paredes entramadas y subimos a los viedos acariciados por el plcido sol de octubre. Mientras contemplbamos la llanura ms all de las cepas, le pregunt por primera vez cules eran los recuerdos que guardaba de su padre y me sorprendi su reaccin soliviantada: Qu voy a pensar de un progenitor que en mis recuerdos slo pegaba y castigaba!. Aunque Paula tena, segn l, ideas liberales en cuanto a la educacin, a los nios siempre se les haba presentado al padre como modelo insigne; sobre todo a l, el varn, hasta que lleg un momento en que ya no poda escuchar aquello, mxime porque empezaron a surgirle dudas acerca de su imagen rutilante e inmaculada. Como saba por sus hermanas mayores que Ernst poda ser tambin un padre afectuoso, deba de martirizarlo mucho el hecho de que sus propios recuerdos fuesen tan deprimentes. Daba la impresin de que mis preguntas volvan a remover sus heridas, por ms que insistiera en que todas esas cosas ya no tenan importancia para l. En nuestras conversaciones top una y otra vez con barreras que a menudo no supe identificar o comprender. Como quien no quiere la cosa, mi padre mencion una caja con fotos de la familia y me dijo que poda echarles un vistazo cuando quisiera. Hizo tambin referencia a una carpeta con documentos de su madre, pero no supo decirme si guardaba algo interesante. Intrigada, abr aquella caja verde y no tard en constatar que su contenido completaba de manera francamente exuberante los parcos datos de los archivos. Entre documentacin variada relacionada con el hogar de mi abuela y perteneciente a los ltimos aos de su vida, encontr un currculum vitae de mi abuelo fechado en 1931, la primera fuente que arrojaba luz sobre el perodo anterior a su incorporacin a la Radiodifusin. Hall cartas personales suyas y diversas declaraciones juradas sobre su actividad en la radio, declaraciones que mi abuela haba recibido en los aos setenta de antiguos colegas de su marido. Probablemente,

las necesitaba para acreditar sus derechos de jubilacin. En esos documentos, un ingeniero jefe declaraba, en septiembre de 1948 y a instancias de la seora Paula Himmler, que Ernst haba sido reclutado para el Asalto Popular en abril de 1945 y destinado, junto con otros cuantos efectivos de la institucin, a la defensa de la Casa de la Radiodifusin en Bln.-Charlottenburgo. [...] Vi a Himmler por ltima vez en la tarde del 30 de abril o del 1 de mayo en el patio de dicha emisora. Dado que poco despus fui apresado por los rusos, desconozco su destino posterior. Trat de imaginarme lo que significaba que unos tcnicos, locutores de noticias y empleados de la administracin tuvieran que defender la Casa de la Radiodifusin contra el avance del Ejrcito Rojo; todos ellos civiles sin formacin ni experiencia militar, sacrificados intilmente en el Asalto Popular cuando la batalla estaba ya ms que perdida para Alemania. Qu sucedi con Ernst en aquellos ltimos das de la guerra, momento en que se pierden sus huellas? Poco menos de un ao despus, en agosto de 1949, Ernst Himmler fue declarado muerto por el juzgado de primera instancia de Charlottenburgo. El documento respectivo figuraba igualmente en la carpeta. Dcadas ms tarde, all por los aos setenta, Paula debi de presentar otra solicitud de bsqueda en el servicio de localizacin muniqus de la Cruz Roja alemana. Hasta dos aos antes de su muerte, en octubre de 1983, no recibi la respuesta de que Ernst Himmler cay muy probablemente en abril de 1945 durante los combates que tuvieron lugar en el rea de Berln. No obstante, la muerte de mi abuelo continuaba planteando un enigma. Segn haba dicho mi padre, algunos aos despus de la guerra haba llegado a su casa un hombre que aseguraba haber estado con Ernst hasta el ltimo instante, cuando este mordi una cpsula de veneno. Ese final me desconcert. Me pregunt qu efecto haba debido de causar en mi abuela la posibilidad de que su marido se hubiera suicidado dejndola en la estacada con cuatro hijos. En la caja de fotos haba un desorden clamoroso. La mayor parte del material fotogrfico me era conocida, sobre todo los retratos tempranos de la familia de mis bisabuelos Himmler y sus hijos, Gebhard, Heinrich y Ernst. Mi bisabuela muniquesa haba sido una mujer joven y guapa y, ms tarde, una abuela amable y sonriente, como de postal, con su cabello plateado siempre un poco despeinado y unas gafas redondas sobre la nariz. El bisabuelo, director de instituto y consejero privado, presentaba a cualquier edad el mismo aspecto disciplinado y lleno de empaque. De ambos se contaba que haban mantenido una actitud distante respecto al nacionalsocialismo. Con sus hijos eso tambin lo mostraban las fotos fueron unos padres severos pero tambin afectuosos. Gebhard, el mayor, ya mostraba aplomo y confianza en s mismo a los siete aos. Ernst, el menor, era a todas luces el lindo benjamn de la familia. nicamente los retratos infantiles de Heinrich me provocaban repugnancia cada vez que los miraba, no slo porque saba en qu se haba convertido aquel muchacho de apariencia inofensiva y buena familia, sino tambin porque estaban mezclados con todos los dems que representaban a mi familia: porque inevitablemente Heinrich formaba parte de ella. As y todo, mi percepcin de las fotos haba cambiado tras las primeras investigaciones. Las romnticas tomas de la boda de mis abuelos, que antes tanto admiraba, haban perdido su inocencia. Ahora vea la insignia del Partido en el traje de Ernst. Heinrich, testigo de la boda, posaba en el Registro Civil junto a los novios; luce el uniforme de la SS con el brazalete de la esvstica, pone una mano en jarras, sonre y saca pecho. Adems, encontr fotos que, segn parece, fueron recortadas o entresacadas de

lbumes. En una de ellas sala mi abuelo; la persona que estaba a su lado haba sido eliminada de un tijeretazo, presumiblemente por Paula. Mi padre estaba visiblemente sorprendido por los hallazgos que yo haba hecho en su domicilio. Los conservaba desde la muerte de su madre, pero, segn aseguraba, nunca los haba mirado. Ante mi incrdulo asombro replic, con tono un tanto spero, que yo ya conoca su aversin a toda clase de papeles. En ms de una ocasin estuve a punto de preguntarle por qu me haba enviado al archivo. Qu esperaba de la bsqueda que me haba pedido? No fui capaz de formular la pregunta. Quiz porque ya intua que las dos cosas son inseparables: el deseo de explorar y el miedo a lo que puede salir a la luz. Una familia normal y corriente Gebhard, Anna y sus hijos

Hace muchos aos, mi padre me recomend un libro que yo slo haba ledo por encima: El padre de un asesino, un relato autobiogrfico escrito por Alfred Andersch. El autor haba estudiado en el Wittelsbacher Gymnasium de Mnich, del que haba sido director Gebhard Himmler snior, el padre de los tres hermanos. De l trata este relato, que se desarrolla en mayo de 1928, pocos aos antes del inicio del Tercer Reich. Un buen da, el director Himmler aparece por sorpresa en la clase de Andersch, alias Franz Kien, a fin de examinar los conocimientos de Historia de los alumnos y, sobre todo, para imponer disciplina en el aula. Espero que llegue el da en que todos tengis que prestar el servicio militar 2, espero que pronto el Reich sea lo suficientemente fuerte, reprende a los muchachos. En el Ejrcito te ensearan lo que es la disciplina, conmina a un discpulo respondn. A medida que avanza la clase, Franz recuerda que su padre lo haba prevenido haca tiempo contra aquel hombre, que pareca luminoso, pulido, melosamente amable e impoluto como su blanca camisa, pero que en realidad era negro 3 hasta el tutano y un arribista deseoso de pertenecer a la flor y nata de Mnich. Haba que guardarse de aquel individuo. Fue una leccin memorable, pues en su transcurso el rector se despach a gusto con Kien y lo dej en evidencia ante toda la clase. Tomando como pretexto sus insuficientes conocimientos de gramtica griega, el director se mof de l y lo calific de fracasado, de gandul pequeoburgus. El final de la clase fue tambin el final de la carrera escolar de Franz Kien, alias Alfred Andersch, pues fue expulsado del centro. Cuando en 1980 mi padre ley el libro por primera vez, se qued perturbado por el carcter de su abuelo, que en el relato de Andersch se presenta como un autcrata orgulloso de su cultura humanista, autoritario y engredo, militarista y nacionalista. Se le ocurri llamar a una prima suya de Mnich, hija del mayor de los hermanos Himmler, Gebhard, que trat de calmarlo: la visin de Andersch no tena nada que ver con la realidad y era una vil denigracin de su abuelo comn. Le mand un artculo, publicado en el Sddeutsche Zeitung, en el cual un excompaero de aula de Andersch, el abogado Dr. Otto Gritschneder, trataba de restablecer el maltrecho honor del director de instituto y consejero privado Himmler. Aos ms tarde, la hija de Gebhard me lo envi tambin a m, y seal que el abuelo haba sido severo a la vez que bondadoso, que ella slo haba conocido su

lado radiante y que cuando iban de paseo l sola regalarle un caramelo. Publicado en 1980, poco despus de la muerte de Andersch, el libro suscit un encendido debate. Fueron ante todo antiguos alumnos del Wittelsbacher Gymnasium, algunos de ellos compaeros de curso de Andersch, quienes en la seccin de cartas de los lectores del Sddeutsche Zeitung discutieron sobre el verdadero carcter del exdirector. Una personalidad enrgica que impona respeto y posea un alto nivel intelectual, temido, estimado y venerado tanto por profesores como por alumnos, decan unos. Andersch lo haba retratado como un ambicioso notable, uno de aquellos que hacen la rosca a los de arriba y pisan a los de abajo. En 2001, el incansable Dr. Gritschneder volvi a la carga afirmando que todo el libro era una solemne mentira, un asesinato moral del rector, una denigracin de la memoria de los muertos. Veinte aos despus, vuelvo a leer el relato y quedo tan desazonada como mi padre. Pero ms que la descripcin poco favorable del director de instituto, me inquieta la pregunta planteada por el autor en el eplogo. Seala en l que Heinrich Himmler, el mayor exterminador de vidas humanas que haya existido jams, no se cri en el lumpen, sino en la vieja burguesa de exquisita cultura humanista. Y pregunta desesperado: Acaso el humanismo no protege contra absolutamente nada?. Algunos bigrafos de Heinrich Himmler atribuyen al rigor y a la minuciosidad exagerada del padre, o sea de aquel director, parte de la culpa de la espeluznante carrera del hijo. Segn ellos, la severidad, la disciplina y la preocupacin por el decoro las virtudes cardinales secundarias de los alemanes tuvieron un peso demasiado grande en la educacin de los hijos de Himmler. En las viejas fotos se lo ve envarado, imponente y con apariencia seorial, mientras que su esposa, junto a l, resulta diminuta y delicada. Entre los nietos, ella era considerada la dulce abuela. En muchas fotos, ambos aparecen sentados en medio de un slido y finisecular mobiliario de saln, rodeados de un buen nmero de retratos de sus antepasados que cuelgan de la pared. Los dos dan la impresin de haber cumplido con sus respectivos papeles de gnero: por un lado, el necesario rigor paterno; por otro, la bondad materna que hace de peso que equilibra la balanza. Los retratos en los que la familia posa con aire rgido ante el fotgrafo contrastan con fotografas de cariz alegre tomadas durante el veraneo, en las que se aprecia que padres e hijos sienten afecto mutuo. En su conjunto, esos Himmler me producen el efecto de ser una familia normal y corriente, en consonancia con la poca y el medio social. Quin era Gebhard Himmler? Cmo conoci a Anna, su esposa? De qu mundo procedan los dos? Joseph Gebhard Himmler, mi bisabuelo, naci en Lindau a orillas del lago Constanza en 1865 y se cri en condiciones humildes. Su padre, Johann Himmler, haba aprendido el oficio de tejedor, pero no tard en probar suerte como soldado en el Regimiento Real bvaro. En la institucin militar no destac precisamente por una gran entrega al servicio, sino ms bien por pendenciero o por su conducta inmoral con una mujer de baja estofa, lo que deba de significar que alternaba con prostitutas sin disimularlo. Su rastro se pierde durante varios aos, hasta que en 1844 vuelve a aparecer en Mnich, como nmero de la Compaa de Polica Real. En esa poca viva en concubinato con la casera Katharina Schmid; en 1847 tuvieron un hijo, Konrad, quien ms adelante obtuvo el derecho a llevar el apellido de Himmler. Cuando Konrad tena quince aos, su padre abandon a la familia para establecerse como aduanero en Lindau, donde a los pocos meses contrajo matrimonio con Agathe Kiene, hija de un funcionario municipal de Bregenz

y veinticuatro aos menor que l. El parentesco con Konrad Himmler no se esclareci hasta mucho despus, a raz del afn por la investigacin genealgica que Heinrich Himmler impuso a la SS. Este se alegr del insospechado aumento de la familia y promovi al nieto de Konrad Himmler, Hans, en la organizacin que comandaba. Eugen Kogon, preso en el campo de concentracin de Buchenwald entre 1939 y 1945, cuenta en su libro El Estado de la SS que Heinrich Himmler degrad a este sobrino por revelar asuntos de la SS en estado de embriaguez, aunque le dio una vez ms la oportunidad de demostrar su vala como paracaidista en el frente. Pero lo hizo encarcelar de nuevo por haber realizado comentarios despectivos para finalmente mandarlo liquidar por homosexual en el campo de concentracin de Dachau. El hecho de que en la familia Himmler ese parentesco se detectara con bastante demora no significa forzosamente que Johann Himmler ocultase al hijo ilegtimo ante su esposa. El padre deba de considerar que su hijo Gebhard era demasiado joven para darle a conocer la existencia de aquel hermanastro. Gebhard apenas haba cumplido los ocho cuando Johann Himmler muri a la edad de sesenta y tres aos. Su viuda tena sin duda preocupaciones ms apremiantes que interesarse por la vida de soltero de su esposo fallecido. Parece que la jubilacin del funcionario de aduanas no era muy elevada y la mujer a duras penas consegua salir adelante. El recuerdo de la precaria situacin material en la que se cri acompaara a mi bisabuelo durante el resto de su vida. Buen alumno y hurfano de un padre sin recursos, Gebhard recibi, ya en la escuela elemental, apoyo econmico. Luego, durante seis aos y gracias a una beca como colegial del Seminario Real de Estudios de Neuburg del Danubio, pudo estudiar en el instituto humanista de la localidad. Era un alumno tan brillante que, a continuacin, fue propuesto como becario para el Maximilianeum de Mnich, una fundacin de estudios cuya reputacin se mantiene en la actualidad, que asuma gran parte de los gastos de sus alumnos. Aunque la institucin se decidi por otro candidato, al parecer Gebhard recibi ms adelante una beca de la propia Universidad Maximiliana Real Bvara, en la que inici sus estudios en octubre de 1884, con diecinueve aos. Se matricul en Filosofa, que en aquel entonces constitua, junto con Teologa, la especialidad preferida por los alumnos menos acomodados, ya que la mayora de las becas se otorgaban en dicha seccin. El campo predilecto de Gebhard fue la Filologa Clsica (griego y latn), aunque tambin se dedic a temas tan estrafalarios como la antropologa en relacin con la etnografa de los pueblos primitivos. Adems, aprendi taquigrafa la entonces denominada escritura rpida de Gabelsberg, que emple durante toda su vida para sus notas y que ms adelante ense a sus hijos, quienes la dominaban y utilizaban en la edad adulta. Ya durante el primer semestre, Gebhard fue acogido por la asociacin estudiantil Apollo, de la que su hijo Heinrich tambin fue miembro. A diferencia de las corporaciones liberales de las primeras dcadas del siglo XIX, las asociaciones estudiantiles del imperio alemn eran marcadamente conservadoras y patriticas. Destacaban las hermandades de duelistas, llamadas Corps, en las que se juntaban sobre todo jvenes de familias ricas. All se establecan relaciones tiles para la futura carrera, adems de amistades que podan durar toda la vida. Ante todo, sin embargo, esas asociaciones consideraban como quehacer suyo el completar la educacin cientfica y profesional que se reciba en la universidad con la formacin del carcter de sus socios. El programa inclua el sometimiento a la estructura

jerrquica de la institucin (prestan servicio voluntario para dominar en el futuro), la obligacin de beber en las veladas oficiales [kneipen] y la mensur, es decir, el duelo controlado, en el que no slo haba que demostrar valenta y autodisciplina, sino tambin la capacidad de dar satisfaccin, o sea, la disponibilidad para defender el honor en caso de afrenta. Teniendo en cuenta su miopa, mi bisabuelo deba de tener no pocas dificultades para cumplir con el porte marcial que se exiga. Tal defecto fsico fue la razn por la cual, en 1885, se le declar no apto para el servicio militar con carcter permanente. Cmo le sentara aquella exclusin cuando, en la Primera Guerra Mundial, muchos hombres de su medio nacional-conservador se apresuraron a incorporarse a filas? No obstante, parece que Gebhard era bien visto en aquel crculo. Segn una necrolgica dedicada a su persona en diciembre de 1936, el finado hermano de corporacin fue un pilar maestro del hermoso edificio de nuestra Apollo de antao. Su afiliacin significaba para l, en primer trmino, una oportunidad de ascenso social, objetivo al que daba gran importancia. Ya durante los estudios trabajaba como profesor particular, a veces alternando clases en diversas casas. Uno de sus patronos fue el consejero privado Von Bacyen; otro, el barn de Bassus-Sanderdorf. Entre sus alumnos particulares de lenguas antiguas figuraba tambin Ernst Fischer, hijo de un profesor de la Escuela Tcnica Superior, y ms tarde hermano de corporacin en la Apollo y padrino de mi abuelo. Pese a sus numerosas ocupaciones secundarias, en agosto de 1888 Gebhard se licenci en Filologa con mencin de honor. Al mismo tiempo, hizo el primer examen de docencia. En el otoo del mismo ao se march a San Petersburgo, donde en noviembre fue contratado por el barn de Lamezan, cnsul honorario alemn, como preceptor de sus hijos, Albrecht y Ferdinand. Dado que ya haba sido profesor particular en casas de la alta sociedad, dicha contratacin no parece nada sorprendente. Y sin embargo me admiro de que se marchara tan lejos de su patria. Es cierto que en aquella poca vivan en San Petersburgo muchos cientficos, mdicos, farmacuticos, comerciantes y artesanos alemanes, que haban sido reclutados como especialistas extranjeros despus de que el zar hubiera fundado la ciudad para convertirla en la ventana hacia Europa del imperio ruso, a travs de la que Pedro el Grande esperaba conectar con los logros de Occidente. La colonia alemana tena sus propias escuelas, peridicos, teatros y asociaciones; el siglo XIX fue, tanto desde el punto de vista econmico como cultural, el momento de esplendor de la dispora germana en San Petersburgo. Ese contexto ejerca una gran atraccin en los sbditos del imperio alemn deseosos de emigrar; incluso Heinrich Himmler baraj, dcadas despus, la idea de afincarse en Rusia. Tras la victoria alemana sobre Francia en la guerra de 1870-71, la relacin germanorusa se fue enfriando pese a los esfuerzos del canciller Otto von Bismarck, empeado en fortalecer la amistad con el imperio zarista por razones estratgicas. En la segunda mitad del siglo XIX, Alemania se haba convertido en una prspera potencia econmica y la burguesa germana reivindicaba con voz cada vez ms sonora una posicin adecuada en el mundo. La creciente efervescencia nacionalista se cebaba tambin en objetivos coloniales y se empez a acariciar la idea de un nuevo espacio vital 4 en el Este. En 1888, Guillermo II fue coronado emperador. El monarca despreciaba la diplomacia de la mesura defendida por Bismarck y consideraba la expansin imperialista como algo indispensable para que Alemania no quedara rezagada en el concierto de las potencias mundiales. En medio de esa tensa situacin, mi bisabuelo asumi su puesto de preceptor en casa del embajador alemn en San Petersburgo. Sin duda, para ello fue decisiva la gran oportunidad de ascenso social que debi de divisar en ese empleo. Adems de las buenas

referencias que le vala un puesto en casa de un cnsul honorario, un patrono como el barn de Lamezan ofreca a un joven ambicioso de extraccin humilde una oportunidad excelente de conocer a personas importantes de la aristocracia y la burguesa ilustrada. Lamezan era amigo del prncipe regente de Baviera, Leopoldo, y, por mediacin suya, mi bisabuelo entr en contacto con la casa real bvara, un vnculo que durante toda su vida tendra un gran significado para l. Gebhard Himmler debi de causarle impresin a la familia Lamezan: an en 1936 un amigo de la familia contaba en un peridico bvaro de provincias cunto haban venerado a su maestro los dos hijos del barn. La misin de este en San Petersburgo haba consistido en asentar con mayor firmeza la esencia y la cultura germanas en el corazn de la juventud. Cuando Gebhard regres a Mnich en Pascua de 1890, se incorpor al Ludwigsgymnasium en calidad de profesor ayudante. Pero quera llegar ms lejos. Tres aos ms tarde, sin duda gracias a sus buenas referencias pero tambin a los buenos contactos de Lamezan con la casa Wittelsbach, se convirti adems en preceptor del prncipe Enrique, funcin que desempe durante cuatro aos, de 1893 a 1897. El padre del alumno de Gebhard era el prncipe Arnulfo, hijo tercero del regente bvaro Leopoldo. Que obtuviera un puesto fijo como docente del Wilhelmgymnasium una vez terminada su actividad como profesor particular, seguramente se lo debi en gran medida a la influencia de su real patrono. Mientras tanto, Gebhard haba cumplido treinta y dos aos y tena una posicin social afianzada, de modo que hizo lo que tocaba hacer en esas circunstancias: casarse. Contrajo matrimonio ese mismo ao con Anna Maria Heyder, un ao menor que l e hija de una pudiente familia de comerciantes. Su padre, Alois Heyder, haba estado casado en primeras nupcias con la viuda de un comerciante dieciocho aos mayor que l, de la cual hered una fortuna respetable. Anna, al igual que Gebhard, haba perdido a su padre a los ocho. Al casarse, mi bisabuela tena ya treinta y un aos, es decir, estaba muy por encima de la edad ideal para contraer matrimonio era una muchacha tarda, segn las normas de la poca. Gebhard, por su parte, estaba bien situado gracias a su plaza fija de docente en el Wilhelmgymnasium y tena excelentes contactos y posibilidades de ascenso social y profesional. Anna Heyder aport al matrimonio una dote de 300.000 marcos de oro. El enlace se formaliz el 22 de julio de 1897 en la iglesia catlica de Santa Ana, en el centro de Mnich. El festejo nupcial tuvo lugar en la Sala de Plata del distinguido caf Luitpold, situado en la Briennerstrasse (calle en la que ms tarde vivi Heinrich como estudiante y en la que despus, cuando ya era jefe de la Polica de la capital bvara, estableci una crcel casera donde se interrogaba a oponentes polticos del rgimen nacionalsocialista). A la boda fueron invitados representantes de la familia real, y el men redactado en francs de acuerdo con las costumbres de la nobleza alemana de la poca era un reflejo de los banquetes que Gebhard haba conocido en sus aos de preceptor del prncipe. Estaba compuesto por una gran cantidad de platos y vinos. Al principio, los recin casados residieron en la vivienda de la novia, ubicada en el nmero 13 de la cntrica Sternstrasse, para mudarse al poco tiempo a la cercana Hildegardstrasse 6, donde se instalaron en un piso ms grande. All naci, dos meses despus, el 29 de julio de 1898, su hijo Gebhard Ludwig, cuyo segundo nombre de pila era una reverencia al rey bvaro. Un par de aos ms tarde, el 7 de octubre de 1900, llegara el segundo hijo, Heinrich Luitpold. Este tena nada menos que dos nombres principescos y, adems, su padrino era el prncipe Enrique.

El 17 de junio de 1901, Gebhard Himmler snior fue convidado al absolutorial diner para celebrar que el prncipe haba aprobado el bachillerato (a la sazn llamado absolutorium). Para mi bisabuelo debi de ser un acontecimiento memorable. Se sirvi una comida compuesta por ocho selectsimos platos y vinos, rematada por una Charlotte la Prince Henri como postre. La invitacin, junto con una breve nota periodstica sobre el evento, la conserv durante toda su vida. La relacin entre Gebhard Himmler y el prncipe fue cordial. Queridsimo prncipe Enrique, llamaba el profesor a su antiguo alumno en las numerosas cartas que se intercambiaban. El prncipe a menudo le contestaba en taquigrafa, participaba con gran inters de los asuntos de la familia Himmler y sola despedirse con un Su afectsimo, Enrique. En alguna ocasin, la familia real visit a los Himmler mientras veraneaban en la montaa, y nunca faltaron en Navidad. La visita de la princesa de Arnulfo y su hijo, el prncipe Enrique de Baviera, formaba parte habitual de los das navideos, escribi Gebhard jnior en sus memorias. Entonces haba que portarse especialmente bien, a pesar de que sus altezas nunca nos trajeron el menor regalo. Tales visitas no dejaban de implicar cierto dispendio, pero eran de gran significado para Gebhard Himmler snior, como muestra una nota de abril de 1914 en la que apunt el men que se iba a servir con motivo de uno de esos acontecimientos, una copiosa comida de clase media con vino, caf, puros y licores. Al da siguiente recort orgulloso las reseas de dos peridicos locales, que informaban de que el 26 de abril de 1914 el prncipe, acompaado de su madre, se haba desplazado en automvil de Alttting a Landsberg para visitar a su antiguo preceptor, el seor director adjunto Himmler y tomar un almuerzo en su casa. Tras la prematura muerte del prncipe, la madre de este sigui visitando a los Himmler. Una vez, la hija mayor de Gebhard me cont divertida su encuentro con la princesa: Qued decepcionadsima. Una dama avejentada, vestida toda de negro y con la cara llena de arrugas. Menuda princesa!. En el verano de 1902, la familia Himmler se traslad a Passau, donde el padre ocup una plaza de profesor de instituto. Se sentan a gusto en esa ciudad, en la que vivan amigos y parientes. Sin embargo, al cabo de medio ao el pequeo Heinrich enferm gravemente, con peligro de muerte; ya en Mnich haba tenido una salud delicada. Los mdicos que lo atendieron el de Passau y el facultativo de cabecera de Mnich, a quien tambin se pidi dictamen no se pusieron de acuerdo en si se trataba de una tuberculosis o de una neumona ambulante. Pero ambos coincidieron en aconsejar un cambio de aires prolongado, de modo que, en la primavera de 1904, la familia volvi a Mnich y se afinc en la Amalienstrasse 86. Heinrich se recuper, pero durante toda su vida seguira siendo de constitucin dbil, siempre vulnerable a las enfermedades; un quebradero de cabeza para su madre, que de nia haba perdido a su padre por fiebre tifoidea y a su hermano por difteria. Tras su regreso a Mnich, en septiembre de 1904, Gebhard fue escolarizado. Pero tambin l enferm con tanta frecuencia y tuvo un nmero de ausencias tan elevado que, al final de ese primer curso escolar, los padres dedicaron las vacaciones de verano a restablecer su salud y a hacerle recuperar las lecciones perdidas. En el segundo ao alcanz sin problemas el nivel de la clase. Por esas fechas, Anna Himmler estaba de nuevo embarazada, y el 23 de diciembre de 1905 naci el menor de los Himmler, Ernst Hermann, mi abuelo. Era un hijo tardo, cinco y siete aos ms joven que sus hermanos, respectivamente, y el mimado lucero de sus padres, quienes tenan ya cuarenta aos cuando vino al mundo. El piso de la Amalienstrasse era muy espacioso. Los chicos tenan una acogedora y

luminosa habitacin para ellos solos, con cubos de construccin de la marca Anker, un tren de cuerda y una mquina de vapor. En el cuarto de los huspedes, situado en la parte de atrs y con vistas al patio, haba una mesa en la que Gebhard, el mayor, pasaba muchas horas realizando trabajos artesanales con la sierra de marquetera o haciendo otras labores de bricolaje. Al lado, en otra habitacin pequea, viva la niera, Thilde. All haba una baera de zinc, en aquel entonces una rareza en las viviendas muniquesas. Mientras que Gebhard se interesaba sobre todo por la mquina de vapor y por construcciones tcnicas como los funiculares que l mismo elaboraba, Heini segn lo llamaban los suyos y los amigos ntimos manifestaba una temprana predileccin por los soldados de plomo. Los domingos por la tarde, su mximo placer consista en montar, en la mesa extensible del saln, un castillo de madera y librar una gran batalla de soldados de plomo con Gebhard. Para ello cargaban sus caones de juguete con guisantes o cpsulas con plvora y proyectiles de goma. A la calle daba tambin el estudio del padre, con sus pesados muebles de roble neogticos y una biblioteca cada vez ms voluminosa. En Navidad, el espacio se converta para los nios en la misteriosa habitacin del nio Jess, en cuyo sof se desplegaban los regalos. Hasta que los nios tenan por fin permiso para entrar, recurran afanosamente al columpio del pasillo a fin de impulsarse a lo ms alto y lanzar una mirada prohibida por la claraboya de la puerta cerrada. En el saln, que serva para recibir a las visitas y estaba decorado con felpa y brocados rojos, descansaba, sobre un caballete barroco dorado, un retrato de juventud del prncipe Enrique. All se guardaban tambin las fotos y las reminiscencias de los antepasados, adems de regalos y recuerdos de parientes y amigos que iban recibiendo con los aos. El padre coleccionaba sellos, monedas y libros sobre la historia alemana, objetos todos ellos minuciosamente catalogados en fichas. Por las noches, la familia acostumbraba a reunirse. La madre se dedicaba a labores de costura, mientras el padre les lea uno de los libros de su extensa biblioteca, a menudo, segn parece, tratados de historia alemana. El hecho es que, con diez aos, sus hijos ya conocan los nombres y las fechas de todas las batallas importantes. A los hijos edcalos para que sean hombres de convicciones alemanas! Infancia en el imperio del kaiser

Todas las maanas, los dos hermanos y el padre, cuyo instituto se encontraba al lado mismo de la escuela catedralicia de los menores, emprendan el camino al colegio. Gebhard Himmler snior aprovechaba esos paseos matinales entre otras cosas para hablar con sus hijos. Prestaba gran importancia a su educacin, y tanto Gebhard como Heinrich eran buenos alumnos. Este ltimo slo tena dificultades en Educacin Fsica, lo que procuraba compensar con un celo especial. Ao tras ao, el padre registraba meticulosamente sus notas y apuntaba observaciones sobre sus maestros, sus compaeros y los padres de estos. En funcin de sus profesiones decida luego qu trato social era apropiado o ventajoso para sus hijos. Despus de las clases, los dos mayores jugaban juntos y tramaban toda suerte de travesuras de chicos, que les valan vigorosos elogios por parte de los padres, como

Gebhard llamaba irnicamente a los castigos, entre los cuales deban de figurar tambin los azotes bien dosificados. Ernst, el menor, que debido a su tierna edad estaba todava completamente bajo los cuidados de la madre, la niera y el ama de casa, no poda, segn Gebhard, participar an en los juegos. A veces, a Gebhard y Heinrich se les daba permiso para ir solos a una cercana tienda de bricolaje y accesorios para ferrocarriles, donde eran visitantes asiduos y clientes ocasionales. En el camino, en la esquina de la Amalien con la Theresienstrasse, mirbamos de cuando en cuando por los cristales de las ventanas del caf Stefanie que debido a que su clientela proceda de los crculos de artistas de Schwabing 5 era llamado el caf Megalomana, para ver cmo los jugadores de ajedrez, sentados ante un vaso de agua y con un palillo entre los labios, movan las fichas con gesto grave, segn Gebhard recordara dcadas despus. A los pocos aos, tambin los dos hermanos dominaron el ajedrez, y Gebhard, al igual que los artistas que admir de pequeo, manifest un marcado talento para la pintura y la msica. No obstante, un abismo separaba a los bohemios extremadamente pobres de Schwabing del par de muchachos de buena familia que contemplaban su juego a travs de la ventana. En aquel caf se daba cita el mundillo intelectual de la ciudad, personas a las que aos despus, durante las caticas semanas de la denominada Revolucin de Noviembre, Gebhard calificara de pandilla de literatos, de quienes Mnich, afortunadamente, haba sido liberada por Heinrich y otros miembros de los cuerpos libres [Freikorps] 6. Todos los veranos, la familia se desplazaba por placer a la montaa o a la regin prealpina. En 1910, los Himmler veranearon en la pequea localidad de Lenggries, situada al pie de los Alpes. Los padres hicieron muchas excursiones con los nios; en una ocasin admiraron a unos funambulistas en la plaza mayor y en otra visitaron una fbrica de pasta de madera. A menudo, el padre y los dos mayores iban caminando hasta una localidad cercana, mientras que la madre y Ernst se desplazaban all en tren. El menor an no poda seguir el ritmo de los mayores y a la madre le costaba caminar tanto. Debi de ser un verano radiante, pues el 2 de septiembre, fecha del regreso, Heinrich lleg a apuntar el cuadragsimo bao. En efecto, durante esas semanas el muchacho, que tena entonces nueve aos, aprendi a llevar un diario. Sin duda, no haba sido idea suya, sino que fue el padre quien le inst a hacerlo, ya que l mismo realiz la primera entrada pura mostrar al hijo cmo llevar un diario en regla. A lo largo de los aos, Heinrich consignara all sus ocupaciones diarias y las de su familia: el tiempo, las comidas, las excursiones, las clases de piano, los placeres del bao, etc. Sus anotaciones son sobrias y objetivas, carentes de toda fantasa infantil. Hay que decir que no se le exiga otra cosa, pues el padre controlaba el diario de forma peridica y lo completaba o introduca correcciones relacionadas las ms de las veces con la certera descripcin de las vivencias o la mencin exacta de los ttulos sociales. Tambin censuraba la mala letra de Heinrich, lo que no debi de impresionar demasiado al muchacho, ya que se gua escribiendo con igual desalio. Esto hace sospechar que, por lo menos al principio, vea en la redaccin del diario una obligacin penosa, mientras que ms adelante se convirti en un hbito natural para l. A partir de la tercera semana de vacaciones, Heinrich tuvo que hacer tareas escolares diarias, pues le esperaba el examen de admisin al instituto, un hito importante. Haba que prepararlo bien, sobre todo porque el padre no estara presente cuando comenzara el nuevo curso. En efecto, una vez finalizadas las vacaciones, Gebhard Himmler parti de viaje hacia Grecia, su nico viaje de envergadura, segn recuerda la mayor de sus nietas. Lo organiz a conciencia por si no volva con vida.

Ya seis meses antes de su partida lo tena todo ordenado y, cuando faltaban tres semanas, escribi a cada miembro de la familia una larga carta de adis, salpicada de mltiples instrucciones sobre cmo deberan conducir su vida. En la epstola dirigida a su esposa desgranaba las garantas econmicas que existan en caso de su muerte, determinaba los amigos correctos que habran de hacerle de asesores en asuntos varios, reflexionaba sobre las opciones de llevar un hogar ms reducido, fijaba el aumento del salario de la servidumbre, el destino pormenorizado de sus libros, cartas y cuadernos de notas, adems de los posibles padrinos de los hijos. Su carta a Gebhard, que en ese momento tena doce aos, da fe de la relacin afectuosa entre ambos y del respeto que senta por su hijo: Me has dado muchas alegras, querido Gebhard, y te las agradezco una vez ms de todo corazn. A rengln seguido, sin embargo, vienen las instrucciones y exhortaciones. Si el padre no volva, el mayor deba leer todo deseo en los ojos de tu madre, contentarla siempre mostrando aplicacin, fidelidad al deber y pureza de costumbres [los subrayados son de la autora] y servirle pronto de apoyo, especialmente en la educacin de tus hermanos. E insiste por encima de todo: Llega a ser un hombre capaz, religioso y de convicciones alemanas. Qu entendera por esto? La carta de despedida para Heinrich lamentablemente no se ha conservado. S, en cambio, la que destin a Ernst, su hijo menor, de cuatro aos y medio: Mi dulce y querido hombrecito Ernst: Pensar que tal vez jams pueda hacerte carantoas, ni mirarte a esos dulces ojitos negros, es algo que casi me rompe el corazn, y he estado todo el da llorando en silencio hasta que se me enrojecieron los ojos. Con tu carita de sol eres y has sido, antes como ahora, el lucero de tu mam y de tu pap. No obstante, a pesar del tono carioso tampoco el menor se libra de las instrucciones: Has de ser dcil y querer siempre a mam y a tus hermanitos y cumplir con lo que te diga el seor maestro o el seor profesor para que te quieran y tengas tan buenas notas como tu hermano Beda [Gebhard]. Entonces podrs ser un hbil doctor o construir barcos, mquinas, casas u otras bellezas. Lo nico que no has de ser es profesor, como tu padre; pues un profesor apenas si puede satisfacer a alguien. Pero incluso cuando seas un hombre alto y fuerte debers siempre amar a tu pequea mamacita y cuidar lealmente de ella junto con tus hermanos y ser para ella un motivo de alegra mientras viva. Aplicacin, fidelidad al deber, pureza de costumbres, obediencia: estos eran los ideales supremos del profesor de instituto Himmler. A su esposa la vea tan dbil y desvalida, segn parece (la pequea mamacita), que obligaba a los hijos, an nios, a que no dejasen de brindarle apoyo. La responsabilidad que cargaba sobre sus hijos no la demostr en la misma medida con su propia madre. En la carta de adis a su esposa insina que en los ltimos aos haban hecho mucho por ella, pero que las tensiones entre ambos haban llegado a tal extremo que Anna de ninguna manera deba acoger a la suegra en el hogar sino, si haca falta, buscarle un asilo; el mejor. Himmler medit incluso sobre el desarrollo de los posibles estudios universitarios de su prole. Deberan, desde el principio, estudiar conforme a un plan prudente y fijarse

como objetivo el doctorado, una meta que l no haba alcanzado y a la que tampoco llegaran sus hijos. En cambio, podran elegir cada uno su profesin: No tiene que ser a toda costa en la funcin pblica. Hasta qu punto se debatan en l la bondad y el rigor, la liberalidad y el autoritarismo, lo muestra el hecho de que pusiera restricciones a cualquier decisin propia: Es mejor que no sean fillogos ni militares y te ruego que los hagas desistir de estudiar Teologa, instaba a su esposa. Parece que en cuestiones de religin mis bisabuelos no siempre estuvieron de acuerdo. Anna Himmler era una catlica devota y le incumba velar por la educacin religiosa de sus hijos; hay indicios de que su marido la frenaba cada vez que se exceda en su fervor. Tambin en esta ocasin Gebhard Himmler le insista en que no otorgase un campo demasiado grande a la influencia cristiana. Cuando fuesen ms mayores y maduros, sus hijos habran de ser instruidos oportuna y paulatinamente por el mdico de cabecera. Por ltimo, le peda a su esposa que guiase pero no determinase su eleccin vital en el amor. Ensales el ideal, pero gurdalos de caer en las profundas y asfixiantes necesidades materiales de la vida de las que yo tuve que salir a pulso. Si bien Gebhard Himmler siempre cuid de no consentir a sus hijos, le importaba an ms ahorrarles las duras experiencias de penuria material que l haba conocido. Lo fundamental era una vasta educacin: Una educacin de los nios buena y variada merece cualquier sacrificio. Esta inclua, junto con la formacin que ofreca el instituto, lenguas modernas (clases prcticas), msica, dibujo, taquigrafa, pero tambin la continuidad del trato, escaso pero bueno con los amigos. Hacer de sus hijos hombres de convicciones alemanas debi de ser importante para l. A mis queridos hijos sigue educndolos segn nuestros principios, con amor severo y religiosidad, aunque sin exagerar, para que sean hombres de convicciones verdaderamente alemanas. Su educacin se inspiraba en ideales polticos con los que cada uno de los hijos conectara en su momento; Heinrich fue el primero en hacerlo y el ms radical. Pese a todo el rigor, las relaciones en casa de los Himmler eran clidas y cariosas. Sin embargo, a medida que los hijos crecan, los padres iban vinculando cada vez ms su afecto a determinadas expectativas de rendimiento y pretensiones de disciplina. Y los tres se esforzaron a todas luces por responder a lo que se esperaba de ellos. Todos fueron unos alumnos excelentes con una disciplina ejemplar, la misma que el profesor y futuro director Himmler exiga con bondadoso rigor a sus alumnos. El 31 de agosto de 1910, Gebhard Himmler emprendi el viaje; tena el nimo satisfecho despus de haber ordenado todos sus asuntos. En septiembre, Heinrich entr en el Wilhelmgymnasium, en el que su hermano Gebhard era alumno y su padre, profesor. A los dos hijos les dio clase, por temporadas, un colega del padre, Hudezeck. La amistad con l se mantuvo durante aos; se saba quin era quin y se ayudaron uno a otro, primero Heinrich a Hudezeck en su futura carrera y, despus de la guerra, Hudezeck a Gebhard como testigo de descargo. En septiembre de 1911, fue escolarizado Ernst, quien a la sazn no tena ms que cinco aos pero era alegre y seguro de s mismo. Aprenda sin esfuerzo y, al igual que sus hermanos, figur desde el comienzo entre los alumnos ms aventajados de la clase. Como Heinrich, slo tena problemas en Educacin Fsica, mxime porque padeca una fuerte miopa que afectaba un tanto a su seguridad en los movimientos. Dos aos ms tarde, el padre fue llamado a ocupar una plaza de director adjunto en el instituto de Landshut. Tras una bsqueda prolongada, la familia encontr una casa ajardinada vieja y romntica, de la que Gebhard se acordara con entusiasmo muchos aos despus: Por primera vez un jardn, una delicia para nosotros, los muchachos!. Los dos

mayores volvan a frecuentar el colegio en el que enseaba su padre. Gebhard lo tuvo como profesor de Alemn e Historia; me acostumbr muy rpido, no hubo dificultades salvo la de que me vea obligado a trabajar un poco ms que si hubiera tenido a otro enfrente. A los hijos del director adjunto no se les concedan extras. En su conjunto, aquellos aos fueron una poca feliz para los tres hermanos. Sus padres no escatimaban esfuerzos para facilitarles una infancia protegida pero tambin estimulante. Al mismo tiempo, velaban cuidadosamente por prepararlos de forma adecuada para su futura posicin social y profesional, lo que no slo implicaba darles una amplia cultura general de corte humanista tarea de la cual se encargaba bsicamente el padre, sino tambin consolidar en ellos las entonces todava apreciadas virtudes secundarias. Parece que fue sobre todo el padre como ocurra en la mayora de las familias de la burguesa media quien, a medida que sus hijos iban creciendo, asuma el papel de imponer rigor y disciplina, en tanto que a la madre ms bien le tocaba proporcionarles apoyo emocional. Apoyo que les seguira brindando aos despus, cuando ya haban abandonado el hogar, en forma de cartas y golosinas de consuelo, francamente codiciadas, sobre todo por Heinrich. Tambin procuraba infundirles entusiasmo por una antigua aficin suya, a saber, el arte de elaborar herbarios. Al menos en Heinrich logr despertar un inters vivsimo por esta actividad; ya de nio lleg a tener una coleccin abundante de plantas. En julio de 1914, la familia se desplaz a Tittmoning, cerca de la frontera con Austria, para veranear en casa de unos viejos amigos, los Lindner. Caminar por la naturaleza, visitar iglesias y hacer recorridos en barca formaba parte, como siempre, del programa estival. Heinrich volva a redactar su diario de vacaciones, y los tres muchachos jugaban con las dos hijas del anfitrin; el lbum de fotos de Heinrich muestra a los cinco frente a la casa, vestidos con los tpicos pantalones de cuero y el traje regional. Cuando Gebhard cumpli diecisis, el idilio veraniego se vio sbitamente interrumpido: pocos das despus, el 1 de agosto, Alemania declar la guerra a Rusia, aliada de Serbia, y ms tarde a Francia, as que la familia tuvo que suspender las vacaciones. El 6 de agosto, mientras se encontraban en el andn de la estacin esperando el tren a Landshut, los hijos se divirtieron jugando a los soldados, desfilando arriba y abajo y realizando ejercicios castrenses. El estallido de la guerra no se produca por sorpresa, sino que se presagiaba desde haca tiempo. Bajo Guillermo II, el imperio alemn vena rearmndose, y las dems potencias europeas no se quedaban atrs. Todos parecan contar con que la guerra sera inevitable, algunos incluso la deseaban con franca expectacin. As las cosas, la entrada en el conflicto blico tuvo, en agosto de 1914, un consentimiento abrumador, sobre todo por parte de las capas burguesas y de los intelectuales, quienes vieron que a Alemania por fin le llegaba la oportunidad de conquistar el lugar que mereca ocupar entre las potencias mundiales. Fueron pocos los que, como August Bebel, captaron que la conflagracin en ciernes inauguraba el crepsculo del mundo burgus. Sin embargo, el entusiasmo belicista del comienzo fue cediendo paulatinamente a una voluntad de resistencia ms bien aptica. Tras las primeras y vertiginosas victorias, el frente se atasc muy pronto en una guerra de posiciones desmoralizadora y, sobre todo, causante de muchsimas bajas. Ante el elevado sacrificio de vidas humanas, y como el abastecimiento a la poblacin resultaba cada vez ms precario, el imperio trat de controlar el creciente malestar por medio de noticias falseadas sobre la situacin en el frente, pero tambin con presiones constantes como, por ejemplo, las acciones de ayuda decretadas en aras de la solidaridad nacional. Las campaas de donaciones no cesaban y mi abuela

materna, nacida en 1901, recordaba vivamente la obligacin, impuesta a la poblacin escolar, de hacer calcetines de labor para los soldados del frente o de hacer hilacha para vendajes. Como era la mayor de cuatro hermanos, a los quince aos le toc contribuir a la economa familiar dando clases particulares para que los suyos pudieran al menos aprovisionarse de unos cuantos arenques. Gebhard y Heinrich, aunque eran mayores que ella, an podan entregarse a sus diversiones habituales. Casi a diario, hacia el atardecer, te encontrabas con los compaeros de curso para dar un garbeo por el casco antiguo. Y nuestro jardn era ideal para nosotros, los chavales. All, los dos mayores hacan batallas con manzanas de corazn podrido, lo que les vala la habitual reprimenda paterna por haberse ensuciado la ropa. Por lo dems, seguan entretenindose librando combates con soldaditos de plomo y con caones cargados de municin que ellos mismos fabricaban, por entonces todava un juego inofensivo que a ninguno de los dos nos haca pensar en la amarga realidad de la guerra, segn Gebhard. En Landshut, recordara ms adelante, esta apenas se haca notar de no ser por los transportes de tropas que pasaban por la ciudad, equipados con morteros Skoda de 30 cm procedentes de Austria, un proyectil que despertaba el inters de los muchachos. Heinrich, por su parte, apunt en su diario que los padres acudan a menudo a la estacin para ocuparse de los soldados heridos que llegaban; a diferencia de otros, no hacan distincin entre lesionados alemanes y franceses: ofrecer asistencia era para ellos un gesto humano natural. En suma, salvo algn llamamiento a filas, poco notaron la guerra. Los hermanos, eso s, tenan que trabajar duramente para la escuela, sobre todo en las materias que les imparta su padre. Despus de las clases de la tarde, que acababan a las cinco, haba que hacer los deberes. Entre semana quedaba, pues, poco tiempo para los amigos y las actividades de ocio. No obstante, Gebhard habla en sus memorias de los atardeceres felices de invierno que pasaron con los patines sobre prados cubiertos de hielo, o del verano en que se les regalaron bicicletas con las que hicieron excursiones por los alrededores de Landshut. Como suceda en todas las actividades deportivas, a Gebhard tambin se le daba mejor la bicicleta que a Heinrich; este perda a menudo el control de la suya, se bajaba saltando en el ltimo momento y la tiraba contra las ruedas de la de su hermano o de la de su amigo. A Gebhard le gustaba asistir a conciertos o tocar, por las tardes, el nuevo rgano de la iglesia de los dominicos; Heinrich y su amigo Falk Zipperer solan escucharlo. Empez a interesarse, adems, por pintar con acuarelas, destreza a la que lo anim un comprometido profesor de Dibujo del instituto. Sus primeros e impresionantes bocetos del casco antiguo de Landshut datan de 1915. Heinrich, en cambio, sola ir por las maanas a misa, se dedicaba a sus colecciones de sellos y monedas y se citaba casi a diario con su amigo Falk. Ambos soaban con poder participar en la guerra, la aventura que se desarrollaba tan lejos de su idlico da a da: A Falk y a m nos encantara lanzarnos a la lucha. Se irritaba por la falta de entusiasmo belicista entre la poblacin de la villa, cuando l segua con atencin las noticias del frente, copiaba pginas y pginas de reportajes de peridico y, ante las primeras victorias, escriba notas exultantes en su diario: Ahora se avanza a lo grande. Me alegro de estas victorias en la misma medida en que los franceses y sobre todo los ingleses deben de estar rabiosos por ellas. En septiembre de 1914 comenta as el creciente nmero de prisioneros rusos: Los rusos cautivos en Prusia Oriental no son 70.000 sino 90.000 (es que se reproducen como sabandijas). La imagen de un Este sucio y primitivo se haba divulgado ya en las postrimeras del siglo XIX y la encarnaban los inmigrantes judos orientales ms pobres, que haban

huido de los pogromos del zar. Entre 1881 y 1914, ms de dos millones de ellos abandonaron su patria para dirigirse hacia el Oeste; Amrica era la meta perseguida por la mayora. Muchos quedaron estancados en Alemania. En esos tiempos de creciente antisemitismo se los consideraba gente atrasada, miserable, desharrapada y extraa. La guerra vino a consolidar ese estereotipo del Este como espacio sucio y necesitado de limpieza, expansionista, amenazante, doblegable y necesitado de ser doblegado, segn dictamina la historiadora Sarah Jansen en su estudio Schdlinge. Geschichte eines wissenschaftlichen und politischen Konstrukts 1840-1920 [Plagas: historia de un constructo cientfico y poltico 1840-1920]. Fueron especialmente los mdicos e higienistas sociales quienes divulgaron esa imagen en el mismo frente interior y promovieron as la idea de una limpieza del mapa tnico de los territorios ocupados. A partir de 1915, determinados crculos intelectuales, as como una campaa de memorandos llevada a cabo por destacadas asociaciones empresariales, reforzaron con un ahnco cada vez mayor la propuesta de incorporar los territorios previstos para la anexin incluso sin la poblacin residente, sin importar lo que sucediese con aquella gente indeseable. Es posible que, ya fuera en el instituto, a travs de la prensa o en el hogar paterno, el quinceaero Heinrich captara algo de ese debate sobre el supuesto primitivismo de los pueblos del Este. Naturalmente, en el momento de pergear su anotacin en el diario, Heinrich no poda sospechar que, dcadas ms tarde, en la siguiente guerra mundial iniciada por Alemania, fuera a ser l mismo, como Reichsfhrer SS y comisario del Reich para los territorios ocupados en el Este, quien intentara que el sueo de la colonizacin de dicha rea se convirtiera en una cruel realidad. Pero pocos aos despus, durante su poca de estudiante, ya desarroll la idea de hacer de misionero en el brbaro Este, idea que al principio no pasaba del romntico concepto de asentarse como campesino en aquella regin inculta que estaba a la espera, en cierta manera, de conquistadores civilizados. Todo est sembrado de crteres El derrumbe del viejo mundo

En tanto que mi abuela materna se pasaba las vacaciones recogiendo espigas olvidadas en campos segados a fin de sacar granos para la harina con que se haca la sopa de frutas; en tanto que a menudo, sobre todo en el invierno de nabos de 1916-17, no poda conciliar el sueo por el hambre que senta, los Himmler seguan acudiendo a su lugar de veraneo en plena guerra; all, en Burghausen, cerca de Tittmoning, el 5 de agosto de 1915 celebraron como buenos patriotas y con fuegos artificiales la conquista de Varsovia por las tropas germanas. Sin embargo, tras las batallas victoriosas del comienzo, el avance de los alemanes se encall enseguida. En las mortferas guerras de trincheras de Flandes y las Ardenas, los soldados moran a millares. Alemania necesitaba urgentemente el refuerzo de jvenes dispuestos a sacrificarse por la patria. As que cada vez ms se reclutaban alumnos no slo para las campaas de cosecha y las acciones de recoleccin destinadas a los soldados del frente, sino para prepararlos, mediante ejercicios premilitares, para entrar en combate. Ya desde los aos noventa del siglo XIX existan las defensas juveniles, organizaciones de riguroso corte militar, sometidas a asociaciones nacionalburguesas y comandadas por

oficiales del Ejrcito. Su objetivo consista en educar a las generaciones venideras en la obediencia a padres, madres, profesores y educadores, para que fueran ciudadanos leales al rey, contentos y orgullosos de la patria y, no en ltimo trmino, para infundirles y cultivar en ellos el espritu guerrero. Entre la burguesa conservadora de Alemania, tales ideas tuvieron muy buena acogida. Tambin Gebhard y Heinrich pertenecan desde principios de 1915 a la Defensa Juvenil [Jugendwehr] de Landshut, integrada por voluntarios. Junto a otros alumnos de los cursos superiores recibieron instruccin de armas y de lucha cuerpo a cuerpo, participaron en ejercicios de campo dirigidos por oficiales y actuaron en fiestas patriticas organizadas por el instituto. Sin embargo, dichas prcticas no tardaron en resultarles excesivamente cmicas y demasiado poco castrenses, segn anot Heinrich en su diario. Cmo vivi mi abuelo Ernst esos tiempos? Los documentos familiares son parcos a este respecto. Al igual que su hermano mayor, desde pequeo se interes por juguetes tcnicos, como ferrocarriles y mquinas de vapor. Cuando comenz la guerra, tena ocho aos y medio; a su final, casi trece. Despus de las vacaciones de verano de 1915, siguiendo los pasos de sus hermanos, ingres en el instituto. Fue igualmente un alumno modlico; su comportamiento y, sobre todo, sus notas no dejaron nada que desear. Por esas fechas, l tambin empez a tocar el piano, segn apunta Heinrich en su diario. Sin embargo, tena para la msica tan poco talento como este. A veces, los hermanos mayores lo llevaban con ellos, por ejemplo a casa de los Zipperer. Falk Zipperer, el mejor amigo de Heinrich, tena una hermana menor a la que le gustaba jugar con Ernst, as que los mayores podan dedicarse a lo suyo. Ernst segua sin participar en sus aventuras ms emocionantes; incluso, al trmino de la guerra, era demasiado joven para la Defensa Juvenil. Pero cabe suponer que se apasionara por el herosmo militar con una intensidad similar a la de sus hermanos. Sebastian Haffner, dos aos ms joven que mi abuelo y procedente como l de una familia conservadora de burguesa media, ha descrito cmo los muchachos que se quedaron en el frente interior contemplaban la guerra como un juego en el que, siguiendo reglas misteriosas, las cifras de prisioneros, las ganancias de terreno, las fortalezas conquistadas y los barcos hundidos cumplan aproximadamente la misma funcin que los goles en el ftbol o los puntos en el boxeo. Segn Haffner, aquella guerra dispensaba a promociones enteras de colegiales alemanes un entretenimiento ms profundo y emociones ms placenteras que cualquier cosa que pudiera ofrecerles la paz. Esa experiencia iba a ser luego una de las races del nazismo, de una visin positiva y fundamental de este, cuyo origen no se situara, como se podra pensar, en la experiencia del frente, sino en el juego blico del colegial alemn. De esas generaciones se reclutaron despus los nazis ms activos y ambiciosos. El 29 de julio de 1915, da en que cumpli los diecisiete, Gebhard se incorpor al Asalto Rural [Landsturm], un ejrcito de reserva. Estaba cansado de probar el herosmo en simulacros militares y no vea el momento de entrar en una batalla de verdad. Heinrich, que an no tena quince aos, lo coment con un suspiro de envidia: Ojal yo tambin hubiera llegado donde l! Ya estara en el campo de batalla!. El escritor Carl Zuckmayer, voluntario de primera hora, tambin comparta esa sed de aventura que empujaba a aquellos jvenes a la guerra. En los vagones que llevaban a los soldados al frente estaba escrito con tiza: Excursin gratuita a Pars. No slo fue un delirio nacionalista, sino tambin la sensacin de hacerse adulto de golpe y de ser tomado en serio. Al mismo tiempo, dice Zuckmayer, se respiraba una especie de placer por la

muerte, de mstico deseo de sacrificio, y no slo entre los alemanes. Aquellos jvenes entonaban cnticos fervorosos para manifestar su anhelo de morir en la batalla, hasta que se les paraliz la voz, ya que, una vez en el frente, tuvieron que aprender lo ms duro, segn Zuckmayer: el inmenso tedio, la banalidad, la antiheroicidad de la guerra, en la que se envuelven el horror, el espanto, la muerte. La poblacin civil, lejos del frente, poco supo de ese desengao. En trminos oficiales, las derrotas no existan. Y a quienes regresaban o venan con permiso les era imposible contar las atrocidades de la guerra a los que vivan en la segura retaguardia. Me resulta peligroso poner en palabras esas cosas; temo que entonces se agiganten y escapen a mi control, hace decir Erich Maria Remarque al joven protagonista de su novela Sin novedad en el frente, sin duda la plasmacin literaria ms famosa de la Primera Guerra Mundial. Adnde llegaramos si comprendiramos con toda claridad lo que sucede all fuera? En 1916 le tocaba a la quinta de Gebhard ser llamada a filas. Al principio se deca que la incorporacin afectara al reemplazo entero, pero luego se pospuso el llamamiento de aquellos que, como Gebhard, estaban a punto de terminar el bachillerato. Despus de aprobar, en marzo de 1917 y con carcter adelantado, el correspondiente examen, tuvo la opcin de ir directo al frente o de iniciar antes una formacin de oficial. Estuvo debatiendo esta cuestin durante meses con su hermano y sus amigos, y seguramente tambin con sus padres. Al final se decidi por la carrera militar. A comienzos de mayo se incorpor como cadete (grado habitual de los aspirantes a oficial) al batalln de reserva del XVI Regimiento de Infantera bvaro, en Passau. Como el alojamiento previsto para su unidad estaba ya repleto, a los jvenes soldados se les permiti buscar hospedaje en la ciudad. Gebhard encontr cobijo en casa de un antiguo colega y amigo de su padre, donde estuvo muy bien acomodado. Las cosas no se le torcieron hasta que, en el verano de 1917, se incorpor al cursillo de cadetes, en Grafenwhr, al norte de Baviera, y, a continuacin, a un curso de formacin con ametralladora, en el campamento de Lechfeld, cerca de Landshut. Desde all mandaba al hogar paterno cartas de tono alegre y entusiasta. Poco tiempo despus, tambin Frank Zipperer se alist voluntario, y Heinrich se puso cada vez ms impaciente. Las entradas de su diario denotan unas ansias enormes de poder dar de una vez por todas buena prueba de su capacidad para el combate. Lo que ms deseaba era abandonar el instituto antes de tiempo a fin de comenzar una formacin de oficial al estilo de Gebhard. El padre movi, al principio en vano, todas sus relaciones incluso las que tena con la familia real de los Wittelsbach para que se cumpliera el deseo de Heinrich, aunque no se senta precisamente entusiasmado con los planes de su segundo hijo. Aunque pareca que la guerra y el encendido patriotismo haban barrido sus anteriores reticencias a la posible carrera militar de sus hijos, habra preferido que Heinrich terminara primero el instituto. Finalmente, el 23 de diciembre de 1917, da en que Ernsti 7 cumpli los doce, Heinrich recibi una notificacin positiva, y el 1 de enero de 1918 se desplaz exultante a Ratisbona con el fin de iniciar la formacin de oficial, segn comunic por carta a parientes y amigos. Pero, a diferencia de Gebhard, sufra con la dureza de la instruccin y aoraba fuertemente su casa. En efecto, escriba a sus padres casi a diario quejndose de la falta de correspondencia: Por fin he recibido algo vuestro. Llevaba mucho tiempo esperndolo con dolor. Sus cartas muestran cmo se debate entre tales lamentos y el sentimiento de orgullo de ser por fin soldado. En enero firm una carta como miles Heinrich (soldado Heinrich) y describa con detalle los rituales militares. Peda constantemente que le mandaran vveres

para compensar la mala comida o que le hicieran tal favor o tal encargo, pese a que slo transcurri un mes hasta que empezaron a darle los permisos que le facultaron para ir a casa casi todos los fines de semana. Su madre trat de aliviarle la vida de soldado con peridicos envos de paquetes llenos de hojaldre de manzana (extremadamente exquisito). El rancho del comedor (no est mal, pero demasiado cocido y fro) y el asado de cerdo (excelente pero no tan bueno como ayer) le merecan un juicio positivo o negativo como en tiempos de paz. Pero con el tiempo se fue habituando a la nueva vida, y sus cartas comenzaron a espaciarse y a reflejar mayor seguridad en s mismo. Describa entonces pormenorizadamente la rutina diaria para hacer ver a sus padres que no tena ni un minuto para la correspondencia y, a rengln seguido, afirmar que no obstante, estoy a gusto porque esta es una importante empresa militar. El 9 de abril de 1918, tras una instruccin acelerada de apenas un ao, Gebhard fue destacado al frente del Oeste. En el camino de Passau a Lorena, su regimiento hizo escala en Ratisbona, donde Heinrich removi cielo y tierra a fin de conseguir alojamiento y vveres para la unidad de Gebhard. Tena talento de organizador para estas cosas, pero tambin le daba placer obsequiar a las personas cercanas a l, hacerles favores y brindarles apoyo y ayuda prctica. Al principio, Gebhard fue destinado a los combates de Lorena. A continuacin, su regimiento permaneci durante un largo perodo en primera lnea de frente, en ChteauThierry, a escasa distancia de Pars. Ms tarde escribira en sus memorias: Fueron tiempos muy movidos [sic]. El fuego con calibres pesados se fue haciendo ms nutrido y el 18 de julio de 1918 la contraofensiva franco-americana nos oblig a replegarnos. Estbamos en el punto ms avanzado de la poderosa irrupcin alemana, que no pudo ser aprovechada nicamente por la falta de material y reservas. Como mensajero de enlace con el batalln y el regimiento, pasaba cada da delante de un mojn que deca: Pars 65 km. Seguramente, tambin a Gebhard le hubiera gustado participar en la excursin gratuita a la capital francesa, de cuya mgica atraccin sobre l siguen dando fe las notas que redact muchos aos despus. Sin embargo, nunca lograra llegar a Pars en poca de paz. De esos combates de retirada salieron con nada ms que 30 hombres, segn Gebhard. Aparte de una quemadura en la mano causada por una esquirla de granada, result ileso. Por norma general, un batalln estaba integrado por entre tres y cinco compaas, cuyo efectivo total oscilaba entre 400 y 800 hombres. En comparacin con esa cifra, el nmero de supervivientes de la unidad de Gebhard no llegaba al diez por ciento. En Sin novedad en el frente, una compaa sufre prdidas similares a las del batalln de Gebhard. Pero a diferencia de lo que l escribe, Remarque explica con detalle y sin ambages las razones por las que el cuerpo queda tan diezmado; narra las atroces escabechinas, las mutilaciones, los tormentos de das y das de muerte. Mientras que los veteranos solan sobreponerse con ms facilidad, pues la guerra slo era una interrupcin de sus vidas, los veinteaeros eran francamente arrastrados como por una riada y sufran un embrutecimiento extrao, melanclico. Al cabo de pocos meses, su propia juventud les pareca infinitamente lejana: Somos gente vieja. Tras el forzoso repliegue, la unidad de Gebhard fue trasladada a una posicin de descanso en Flandes, cerca de la ciudad belga de Ypern, que a lo largo de varios meses de

combates de trincheras fue completamente destruida y cuyos alrededores se vieron transformados en un desrtico paisaje lunar. Desde all escribi, poco antes de finalizar la guerra, el 4 de septiembre de 1918, una carta a su hermano, quien segua anclado en el cuartel con nimo impaciente. El mayor acababa de ser ascendido a suboficial y condecorado con la Cruz de Hierro de segunda clase (EKII). Deca que estaba bien, aparte de la gran cantidad de piojos que infestaban lo que haba sido un refugio ingls. El paisaje era muy flamenco, no hay un solo rbol o arbusto sano en toda la campia, todo est sembrado de crteres. Tambin le preocupaba cmo Heinrich superara el inminente cursillo de ametralladora, en el que haba mucha presin, sobre todo para los cadetes; haba que machacarlos, como decan los instructores. An ms le inquietaba la posibilidad de que el hermano fuese destinado a un regimiento que estuviera metido en una gran marranera, lo cual no sera bueno para su adaptacin. Con lo de gran marranera se refera probablemente a los mortferos tiroteos con enormes bajas que debi de haber conocido, aunque ni sus cartas ni sus notas posteriores informan sobre sus vivencias de guerra. Sin embargo, su hija recuerda que le cont cmo en una ocasin, vencido por el agotamiento, durmi tan profundamente dentro de un crter de granada que ni siquiera lo despert el impacto de un proyectil que no le dio por los pelos. Ella me ense tambin una libreta de esbozos en la que, durante aquel ltimo verano de guerra en Francia y Blgica, su padre hizo dibujos de iglesias, paisajes, aldeas y vistas de ciudades, algunos de los cuales son acuarelas a color. En medio de las devastaciones en las que particip, Gebhard pint miniaturas idlicas. Slo uno de sus bocetos muestra rboles astillados y crteres de granada tras la batalla; otro representa una escena nocturna con fogonazos de artillera en primera lnea de combate. Quiz la pintura fue su particular manera de sobrellevar emocionalmente la guerra y de defenderse del embrutecimiento. Ernst Toller, autor del libro Una juventud en Alemania, habla de combates en los que uno, rodeado de barro, suciedad y cadveres, ya no saba contra quin ni por qu causa luchaba; todo se reduca a una cuestin de supervivencia, cada vez ms improbable, hasta que esta misma cuestin terminaba por volverse irrelevante. Zuckmayer y Remarque vean en aquella guerra el suicidio de un mundo, una destruccin autoelegida del futuro mediante la extincin de casi una generacin entera. Esa experiencia convirti a Toller en pacifista y revolucionario de izquierdas; ms tarde, desempe un papel importante en la breve Repblica de los Consejos bvara, mientras que Gebhard y Heinrich estaban en el bando opuesto, el de los cuerpos libres, que luchaban denodadamente contra esa Repblica. El 23 de septiembre de 1918, Gebhard encabezaba una cuadrilla de choque y pill a varios observadores de artillera britnicos, a quienes detuvo, lo que le mereci la distincin de la Cruz de Hierro de primera clase. Pocos das despus, comenz la ltima batalla de Flandes, en la que los alemanes no pudieron hacer ms que retirarse ante la superioridad del adversario. El fin de la guerra, con la oferta de armisticio por parte de Alemania el 3 de octubre de 1918, la abdicacin y huida del emperador y la proclamacin de la Repblica el 9 de noviembre, cogi completamente desprevenidos a muchos alemanes. Durante aos, la propaganda triunfalista haba construido una falsa realidad; de repente, se vieron sacados de sus sueos de potencia mundial y de sus esperanzas de victoria. Aunque el pas no se vio directamente afectado por las destrucciones de la guerra las devastaciones se haban producido en los territorios de los pases vecinos, tena un saldo infinito de muertos y mutilados. Para colmo de males, se encontraba prcticamente en quiebra econmica, y las

potencias victoriosas haban dejado muy claro que no tenan ningn inters en que resurgiera una Alemania fuerte. Los militares, ante todo el poderoso general Ludendorff condecoradsimo hroe de la batalla de Tannenberg, en Prusia Oriental, quien haba determinado en buena medida el devenir de la guerra durante sus dos ltimos aos e impedido una paz de entendimiento , lo tuvieron fcil para atribuir la culpa de la derrota y sus consecuencias catastrficas a aquellos que, despus de la revolucin, intentaron construir por primera vez un orden democrtico. La leyenda de la pualada por la espalda, segn la cual los socialistas y los comunistas llevaban preparando desde haca mucho tiempo el derrocamiento en el interior y haban echado la zancadilla a las tropas combatientes como traidores de la patria, adquiri una enorme popularidad en los crculos conservadores, sobre todo despus de las duras condiciones planteadas por las potencias victoriosas y los vertiginosos pagos de reparacin acordados en el Tratado de Versalles. Para la familia Himmler se derrumbaba un mundo: como tantos otros, haban suscrito emprstitos de guerra. Si hemos de creer la voz de la tradicin familiar, llegaron a invertir una parte sustancial de su patrimonio en la financiacin de aquella empresa blica. Teniendo en cuenta su carcter ahorrativo y su aversin al riesgo, debieron de estar muy convencidos de la victoria alemana. Ahora, la derrota no slo haca aicos sus esperanzas cifradas en el futuro papel de Alemania como potencia mundial; el fin de la monarqua rompa tambin la red de relaciones influyentes que tan arduamente haban tejido con la casa real bvara, aunque esta ya se haba vuelto un tanto quebradiza con la muerte del prncipe Enrique, quien en noviembre de 1918 haba sido herido mortalmente en Rumania. Para la familia Himmler, la desaparicin de este hombre de treinta y dos aos haba sido un duro golpe, y ya entonces debieron de surgir en ellos los primeros temores del declive social que los amenazaba. Seguidores leales de la monarqua, siempre haban procurado estar lo ms cerca posible de la nobleza, todo lo cerca que podan estarlo unos burgueses con ambicin de medrar. Es de suponer, por tanto, que difcilmente iban a dar por buenos los cambios polticos que comenzaron a partir de 1918. En noviembre de 1918, la revolucin haba barrido la monarqua de Alemania, se lamentaba Gebhard hijo en sus memorias. Luis III, el ltimo de los reyes de la casa Wittelsbach, que en todo su ser no tena nada que ver con la soberbia de la realeza prusiana, huy al amparo de la noche, sin que los numerosos guerreros de la patria que haba en Mnich moviesen un dedo para retenerlo! Tras el armisticio de noviembre de 1918, Gebhard volvi a su patria andando, haciendo etapas de marcha diarias de entre 30 y 40 kilmetros, con lo que recorri un total de 450 entre Flandes y Aquisgrn. Durante un breve perodo, su unidad fue destinada a vigilar los puentes del Rin, cerca de Duisburgo; despus, mediado ya el mes de diciembre, regres por fin a la plaza de Passau, donde Heinrich fue el primero en alegrarse del reencuentro con su hermano. Ambos lograron llegar a Landshut el mismo da de Nochebuena. Gebhard disfrut la maravillosa sensacin de estar de nuevo en casa y de haber escapado sano y salvo a las en parte horribles vivencias de una inclemente guerra de material. Cmo asimilaba un joven de veinte aos esas vivencias? Sobre todo uno que se haba criado de forma tan protegida. En esa tesitura, ni siquiera Heinrich sera un interlocutor adecuado con quien departir sobre las experiencias recientes, puesto que no conoca otra situacin que la del soldado acuartelado. Para este hroe frustrado, tal falta de credenciales de combate no slo supuso una gran decepcin, sino que probablemente fue

una mancha que arrastr durante toda la vida. Sus ansias de gestas heroicas, sus ideas mtico-romnticas de la vida del soldado podan continuar desarrollndose intactas en su interior. No slo tuvo que enterrar sus sueos de carrera militar, sino que, para empezar, ni siquiera haba acabado el bachillerato. Mientras que Gebhard regres fogueado en la batalla y engalanado con distinciones, adems de milagrosamente ileso, y pudo acto seguido iniciar los estudios universitarios, Heinrich se vio obligado a volver al pupitre. Lo que debi de ser doblemente duro, pues era precisamente su padre quien imparta docencia en esa clase especial para gente que regresaba de la guerra. Su diario ilustra hasta qu punto miraba al hermano mayor con una mezcla de admiracin y envidia, sin perjuicio del apego que le tena. Esto no se deba slo a la ventaja de edad de Gebhard, sino tambin a la superioridad que manifestaba en numerosos aspectos. Ya de nio, Heinrich se esforzaba, con torpeza y a menudo en vano, por aprender lo que el mayor aparentemente saba hacer sin problemas. No poda competir con la maestra de Gebhard. Durante aos su confianza en s mismo, algunas veces inestable, dependi de los sentimientos de superioridad con respecto al pequeo Ernst. No cabe duda de que quera mucho a su hermano, al que, como los dems, unas veces llamaba Ernsti o Ernstl 8, otras chiqui o peque, y este se senta contento de que Heinrich, a diferencia de Gebhard, mostrara inters por su persona. Adems, hasta el final del perodo escolar, Heinrich se aseguraba su cuota de atencin paterna con su preocupante estado de salud; en efecto, sus continuas quejas epistolares sobre los achaques que padeca le granjearon inmediatamente un inters mayor, sobre todo, por parte de la madre; por otro lado, tal papel de nio enfermizo dificultaba que se fuera independizando. La aoranza que senta por la casa de Ratisbona da testimonio de ello. Despus de abandonar el hogar, Heinrich busc con tesn un nuevo rol para asegurarse el reconocimiento de su familia, a saber, el del organizador que se ocupaba solcitamente de todo y se haca indispensable porque saba conseguir alimentos poco frecuentes y otros bienes difciles de encontrar. En los aos siguientes ira asumiendo cada vez ms este papel para la familia y lo conservara hasta los ltimos das del Tercer Reich. El viernes haremos prcticas de tiro Los hermanos en los Freikorps

Gebhard no tuvo mucho tiempo para recuperarse de la guerra. El nuevo curso acadmico ya haba comenzado. Y corran tiempos agitados. Millones de hombres haban vuelto de la guerra y no saban adnde dirigirse. Los disturbios sacudan el pas. El 29 de octubre de 1918, los marineros de Kiel y Wilhelmshaven se amotinaron. En cuestin de das, la insurreccin se extendi por toda Alemania. En las ciudades de gran tamao se formaron consejos de obreros y soldados que exigan la abdicacin del emperador y la proclamacin de la Repblica. El 15 de enero de 1919, da en que Gebhard inici sus estudios de Ingeniera Mecnica en la Escuela Tcnica Superior de Mnich, Karl Liebknecht y Rosa Luxemburg fueron arrestados y asesinados en Berln. Cuatro das despus, se celebraron las elecciones para la Asamblea Nacional, acompaadas de violentas luchas callejeras en la capital. La insegura situacin poltica no era la ms idnea para que uno se concentrase en

los estudios y en la futura carrera. Estaba, adems, el agravante de unas condiciones personales nada confortables: Un cuarto de pensin incmodo, primero en la Schellingstrasse 5, el carbn para la calefaccin era escaso, y escaso era el pan que daban por los cupones, [...] no fue una poca bonita. La guerra haba acostumbrado a Gebhard a las privaciones; ms le molestaba el ambiente de agitacin que reinaba en la ciudad, la falta de orden, el caos de la posguerra; tambin en Baviera eran los consejos de soldados quienes llevaban la voz cantante. Mnich constitua un centro del movimiento de los consejos. Desde el 8 de noviembre gobernaba en la capital bvara una coalicin formada por el mayoritario SPD y el SPD Independiente (USPD) y liderada por el socialista Kurt Eisner. Este, periodista y natural de Berln, haba abandonado el SPD en 1916 para protestar contra la posicin favorable a la guerra que el partido defenda. A principios de 1918, organiz huelgas en varias empresas de armamento de Mnich; fue arrestado por ello, pero a los pocos meses qued en libertad. El 7 de noviembre, tras una gran manifestacin en el Theresienwiese, consigui ocupar los ministerios y la residencia real. El rey bvaro huy y se proclam la Repblica. Eisner se convirti en presidente de gobierno de la Repblica bvara, pero se encontr con una resistencia considerable. Socialistas como Ernst Toller o Max Levien y anarquistas como Gustav Landauer o Erich Mhsam queran que la revolucin fuera ms lejos. Exigan el fortalecimiento de los consejos de obreros y soldados. El USPD de Eisner sufri una derrota calamitosa al alcanzar tan slo un 2,5% de los votos, mientras que el mayoritario SPD obtuvo el 33%. El ganador de las elecciones fue el recin fundado Partido Popular Bvaro (BVP), la agrupacin del catolicismo poltico que se ofreci como garante del orden y de la estabilidad en esos tiempos revueltos. En los comicios al Parlamento regional del 12 de enero, mi bisabuela, al igual que las dems mujeres bvaras, pudo ejercer por primera vez el derecho de sufragio. Probablemente, toda la familia Himmler vot al BVP. El 21 de febrero de 1919, Eisner fue asesinado por un joven oficial nacionalista de derechas, el conde de Arco-Valley, mientras se diriga al Parlamento regional. La presidencia del gobierno la asumi entonces el socialdemcrata Johannes Hoffmann, quien tom posesin el 17 de marzo. En los tiempos que siguieron se cre, sobre todo en Mnich, una situacin francamente anrquica. El 7 de abril y en el palacio Wittelsbach, el Consejo Central integrado por el USPD y los anarquistas proclam la Repblica de los Consejos bvara, que poco despus sera derrocada por la verdadera Repblica de los Consejos comunista bajo Eugen Levin. Este rgimen dur apenas dos semanas y termin en violencia y derramamiento de sangre. El improvisado Ejrcito Rojo no tuvo ninguna opcin de victoria sobre las unidades del Reichswehr y los cuerpos libres bvaros que avanzaron sobre Mnich. Gebhard dej escrito en sus memorias: Mientras tanto, tras el atentado mortal contra Kurt Eisner, cuyo nombre autntico era Salomon Kosmanowskis, en Mnich haba estallado la Repblica de los Consejos. Ya antes de esto, y a menudo en cuestin de horas, el hampa de Mnich, que no era slo poltica, sino tambin criminal, haba ido saliendo de sus madrigueras para ir ocupando la ciudad. Se trataba de siniestros personajes de aspecto andrajoso a los que tambin se llamaba marineros y que el 1/4/1919 tenan la ciudad completamente bajo su control. [...] Mnich, de donde haba huido el dbil gobierno de Hoffmann, tuvo que ser liberada desde fuera. En realidad hubiera sido posible tomar la ciudad de manera pacfica, pues el

comit de accin revolucionario, y en particular Ernst Toller, haba ofrecido reiteradamente negociaciones al gobierno de Hoffmann. Asimismo, la orden del da 1 de mayo instaba al Ejrcito Rojo a deponer las armas. En el transcurso de las operaciones de envergadura que, segn Gebhard, terminaron con el aquelarre rojo, avanz un ejrcito de alrededor de 33.000 hombres equipados con artillera, lanzallamas, vehculos blindados e incluso aviones para enfrentarse a unos obreros cuyo armamento era a todas luces insuficiente. El propio relato de Gebhard, dcadas despus, revela cul fue la actitud en ese momento de los cuerpos libres derechistas: con revolucionarios de izquierdas, considerados por ellos como criminales, no se negociaba. La campaa, que tuvo lugar en un ambiente de linchamiento, se sald con unos 650 muertos, de los que ms de la mitad eran civiles, y durante el estado de guerra de los meses siguientes, varios centenares cayeron vctimas de fusilamientos sumarios. Heinrich, en las filas del cuerpo libre de Landshut/destacamento Schaaf, particip en la marcha sobre Mnich, aunque por esas mismas fechas tendra que haberse presentado al examen de bachillerato (segn el procedimiento acelerado). Tuvo por fin su oportunidad de hacer mritos como soldado. Su unidad, procedente del Este, se abri camino hacia el centro superando la Rosenheimer Strasse y los puentes del Isar. En el Stachus, Heinrich intervino en duros combates contra los obreros revolucionarios mal armados. El 3 de mayo, Mnich qued liberada. As termin el rgimen de los literatos del caf Megalomana, Toller, Erich Mhsam y dems ralea, coment Gebhard con alivio (Mhsam fue arrestado y condenado a prisin en fortaleza; Gustav Landauer fue apaleado hasta la muerte en la crcel de Stadelheim), aunque lament que esos criminales an consiguieran asesinar a rehenes en los stanos del Luitpold-Gymnasium. Durante esta poca de estudiante, Gebhard volvi a residir en el barrio de su infancia, y el caf Megalomana era aquel caf Stefanie, detrs de la universidad, a travs de cuyos cristales haba mirado, de nio, a los jugadores de ajedrez. La situacin catica, pero sobre todo el fusilamiento a manos del Ejrcito Rojo de los 22 rehenes del Luitpold-Gymnasium entre ellos siete miembros de la sociedad antisemita y nacionalista Thule, espant a la poblacin muniquesa. Ante eso, las atrocidades cometidas por las tropas de liberacin pasaron a segundo plano y eran vistas como un medio necesario para restablecer el orden. El recuerdo del terror de los das de los Consejos, magnificado con fines propagandsticos, servira en adelante para idealizar a los liberadores. Sin embargo, segn escribe Sebastian Haffner en Historia de un alemn: Los cuerpos libres eran, por sus ideas, su comportamiento y su estilo de combate, simplemente lo mismo que las posteriores tropas de asalto nazis. Haban inventado ya el truco de muerto en fuga, haban profundizado bastante en la ciencia de la tortura y se prodigaban a la hora de llevar al paredn, sin hacer muchas preguntas ni distinciones, a adversarios insignificantes, comportamiento que anticipa el 30 de junio de 1934. El perodo de la Repblica de los Consejos qued en la memoria colectiva como rgimen de terror y fue reducido a un contubernio de judos, extranjeros y literatos del caf de Schwabing que haba azotado Baviera. En este sentido, la afirmacin de Gebhard segn la cual Eisner se llamaba en realidad Salomon Kosmanowskis refleja el atosigamiento que practicaba la derecha del momento, empeada en difamar a los polticos de la izquierda colgndoles sin ms el odioso estereotipo de bolcheviques judos. En el

Volksbuch von Hitler [Libro popular de Hitler], que era famoso en crculos derechistas y que pocos aos despus iba a ser una lectura importante para el propio Heinrich, Eisner figuraba igualmente como un judo galitziano cuyo nombre era Salomon Kosmanowski. Otro sinnimo de ese estereotipo era el de siniestros personajes de aspecto andrajoso, al parecer un concepto consagrado entre los cenculos nacionalistas de la poca. La autntica vencedora de las catastrficas semanas de la Repblica de los Consejos fue la extrema derecha. En los aos que siguieron, esta logr azuzar el odio al bolchevismo y el miedo a una conspiracin juda internacional. En el verano de 1919, el profesor Himmler recibi la oferta de asumir la direccin del instituto de Ingolstadt. Aceptar la propuesta significaba mudarse de nuevo, con todas las incomodidades que eso conllevaba, volver a sacar al hijo menor del colegio y vivir en una plaza militar poco atractiva. Sin embargo, el ascenso social a director que supona el nuevo puesto debi de resultarle tentador a Gebhard Himmler snior. Primero se traslad l solo; su mujer y Ernst lo hicieron a finales de septiembre, cuando el piso oficial en el instituto qued a disposicin de la familia. Ingolstadt est situado a orillas del Danubio, a tan slo 20 kilmetros de Neuburgo, donde antao Gebhard Himmler haba sido alumno de internado. Tampoco se encuentra muy lejos Abensberg, la pequea ciudad de la que era oriundo el padre de Anna Himmler y en la que seguan teniendo parientes. Entretanto, Heinrich haba aprobado el bachillerato. Para sorpresa de todos, decidi estudiar Agronoma, una especialidad que sin duda quedaba fuera del marco de lo que sus padres consideraban una carrera adecuada para su hijo. Pero respetaron su decisin e incluso lo ayudaron, como siempre haban hecho, a conseguir una plaza de estudiante en prcticas, as que ya en agosto pudo comenzar a trabajar en una finca agrcola, al norte de Ingolstadt. Desde all enviaba con frecuencia cartas al padre, en las que hablaba del trabajo con su habitual e inspida precisin de contable y que firmaba como Heinrich agrcola. De la vida rural tena aparentemente una visin tan idealizada como la que antes haba tenido de la militar. El escepticismo de los padres ante la profesin que haba elegido pareci estar fundamentado cuando qued patente que Heinrich, tan propenso a las enfermedades, no poda con el dursimo trabajo fsico pese a su celo y su tenacidad y, ya al cabo de un mes, enferm gravemente de fiebre paratifoidea. Pas el mes de septiembre en el hospital de Ingolstadt, donde su padre lo visit todos los das. A su madre la embarg una gran preocupacin. Que estaba muy bien, que no tena que preocuparse en absoluto, intent tranquilizarla en una carta del 11 de septiembre. A Ernst, que al parecer llevaba tiempo sin escribirle, le mand el siguiente recado con altivez: Si el gandul de Ernsti tiene la desfachatez de pensar que le voy a responder a sus primeras lneas despus de seis semanas de vacaciones, anda muy equivocado. Y, haciendo altaneramente extensiva su decisin al padre, remata: Ni pap ni yo vamos a escribirle a ese holgazn. Tras su grave enfermedad tuvo que aplazar las prcticas, y en el otoo de 1919, slo un semestre despus de que Gebhard iniciara sus estudios, empez a cursar Agronoma en la Escuela Tcnica Superior de Mnich. Al principio vivi, como Gebhard, en la residencia de estudiantes de la Schellingstrasse, pero al poco tiempo los hermanos se mudaron a una casa ubicada cerca de all, en la calle de su infancia: Desde el comienzo de nuestros estudios en Mnich, ambos, Heinrich y yo, vivamos muy cmodamente en casa de dos amabilsimas canonesas, las condesas de Castell, en la cuarta planta de un edificio que haca esquina en la confluencia de la Amalien y la Theresienstrasse. Las comidas y las

cenas las tombamos en la pensin Loritz, en la cercana Jgerstrasse, donde ramos bien acogidos y no tardamos en encontrar un simptico crculo de amistades, recordaba Gebhard. El dinero que reciban de los padres no daba para lujos. La familia Himmler ya no estaba ni mucho menos tan bien situada como antes de la guerra. No obstante, trataron de facilitarles una carrera con unas condiciones materiales que pueden calificarse de suficientemente holgadas. La pensin Loritz se encontraba a pocas calles de sus facultades y a cinco minutos de su piso. All hallaron un ambiente de recogimiento familiar, un entorno acorde a su clase social, pues los Himmler padres conocan a la seora Loritz de cuando vivan en la Amalienstrasse. Gebhard y Heinrich toparon all con jvenes de su edad, entre ellos las hijas de la patrona, Ktha y Maja, y un pariente lejano, Ludwig Zahler, llamado Lu. Desde los tiempos en que haban residido en Landshut, los Himmler eran buenos amigos de los Zahler, y Heinrich los menciona una y otra vez en su diario y sus cartas. En casa de Loritz, los jvenes a menudo hacan sobremesa, y los hermanos pudieron iniciarse, con cautela, en el trato con muchachas de su edad. Por lo general, esto ocurra bajo la vigilancia de adultos. Slo en carnaval, que en Mnich se celebra por todo lo alto, las costumbres se relajaban. El 2 y el 3 de noviembre de 1919, recin inaugurado el curso universitario, los hermanos escribieron a casa su primera carta conjunta. Empezaba Gebhard: Rogamos que nos enviis nuestros patines con las llaves correspondientes. Nos gustara tenerlos aqu por si alguna vez hiela de verdad y tenemos un rato libre para usarlos. Por tanto, haznos el favor, querida mam, de mandarlos con el prximo paquete. No habran podido llevrselos ellos mismos cuando, pocos das antes, tras las vacaciones, se haban marchado de casa? Parece que estaban habituados a tener a la madre pendiente de ellos. Durante aos, la principal ocupacin de esta debi de consistir en mandar paquete tras paquete. En la misma carta, Heinrich se quejaba prolijamente de la cantidad exorbitante de trabajo que le daban los estudios. Senta ante sus padres la constante presin de dar prueba de su aplicacin. Tal vez lo mova tambin el afn de darse importancia y su obsesin de documentar minuciosamente hasta las cosas ms banales. Por otra parte, era l quien asuma determinadas tareas familiares: iba a la farmacia a pedir las pastillas para Ernsti, visitaba peridicamente a los viejos amigos de la familia y se encargaba con frecuencia de redactar las cartas por Gebhard, quien as slo tena que firmarlas. Con el inicio de los estudios universitarios, los intereses de los dos hermanos empezaron a tomar caminos divergentes. Nada ms comenzar la carrera, Gebhard se inscribi en la corporacin estudiantil Orfeo Acadmico (AGV), que reuna sobre todo a alumnos de Derecho. Sus miembros, adems de compartir aula, iban juntos a conciertos y a funciones de teatro y, sobre todo, creaban vnculos para toda la vida. En esta asociacin, Gebhard conoci tambin al estudiante de Derecho Richard Wendler, que tena su edad y que iba a ser su futuro cuado, un personaje que nos ocupar ms adelante. Heinrich dedicaba la mayor parte de su tiempo libre a la asociacin estudiantil Apollo, a la que se adhiri siguiendo el ejemplo de su padre, quien ahora era exalumno o caballero veterano de esta. A la Apollo pertenecan tambin diversos amigos de la familia bien conocidos por Heinrich, entre ellos el profesor Rauschmayer, antiguo colega de su padre en Landshut y cuya hija, Mariele, formaba parte del crculo de Loritz. A diferencia de la poca en que su padre era estudiante, la prestigiosa asociacin haba ascendido, haca poco, a la categora de hermandad, y se haba convertido, por lo tanto, en una

agrupacin de duelistas. Sin embargo, la prctica del duelo caus a Heinrich un conflicto religioso, pues no saba si ese ritual de limpieza, con el que el estudiante de una corporacin tena que demostrar su hombra y su pertenencia a un grupo elitista, era considerado pecado grave por la Iglesia catlica. Debati la cuestin en muchas conversaciones con Gebhard, Lu y su padre, quien al parecer logr tranquilizarlo. En el diario de Heinrich se alternan las entradas que atestiguan un deseo todava grande de arropamiento familiar y la romntica sensacin del primer enamoramiento (de la hija de Loritz, Maja) con su proyecto vital casi programtico de hacer de s un muchacho duro y de ejercitarse en la disciplina. Despus de que Maja se marchara de Mnich para pasar un ao de servicio domstico fuera, Lu y Ktha que pronto seran pareja se convirtieron en sus ms ntimos confidentes. Ktha a menudo firmaba las numerosas cartas para Heinrich como tu hermanita. Era tambin la persona con la que ms se sinceraba. El 6 de diciembre de 1920 ella le escribi: Cuando sigues tus sentimientos, tienes la mayora de las veces una sensacin de haber cedido, o sea, de debilidad. No olvidars que de tus horas de silencio mana la fortaleza? [...] As que, Heini, 9 no tenses demasiado las riendas si no quieres perder algo de lo ms hermoso que la vida te puede dar. Aunque Heinrich se esforzaba por tener un trato social y amigable con los dems aprendi a bailar, se hizo miembro del Club Alpino y del club de tiradores, cultivaba las relaciones con sus hermanos de corporacin y con los numerosos viejos conocidos de sus padres, a menudo sufra, durante los estudios, la sensacin de no formar parte de la colectividad. Me consideran un muchacho alegre, divertido, que se encarga de todo: Ya se har cargo Heini, anot en enero de 1922. Era consciente de que sus a menudo duras crticas al comportamiento ajeno hacan que los dems acabaran distancindose de l. Es que no puedo callarme, apunt en el diario por las mismas fechas. Se exhortaba a cumplir estrictamente con los mandamientos religiosos para hacer de s una buena persona y se crea con derecho a plantear exigencias similares a los dems o a educarlos en ese sentido. Los domingos sola hacer excursiones en solitario a tumbas de familiares o visitas espontneas a su vieja niera, Thilde, y a su marido conservador, un hombre de bien (simplemente me siento bien con esta gente entraable). Pero a la larga eso no poda ser suficiente para un joven de veintids aos como l. Estoy de un humor tan extrao. Triste, deseoso de amor, apunt poco despus en su diario. Rechazaba categricamente la idea de tener experiencias sexuales antes del matrimonio y para ello se basaba en uno de sus libros favoritos, Wir jungen Mnner. Das sexuelle Problem des gebildeten jungen Mannes vor der Ehe [Nosotros los hombres jvenes: el problema sexual del hombre joven antes del matrimonio], de Hans Wegener. Al mismo tiempo se interesaba vivamente por todo lo que tuviera que ver con la sexualidad. Sus diarios estn llenos de notas sobre conversaciones con Lu y otro amigo acerca del problema de la desnudez, el trato carnal, la prevencin de la fecundacin, etc. Renunciar a experiencias de amor fsico con el sexo opuesto a veces le resultaba difcil, pero tema causar dao a su personalidad si llegaba a tenerlas y se consolaba con teoras que l mismo formulaba: Existen, en definitiva, dos clases de personas [sentencia el 22 de mayo de 1922]. Por un lado, las melanclicas, severas, entre las que me cuento yo; personas que son necesarias en la comunidad nacional. Por el otro lado est la clase de personas livianas, a la que pertenecen pueblos enteros; son personas fogosas, con una visin alegre de la vida, sin que por ello se embarranquen en el mal; es gente que flirtea, que se besa, que copula tanto si est casada como prometida, sin que le parezca nada grave porque se trata de algo humano y, en

definitiva, hermoso. A Gebhard, amante de la vida y mucho ms suelto en el trato con las mujeres, le debi de atacar los nervios ms de una vez con ideas estrechas de ese tipo. Pese a tal diferencia, los hermanos seguan estando unidos debido, entre otras cosas, a sus convicciones nacionalistas de derechas y a su sentido del deber patritico militar. Mientras Heinrich, en las filas del cuerpo libre de Landshut, haba participado en la lucha contra la Repblica de los Consejos bvara, por aquellas fechas el teniente Gebhard Himmler perteneca ya a la Defensa Vecinal [Einwohnerwehr] de Mnich, creada el 10 de mayo. Esta organizacin, una especie de ejrcito de reserva, responsable del orden y de la seguridad pblicos, haca una intensa propaganda para conseguir nuevos miembros: No hay hombre robusto que sea demasiado viejo, rezaba un cartel. A finales de 1919 llevaba reclutados 200.000 efectivos, a los que se daba una cartilla de miliciano, armas y municiones. Sin embargo, a Gebhard y Heinrich, as como a muchos otros exsoldados de guerra, la Defensa Vecinal pronto les result excesivamente blanda, demasiado barbuda, como escribira Gebhard; as que los hermanos, junto con Ludwig Zahler, se afiliaron a principios de noviembre de 1919, la primera semana despus de que Heinrich iniciara sus estudios, a la XIV Compaa de Voluntarios Provisionales, perteneciente a la Brigada de Tiradores XXI, que en septiembre de 1919 fue incorporada al Ejrcito. La brigada estaba a las rdenes del caballero Franz von Epp, coronel del Ejrcito, quien haba aplastado a la Repblica de los Consejos bvara con un cuerpo libre que llevaba su nombre y era festejado desde entonces como el liberador de Mnich. El cuerpo libre Epp Junto con otros integrantes, se convirti en la Brigada de Tiradores XXI. De esta organizacin eran miembros Ernst Rhm (ayudante de Epp), que luego sera el jefe de la SA; Rudolf Hess; los hermanos Gregor y Otto Strasser, y otros que, pocos aos despus, formaran la cpula del rgimen nacionalsocialista. Las atribuciones de Epp iban mucho ms all de las que tena en la brigada: no slo estaba a sus rdenes el Ejrcito en el rea de Mnich-Alta Baviera, sino tambin la Polica Urbana, la Defensa Vecinal de la capital bvara y el Socorro Tcnico, cuerpo al que perteneca tambin Gebhard. Los dos hermanos participaban en prcticas de tiro y adiestramientos de fin de semana, eran destinados a servicios de patrulla y permanecan en estado de guardia para casos de emergencia. Heinrich se senta encantado con la nueva actividad. El 3 de noviembre de 1919 escribi a casa: El viernes haremos prcticas de tiro. Me hace muchsima ilusin, sobre todo el hecho de poder volver a llevar uniforme. En esto responda plenamente al ideal de hombre que deseaba Epp: varones a los que el oficio de la guerra llena de alegra, que gustan de medirse con un adversario [...]. Lansquenetes convencidos y arrojados, con el pundonor del oficio. Tanto Gebhard como Heinrich podan identificarse con el romntico modelo del lansquenete valeroso y, al mismo tiempo, con el desprecio por el burgus comodn. Se vean a s mismos como soldados polticos que deban (y queran) luchar en lo que consideraban una perpetua guerra civil. Incluso varias dcadas ms tarde, Gebhard defenda ese paso en sus memorias: Quien no haya vivido aquellos tiempos quiz no entienda que, recin llegados del frente o del cuartel, volviramos a jugar a los soldados. Pero no lo hicimos en absoluto por placer, sino por imperiosa necesidad. La situacin poltica emanada de la Revolucin de Noviembre segua siendo de gran inestabilidad, contina diciendo; grupos de extrema izquierda intentaban una y otra vez derribar el an tambaleante orden liberal, ya con el

Levantamiento Espartaquista de Berln, en la Cuenca del Ruhr o en Turingia. Haba que estar ojo avizor. A medida que estos cuerpos se iban conformando en oposicin a la Repblica y cuanto ms aislados se vean, ms fue cristalizando en ellos una conciencia de grupo, el llamado espritu del cuerpo libre. A muchos de sus integrantes los una una experiencia del frente decepcionante y, como resultado de esta, una sensacin general de prdida de valor y sentido; pero tambin los aglutinaba una experiencia de camaradera ajena a cualquier diferencia de clases, incluso entre oficiales y soldados rasos. El liderazgo no se legitimaba por el grado en el escalafn, sino nicamente por la accin realizada en el frente. La mayora de quienes pertenecan a los cuerpos libres vean en la guerra perdida el derrumbe del sistema de apariencias burgus. La figura del bourgeois cmodo que no combata se convirti para ellos en la verdadera bestia negra, mucho ms que la del comunista o la del proletario. Su desprecio por el burgus se traslad al Estado civil y acab dirigindose contra todo el sistema. Mientras que los viejos oficiales tenan ms bien simpatas monrquicas, los jvenes anhelaban una configuracin completamente nueva del Reich, una conjuncin de nacionalismo y socialismo. El nacionalsocialismo combinaba los sueos de grandeza nacional con el ideal de camaradera y el principio de liderazgo, y de esta manera se construy como anttesis tanto del marxismo como del capitalismo. Los miembros de los cuerpos libres consideraban que ellos mismos eran la verdadera Alemania, se sentan como tal, segn lo expres Ernst von Salomon, quien, condenado por complicidad en el asesinato del ministro de Asuntos Exteriores, Walther Rathenau, describi en su novela Die Gechteten [Los proscritos] su metamorfosis de cadete nacional prusiano a luchador antidemcrata: Creamos que, por el bien de Alemania, nadie ms que nosotros deba tener el poder. Porque nos sentamos Alemania. Nos creamos con derecho a ostentar dicho poder. Los de Berln, pensbamos, no tenan ningn derecho. Era un colectivo de hombres; es ms: se vean como una comunidad de los mejores hombres, los ms duros y guerreros, que se sometan al dominio del mejor hombre, el Fhrer, quien reclamaba el poder. Esa mezcla de desprecio por el Estado de Weimar, de turbios sueos y de brava disposicin a luchar por cualquier objetivo que sus jefes les sealaran, pero tambin el o conmigo o con el enemigo, hacan de los cuerpos libres un polvorn sumamente peligroso para una democracia de cimientos ya de por s inestables. En la Navidad de 1919, los dos hermanos mayores fueron al hogar paterno, que ahora se encontraba en Ingolstadt. La familia celebr el cumpleaos de Ernst y, al da siguiente, la Nochebuena. Los regalos resultaron modestos ese ao: los hijos pudieron escoger libros de la biblioteca del padre, y Ernst, que tena pasin por las ciencias naturales, recibi de sus hermanos un librito de qumica. La celebracin sigui el mismo ritual que cada ao. Mientras los hijos adultos ayudaban a decorar el rbol de Navidad, el ms joven poda disfrutar todava de la emocin previa al gran momento en que se abra la puerta de la habitacin engalanada. Fue hermoso, maravilloso, coment Heinrich ese da en un arranque de efusin inslito en su diario. Por la maana, los dos mayores haban ido a buscar musgo para el beln y haban ayudado a su madre en la cocina. Tras el reparto de los regalos, Gebhard toc el piano y, a continuacin, se cantaron villancicos que l y Heinrich acompaaron con la guitarra. Despus bebimos ponche y a las doce fuimos a la misa del gallo, un acto que conmovi poderosamente al segundo de los hijos. Durante los das de asueto que siguieron, los dos mayores se dedicaron cada uno a lo suyo. Gebhard recordara con entusiasmo sus vacaciones de estudiante en Ingolstadt,

para las que se haba fundado una hermandad vacacional, la Ingolstadtia, que agrupaba a universitarios de toda laya, desde el estudiante de corporacin hasta el negro, en una especie de asociacin en la que se cultivaba un trato acadmico y social muy amigable. A la Ingolstadtia pertenecan exalumnos de todas las profesiones mdicos, abogados y funcionarios y de diferentes corporaciones estudiantiles, y cuando montbamos una fiesta de verano o invierno, acudan todos, pues asistir era poco menos que obligatorio. A partir de septiembre de 1920, Heinrich recuper sus prcticas en una granja ubicada en la localidad de Fridolfing, cerca de la frontera con Austria. La plaza se la consigui la seora Loritz, pariente de los dueos de la finca, los Rehrl. Heinrich fue tratado como uno ms de la familia, se libr en buena medida de los trabajos pesados y pudo entregarse a su romntico entusiasmo por la tradicional y recoleta vida campestre durante sus frecuentes paseos y en las animadas conversaciones con el seor Rehrl. Adquiri una moto con la que los fines de semana visitaba a viejos amigos de la familia que residan en Mnich, Ingolstadt u otros lugares, o se desplazaba a los Alpes austracos. Los amigos muniqueses lo tenan al corriente a travs del correo, pero tambin reciba visitas de parientes o conocidos. Entre l y su madre haba un continuo ir y venir de paquetes: a cambio de libros que haba terminado de leer, ropa interior ya desgastada y otros trastos, ella le mandaba ropa nueva, tabaco y alimentos, aunque la comida en casa de los Rehrl no dejaba nada que desear. Por otra parte, Heinrich se carteaba regularmente con Ernst, que entretanto haba cumplido quince aos. El hermano menor le enviaba a veces caricaturas de su puo y letra, que hacan las delicias del mayor y de los Rehrl. No te imaginas la alegra que me han dado tus bellos y descarados dibujos, le escribi Heinrich el 14 de noviembre de 1920. Aunque ests en la edad del pavo, no hace falta cambiarte. Al parecer, Ernsti no slo era un alumno dcil y ejemplar, sino tambin un guasn. En las fotos del lbum familiar se aprecia a menudo que disfrutaba haciendo muecas; le gustaba ser el bufn. Aunque Heinrich le celebraba las bromas, no dejaba de querer amonestarlo y educarlo: Me he alegrado mucho de tus buenas notas. Pero no te creas tan listo, pues las debes nicamente a que los otros son todava ms tontos que t (lo que realmente tiene mrito). Por cierto, espero de ti que tambin hagas algo en Historia, no porque lo exija la escuela sino por inters de verdad, por la falta que te hace en la vida. No te me vuelvas unilateral. Y prtate siempre bien y no des disgustos a pap y mam, que si no...! Se segua sintiendo superior al hermano ms joven, pero probablemente ya empezaba a temer que esa ventaja pudiera volatilizarse. De ah, sin duda, su necesidad de hacer a Ernst pequeo, insignificante y feo y de reclamarle cartas peridicas como muestras de amor: si Ernst no le escriba, Heinrich lo castigaba con un menosprecio ostensible. A pesar del ahorro estricto y de la contabilidad minuciosa que le exigan los padres, Heinrich no par de quejarse de la falta de dinero mientras estuvo en Fridolfing. No era de extraar, pues el joven segua cultivando, por difciles que fueran los tiempos, el estilo de vida burgus al que estaba habituado en casa: la seora Rehrl se encargaba de la comida y la ropa, y una mujer contratada por sus padres le limpiaba la habitacin. Por tanto, el dinero slo lo necesitaba para gastos especiales. Y estos no eran escasos: la moto, los numerosos viajes y otras diversiones. As, la participacin en una fiesta con amigos en el cercano Tittmoning le supuso un dispendio de 20 marcos en concepto de desplazamiento, salchichas, cerveza y programa. Una cantidad

notable para la poca y para un joven cuyos padres haban perdido buena parte de su fortuna debido a la guerra. En el otoo de 1921, Heinrich retom los estudios en Mnich, donde se aloj en una pensin de la Briennerstrasse, el barrio en el que haba vivido antes, regentada por la seora Wolff, una conocida de sus padres. All tena a veces que prepararse l mismo la comida. Gebhard, por su parte, haba aprobado en mayo el examen previo a la licenciatura, de algunas de cuyas pruebas se le haba dispensado por haber participado en la guerra. Pero sus notas, ms bien regulares, revelan que se dedicaba ms a los juegos militares que a los estudios. Las condiciones de vida fueron empeorando, incluso para los Himmler, al comps de la progresiva inflacin. En 1921, los alimentos costaban ocho veces ms que al trmino de la guerra, as que los padres Himmler insistan cada vez ms a sus hijos en la necesidad del ahorro. Aparentemente, Heinrich era el que ms sufra con esta situacin. El 24 de noviembre de ese ao apunta en su diario que ha conversado mucho con Lu sobre su penuria y la lacerante pobreza. Pero siempre querremos salvar nuestro honor, que es lo ms sublime. Dos semanas despus, el 9 de diciembre, escribe: Qu diablo ms pobre es un estudiante. Por todas partes hay cosas bellsimas, y uno ni siquiera puede comprarse lo ms barato. Sin embargo, todava se est bien; quin sabe lo que an nos espera, miseria, cautiverio, guerras. Parece que durante todos esos aos estuvo convencido de que la situacin poda estallar en cualquier momento, fuese en forma de guerra civil o de guerra nacional. Esa lucha ominosa que vea venir se refera tambin a la prueba de vala personal que tena pendiente, la necesidad de independizarse y de hacerse adulto. Tal perspectiva le preocupaba: Todava estoy lejos de esa noble seguridad en el comportamiento que me gustara tener, anot en noviembre de 1921. Dedicaba bastante ms tiempo a pulir el trato social y a la corporacin estudiantil o la charla con conocidos de utilidad que al estudio serio, del que por lo general no se ocupaba sino antes de los exmenes. Tema el fin de ese perodo de veda a la vez que anhelaba la lucha en la que probarse. Cmo vuela el tiempo. La feliz y hermosa poca de estudiante ya toca a su fin. Casi lloro, se lamenta en su diario el 21 de febrero de 1922. Muchas de sus entradas dejan patente su inseguridad con respecto a su propio futuro, as como sus frecuentes cambios de planes, siempre vagos. El 22 de noviembre de 1921, tras una conferencia sobre cuestiones militares de la Primera Guerra Mundial a la que asisti en la Hofbruhaus, apunt lo siguiente: Ahora lo tengo ms claro que nunca: cuando en el Este vuelva a haber una campaa, participar en ella. El Este es lo ms importante para nosotros. Es en el Este donde tenemos que luchar y asentarnos. Pero al da siguiente ya vacila y se pregunta adnde lo llevar el viento: A Espaa, Turqua, la regin bltica, Rusia o Per? Dentro de dos aos ya no estar en Alemania, si Dios quiere, a no ser que vuelva a haber una guerra, una lucha, y yo sea soldado. Se debata constantemente entre el sueo de ser soldado y el de emigrar. Mientras Heinrich sufra cambios en su estado de nimo, dudas y depresiones, y se atormentaba con ideas rgidas sobre la moral, su hermano Gebhard disfrutaba, segn parece, la vida de estudiante. Se tomaba con nimo sereno la austeridad de la vida de entonces y gozaba de las diversiones triviales de la poca estudiantil, e inventaba, a menudo literalmente desde la nada, veladas deliciosas. En el otoo de 1922, se enamor de una prima lejana de Weilheim, Paula Stlzle, probablemente durante una visita de esta a Ingolstadt. En el semestre de invierno de 192122, el mayor de los Himmler hizo unas prcticas en una fbrica de la ciudad. En noviembre,

Paula tambin visit a Heinrich en Mnich. Tomaron t en su habitacin, fumaron y charlaron sobre la relacin de ella con Gebhard; luego nos dimos un beso y nos hermanamos. Es un alma de Dios. Vivaracha, un poco atolondrada. En cualquier caso, sintoniza muy bien con Gebhard. En las vacaciones de Pascua de 1922, Gebhard y Paula se prometieron matrimonio. Los padres parecieron entusiasmados por el feliz enlace con la hija del reputado banquero Max Stlzle, y el noviazgo se formaliz en una fecha sorprendentemente temprana: Gebhard an no haba terminado los estudios Todos deliraban de entusiasmo! El golpe

El ao 1922 trajo ms cambios importantes para la familia Himmler. En Pascua, Gebhard Himmler fue ascendido a director del reputado Wittelsbacher Gymnasium de Mnich. Para este ambicioso hijo de orgenes humildes el ascenso debi de constituir un triunfo, la coronacin de su carrera, aunque no significara una mejora econmica en los tiempos difciles que corran. La inflacin se lo coma todo. Aquel ao los alimentos costaban ya 130 veces ms que al final de la guerra. Adems, al principio, el director Himmler tuvo que alquilar un piso en Mnich lo que supuso un gasto adicional porque su esposa y el joven Ernst se quedaron en Ingolstadt hasta que termin el curso escolar. Heinrich y su padre se vean a menudo en ese perodo; los domingos salan de paseo y coman juntos en un restaurante. De las cartas a su madre se desprende claramente lo importante que deba de ser para l poder estar alguna vez a solas con su progenitor. Pap y yo nos entendemos estupendamente y conversamos muy bien, escribe el 9 de mayo de 1922, y contina as: Pap ya se ha adaptado bastante bien, sale a pasear regularmente y evita trabajar en exceso. Sin embargo, el entendimiento entre el padre y el irascible Heinrich no siempre fue tan bueno. Cuando, en noviembre de 1921, este le haba pedido cierta cantidad de dinero para libros, se produjo una gran discusin, y lamentablemente me acalor. Al da siguiente volvi a debatir el asunto con la madre y por desgracia me acalor de nuevo. Acto seguido, sin embargo, Heinrich siempre buscaba la reconciliacin. Como antes haba hecho con Gebhard, asuma ahora la correspondencia que le tocaba al padre: Muchsimas gracias de mi parte y de la de pap por el rico pastel. Ayer por la tarde le llev a dos tercios, escribi a su madre el 13 de junio. Al da siguiente, ambos acudieron al circo Krone, situado al lado del Wittelsbacher Gymnasium, para asistir a una asamblea contra la ignominia negra. As es como se senta el envo de soldados negros del Ejrcito colonial francs a Renania, ocupada por el pas vecino tras la Primera Guerra Mundial. Para mucha gente, y no slo del bando conservador, la mera presencia de esa tropa atentaba contra todas las leyes de la civilizacin europea. Con la guerra, Alemania no slo haba perdido todas sus colonias, sino que los excolonizados se haban convertido en vencedores y ocupantes. En su diario, Heinrich comenta: Mucha gente. Todos gritan venganza. Muy impresionante. Pero he participado en actos similares ms bonitos y animados. Despus, a las 10, fuimos a la Augustinerkeller. Conversaciones polticas sobre las mujeres, el amor, la vida y, hoy particularmente, acerca de los asuntos secretos, la actividad patritica. Estaba al corriente de los asuntos secretos presumiblemente una alusin a las actividades desarrolladas en Mnich por organizaciones clandestinas militares y de extrema derecha porque era miembro de la

Sociedad de Tiradores Freiweg. Al da siguiente, Heinrich, su padre y otros hermanos de la corporacin Apollo, probablemente volvieron a debatir en una cervecera sobre el pasado, la guerra, la revolucin, el judasmo, el acoso a los oficiales, la poca de los Consejos, la liberacin. En el Mnich de los aos veinte, la derecha poltica organizaba numerosos actos de masas, escenificados a menudo como pomposos desfiles militares, con uniformes y msica de marcha, que daban continuidad a la tradicin guerrera del imperio. Las manifestaciones contra el Tratado de Versalles y la mentira de la culpa estaban a la orden del da. En una concentracin de protesta del 28 de junio de 1922 celebrada en la Knigsplatz [plaza del Rey] particip tambin Heinrich, cantando junto a otras 60.000 personas la Wacht am Rhein [La guardia junto al Rin], Fue soberbio, anotaba exultante en su diario. Era evidente su debilidad por todo lo militar, capaz de provocar en l sentimientos francamente extticos: Desfilaba el Ejrcito. Dios mo!, apunt el 26 de febrero de 1922. Cmo encaraba el padre la creciente radicalizacin poltica de Heinrich? Hubo entre los dos discusiones sobre la cuestin? Las anotaciones en el diario permiten ver que, en sus frecuentes encuentros, el padre se mostraba profundamente deprimido por la situacin de Alemania. Aunque padre e hijo no estuvieran de acuerdo en todas y cada una de las cuestiones polticas, los una la oposicin a la Repblica de Weimar y el sueo de la liberacin nacional. De lo contrario, Gebhard snior no habra acompaado a su hijo a la asamblea del circo Krone. Ya en 1920, Heinrich debi de dar por supuesta la aprobacin tcita del padre a un acto de protesta que se celebr en la Universidad de Mnich contra la condena a muerte del conde de Arco-Valley, el asesino de Kurt Eisner, acto en el que Heinrich particip. Fue realmente reconfortante. Hubiera deseado que pap viese cmo se expresaba all la esperanza de resurreccin del pueblo alemn, escribi a la madre en su carta de cumpleaos el 18 de enero de 1920. Los seores ministros ya saben por qu indultaron a Arco: no hacerlo les habra costado el pescuezo. Todos estbamos listos, y en el fondo lamentamos que el asunto fuera una balsa de aceite. En las vacaciones de verano, ambos volvieron a Ingolstadt. Esta vez Heinrich tena poco tiempo para las diversiones de la asociacin estudiantil, ya que estaba a punto de presentarse a los exmenes finales. Fue en aquel perodo vacacional cuando, el 22 de julio de 1922, los padres festejaron sus bodas de plata con un reducido grupo de huspedes, integrado nicamente por la antigua niera, Thilde; la novia de Gebhard, Paula, y los padres de esta. La sucesin de los platos en este banquete da fe de que los Himmler mantenan sus pretensiones burguesas, aunque debido a los tiempos el men era claramente ms modesto que antes. Y si bien la carta estaba escrita a mano (y no impresa), su mera existencia sealaba que la familia segua dando gran importancia a la etiqueta. Ernst, el bachiller aplicado, por lo visto no tuvo problemas con el nuevo cambio de escuela. Sus notas eran tan excelentes como siempre. Adems, ahora estaba aprendiendo una cantidad asombrosa de lenguas: junto a latn y griego cursaba, por libre eleccin y con gran entusiasmo, ingls, francs e italiano. Me pregunto, sin embargo, cmo asimilara el hecho de tener que buscarse nuevos amigos una y otra vez, lo que deba de resultarle doblemente difcil al ser como era el hijo del director, que primero haba de ganarse el reconocimiento de los compaeros de clase. Sin duda, no es por azar que en esa poca procurara estrechar la relacin con los hermanos. Cuando todava era alumno de bachillerato, entr en el crculo de amigos universitarios de estos, donde fue aceptado rpidamente a pesar de que era mucho ms joven que los dems. Tena entonces diecisis aos e hizo, durante las vacaciones, una formacin para

voluntario provisional. Era inslitamente joven para formar parte de esas unidades de reserva de los cuerpos libres, y se puede dar por seguro que no particip en ese cursillo militar sin el consentimiento de sus padres. Es de suponer, por tanto, que estos, cuando menos, toleraban las actividades de sus vstagos en los cuerpos paramilitares de la derecha nacionalista o incluso las daban por buenas. Al parecer, tambin Ernst estaba impaciente por poder defender la patria con el fusil. O acaso quera demostrar a sus hermanos que ya no era el mimado benjamn que vean en l? Fue sobre todo Gebhard quien mantuvo con insistencia esta imagen; todava en sus memorias escribi: Era absolutamente natural que Ernst, dada la diferencia de edad y el ambiente de escolar en el que viva, no tuviese con nosotros una relacin tan estrecha como la que haba entre Heinrich y yo. Adems, como hijo rezagado estaba muy mimado por parte de mi madre, lo que a nosotros dos, que ya habamos vivido bastantes cosas, a veces nos fastidiaba. Esta actitud un poco despectiva hacia su hermano ms joven al que pareca tener envidia por la atencin especial que reciba de los padres y quiz tambin porque su propia juventud haba sido truncada tan abruptamente por la Primera Guerra Mundial se refleja incluso en sus recuerdos tardos. A finales de julio, Heinrich aprob los exmenes y se licenci como agrnomo tras tan slo tres aos de carrera. Haba logrado acortar los estudios un ao porque durante sus prcticas en casa de los Rehrl haba tenido tiempo suficiente para leer y prepararse a fondo. A continuacin empez a buscar empleo, una tarea casi imposible. Su padre segua teniendo relaciones influyentes; en este caso fue Hudezeck, el antiguo profesor de Gebhard y Heinrich, quien le consigui trabajo en una fbrica de abonos situada en Schleissheim, al norte de Mnich. La relacin de servicios mutuos con el profesor Hudezeck durara muchos aos: una dcada y media despus, Heinrich, entonces Reichsfhrer SS y jefe de la Polica alemana, intentara a peticin del padre ayudar a Hudezeck en su ascenso a director de escuela; y otros quince aos despus, Hudezeck le hara un favor a Gebhard acreditando su buena conducta durante la poca nacionalsocialista. El puesto de Heinrich en Schleissheim estaba, segn Gebhard, psimamente remunerado, pero representaba al menos un trabajo fijo, algo prcticamente imposible de encontrar en aquellos tiempos, mxime para principiantes sin experiencia laboral. Schleissheim est demasiado lejos de Mnich para ir y venir a diario, por lo que Heinrich tuvo que mudarse. Entretanto, el director del Wittelsbacher Gymnasium haba recibido un piso oficial, ubicado en la ltima planta del edificio escolar de la Marsplatz, y en otoo su mujer y el joven Ernst se trasladaron a Mnich. El piso era enorme. Tena un pasillo largo y sombro y suficientes habitaciones para todos los miembros de la familia, lo que supona poder ahorrar los gastos de la pensin de Gebhard. La Marsplatz, situada en la parte occidental de la Maxvorstadt, es un lugar cntrico, pero no pertenece a un barrio residencial particularmente atractivo. El instituto, que an existe, se encuentra junto a una ancha arteria de salida, muy cerca de la principal estacin de ferrocarril de la ciudad. En aquel entonces, enfrente del edificio haba un cuartel con campo de instruccin, que hoy es recordado por una lpida conmemorativa. No haba apenas automviles, pero en el piso sin duda se oan el ruido de los alumnos, los alaridos de los oficiales y las locomotoras haciendo maniobras, sin olvidar el gritero de los eventos de masas que tenan lugar en el circo Krone. Heinrich iba con frecuencia de Schleissheim a Mnich, no slo para ver a la familia y los amigos, sino tambin para asistir a las asambleas polticas de diferentes grupsculos

de derecha. Estuvo presente, por ejemplo, cuando Adolf Hitler habl en la gran concentracin de protesta de las Asociaciones Patriticas Unidas de Baviera, celebrada en la Knigsplatz el 16 de agosto. El acto, que reuni a 30.000 hombres armados de distintas organizaciones de extrema derecha, tuvo como lema Por Alemania-Contra Berln y se diriga contra el bolchevismo judo, acusado de hacerse cada vez ms fuerte bajo la tapadera de la Repblica. Ms all de sus rivalidades, los grupos derechistas de Baviera coincidan en su hostilidad al gobierno de Berln. El 24 de febrero de 1920, en la tradicional cervecera Hofbruhaus, sita en pleno centro de Mnich, haba tenido lugar la primera asamblea masiva del Partido Nacionalsocialista Obrero Alemn (NSDAP) que hasta febrero de 1919 haba sido el Partido Obrero Alemn, fundado el 5 de enero de 1919. Ante un pblico de 2.000 oyentes enfervorizados, el nuevo jefe de enganche del Partido, Adolf Hitler, quien se llamaba a s mismo propagandista del movimiento de derechas, proclamaba los 25 puntos del programa de su formacin, que incluan, entre otras cosas, una Gran Alemania para todos los alemanes tnicos, la anulacin de los Tratados de Versalles, tierra y territorio (colonias) y una declaracin de lucha contra el capitalismo judo. Llevar estas reivindicaciones a la prctica pasaba por crear un fuerte poder central, por sustituir la democracia por un sistema autoritario y dictatorial. Las soflamas incesantes de Hitler contra los criminales de noviembre tuvieron cada vez ms resonancia entre la poblacin. Sus intervenciones como orador llenaban ya el inmenso aforo del circo Krone, en el que tan slo entre mayo y agosto de 1923 habl cinco veces en asambleas atestadas de gente. Entretanto, las condiciones de vida empeoraban a un ritmo vertiginoso. Los efectos de la inflacin golpeaban con particular dureza a la ahorradora clase media, que qued prcticamente expropiada, lo que caus una acritud infinita. Nada predispuso a la burguesa alemana ms a favor de Hitler que la inflacin de los aos 1919 a 1923, escribi Stefan Zweig. La dramtica hiperinflacin de 1922-23 supuso tambin una nueva sacudida para la acomodada familia Himmler; con los emprstitos de guerra haban perdido ya gran parte de su antigua fortuna, que no slo les haba dado bienestar sino tambin seguridad en los primeros aos de su matrimonio. Es muy probable que, despus de la conflagracin, volvieran a ahorrar celosamente. Pero la inflacin constante acab con los nuevos ahorros. Si bien es cierto que disponan de ms recursos que muchos otros gracias al sueldo del director de instituto Himmler, no lo es menos que el dinero no vala literalmente nada. En agosto de 1923, el dlar tena un contravalor de un milln de marcos; en septiembre, los precios se calculaban en miles de millones, y a finales de octubre, en billones. En julio de 1923, Gebhard termin sus estudios de Ingeniera. Como durante los ltimos aos se haba concentrado por completo en la carrera, obtuvo muy buenas notas. As y todo, sus perspectivas de encontrar trabajo eran casi nulas. Para no estar ocioso en casa se emple, durante los ltimos meses de 1923, en un banco hipotecario y de cambio de Mnich, que buscaba refuerzos para dar abasto a las riadas de papel sin valor. Heinrich, en cambio, renunci a su puesto de Schleissheim el 1 de septiembre de 1923; su salario, de por s exiguo, haba perdido todo poder adquisitivo. Pero lo que le atraa era sobre todo la oportunidad de dar una vez ms prueba de su vala de combatiente. Su diario de esta poca est lleno de entradas que expresan su acendrado deseo de poder enfundarse de nuevo el traje de soldado; el uniforme era para l la vestimenta ms querida. El 15 de septiembre ingres en la compaa Werner, un cuerpo de reserva de voluntarios perteneciente al Reichswehr [Ejrcito] bvaro.

Sus padres no debieron de estar precisamente encantados con su renuncia. Pero tambin es posible que, en vista de los caticos tiempos que corran, no concedieran mayor importancia a su decisin. Las prdidas materiales y de ideales originadas por la derrota de Alemania y la cada de la monarqua haban supuesto una honda conmocin para el mundo de Gebhard y Anna. Los difciles primeros aos de la Repblica, y sobre todo la dramtica agudizacin de la crisis en el otoo de 1923, contribuyeron sin duda a aumentar su escepticismo ante la joven democracia. Seguramente, lo que ms deseaban era ver restaurados el orden y la estabilidad, cuyos avales deban de ser para ellos al igual que para tantos otros miembros de la clase media burguesa el Ejrcito y sus oficiales, de los cuales muchos pertenecan, adems, a viejas estirpes aristocrticas. Las malas perspectivas de empleo de los tres hijos vendran a ser otro factor de preocupacin respecto al futuro, pues los padres ya no eran jvenes. Los dos hijos mayores tenan sendos ttulos universitarios, pero no haba trabajo; y si encontraban uno, no daba para vivir. El hijo menor, en cambio, estaba preparando el examen de bachillerato y, pese a sus calificaciones sobresalientes, no se saba si iba a poder ir a la universidad. A finales de 1923, el ambiente en casa de los Himmler era, por tanto, muy sombro. Gebhard escribi: El pueblo alemn haba perdido miles de millones. En vista de que las cosas evolucionaban a modo de avalancha, todos se decan a s mismos que eso no poda continuar as; pero nadie saba qu tena que ocurrir para atajar la catstrofe. Heinrich se haba pasado, ya antes que yo, a una tal Bandera del Reich {Reichsflagge], porque la XIV Compaa de Alerta le haba parecido demasiado inofensiva. Se cruzaban y descruzaban toda clase de iniciativas; as, en octubre de 1922 la Bandera del Reich se escindi en una Bandera del Reich Antiguo [Altreichsflagge], que continuaba en Nremberg, y una Bandera de Guerra del Reich [Reichskriegsflagge], acaudillada por Rhm, en la que ingresamos nosotros. Presionado por el gobierno central de Berln, el jefe del ejecutivo de Baviera, Kahr, se vio obligado a disolver, en la primavera de 1921, la Defensa Vecinal bvara. El Tratado de Versalles exiga la reduccin del Ejrcito a 100.000 efectivos para enero de 1921. Surgieron a continuacin un gran nmero de organizaciones patriticas de carcter radical, entre ellas, la Liga Tierra Alta [Bund Oberland], emanada del antiguo cuerpo libre de Epp, y la Bandera del Reich. El grupo muniqus de esta ltima, un cuerpo de disciplina rigurosa que al principio luch contra todo grupsculo izquierdista y ms tarde contra el sistema entero de la Repblica de Weimar y a favor de la restauracin de la monarqua, estaba presidido por Ernst Rhm. Por iniciativa de Rohm, la Liga Tierra Alta, la Bandera del Reich y la SA fundaron, el 1 y 2 de septiembre de 1923 en Nremberg, la Liga Alemana de Combate [Deutscher Kampfbund], con el fin de quebrantar a toda costa el ignominioso Tratado de Versalles. Esta organizacin estaba decidida a arremeter contra el marxismo, el judasmo y el sistema parlamentario - democrtico. El 25 de septiembre de 1923, su direccin poltica fue asumida por Adolf Hitler, lo que motiv la escisin de la Bandera del Reich, muchos de cuyos contingentes abandonaron la Liga de Combate. Qued la Bandera de Guerra del Reich, encabezada por Rohm, que acept a Hitler como Fhrer poltico. Ernst Rohm, un tpico representante de la generacin del frente, fue desde 1921 una de las figuras clave en la reconversin de la llamada guardia de sala del NSDAP hitleriano en una organizacin paramilitar, la Divisin de Asalto (SA). Tena excelentes contactos con todo el mundo paramilitar. Como encargado de armas administraba al

principio los arsenales secretos e ilegales en la Alemania desmilitarizada de la Brigada de Tiradores de Epp y a partir de 1921, los del conjunto del distrito militar bvaro, lo que le vali el apodo de rey de las ametralladoras de Baviera. En 1919, Gebhard y Heinrich se haban pasado de la Defensa Vecinal de Mnich a la Brigada de Tiradores XXI; ahora se adheran a la Bandera del Reich (Heinrich en 1922, Gebhard a principios de 1923). Su rechazo a la Repblica parlamentaria se haba radicalizado notablemente en los ltimos aos y estaban cada vez ms dispuestos a resolver la insostenible situacin poltica y econmica con medios autoritarios y con la fuerza de las armas. No hay constancia de cmo se comportaban los padres ante esta evolucin poltica de sus hijos. Pero es difcil imaginar que hubieran podido vivir bajo el mismo techo si hubiesen existido entre ellos serias divergencias de opinin. Ni en las memorias de Gebhard ni en el diario de Heinrich se encuentran indicios de reparos por parte de sus progenitores; tampoco en lo que se refiere a la participacin de ambos hermanos en el intento de golpe de Estado de Hitler. Ya en septiembre de 1923, circulaban en Mnich rumores sobre la inminencia de un golpe. Exista una sensacin generalizada de que algo tena que ocurrir pronto; sobre todo los miembros de la Liga de Combate eran ya difciles de contener. Tambin Adolf Hitler tena prisa por actuar: sus recursos crematsticos para mantener a la SA iban mermando, las organizaciones nacionalistas amenazaban con disgregarse y su prestigio entre las tropas de combate derechistas corra peligro de atrofiarse si no se arriesgaba a pasar a la accin. En Baviera reinaba entonces un triunvirato formado por el caballero Gustav von Kahr, comisario de Estado con atribuciones casi dictatoriales desde el 26 de septiembre de 1923; el caballero Hans von Seisser, jefe de la Polica Regional, y el comandante del Reichswehr, el general Otto von Lossow. Inspirados por la marcha sobre Roma de Mussolini, todos soaban con emprender su propia marcha sobre Berln, para implantar en la capital un gobierno nacionalista. Hitler trat de ganarlos para su bando, pues necesitaba el apoyo militar o, al menos, la aquiescencia de la Polica. Sin embargo, al final decidi actuar sin ellos, por escasas que fueran las perspectivas de xito de un golpe en solitario. La decisin de adelantar la intentona se tom el 7 de noviembre. Hitler quera dar una seal movilizadora. El da 8, todos los polticos destacados de Mnich se reuniran en la cervecera Brgerbrukeller para asistir a un discurso de Kahr. El lugar, situado en la zona oriental de la ciudad, rebosaba de pblico (haban acudido unas 3.000 personas). Kahr acababa de terminar la primera parte de su discurso cuando Hitler irrumpi en la sala al frente de la SA y proclam pistola en ristre la revolucin nacional. Pero el general Otto von Lossow y el jefe de la Polica bvara decretaron las contramedidas oportunas, lo que hizo que el golpe fracasase desde el mismo comienzo. La improvisacin y las prisas se volvieron en contra del autor de la operacin. El capitn Rohm y sus secuaces de la Bandera de Guerra del Reich se haban reunido a esa hora en la Lwenbrukeller, en el oeste de la ciudad, y esperaban las rdenes de Hitler desde la Brgerbrukeller. Por medio de un mensajero se recibi la instruccin de ocupar el cuartel general del Reichswehr, ubicado entre la Odeonsplatz y la universidad. Efectivamente, Rohm lleg a tomar el cuartel, pero no se ocup de hacerse con el control de su central telefnica, a travs de la cual Lossow recab, por la noche, la ayuda de tropas leales al gobierno, que deban venir desde los alrededores de Mnich. La propia desorganizacin de los golpistas hizo fracasar tambin su intento de ocupar otros cuarteles y edificios gubernamentales. Cuando, a media maana del 9 de noviembre, Hitler march por fin hacia el centro

de la ciudad encabezando una manifestacin de 2.000 hombres, la mayora de ellos armados, la derrota estaba sellada haca un buen rato. Unos pocos espectadores de esa revolucin nacional les lanzaban vtores, mientras que otros se burlaban de ellos. A su llegada a la Feldherrnhalle se produjo un violento tiroteo, en el que murieron catorce golpistas y cuatro policas; Hitler se salv por los pelos de ser alcanzado por un proyectil. Hermann Gring, herido de bala en una pierna, logr escapar a Austria acompaado de golpistas destacados. Julius Streicher, Wilhelm Frick, Ernst Rohm y otros fueron arrestados; Hitler fue capturado al da siguiente en casa del editor Ernst Hanfstngl y trasladado a la fortaleza de Landsberg del Lech, donde el conde de Arco-Valley cedi su espaciosa celda al nuevo prisionero de alto rango. Tambin Gebhard y Heinrich estuvieron en una asamblea de la Lwenbrukeller para asistir a una velada de camaradas de la Bandera de Guerra del Reich, segn cuenta el mayor de los hermanos en sus memorias, en las que se expresa en trminos que hacen pensar que los dos se encontraban all por casualidad, celebrando una reunin de compaeros cualquiera. La verdad es ms bien que esperaban, junto con Rohm, instrucciones ulteriores de Hitler. De repente, contina Gebhard, apareci un enviado de la Brgerbrukeller con la noticia de que Hitler haba proclamado un gobierno nacional junto con Kahr, Lossow y Seisser. Es imposible hoy imaginarse con cunto entusiasmo fue acogida la noticia por toda la sala. A los hombres y las mujeres mayores se les saltaban las lgrimas, los jvenes se encaramaban a las mesas, todos deliraban de entusiasmo! La Bandera de Guerra del Reich recibi rdenes de ocupar la Comandancia del Distrito Militar situada en la esquina de la Ludwig con la Schnfeldstrasse. La compaa form filas en un santiamn y parti hacia el centro de la ciudad acaudillada por el capitn Rohm. Cuando, al cabo de media hora de marcha, llegaron all acompaados por la multitud entusiasta de la cervecera, pareca que todo estaba en orden. Al principio nadie pensaba en cmo iba a continuar la operacin, lo importante era que haba ocurrido algo. Dice que actuaron simplemente como soldados, estudiantes y obreros nacionales y no, como podra pensarse, en clara adhesin a Hitler. En sus memorias, redactadas en los aos setenta, Gebhard se recrea en la descripcin de la heroica epopeya del golpe de Hitler, en el cual particip en primera fila al lado de Heinrich. Es un relato lleno de nostlgicos recuerdos de unos grandes das y del papel que l desempe entonces. Describe el desarrollo de la noche, el paulatino asedio por las tropas gubernamentales y, con gran amor por el detalle, la posicin precisa de cada ametralladora. Me quedo mirando la famosa foto en la que Heinrich agita el estandarte de la Bandera de Guerra del Reich, y de repente creo identificar, ms a la derecha de la imagen y con gorra, a su hermano Gebhard. Luego vuelvo a dudar, pues la toma es demasiado poco precisa. Pero podra tratarse de l. Con todo lujo de detalles evoca los momentos que por lo visto ms le emocionaron: por ejemplo, cmo uno de sus camaradas clav el pendn de Annaberg en la alambrada. Esta ensea haba sido otorgada a los miembros de los cuerpos libres de Epp y Tierra Alta, que haban tratado de impedir la cesin a Polonia de los territorios orientales de Alta Silesia y que haban participado, en mayo de 1921, en una represin tan brutal como exitosa de las sublevaciones polacas habidas en esta regin. Una de aquellas refriegas, la batalla de Annaberg, sera idealizada despus en crculos derechistas como un acontecimiento casi mtico. Incluso el momento de la rendicin de los golpistas lo describe como un triunfo intrnseco: Tuvimos que entregar todas las armas y municiones para poder retirarnos en

libertad. He de decir que la actitud de la compaa de infantera ante la cual las entregamos me merece todo el respeto: no se movan a pesar de que, una vez depuestos los fusiles, les tirramos los cartuchos uno a uno delante de los pies, con tanta fuerza que repiqueteaban en el pavimento. An aos despus parece estar orgulloso de ese acto ostensivo. Al parecer, tambin Gebhard, lo mismo que su hermano Heinrich, era propenso a los sentimientos elevados asociados al pueblo y la nacin, el mundo de los soldados y la camaradera varonil. Y despus lleg la retirada. Al camarada Faust, muerto en el combate, lo colocamos sobre una camilla para llevarlo a casa de sus padres. Recorrimos las calles en silencio; recuerdo algunas caras burguesas sonriendo con sorna cuando la vspera todava se nos jaleaba. Llegados al Theresienwiese, vimos venir a nuestro encuentro a los trabajadores de los Sendlinger Betriebe, que acababan de terminar la jornada. Ya contbamos con una reyerta. Al contrario! Ni una sola mala palabra. Los trabajadores se detuvieron en silencio y se quitaron los gorros y sombreros cuando pasamos a su lado con el muerto, y varias mujeres se acercaron a la camilla y acariciaron la lona que tapaba al difunto. Pocos das despus del fallido golpe, el 15 de noviembre, se implant en Alemania una nueva moneda, el llamado rentenmark. Esto supuso por fin la estabilizacin de la economa, aunque a costa de un aumento del desempleo. El paro afect tambin a Gebhard y Heinrich, pues la ayudanta del primero en el banco termin cuando cesaron las riadas de papel moneda sin valor; y la compaa Werner, en la que Heinrich haba depositado grandes esperanzas con vistas a una posible carrera militar, fue disuelta tras el golpe de Hitler. Gran parte de la poblacin muniquesa simpatiz con los golpistas. Sin embargo, tras su derrota, las esvsticas y las tropas de asalto desaparecieron del panorama urbano. Hitler, Rohm y otros de su cuerda se encontraban en prisin; el NSDAP estaba prohibido y el movimiento nacional-tnico se fragment. No obstante, las simpatas por la extrema derecha perduraron. El 6 de abril de 1924, el Bloque Nacional-tnico [Vlkischer Block], la formacin mayoritaria del nacionalismo radical, obtuvo en las elecciones regionales el 33% de los votos, ms que los socialdemcratas y los comunistas juntos. La reforma de la moneda se tradujo en una creciente estabilizacin de la situacin poltica y, en las elecciones al Reichstag [Parlamento] de diciembre del mismo ao, la derecha nacionaltnica dej de ser un factor importante. Pero slo de manera provisional. Servir y sacrificarse Los aos que siguieron al golpe

Gebhard estuvo de suerte: en enero de 1924 encontr empleo en el departamento de construccin de la fbrica de maquinaria Neumayer, sita en la localidad de Freimann, cerca de Mnich. All se hicieron los preparativos para la fabricacin con licencia del pequeo Rover ingls, un vehculo refrigerado con aire, que hara furor en el mercado alemn de coches pequeos. No ganaba ms que 120 marcos. Heinrich, en cambio, a pesar de haber movilizado a todos los amigos y conocidos de la familia, continu sin trabajo. Tambin los

padres trataron de conseguirle un puesto apropiado, ya en la Liga Campesina, ya como administrador de finca; pero fue en vano. Debi de ser una experiencia nueva para Heinrich el que esta vez la extensa red de relaciones de los suyos no sirviera de nada. Viva de nuevo en la Marsplatz con el resto de la familia y se pasaba el da buscando empleo o visitando amigos. Junto con Gebhard y Ernst acuda a menudo a casa de Ktha y Lu Zahler, que entretanto haban contrado matrimonio y tenan una hija de corta edad, Lotti. Otras veces iba solo para hablar con Ktha, por ejemplo sobre Maja, hermana de esta y su primer amor, que estaba casada desde principios de 1921. Ktha le cont que el marido de Maja tena una enfermedad de los nervios, por lo que su hermana haba decidido renunciar a tener hijos con l; una decisin razonable, en opinin de Heinrich, aunque le pareci una gran lstima la mala suerte de esta valiosa mujer. Tambin vea regularmente a su amigo Falk Zipperer para debatir con l sobre el nacionalsocialismo o para leerse el uno al otro sus respectivos tratados. Mientras que Heinrich comentaba con admiracin las serias ambiciones de escritor que Falk abrigaba, este, por su parte, elogiaba los artculos nacional-tnicos que el segundo de los Himmler escriba para peridicos de provincias. La militancia de Heinrich por la causa del nacionalismo radical iba en aumento; se afili al Movimiento Nacionalsocialista de Libertad de Gregor Strasser y del general Ludendorff, partido por el que intervino, en febrero, en la campaa electoral haciendo de orador en ciudades de provincia bvaras. El 15 de febrero, se desplaz a MnichStadelheim para visitar a Ernst Rohm, encarcelado en aquella prisin. Conversamos maravillosamente y de manera bastante desinhibida. Le llev un ejemplar del Grossdeutsche Zeitung, cosa que le alegr muchsimo. Heinrich constat con alivio que el buen capitn Rohm segua conservando su buen humor. En todas las visitas que hizo durante aquel mes, a amigos de la familia, a los Zahler o a Ernst Fischer y su esposa a quienes tanto l como sus hermanos llamaban to y ta, las conversaciones giraban invariablemente en tomo a cuestiones polticas, sobre todo al inminente juicio contra Hitler. Tambin entre el padre y los hijos hubo alguna conversacin caliente acerca de la poltica, segn Heinrich anota en el diario. Presumiblemente hablaban del tema que ms los afectaba a todos: el anhelado renacimiento nacional y la grandeza de Alemania. El juicio contra Hitler y los dems responsables del golpe comenz el 26 de febrero de 1924. Desde el principio, el tribunal mostr una actitud benvola hacia los acusados, permiti que Hitler copara la vista oral con sus discursos desbordantes y confirm que haban actuado con espritu patritico y con la voluntad ms noble y abnegada. Hitler, en su alegacin final, que se prolong durante varias horas, se presentaba como el futuro quebrantador del marxismo. El 1 de abril, l y tres de sus compaeros de lucha fueron condenados a la leve pena de cinco aos de prisin en fortaleza de los que se descontara el perodo que haban pasado en prisin preventiva, una sentencia escandalosa a la que sigui una estancia carcelaria extremadamente confortable. Medio ao despus, en diciembre de 1924, Hitler ya haba sido excarcelado. El aplomo con el que actu ante el tribunal y sus discursos marciales contra el marxismo, bestia negra de la burguesa muniquesa desde la revolucin, as como la carta blanca que supuso la sentencia, le granjearon una amplia admiracin ms all de su crculo de seguidores propiamente dicho. Hitler se haba convertido en un hroe popular en secreto, que durante su prisin en la fortaleza de Landsberg disfrutaba de un tratamiento preferente y reciba montones de visitantes y correspondencia a espuertas por parte de sus admiradores. Aquel ao sali en Mnich el Volksbuch von Hitler, de Georg Schott, quien lo transformaba en una especie de

semidis, encarnacin viva del anhelo de la nacin. Ante la falta de perspectivas para encontrar empleo, Heinrich volvi a acariciar el sueo de emigrar. Se hizo socio de la Liga de los Artamanes, un grupo que desarrollaba sus propias teoras sobre la sangre y el suelo y que planeaba asentarse en el Este y construir aldeas agrcolas fortificadas. Por temporadas, incluso estudi ruso y espaol, pero cada vez que se le presentaba una posibilidad de trabajar en el extranjero se echaba atrs. O bien le faltaba valor para dar ese paso, o bien se identificaba cada vez ms con el papel del luchador abnegado por su pueblo que, como tal, deba permanecer en el pas. A fin de apuntalar y consolidar su ideologa se busc la literatura adecuada, fiel a la recomendacin que Hitler daba en Mi lucha, escrito durante su estancia en la prisin, de que sus seguidores leyeran libros capaces de fortalecer su fe. Heinrich dispona otra vez de mucho tiempo para sus lecturas, y los tratados sobre la ideologa nacional-tnica con su apologa de las virtudes alemanas (espritu de lucha, fidelidad y radicalidad) y su superioridad racial se convirtieron claramente en sus obras favoritas; por ejemplo, Das Buch der Treue [El libro de la fidelidad], de Werner Jansen; o Ritter, Tod und Teufel [El caballero, la muerte y el diablo], de Hans Gnther. En 1923, haba salido en Mnich Adolf Hitler. Sein Leben und seine Reden [Adolf Hitler: su vida y sus discursos], de Adolf Viktor von Koerber, un librito que tambin lo entusiasm y del que ley pasajes en una acogedora velada que pas con sus parientes Hugo y Friedel Hfl en Apfeldorf, en febrero de 1924. En su lista de lecturas observaba que Hitler era un hombre verdaderamente grande y, sobre todo, puro y genuino. Sus discursos son ejemplos magnficos de germanidad y condicin aria. En sus habituales comentarios a los libros que lea se multiplicaron entonces los ataques a la Iglesia. A los libros sobre el catolicismo los tachaba de demasiado doctrinarios o hipercatlicos. Al mismo tiempo, su necesidad de creer en lo sobrenatural se trasladaba cada vez ms al espiritismo y al ocultismo, campos que en los aos venideros cultivara de maneras muy variadas. Los domingos segua asistiendo a misa con su familia y se complaca con los sermones bien logrados, a la vez que conversaba largamente sobre sus dudas de fe con su to Hugo Hfl o con Wilhelm Patin, otro pariente lejano de la familia. Este, profesor de Religin en un instituto y cannigo colegial interino, haba visitado a menudo a la familia Himmler cuando estudiaba Teologa en Mnich y era el padrino de Heinrich. En 1924, ya licenciado en Derecho, se encontraba frecuentemente con su ahijado para debatir sobre la gran importancia del NSDAP en la salvacin de nuestra patria oprimida y para asistir a asambleas polticas en la Hofbruhaus. Patin se mantuvo muy unido a Heinrich; en 1933 ingres en la SS, donde al principio trabaj para el Servicio de Seguridad (SD) en la seccin de asuntos eclesisticos y, ms tarde, en el Departamento Central de Seguridad del Reich, donde, entre otras cosas, recoga informaciones sobre las actividades de la Iglesia catlica polaca. Por otra parte, Heinrich volva a encargarse con gran diligencia de los asuntos de otros miembros de la familia, no slo porque le sobraba tiempo, sino tambin porque deba de ver en ello una posibilidad de dar un poco de lustre a su lamentable figura. Tuvo ocasin de hacerlo cuando, poco despus de incorporarse a su nuevo empleo, Gebhard rompi con su prometida, Paula Stlzle. Ya en la primavera de 1923 haban tenido una primera crisis, cuando Paula le fue infiel en un baile de mscaras, infidelidad que sin duda slo consisti en un flirteo con otro hombre. A raz de eso, Gebhard pidi a Lu que mandara a Heinrich a Weilheim para darle apoyo, y este no tard en hacerse cargo de la cuestin. En una carta de esa poca amenazaba a Paula de la siguiente manera: Has fracasado de forma

vergonzosa en una prueba [de fidelidad] [...]. Si vuestra unin ha de volveros ms felices a vosotros dos y llevarse a cabo por la salud del pueblo, que debe construirse con familias sanas y morales, debes ser mantenida a raya con gran severidad. Puesto que t misma no te tratas con rigor y dureza [...] y tu futuro marido es demasiado bueno para ti y le falta psicologa [...] me siento obligado a asumir esta tarea. Pese a su falta de experiencia en el trato con personas del otro sexo, no vacilaba, por lo visto, en su juicio sobre las mujeres. Ya durante sus estudios se haba peleado repetidas veces con su amiga Ktha por la dureza de sus sentencias sobre los dems. Resulto provocador con todo lo que digo [anot en su diario]. Primero voy a romper, y por mucho tiempo, con la seora Loritz y Ktha. Slo habr un trato estrictamente social. Dudo que Lu llegue a ser feliz. Pero confo en que an se pueda educar a Ktha. K. y su madre son de una increble arrogancia femenina. [...] No me voy a rebajar a ser el bufn de caprichos femeninos, por eso he roto. No me resulta fcil [...] pero tengo que ser consecuente de una vez por todas. Quiero educarme y trabajar en mi personalidad cada da; an me falta muchsimo. Aunque poco despus se reconciliara con ambas mujeres, siguieron teniendo una relacin difcil. Cuando, en una ocasin, Lu le cont que, segn Ktha, Heinrich menospreciaba completamente a las mujeres y negaba validez a cuanto ellas hiciesen, este asegur en su diario y sin duda tambin frente a Lu que l no opinaba de esa manera; slo se opona a que la vanidad femenina pretenda gobernar tambin en terrenos en los que carece de capacidad. A continuacin describa cmo vea la relacin ideal entre el hombre y la mujer: Una mujer es amada por un hombre de tres maneras. Como nia querida a la que hay que reir y quiz tambin castigar por su sinrazn, a la que se protege y se abriga precisamente porque es tierna y dbil, y porque se la quiere mucho. Luego, como esposa y camarada leal y comprensiva, que comparte la vida con uno luchando y lo apoya fielmente en todo, sin frenar ni atar al hombre ni a su espritu. Y como diosa a la que se le deben besar los pies, que con su sabidura femenina y con su santidad cndida y pura le da a uno fuerza para no flaquear en las luchas ms duras, y le regala cosas divinas en momentos ideales del alma. Los paralelos en su enfrentamiento con Ktha y Paula muestran la imagen desfigurada y distorsionada que tena de la mujer ideal, imagen en la que se yuxtaponan la adoracin y el desprecio. Rechazaba la fortaleza y la voluntad propia de la mujer como la que haba manifestado Paula porque se le antojaban sntomas amenazadores de independencia femenina, muy prximos ya al putero. Paula respondi a la dureza autoritaria de la carta de Heinrich en un tono compungido y prometiendo mejorar. No obstante, la relacin entre ella y Gebhard se fue enrareciendo, y en febrero de 1924, en una visita de Paula a Mnich, la fra distancia entre los dos novios era ms que evidente. Al parecer, volva a haber rumores sobre Paula, y Heinrich, en el consejo familiar reunido en la mesa del medioda, se pronunci con vehemencia a favor de la disolucin de los esponsales para restablecer el honor de la familia. Una vez ms se encarg de usar el tono adecuado frente a Paula, pues Gebhard le pareci demasiado corts. Actu, ya entonces, como ms tarde lo hara en su funcin de Reichsfhrer SS. La primera vez dejaba pasar lo que consideraba una debilidad humana y,

magnnimo, le daba al pecador la oportunidad de rehabilitarse. Si este la desaprovechaba, caa definitivamente en desgracia ante Heinrich, quien se afanaba en expulsarlo sin contemplaciones. Con todo su celo, se le escap por completo que Gebhard y Paula haban comprendido haca tiempo su incompatibilidad de caracteres. Sin duda, se habran separado con respeto y sin mayor escndalo si Heinrich no hubiese caldeado el ambiente. Mientras Gebhard iba cediendo el campo a su hermano, Paula se defenda ante los intentos de Heinrich de querer educarla para Gebhard y le reprochaba a este su conducta impotente al tolerar el tutelaje ejercido por su hermano. Heinrich no se conform con amonestar a Paula. Por medio de una ta comn, Friedel Hfl, le pas el recado, todava en mayo de 1924, de que se guardara de despotricar contra la familia Himmler. La advirti de que l era una persona de buen corazn, pero que poda ser otro muy distinto si alguien lo obligaba. En sus cartas a Paula se aprecia cun soberbio e intolerante se haba vuelto en los ltimos aos. Slo aceptaba a los que comulgaran con sus ideales, a quienes inclua en la comunidad del nosotros, ntidamente desmarcada de los otros. En el nosotros estaban su familia, los amigos, las personas polticamente afines, los seres racialmente equivalentes; no escatimaba esfuerzos para tener buenas relaciones con ellos. Los otros eran los polticamente discrepantes, los seres racialmente inferiores, pero tambin aquellos que haban sido excluidos del crculo y cado en desgracia por comportamiento incorrecto. A estos trataba de destruirlos socialmente con una sed de venganza francamente arcaica. En efecto, a Paula Stlzle le hizo saber que, si era preciso, l no descansara hasta que el respectivo adversario est civil y moralmente borrado de las filas de la sociedad. En aquel entonces, una amenaza de ese tipo resultaba tan ridcula como arrogante, dada la juventud y el bajo rango social del que la profera, y Heinrich debi de ser consciente de ello: Ahora se trata de permanecer firme y de no dejarse tumbar por las dudas. Ms tarde, cuando el Reichsfhrer SS pensaba y actuaba de esa forma, las consecuencias eran mortferas. La ruptura con Paula y los Stlzle no hizo decaer los nimos de la familia, segn parece. Todo segua como de costumbre; en las comidas cotidianas se intercambiaban novedades, y los domingos los hombres salan de paseo juntos, y a menudo debatan acaloradamente sobre poltica. As como con su hermano mayor Heinrich repasaba una y otra vez los acontecimientos del 9 de noviembre, en el trato con el joven Ernst le gustaba bobear. Tras un desayuno de domingo apunt: Guasa de rdago con Ernst, que es un verdadero animal. Y ese mismo da, despus del almuerzo, repite: Guasa. No suena precisamente como si el ambiente en casa de los Himmler se hubiera enturbiado por el enfrentamiento con Paula Stlzle. Mucho ms gravoso resultaba el hecho de que siguiera sin trabajo. El problema se hizo cada vez ms apremiante porque haba que costear los estudios de Ernst, quien en Pascua de 1924 aprob el examen de bachillerato en el Wittelsbacher Gymnasium con notas brillantes en todas las materias. Una queja que Heinrich dirige a su to Hugo en mayo de 1924 refleja la presin que senta despus de llevar varios meses en el paro: Por desgracia, sigo aqu. La cosa se va dilatando de forma espantosa. Tener que esperar semanas y semanas es directamente desmoralizante. Por fin, en los ltimos das de junio de 1924, tuvo su oportunidad: Gregor Strasser, el jefe de gau [distrito] del Movimiento Nacionalsocialista de Libertad (NSFB) en Baja Baviera, buscaba un secretario y ayudante para su oficina de Landshut. Heinrich se present y fue contratado. A principios de julio abandon Mnich.

Aunque los padres sintiesen alivio por el mero hecho de que tuviera trabajo, el puesto sin duda no se ajustaba a la idea que tenan de un empleo slido. Razn de ms para que Heinrich pusiera de relieve la importancia de su nueva dedicacin. Como ayudante de Strasser, tena que dirigir y desarrollar la organizacin de toda la Baja Baviera, segn escribi a su antiguo camarada de regimiento Robert Kistler a los dos meses de incorporarse a la nueva actividad. Se quejaba de tener muchsimo que hacer, pero, por otra parte, el puesto pareca responder a sus inclinaciones, pues la actividad organizadora, que dirijo de forma completamente autnoma, se me da muy bien. Adems de atender las tareas de la oficina, recorra en moto el distrito repartiendo peridicos y material de propaganda o pronunciando discursos en pequeas localidades. En su calendario de bolsillo dej constancia de los viajes que efectu por toda Baviera; asimismo, se desplazaba a Sajonia, Baden y hasta el mar Bltico, es decir, a todos los lugares en los que existieran clulas del Partido y seguidores interesados. Era el hombre apropiado para este trabajo, que exiga idealismo, entrega a la causa y esmero en la ejecucin de las tareas asignadas. En efecto, estaba mal pagado. l mismo se refera a la labor que realizamos los nacional-tnicos como a un trabajo abnegado cuyo fruto no madurar sino en aos futuros. No obstante, haca ese duro trabajo de modo imperturbable y ahora ms que nunca por este amor infinito a la tierra alemana, hoy tan enferma de muerte.... Y terminaba la carta diciendo: Es un servicio abnegado a una gran idea y una gran causa, y por el cual, naturalmente, jams obtendremos reconocimiento alguno, reconocimiento que, por otra parte, tampoco esperamos. La idea de sacrificarse por su pueblo, su pas y un ideal y de prestarles servicio sin esperar reconocimiento alguno atraviesa como un leitmotiv la vida de Heinrich. Por lo visto, necesitaba dicho reconocimiento para su propia autoidealizacin. De hecho, no le falt. Ya despus del fallido golpe, su compaera de estudios Mariele Rauschmeyer lo inmortaliz en una carta: Quiero agradecerte a ti y a tu gente el hermoso momento de la maana del 9 de noviembre, cuando todos ellos salieron a la calle obnubilados de dicha y jbilo. No haba nada que no hubiramos entregado con mil alegras por la libertad del pueblo. En la universidad, segn Mariele, la gente ya no se daba los buenos das sino que se saludaba gritando Heil!. Y cuando llegaron a la Ludwigstrasse y vieron la bandera negra-blanca-roja se les humedecieron los ojos. Luego, las tropas de la Bandera de Guerra del Reich, con Heinrich Himmler portando el estandarte, en primera lnea; se notaba que la ensea se senta muy abrigada. Para ella, la conexin con Hitler era secundaria, pues el hombre al que adoraba se llamaba Ludendorff. Mariele mand esta carta a Heinrich en junio de 1924 como pequea muestra de clida gratitud y de leal memoria por los momentos de renovada esperanza. Ahora todos ellos haban dejado atrs aquellos tiempos y se haban vuelto ms duros, pero quedaba la frrea voluntad de futuro, la fidelidad con los que han muerto desde 1914 y un amor lleno de coraje a un pas que rechaza este amor ms que ningn otro. Con un Heil esperanzado se alegraba de que Heinrich volviera a trabajar con ahnco con los nacional-tnicos. Mariele era una mujer a la que Heinrich poda contar sin reservas en la comunidad del nosotros. Poco despus de su incorporacin al puesto de Landshut el 2 de agosto, Mariele, que acababa de doctorarse en Medicina, volvi a escribirle. Se mostraba sorprendida de que hubiera hecho de la poltica su profesin, ya que en la pasada primavera ella an haba hecho gestiones para conseguirle un puesto de administrador de finca rural; por otra parte, coincida con l en la conviccin de que la esencia nacional-tnica y el germanismo en sentido cabal no consistan nicamente en el antisemitismo y la oposicin al Partido

Popular Bvaro, sino que constituan algo que haba que ganarse a pulso y que para ello era necesario educar a la juventud. Manifestaba que quera aportar su grano de arena y ser como los luchadores piensan que deben ser las mujeres alemanas: el trabajo en el frente, para el hombre; y en la patria, para la mujer. Tambin el viejo compaero de lucha y sufrimiento Emil Wackerle le expresaba su alegra en carta del 1 de agosto de 1924: Que el movimiento nacional-tnico de Baja Baviera est en tus manos me alegra extraordinariamente. Mucha suerte y buen hacer!. La persona que ms clidamente se identific con l y que mayor aliento le brind fue una pariente lejana de Weilheim, la maestra Marianne Nssl, que antes de emigrar a Brasil en 1926, donde se dedicara igualmente a la docencia, viva en casa de su cuado Hugo Hfl en Apfeldorf. Por lo visto, Mariandl, como se la llamaba, siempre haba mantenido un contacto estrecho con la familia Himmler y se haba encontrado varias veces con Heinrich. El 8 de septiembre de 1926, poco despus de su llegada a Ro, escribi al querido Heini. Este, probablemente, estara entusiasmado con el valiente paso dado por la mujer, ya que l mismo siempre soaba con irse al extranjero. En efecto, en la poca en que Marianne emigr, estuvo leyendo un libro titulado Als deutscher Kolonist im brasilianischen Urwald [Como colono alemn en la selva brasilea]. Ella, por su parte, mostraba gran inters por sus actividades y haca que l le enviase peridicos presumiblemente tambin el Vlkischer Beobachter que distribua entre sus conocidos alemanes de Ro. Aqu, en el extranjero, estoy muy intrigada por cmo evolucionarn las cosas en Alemania en los prximos tiempos, cosas en las que t participas tan intensamente. Pero ojo y mucha reflexin!, le deca para despus juzgar que era intil y ridculo darle consejos, puesto que sus padres ya lo hacan demasiado y l saba lo que quera hacer. Tu objetivo es bueno, ideal [...] y nadie podr hacerte renunciar a las metas que te has fijado. Su propio deseo era que el pueblo alemn se cure y se purifique de todas las sabandijas y malos elementos que hay metidos en l, para que vuelva a ocupar plenamente su lugar en el mundo y la posicin que le corresponde entre los pueblos. Pero infestado como est hoy de esa chusma juda es imposible que levante cabeza. Al final le manda mil saludos de fidelidad alemana. Las metforas de esta ndole la identificacin entre chusma juda y sabandijas de las que el pueblo tena que purificarse eran absolutamente gratas al odo de Heinrich. Cuatro aos despus, el 1 de septiembre de 1930, Marianne Nssl se afili a la seccin extranjera/Brasil del NSDAP. Al cabo de unos aos regres a Alemania y mantuvo una estrecha amistad con mis abuelos. La militancia poltica de Heinrich al servicio de un partido extremadamente pequeo y que en esas fechas estaba, adems, amenazado de prohibicin le vali amplias simpatas entre amigos y camaradas, quienes admiraban en l al luchador idealista. A mediados de los aos veinte, el apoyo electoral a los partidos de extrema derecha era escaso. Sin embargo, estos pensaban, y no sin razn, que haba un potencial mucho mayor de adhesin secreta a sus ideas, gente cuyo apoyo abierto queran reconquistar cuando llegase el momento. Hay muchos indicios de que los propios padres sintonizaban con ese amplio consenso nacionalista. Pero tambin estaban preocupados por el futuro de Heinrich. Su hijo haba optado por una profesin que se contradeca con las convenciones de sus orgenes burgueses, lo que, sin embargo, no le hizo romper con la familia, como sostienen algunos de sus bigrafos. Probablemente, los padres lo instaban a que siguiera buscando un empleo serio, pues a finales de octubre de 1924 escribi desde Landshut y como socio de la Liga del Reich de los Agricultores con Formacin Universitaria solicitando empleo abiertamente

a esta institucin. El 5 de noviembre se le notific que sus pretensiones eran demasiado elevadas y que con la formacin que tena se poda prcticamente descartar un puesto directivo por falta de experiencia prctica. Con el trabajo en el Partido ganaba poco, aunque no menos que su hermano. Por eso los padres, si bien escpticos, no deban de considerarlo todava un fracasado o un soador, valoraciones que probablemente adoptaron en los aos venideros, cuando continu viviendo con lo mnimo, mientras Gebhard haba ido ascendiendo paulatinamente. Heinrich, a intervalos irregulares, segua viajando a Mnich para ver a los amigos y se alojaba entonces en casa de sus padres. Tambin acuda con motivo del cumpleaos de sus progenitores. La correspondencia entre l y su familia tampoco se interrumpi. Hasta finales de los aos veinte, Heinrich tena varios cuadernos en los que apuntaba, con fecha y lugar de expedicin y con una numeracin correlativa, todas las cartas que reciba o escriba. Aquella documentacin permite ver que, despus de su marcha de Mnich en el verano de 1924, reciba una carta de la capital bvara aproximadamente cada quince das y que contestaba ms o menos una vez al mes, sobre todo a travs de postales que mandaba de sus viajes. La estabilidad y la continuidad del vnculo entre Heinrich y la familia han sido valoradas errneamente tanto en la investigacin histrico-biogrfica como en la transmisin oral de mi familia, quiz por un deseo de mantener a distancia a un personaje tan criminal como Heinrich Himmler, al que se prefiere ver como un ser singular, anormal, con quien el entorno normal y uno mismo no tienen nada que ver. A finales de 1924, Gebhard volvi a quedarse sin trabajo porque su empresa, la fbrica de maquinaria Neumayer, redujo la produccin. Pero a principios de 1925 encontr de nuevo empleo, esta vez como profesor ayudante de la Escuela de Formacin Profesional Industrial para Mecnicos de Precisin, situada justo al lado del Wittelsbacher Gymnasium. Esto hace pensar que el director del instituto intervino a favor de su hijo ante su homlogo de la escuela. Gebhard impartira en dicho centro Dibujo Industrial, Fsica e Instrumentologa, y ya en abril de 1925 pas a ser profesor titular con plaza fija. Parece que el paso a la enseanza supuso un giro feliz en su vida: Pronto me acostumbr a la nueva actividad, la docencia se me daba de maravilla. No tard en tener muy buenas relaciones con mis alumnos y tambin con los de las clases de oficial y maestro del curso nocturno. Segua viviendo con sus padres, seguramente por razones prcticas: el piso oficial en el Wittelsbacher Gymnasium era enorme y haba que contar adems con una criada y una cocinera que se encargaban de la limpieza, la ropa y la comida. Entretanto, Gebhard haba intimado con la hermana de Richard, un antiguo compaero suyo de estudios. Mathilde Wendler, llamada Hilde, tena un ao menos que l, haba terminado su formacin de contable y trabajaba en un banco muniqus. Segn recuerda la hija de Gebhard, sus padres se encontraron en el baile de una corporacin estudiantil y se enamoraron. Se casaron el 18 de septiembre de 1926. A la boda asisti tambin Heinrich, quien acababa de reinstalarse en Mnich: el 12 de septiembre, Gregor Strasser asumi las funciones de director de propaganda del NSDAP para el Reich, y Heinrich se traslad con l a la central muniquesa del Partido, donde obtuvo un puesto de oficina. All se le abri por fin la perspectiva de un ascenso profesional, por modesto que este fuera. Gregor Strasser, farmacutico de Landshut y miembro del cuerpo libre de Epp durante muchos aos, perteneca al Partido desde 1921 y haba participado en el golpe de Hitler. l y su hermano Otto quien abandon el NSDAP en 1930 lideraban el ala

izquierda y gozaban, hasta 1933, de una influencia considerable en la formacin. En el congreso de los jefes del NSDAP celebrado en Bamberg el 14 de febrero de 1926, dicha ala izquierda luch por revisar el programa del Partido, revisin que Hitler rechaz de manera categrica. Strasser transigi, especialmente porque el encuentro mostr que, para la mayora de los jefes de gau, el programa era menos relevante que la figura insignia del Partido, Adolf Hitler. Strasser, director de organizacin para el Reich en el segundo semestre de 1932, era considerado el hombre ms importante despus del Fhrer. En diciembre de ese ao, ambos se enemistaron, entre otras cosas por la insistente demanda de Strasser de socializar los bancos y la industria pesada, que Hitler, como aportador de fondos, necesitaba. En 1934, durante el llamado golpe de Rohm, Strasser fue asesinado: a manos de la SS de Heinrich Himmler. Tenemos que ser felices Heinrich y Marga

Con su cambio a la central muniquesa, Heinrich vio llegada la oportunidad de montar su carrera al margen de Strasser. A pesar de que el trabajo en la oficina se incrementaba, segua viajando para hacer propaganda. En diciembre de 1926, se desplaz a Bad Reichenhall, donde conocera a su futura mujer. Segn cont Gebhard al periodista de Der Spiegel Heinz Hhne, Heinrich, huyendo de un chaparrn, se refugi en el vestbulo de un hotel, donde con gesto brioso se quit el sombrero de cazador empapado y salpic por completo a la dama que tena delante. La seora, Marga Siegroth, de soltera Boden, hospedada en dicho balneario, responda a la imagen de mujer ideal de Heinrich: ojos azules y exuberante cabellera rubia. Se haba criado con cuatro hermanos en una finca de Pomerania, haba trabajado de enfermera en un hospital de campaa durante la Primera Guerra Mundial y regentaba a la sazn una pequea clnica privada en Berln-Schneberg, que haba levantado con el dinero de su padre. Como ella se haba divorciado tras un matrimonio de corta duracin, casarse con esta mujer representaba un problema para Heinrich, por lo que al principio mantuvo el romance en secreto. Ambos saban que los padres de Heinrich no lo aprobaran, pues Marga no slo estaba divorciada, sino que tena siete aos ms que l y era protestante y prusiana del norte. Gebhard y Hilde fueron los primeros en enterarse de la relacin. Heinrich confi a su hermano que prefera desalojar solo una sala con 1.000 comunistas que confesar su relacin a los padres. Lamentablemente, las cartas de Heinrich a Marga se han perdido, pero las que ella escribi durante el noviazgo dejan patente lo que una a esta pareja desigual: se interesaban por las hierbas medicinales y la homeopata y soaban con tener un trozo de tierra donde criar aves de corral y cultivar hierbas y hortalizas. Heinrich le proporcionaba libros sobre la masonera y la conspiracin mundial juda. El 22 de junio de 1928, al parecer tras un disgusto con el copropietario de la clnica, el gineclogo y cirujano Bernhard Hauschildt, ella le escribi: Ese Hauschildt! Un judo siempre ser un judo!. Estaban de acuerdo en su antisemitismo, aunque Marga consideraba que no haca falta hablar mal de los judos, pues los hechos son bastante elocuentes y la vida ofrece demasiadas alegras (carta del 2 de noviembre de 1927). Adems, a los dos les encantaban los cuadernos de acertijos, que

parecen haber sido para ellos un remedio imprescindible contra el aburrimiento, incluso en las breves visitas que se hacan el uno al otro. As que Marga, semanas antes de un reencuentro, ya le pide que se ponga a conseguir cuadernos de acertijos para que no falten si no sabemos qu hacer en T[lz]. Al principio, las cartas de Marga estaban llenas de gracia y de confianza en s misma. Hoy tengo ganas de guasa y de pelea, le escribi en Nochevieja de 1927. S que no ests en contra, pero te gusta ms la calma. Cuando lo inform del entusiasmo con que su padre haba reaccionado a sus planes de matrimonio, aadi con irona: Para l, las mujeres slo tienen derecho a existir si estn casadas. A Heinrich lo llamaba mi cabezn o mi lansquenete con el corazn duro, spero por fuera pero bueno y tierno con ella, y se burlaba de su aversin a la gran ciudad: Ests instalado en Baviera y tienes miedo a la gran ciudad de Berln; pues yo a las ciudades de provincias no les tengo miedo. La impresionaban sus muestras de amor sincero y las cartas romnticas que le escriba en mitad de la noche; adems, envidiaba que tuviera mayor elocuencia. De hecho, sus propias cartas a menudo resultan secas y las estereotipadas afirmaciones de amor parecen frmulas vacas. Aunque criticaba su pesimismo y sus pensamientos sombros repetidas veces (te ruego francamente que dejes de tenerlos), los dos coincidan en que la gente era mala y falsa. Con ms razn se apegaban el uno al otro y se agarraban a su amor puro: Tenemos que ser felices, escribi Marga, suplicante, en marzo de 1928, para confesar pocos das despus con nimo sombro: Sabes, amorcito, a veces me horroriza todo. Tanta novedad! Gentes y cosas, todo el entorno. En ocasiones as, casi me alegro de que todava falte tiempo. A medida que se concretaban sus planes de futuro comn, Marga fue restando importancia a su vida independiente como directora de clnica. Empez a repetir con frecuencia que no le costara despedirse de la clnica en la que haba trabajado cuatro aos, ya que constantemente tena disgustos por la maldad de las personas. Sin embargo, en su anhelo de felicidad compartida con Heinrich se mezclaban temores relacionados con su futura soledad en un entorno extrao. Heinrich se opona a su pretensin de tenerlo para ella sola. Ya antes de contraer matrimonio discutieron a menudo, bien por la cuestin de si la boda deba celebrarse en Berln o en Mnich, bien por asuntos de tipo organizativo como el viaje de novios, la venta de la clnica, la compra de una casa cerca de Mnich, los trabajadores que les haran las reformas o la cuestin de si Heinrich podra cocinar cuando estuvieran casados, extremo que ella rechaz: Quieres ser un catacaldos. No, no lo permito. Si quieres guisar, tambin tienes que hacer todos los dems deberes de un ama de casa. Entonces tendran que cambiar por completo los papeles, las cosas a medias no las tolero. Las cartas ilustran tambin las reservas de Marga con respecto a la familia Himmler, su verdadera fobia al contacto con personas a las que no conoca y de quienes supona y no le faltaba razn que la rechazaban. El 20 de abril de 1928, la madre escribi a Heinrich despus de que este les hubiera comunicado por fin su decisin de casarse con Marga: Muy querido Heinrich mo: Hasta hoy no he sido capaz de escribirte unas lneas, primero tuve que calmarme un poco. Sobre todo, deja que un corazn de madre fiel y amorosa te desee que seas muy, muy feliz, querido hijo mo. Ojal encuentres en la que has elegido a una compaera de vida llena de amor, a una camarada fiel que sepa comprenderte y compartir contigo de todo corazn las penas y las alegras. Junto a la alegra hay una profunda pena que me

llena el corazn, eso lo sabes y lo sientes, de lo contrario no te hubiera resultado tan difcil decrnoslo. Ansiaba hablar con l y le propona un da en que estara tambin el padre. Este no se expresaba en la carta con una sola palabra sino que se limitaba a transmitirle todo su cario a travs de la madre aunque quiz esto lo aadi ella de su propia mano. La madre, en su carta, reaccionaba con la consternacin que caba esperar, teniendo en cuenta que el enlace sacuda sin duda las convenciones y creencias morales de los crculos en que se mova la familia Himmler. Una mujer mayor, divorciada y encima protestante! Probablemente, esto ltimo fue ms difcil de soportar para la madre, catlica archidevota, que para el padre. Con el corazn dolido, los padres aprobaron la decisin de Heinrich y se esforzaron por acoger a Marga con simpata. Cuando esta, en mayo, plane pasar unos das en Mnich, los padres insistieron en que se hospedara en su casa, lo que Marga acept a regaadientes. Despus de que la familia la hubiera conocido, todos le escribieron cartas amables. Una vez ms, a ella le result difcil contestar: Me qued atnita, se lo agradezco, pero me es imposible escribir. Buenazo mo, cuntos sinsabores ms vas a vivir en nuestra relacin; las personas nuevas me dan mucho miedo, le comunic a Heinrich. Por lo visto, los padres terminaron por aceptar a la futura nuera, y el padre comenz a buscarles una casa adecuada. Mandaba a Heinrich anuncios de peridico titulados Casa de campo para criar pollos o Barata, una ganga! junto con notas sobre precios, ubicacin y todo lo que poda averiguar. Marga ya haba recibido su parte del codirector de la clnica, el doctor Hauschildt, y despus de buscar durante un tiempo, Heinrich adquiri una modesta casa de madera en Waldtrudering, entonces todava una localidad apartada al este de Mnich. No slo se encarg de la compra del inmueble, sino tambin de contratar a los trabajadores que deban llevar a cabo las reformas necesarias, dado que Marga tena que seguir trabajando en Berln hasta poco antes de la boda. Mientras Heinrich, al parecer, disfrutaba pudiendo manejar de repente grandes cantidades de dinero tras tantos aos flacos, la lejana Marga se angustiaba con la idea de que pudiese no sobrar nada. Por ms vueltas que le estoy dando, no s cmo vamos a pagar todo eso. Te haba pedido que no compraras nada ms, escribi el 27 de junio, en su ltima carta antes de la boda. Se casaron el 3 de julio de 1928, primero por lo civil en Berln-Schneberg el Registro estaba justo al lado del piso y de la clnica de ella y a continuacin por la Iglesia, en Zepernick, al norte de Berln, donde vivan los padres de ella. Ernst fue el nico de la familia Himmler que se plante acudir a la boda, pero finalmente cancel su asistencia porque estaba haciendo los exmenes finales de sus estudios de Ingeniera Electromecnica. Hans Boden, padre de Marga y antiguo terrateniente de la regin de Thorn, y Hellmut, hermano de ella, fueron los testigos de boda. De la familia del novio no acudi nadie. Once aos despus, el Reichsfhrer SS sera nombrado ciudadano honorfico de la pequea villa de Zepernick. Irnicamente, la correspondencia sobre ese nombramiento la llev su secretaria y amante, Hedwig Potthast. En su ltima carta previa a la boda, Marga le escribi: Querido mo: Procura que en los primeros quince das no nos sorprendan visitas. Y que no tengamos que ir a ver a los tuyos. Saba que el idilio a dos que invocaba (entonces estaremos juntos por siempre, slo te tengo a ti, eres mi nica alegra) no durara mucho, puesto que Heinrich pronto tendra que volver a partir de gira electoral. Por otra parte, senta un miedo comprensible a

conocer ms de cerca a aquellos que en adelante haban de ser su nueva familia. Obviamente, no se crea capaz de ganarse la simpata de los suegros, de modo que el contacto con la familia de Heinrich sigui siendo escaso. Marga, que inmediatamente despus de contraer matrimonio se afili al NSDAP, pasaba la mayor parte del tiempo sola en Waldtrudering; Heinrich, nada ms terminar de montar el gallinero, volvi a ausentarse durante das o semanas. Fue ella la que tuvo que apechugar con un trabajo que no gener beneficios, pues las gallinas apenas ponan. De Mnich venan contados visitantes; el 20 de septiembre la visit Ernsti, que le trajo cosas muy bsicas de la ciudad, sobre todo cuadernos de acertijos. A Marga debi de resultarle difcil soportar la soledad. Tras nueve meses de matrimonio y ya encinta, se quejaba en una carta a Heinrich de sentirse deprimida: Qu me est pasando? [...] No tengo preguntas. No tengo pensamiento alguno. El 8 de agosto de 1929 naci su hija, Gudrun. Fue un parto difcil y Marga tuvo que permanecer tres semanas hospitalizada con la pequea. Cuando llegaron a casa, Heinrich se tom un permiso para cuidar de ellas, luego volvi a partir de viaje. Pocos das despus de que se marchara, llamaron los suegros para interesarse por el estado de madre e hija. Adoraban a su nietecita, su Pppi 10, y nunca dejaron de preguntar solcitos por cmo se encontraba. De cuando en cuando iban a visitarla. Gebhard Himmler snior daba gran importancia a su reputacin social, ganada a pulso, en especial tras haber recibido en diciembre de 1926 el ttulo ms alto que poda alcanzar, el de consejero privado de enseanza. La profesin estrambtica de Heinrich, su militancia en las filas de un partido poltico marginal, su enlace con una mujer divorciada y mayor... todo ello deba de confirmar una y otra vez los temores del padre de que ese hijo no llegara a cumplir las ambiciosas expectativas de la casa paterna y que ms bien comprometera el renombre de la familia. Las relaciones entre ambos no se distendieron hasta que Heinrich, tras el xito electoral del NSDAP en septiembre de 1930, obtuvo un escao de diputado en el Reichstag, lo que debi de mejorar enormemente su consideracin en el seno familiar. Su padre comenz a habilitar archivadores en los que iba pegando todos los recortes de peridico que mencionaban a su vstago. De la vida poltica de nuestro q[uerido] hijo Heinrich, fue el rtulo que puso a esas carpetas, que contenan principalmente recortes del Vlkischer Beobachter, rgano oficial del NSDAP. Pensar que mis bisabuelos, que eran personas cultas, lean ese primitivo tabloide difamatorio no deja de sorprenderme, aunque en los aos 1929-30 las andanadas nacionalistas y antisemitas haban bajado de tono tanto en la gaceta oficial como en los discursos de Hitler para atraer al Partido a capas ms amplias del electorado. Una estrategia que, en efecto, tuvo xito. Heinrich debi su carrera parlamentaria al incremento vertiginoso de votos del NSDAP, que en las elecciones al Reichstag del 14 de septiembre de 1930 alcanz el 18,3% de los sufragios, frente al 2,6% obtenido en los comicios de 1928. Se converta as en la segunda fuerza por detrs del SPD y en adelante trat de corregir su imagen de banda de matones. Hasta esas fechas, en las regiones predominantemente catlicas existan fuertes reservas hacia los nazis, mientras que en las zonas mayoritariamente protestantes un considerable nmero de electores proceda ya de la alta burguesa. Sin duda, no era casualidad que Heinrich, con su educacin burguesa, ya entonces se interesara ms por la elitista SS que por la SA cuyo gamberrismo repela a los crculos conservadores, aunque en el pasado hubiera colaborado con su jefe, Ernst Rohm, el buen capitn. Tena un fino olfato para los cambios de viento. Ya en 1927 haba sido

nombrado lugarteniente del Reichsfhrer SS, y en enero de 1929 se hizo jefe de esta organizacin. Desde un principio, su objetivo fue crear una lite racial en el seno del movimiento nacionalsocialista, con personas de aspecto nrdico que haban de cumplir una talla mnima. Hasta finales de ao se dedic a transformar la pequea tropa de proteccin en una organizacin de 1.000 hombres que atraa a cada vez ms exoficiales y aristcratas, entre ellos muchos antiguos integrantes de los cuerpos libres. En abril de 1931, la SS contaba con ms de 3.000 miembros y era ya una referencia en el movimiento nazi, aunque segua siendo mucho ms pequea que la SA. Hitler le dio la consigna de hombre de la SS, tu honor es la fidelidad. A partir de agosto de 1931, Himmler encarg a Reinhard Heydrich, oficial de inteligencia licenciado de la Marina, la creacin de un servicio de seguridad propio de la SS. En el verano de 1932, este servicio fue bautizado con el nombre de SD, y en mayo de 1934 se le otorg el monopolio de la inteligencia dentro del Partido, lo que encarril decisivamente los esfuerzos de Himmler por hacer de la SS la lite del Partido. La creacin de un cuerpo de proteccin fiel al Fhrer por parte de Heinrich permiti a sus padres sentirse otra vez pertenecientes a una nueva lite, lo mismo que a sus hermanos, que hacia 1930 se adhirieron cada vez ms claramente a los nazis. Gebhard, el mayor, se dedicaba durante esos aos a la enseanza, en Mnich, y parece que fue un buen profesor, pese a su formacin exclusivamente tcnica. La pedagoga no se aprende: hay que haber nacido para ella, explicara ms tarde a la mayor de sus hijas. Las evaluaciones siempre positivas por parte de sus superiores parecan confirmar la valoracin que haca de s mismo. En un reconocimiento de sus servicios de 1929 se le acreditaba una destreza notable para la docencia y la educacin, y, adems, se lo calificaba de esmerado y cumplidor. Similar es la evaluacin de 1931, que menciona igualmente su buen contacto con los alumnos, su disciplina y su puntualidad. El 16 de octubre de 1930 naci la segunda hija de Gebhard y Hilde. En algn momento, Gebhard ingres en la Asociacin de Profesores de Escuelas de Formacin Profesional bvara, donde no tardara en asumir funciones dirigentes. Adems se afili a la Asociacin para la Germanidad en el Extranjero (VDA) 11. La historia de esta entidad se remonta al ao 1880, cuando se fund su precursora, la Asociacin de Escuelas Alemanas. Segn los estatutos de la organizacin, se iba a fomentar la germanidad ms all de las fronteras nacionales y se dara apoyo a las minoras alemanas en cualquier parte del mundo. Por su orientacin ideolgica y por su poltica real, se ubicaba en la rbita del movimiento nacional-tnico. En 1908, fue rebautizada como Asociacin para la Germanidad en el Extranjero, y pas a ocuparse, sobre todo, de la fundacin y el fomento de escuelas alemanas fuera del Reich y, durante la Primera Guerra Mundial, de la atencin a los alemanes del Reich en el extranjero. Cuando Gebhard se hizo socio, el objetivo prioritario de la entidad era defender las demandas de las minoras alemanas. Cmo dio Gebhard con esta asociacin? Posiblemente tuviera algo que ver con el buen contacto que la familia mantena con Marianne Nssl, comprometida en la defensa de los intereses alemanes en Brasil. En 1935, Himmler padre envi a Heinrich el extracto de una carta de Marianne (Te manda un entraable saludo. Es una valiente moza alemana en el extranjero), en el que esta expresaba su formidable enfado porque una compaa de teatro se haba atrevido a representar obras de quienes son precisamente nuestros peores enemigos. Los alemanes, pisoteados en todas partes, ensayan con celo las obras de sus enemigos para despus presentarlas en el extranjero, como si el pueblo alemn fuese pobre en actores. Peda al consejero privado Himmler que diera un aviso al Ministerio de

Propaganda para que esas cosas no volvieran a ocurrir. Himmler snior no tard en comunicrselo a su hijo Heinrich, quien le contest a vuelta de correo que su secretario personal, Brandt, se iba a hacer cargo de informar al ministerio dirigido por Goebbels. Al ao siguiente, Mariandl se cas en Ro de Janeiro con el barn Philipp von Ltzelburg, un botnico. En mayo de 1938, Heinrich Himmler mand un telegrama a Ro en el que le ofreca a este, que a la sazn tena cincuenta y ocho aos, la direccin de un departamento botnico que an estaba por crear en la institucin Herencia de los Ancestros [Ahnenerbe] a cambio de un honorario mensual de 600 marcos. El barn acept y acto seguido se afili al Partido, del cual su mujer era miembro desde 1930. Se mudaron a Berchtesgaden, donde Ltzelburg, por encargo del Reichsfhrer SS, criara en los aos siguientes una planta que supuestamente curaba el cncer y que prob en ensayos con humanos en el campo de concentracin de Dachau, en colaboracin con el mdico Rascher. Despus de la guerra, este neg tales hechos, pero la sospecha qued ah. En 1942, el centro de investigacin de Ltzelburg operaba en nueve lugares distintos del Reich, entre otros, el susodicho campo. La hija mayor de Gebhard an recuerda muy bien la vivienda de los Ltzelburg en Berln-Wilmersdorf, atiborrada de mscaras, serpientes y otros adornos exticos, y los cautivadores relatos de Brasil que el to Philipp les contaba a los nios. En la Herencia de los Ancestros, este no fue particularmente feliz, lo que seguramente no se debi a una soterrada oposicin al rgimen nazi, como se contaba en la familia, sino ms bien a su falta de autoridad como investigador de la cuestionable organizacin, a la que no se concedi especial importancia en ningn momento dentro de la SS. Los Ltzelburg eran nazis convencidos que, tras varios aos en Brasil, haban regresado a Alemania para participar en el despertar nacional del Reich. Mi abuela debi de querer mucho a Philipp von Ltzelburg, pues conserv durante aos una foto suya dedicada personalmente a mi querida Paula. Tambin mantuvo el contacto con Marianne ms all de 1945. En el verano de 1928, Ernst termin los estudios. Durante las vacaciones semestrales de su carrera haba realizado diversas prcticas, por ejemplo en la seccin muniquesa de la factora de aparatos del Ministerio de Correos del Reich en 1925 o, ese mismo ao, en la compaa de electricidad municipal de Mnich. En 1927, trabaj durante tres meses y medio como electricista instalador y mecnico de automviles en el taller de electricidad de la oficina de Correos. An no haba cumplido veintitrs aos cuando se licenci con notas muy buenas como ingeniero electrotcnico y se march a Berln. Trasladarse a la capital del Reich encima, a la Prusia tradicionalmente poco amada por Baviera debi de significar un gran cambio para l, cuya familia siempre haba vivido en la regin bvara, salvo durante la poca que el padre haba pasado en San Petersburgo. Fueron las malas perspectivas laborales para los ingenieros del final de los aos veinte las que lo obligaron a buscar empleo en zonas alejadas de Mnich? Le atraa lo nuevo? O quiso escapar a la custodia controladora de la casa paterna, de la cual no haba salido hasta entonces? El hecho es que el 3 de septiembre de 1928 se incorpor al laboratorio central de la Siemens y Halske, S. A. de Berln-Siemensstadt. En dicha empresa acumul experiencias que le seran de utilidad ms tarde, en la Radiodifusin del Reich. Se ocupaba de actividades de desarrollo en el campo de la construccin de aparatos de radio y en la adaptacin de patentes en los campos de la metrologa de alta frecuencia, la tcnica de radiofona y la telegrafa con modulacin por audiofrecuencia. La tcnica de alta frecuencia se dedicaba a la propagacin de las ondas, el desarrollo de antenas y la optimizacin de emisoras y receptores de alta frecuencia.

Ernst, que en Berln ya ganaba su sueldo, reciba sin cesar paquetes de su madre, al igual que antes esta se los mandaba a los hermanos mayores. No slo contenan pasteles y otras golosinas, sino tambin cestitos de ropa, lo que probablemente significaba que el benjamn segua haciendo que su madre le remendara la ropa estropeada. No le habra resultado ms barato y ms sencillo hacerlo en Berln? El 10 de mayo de 1930, Ernst le envi una carta urgente con motivo del Da de la Madre. Despus de agradecerle efusivamente dos paquetes que haba recibido y tras interesarse por el bienestar de los suyos usando la frmula de espero que pap deje de matarse Himmler snior se jubil en julio de ese mismo ao, dice: No os alteris por Paula B. Yo estas cosas las pienso muy bien; la pregunta fundamental que me planteo con toda mujer siempre que se la pueda calificar como tal es qu aspecto tendran sus hijos. Es as. Estara completamente obsesionado, acabado o algo por el estilo si no me lo planteara. Esta carta documenta el inicio de su relacin con la que sera mi abuela. No est claro dnde se conocieron. Mi padre cree que fue en Bayreuth, de ah la B. detrs del nombre de Paula. Fue all donde esta hizo el examen de maestra en sombrerera el 21 de octubre de 1929. Mi ta, en cambio, cree que Ernst y Paula se conocieron en Berln, a travs de una amiga comn, antigua compaera de escuela de mam, una mujer muy hermosa con la que Ernst tambin estuvo saliendo. En la carta del Da de la Madre, Ernst, al parecer, quiso tranquilizar a sus padres, que se haban enterado de su relacin con Paula, y para ello se mostr como una persona circunspecta y capaz de discernimiento en el trato con las mujeres, a menos que una le tuviera completamente obsesionado, acabado o algo por el estilo, cosa que por lo visto le suceda. Parece que distingua claramente entre las mujeres con las que uno poda divertirse y aquellas que se podan valorar como tales. Estas ltimas tenan que parecer aptas para ser madres. De sus atributos formaban parte el fsico adecuado y la salud, y quiz tambin el cumplimiento de los criterios de raza nrdica (qu aspecto tendran sus hijos). De hecho, mi abuela era alta, rubia, de ojos azules y de gran belleza femenina. Sin duda, la carta no contribuy a calmar a los padres; probablemente estaban preocupados por que Ernst tomara una decisin tan escandalosa como su hermano Heinrich al elegir a Marga. Pero, a diferencia de esta, Paula era soltera, catlica y escasamente un ao mayor que su futuro novio. Gertrud Paula Melters naci el 29 de marzo de 1905. Su padre, Cari Melters, tena un taller y una tienda de pintura y accesorios en Dinslaken, a orillas del bajo Rin. Despus de cuatro hijas naci, en 1913 y de forma rezagada, el vstago largamente anhelado, Walter. La madre era una catlica devota y las hijas mi abuela fue la segunda fueron educadas en el mismo sentido. Paula estudi primero en un colegio de enseanza primaria regentado por monjas y despus en la llamada escuela secundaria para chicas, donde estudi las materias previstas para una adolescente de la burguesa de su tiempo, es decir, bsicamente lo mismo que los chicos, con la diferencia de que la formacin para ellas no iba ms all del noveno curso. De modo que mi abuela Paula termin la escuela en 1920, a la edad de quince aos. Fue la nica de las hijas que hizo caso del consejo paterno de aprender un oficio en vez de quedarse esperando un novio casadero, decisin que tras la guerra les asegur el sustento a ella y a sus cuatro hijos. El oficio de sombrerera era considerado en aquel entonces una actividad femenina aceptable. Para recibir su formacin, Paula se traslad a Colonia, donde vivan parientes de los Melters y donde aprendi todo lo necesario sobre la fabricacin de sombreros, desde el arduo moldeamiento del casco hasta la decoracin del sombrero terminado. En septiembre

de 1922 aprob el examen de oficial con la nota de sobresaliente. Durante los aos que ejerci su oficio pas por Pforzheim, Wurzburgo y otras ciudades del sur de Alemania. En octubre de 1929 hizo el examen de maestra en Bayreuth. Luego, por razones desconocidas, fue a parar a la localidad de Angermnde, en la comarca de Uckermark. Por qu escogi precisamente un paraje tan apartado? Si tena que ser la provincia prusiana, por qu no Guben, ciudad lder de la industria sombrerera de la poca? Quiz porque Angermnde estaba ms cerca de Berln, donde viva Ernst, al que entretanto haba conocido. Haba una comunicacin ferroviaria directa con la capital del Reich, y el viaje en tren no duraba ni dos horas. Poco despus, Paula encontr empleo en Berln, en la firma Janke, donde desde enero de 1931 trabaj como jefa de sombrerera por un salario de 120 marcos del Reich. De los tres aos previos a su matrimonio con Ernst existen fotos en las que se los ve a los dos solos o acompaados de buenos amigos, generalmente durante una salida en piragua por el ro Havel o a bordo de un velero. Segn recuerda su hijo, despus de la guerra Paula evocaba con nostalgia aquellas excursiones de piragismo que siguieron emprendiendo juntos cuando ya tenan dos criaturas. En el ao en que Paula conoci a Ernst, y bajo el impacto de la crisis econmica, deban de circular rumores espordicos sobre despidos inminentes en Siemens, ya que en 1930 Ernst sonde varias posibilidades de trabajo en otras empresas, como las firmas berlinesas Mix & Genest y C. Lorenz, S. A., pero tambin en Correos del Reich, en cuya seccin muniquesa ya haba realizado prcticas y donde su padre intervino obstinada pero intilmente en su favor. Tambin prob suerte en la Radiodifusin de Mnich y en el Departamento de Enseanza de la ciudad, donde se ofreci para un puesto de docente de formacin profesional. Rene todas las cualidades de enseante tcnico para nuestros centros de formacin profesional, deca en la notificacin denegatoria, pero es imposible prever cundo necesitaremos un ingeniero electrotcnico. Parece que Ernst no era muy feliz en Berln y que so durante mucho tiempo con regresar a Mnich. En 1931, cuando la crisis econmica alcanz su punto culminante, Siemens se vio obligada, por razones de viabilidad, a suspender sus actividades en el campo de la radiodifusin y la electroacstica, y a cederlas a la sociedad Telefunken. El 29 de agosto, Ernst, al igual que muchos colegas suyos, recibi la ya esperada comunicacin del despido, que sera efectivo a partir del 30 de septiembre. En el certificado de la empresa del 21 de septiembre se atestigua que prest muy buenos servicios a la compaa y que siempre fue un colaborador concienzudo y agradable en el trato personal. A pesar de que el desempleo entre los ingenieros llegaba al 30%, Ernst no tard en encontrar un nuevo puesto: el 7 de octubre empez como ayudante en la seccin de corriente de baja intensidad de la Unin de Compaas Elctricas (VDE). Segn declaraba en un currculum posterior, particip all en ensayos en el terreno de la supresin de interferencias radioelctricas y en mediciones de intensidad de campo y desarroll un nuevo aparato de medicin para determinar las intensidades de campo til y campo perturbador. El 1 de noviembre de 1931, al poco de incorporarse a la VDE y un ao despus de las elecciones al Reichstag que depararon al NSDAP un enorme aumento de votos, Ernst se afili al Partido. Su carn fue expedido en Mnich y lleva como direccin la del domicilio de sus padres, que tras la jubilacin de Gebhard snior haban desocupado el piso oficial en la Marsplatz y vivan en la Jgerstrasse 19. Cmo se explica su afiliacin al NSDAP? Era la fecha temprana de su ingreso en el Partido una manifestacin del anhelo de quienes,

como los miembros de su generacin, haban vivido la Primera Guerra Mundial y la consiguiente revolucin como meros espectadores y vean por fin llegada la oportunidad de convertirse en actores de los tiempos de cambio que se avecinaban? Y qu ascendiente poltico tuvo sobre l su hermano Heinrich? Al fin y al cabo, este era diputado del cada vez ms exitoso NSDAP, y es de suponer que los dos se encontraban con cierta frecuencia en Berln, cuando Heinrich acuda a las sesiones parlamentarias. Mi padre est convencido de que fue l quien persuadi a Ernst para que ingresara en el Partido; Paula a menudo contaba a sus hijos que a Ernst le haba resultado difcil liberarse de la influencia de ese hermano que siempre se haba sentido responsable del ms joven y que muchas veces lo haba tratado como a un menor de edad. Pero para eso hacen falta dos, y Ernst no dejaba de ser una persona adulta. Con todo, Berln no era entonces un feudo del NSDAP, a diferencia de Mnich o Nremberg. Incluso en las elecciones al Reichstag del 5 de marzo de 1933, en las que Ernst y Paula votaron por el NSDAP, en Berln el partido de Hitler slo obtuvo el 34,6% de los sufragios, frente al 44% obtenido en el conjunto de Alemania. Los conservadores odiaban la capital, ese lugar del cosmopolitismo y la modernidad, que a sus ojos representaba la decadencia y la depravacin. Para los nacionalsocialistas, Berln era la encarnacin de la Repblica juda de Weimar. Sera tambin por eso por lo que Ernst quera volver a Mnich? Para participar del ambiente de efervescencia, de la revolucin nacional, que se respiraba all? Por fin en la fortaleza La toma del poder

El breve perodo democrtico de la Repblica de Weimar estuvo marcado por constantes crisis de gobierno, coaliciones rotas y nuevas elecciones, elementos que no propiciaron precisamente la confianza de la poblacin en el sistema parlamentario. El presidente del Reich, Hindenburg, que haba sido mariscal de campo bajo el emperador Guillermo II, fue adquiriendo cada vez ms poderes ejecutivos gracias a la posibilidad de dictar leyes de emergencia. El 27 de marzo de 1930 quebr la ltima coalicin, integrada por el SPD, el Centro y los dos partidos liberales. Despus comenz el perodo de las dictaduras presidenciales, la primera encabezada por el canciller Heinrich Brning, del Centro, y la segunda, a partir de mayo de 1932, por Franz von Papen, quien perteneca al ala derecha de esa misma formacin. El astronmico incremento de las cifras de parados y el empobrecimiento de amplias capas de la poblacin hicieron que cundiera el pnico a la prdida del empleo, al descenso social y a la pobreza. La culpa de esta situacin fatal se atribua al sistema de Weimar. Slo los nacionalsocialistas con su fuerte y carismtico Fhrer parecan tener, en opinin de muchos, la determinacin suficiente para resolver la crisis. Adolf Hitler supo, como ningn otro, centrar en su persona los anhelos del hombre fuerte, anhelos que no slo existan entre los votantes de la derecha. Su partido sac beneficio de la epidmica proliferacin de nuevas elecciones que caracteriz los aos previos a 1933, comicios en los que el NSDAP logr jugar su verdadera baza: la agitacin poltica. Los equvocos y las ambigedades de su programa no eran percibidos como

inconvenientes. Tampoco el creciente terror poltico que acompaaba las batallas electorales y del que cayeron vctimas cientos de adversarios comunistas y socialistas, as como un nmero casi equivalente de mrtires nazis, fren la admiracin cada vez mayor hacia sus siglas. En las elecciones al Reichstag de julio de 1932, el NSDAP se convirti en el partido ms fuerte con un 37,4% de los sufragios. Mientras que muchos electores no necesariamente votaron a favor del programa de la formacin sino ms bien contra el estado de cosas que imperaba, los militantes que por esas fechas eran ya ms de 800.000 estaban fascinados por el dinamismo juvenil, la voluntad de renovacin y el sentimiento de solidaridad del Partido. Sin embargo, el umbral del 40% pareca marcar el lmite de su potencial electoral. En efecto, en la consulta de noviembre de 1932 el nmero de votos descendi levemente, pese al gran despliegue de propaganda. Gregor Strasser vena pronuncindose desde el verano a favor de la entrada en el gobierno. Pero Hitler, apoyado por Hermann Gring y Joseph Goebbels, estaba obstinado en asumir el poder en solitario. Esto provoc su ruptura con Strasser, quien renunci a todos sus cargos. Franz von Papen intercedi ante Hindenburg para que nombrara canciller a Hitler, y se reserv la vicecancillera para s. El senil presidente del Reich, que haba rechazado a Hitler durante mucho tiempo, por fin le prest odo. El 30 de enero de 1933, Hindenburg aprob el nombramiento de Hitler como canciller del Reich. Para celebrarlo, batallones de la SA desfilaron con antorchas en Berln a travs de la Puerta de Brandeburgo. El pintor Max Liebermann, cuya vivienda estaba justo al lado de la Pariser Platz, vio la comitiva desde su ventana y coment: Lstima que no pueda comer tanto como me gustara vomitar. En cambio, muchos otros, y entre ellos probablemente mi abuelo Ernst, enmarcaban su desfile y los vitoreaban. Al da siguiente del nombramiento, Himmler padre escribi a su hijo Heinrich: Querido Heinrich: Recibe tambin t acabamos de escribir al canciller en el da de hoy nuestros ms cordiales y sinceros parabienes por el xito y el triunfo del Movimiento, del que gran parte te corresponde a ti. As que por fin ponis el pie en la fortaleza. Ojal consigis, rodeados de innumerables enemigos y de algn falso amigo, afianzar y ampliar la posicin, y quiera el cielo seguir otorgndote tambin a ti, mi q[uerido] hijo, la salud necesaria y el xito y la recompensa que tu labor merece. Se mostr comprensivo por el hecho de que quiz no lo viera en mucho tiempo, dado el trabajo que tena por delante, y le mand un entraable saludo y beso. Tambin la madre le escribi ese da: Mi querido Heinrich: Embargada de emocin, quiero felicitarte tambin yo por el cumplimiento de ese anhelo tuyo y de todos nosotros y por el logro de la victoria largamente perseguida por tu Fhrer. Ojal la fortuna y la bendicin de Dios sigan acompandolo en el futuro! [...] La tarjeta que nos mandaste de Lippe con la tan deseada firma de Hitler nos ha alegrado muchsimo. Espero que hayas podido presenciar el da de la victoria en Berln. Tiene que haber sido magnfico, ese homenaje! Mis pensamientos te acompaan siempre, con amor y preocupacin.

De esta carta y de otras similares que los padres enviaron a Heinrich de 1933 en adelante se desprende que estos se sentan infinitamente orgullosos de su hijo, quien pese a las reservas que ellos haban tenido durante aos no slo haba conseguido mucho, sino que, por lo visto, haba apostado desde el principio al caballo ganador y finalmente haba llegado (por fin en la fortaleza) a la meta. A la postre debi de impresionarles precisamente la fe imperturbable de Heinrich, tan idealista y libre de oportunismo a lo largo de los aos, y cuyo tesn haba acabado por llevarlo al xito. Cunto nos alegramos con cualquier foto tuya, mi querido Heinrich, y con las noticias de la radio y el peridico, escribi la madre dos meses despus. Una foto dedicada por el Fhrer, recibida un ao ms tarde, la hizo entrar completamente en xtasis. Mis bisabuelos entretanto se haban convertido en seguidores entusiastas de Hitler. En octubre de 1933 presentaron su solicitud de afiliacin al Partido, solicitud que acab prosperando gracias a la ayuda de Heinrich pese a que ya no se admitan nuevos socios. Disfrutaban con la influencia de su hijo, quien volva a acercarlos a los poderosos, incluso al nuevo primer mandatario del Estado. Felicitaron a Hitler personalmente y se alegraron por su tarjeta, firmada de su propia mano, como si de la reliquia de un santo se tratase. A principios de 1933, Heinrich y Marga vendieron la casa de Waldtrudering para mudarse, en febrero y con su hija de cuatro aos, a una espaciosa vivienda situada en la Prinzregentenstrasse, en la parte oriental del centro de Mnich, calle en la que tambin resida Adolf Hitler. A pesar de que ahora vivan en un lugar cntrico, los Himmler padres no los visitaron ni una sola vez durante el ao que vivieron en ese piso. Segn Gebhard relat ms tarde, Heinrich asista a menudo a los habituales almuerzos familiares del domingo, pero acuda solo o con su hija. Los Himmler, siempre segn Gebhard, nunca lograron superar sus reservas frente a su nuera. Pero tambin Marga, una mujer fra, dura, sin asomo de cordialidad, sumamente nerviosa y demasiado dada a quejarse, tena parte de culpa. Por lo menos era un ama de casa ejemplar, sencilla, limpia y sin grandes alardes, y siempre solidaria con su marido. Tampoco l, Gebhard, ni Hilde encontraron un modo adecuado de tratar con ella. El nuevo canciller del Reich, Adolf Hitler, haba impuesto que el Parlamento fuese disuelto el 1 de febrero, y que las elecciones fueran fijadas para el 5 de marzo. Los nazis aprovecharon las semanas intermedias para desmontar el sistema jurdico mediante decretos de emergencia. El Decreto para la Proteccin del Pueblo y el Estado, dictado el 28 de febrero de 1933, inmediatamente despus del incendio del Reichstag, fue el comienzo del estado de excepcin permanente. Algunos derechos fundamentales bsicos, como la libertad de expresin, de prensa y de reunin, as como el secreto postal y de telecomunicaciones, fueron suspendidos, y se implant la prisin preventiva como medida cautelar para poder arrestar a adversarios polticos, medida que enseguida fue aplicada contra los dirigentes y diputados comunistas. Adems, el decreto del 28 de febrero transfera la facultad para declarar el estado de excepcin del presidente al canciller del Reich y al ministro del Interior, Wilhelm Frick. Pese al terror masivo que ejercieron contra sus oponentes, los nacionalsocialistas no alcanzaron la mayora absoluta en los comicios del 5 de marzo, sino que se quedaron en el 43,9% de los votos. Inmediatamente despus de las elecciones y con el pretexto de la amenaza de disturbios y actos de violencia comunista que pongan en peligro la existencia del Estado, se procedi a instalar en los diferentes estados, y de manera contraria a la Constitucin, a comisarios del Reich, que despojaron del poder a los gobiernos regionales. En un principio, el gobierno minoritario bvaro (Baviera era el segundo estado ms grande despus de

Prusia), encabezado por el presidente Held, del Partido Popular Bvaro (BVP), no quiso ceder a la presin ejercida por los desfiles de la SA ni a la instalacin el 9 de marzo del comisario del Reich, el caballero Franz von Epp, pero acab dimitiendo el da 16; fue el ltimo de los gobiernos regionales en hacerlo. Con la Ley de Plenos Poderes del 23 de marzo, el Reichstag se anul a s mismo. En los meses que siguieron se disolvi un partido tras otro; los ltimos en hacerlo fueron los partidos catlicos BVP y Centro, el 4 y 5 de julio, respectivamente. En esa misma noche del 9 al 10 de marzo, el nuevo comisario del Reich en Baviera nombr ministro del Interior comisionado al jefe de gau de Mnich-Alta Baviera, Adolf Wagner; comisario de Estado p. t. e. (para tareas especiales) al jefe del Estado Mayor de la SA, Ernst Rohm, y jefe de la Direccin de Polica de Mnich al Reichsfhrer SS y diputado al Reichstag Heinrich Himmler. Se le reconoca as con un cargo aparentemente insignificante, pero que le ofreca la posibilidad de montar un aparato de poder muy eficaz que, una vez ensayado a pequea escala, constituy la base para lograr el mando de la Polica Poltica en los otros estados y, por ltimo, el control de la Polica en toda Alemania. La persecucin y eliminacin de las organizaciones opositoras se desarrollaba en Baviera bajo la direccin de Wagner, pero su ejecucin corresponda a Heinrich Himmler. Este enseguida se puso manos a la obra con gran celo; detrs del edificio de la Polica Poltica bvara el palacio Wittelsbach, en la noble Briennerstrasse, en la que haba vivido en su poca de estudiante habilit una crcel casera en la que se interrogaba y torturaba a adversarios polticos. El 20 de marzo, Heinrich Himmler anunci en conferencia de prensa la construccin del primer campo de concentracin para presos polticos del Reich, a saber, en Dachau, al norte de Mnich. Tambin all los adversarios del rgimen eran sometidos a prisin preventiva indefinida, medida contra la cual no exista recurso jurdico. Slo entre abril y mayo de 1933 fueron asesinados doce reclusos en Dachau a manos de la SS. El nuevo cargo de Heinrich le proporcionaba tambin una nueva ocupacin a su padre. Ya el 13 de marzo este le escribi: Otra vez mi padre, pensars. En efecto, si sigues mucho tiempo en tu cargo actual, acabar abriendo una oficina para personas necesitadas de ayuda. Tan slo ayer se me presentaron dos casos, uno de los cuales era muy urgente: el de mi q[uerido] amigo y director de estudios superior Dr. Weber, del Theresiengymnasium, mi sucesor como presidente de la Asociacin de Directores bvara. Pidi a Heinrich que lo recibiera y tuviera la bondad de escuchar sus penas de padre. Resultaba que el hijo mayor de ese amigo, hombre de convicciones nacionales de toda la vida, se haba descarrilado al servir de abogado a comunistas, quiz por necesidad y seguro que inducido por su mujer medio loca. Se lo arrest porque era sospechoso de pertenecer a esa ideologa y la casa de sus padres fue objeto de registro domiciliario repetidas veces. Como supongo que no se cazan moscas, y siempre que Weber no se haya metido a comunista, continuaba diciendo el padre, te pido que hagas lo posible, aunque slo sea por la reputada familia de mi amigo. Durante los aos que siguieron, los padres se veran expuestos a muchos conflictos cuando las acciones de limpieza del hijo golpeaban tambin a amigos y conocidos de la familia. No tenan nada que objetar a la persecucin de comunistas y de otros adversarios polticos (siempre que no se haya metido a comunista), pero se preocupaban por el buen nombre de la reputada familia, ms que por la suerte del hijo en peligro. En otra ocasin, el padre transmiti a Heinrich la carta quejumbrosa de una vieja amiga de la madre, cuyo marido haba sido deportado a Dachau. La carta, le deca, ha conmovido profundamente

a tu madre, y se quejaba de que peticiones como esta y otras similares nos llegan casi a diario (carta del 15 de noviembre de 1934). Heinrich lo tranquiliz a vuelta de correo informndolo de que el conocido ya haba salido de la prisin preventiva. Tras su nombramiento como jefe de la Polica de Mnich, Heinrich recibi muchas enhorabuenas, tanto de los padres como de numerosos parientes y amigos. Segn le comunic el padre, el primero en felicitarlos fue su antiguo profesor Huezeck, seguido poco despus de Ktha Zahler y de otros. Paula, que en ese momento se encontraba en Dinslaken, tambin le mand parabienes cordiales a travs de los Himmler padres. Ernst escribi a su hermano desde Berln: Seguro que el entusiasmo y la celebracin en Mnich fueron grandes! Qu bien que la banda del BVP haya quedado por fin defenestrada, deben de tener el trasero pringado de cola!. Al parecer, mi abuelo se sinti muy satisfecho con el violento fin de la democracia o, por lo menos, con el final del gobierno del BVP en Baviera. En efecto, las acciones de purga llevadas a cabo por la cpula nazi abrieron nuevas perspectivas profesionales a muchas personas. Tambin Ernst barruntaba su oportunidad, a saber, la de entrar en la Radiodifusin, campo que le fascinaba cada vez ms, mxime cuando un ntimo colaborador suyo en la VDE lo alent a usar las buenas relaciones familiares: Mi prximo jefe, el Dr. Dennhardt, me dijo, por cierto muy amablemente: le aconsejo que, siempre que sea posible, su hermano le ... [palabra ilegible en la carta original, quiz coloque] donde sea, ya que usted es ducho y listo y tiene mritos en el mbito de la medicin de intensidades de campo y otros [...] [en la radio!]. Alfred Dennhardt era fsico e ingeniero electrotcnico y haba recorrido el pas en los aos 1923 y 1924 como orador electoral al servicio del movimiento nacional-tnico. Desde 1930 trabajaba como responsable cientfico en la VDE, que luego se convertira en el grupo econmico de Abastecimiento de Electricidad de Berln-Moabit, la direccin de cuyo departamento de tcnica de telecomunicaciones asumi a principios de 1933. Cuando era jefe de Ernst, aprendi a apreciar sus capacidades. Ernst debi de ser consciente del nepotismo que subyaca a la peticin que dirigi a Heinrich; de otro modo, no habra puesto su autoalabanza en boca de un tercero, Dennhardt. Pero saba tambin que poda confiar en su hermano cuando se trataba de hacer valer influencias a favor de familiares y amigos. El cultivo de las relaciones personales y su consecuente aprovechamiento a travs de aliados o subalternos leales era el gran fuerte de Heinrich. As, este intervino primero en favor de su hermano en la Radiodifusin bvara, ya que Ernst deseaba volver a Mnich, pero vio rechazada su pretensin. Despus, movi palancas en Berln, donde Ernst, efectivamente, comenz a trabajar como ingeniero en la Radiodifusin del Reich el 1 de junio de 1933. El momento en que Ernst le dirigi su peticin fue propicio. Al da siguiente de tomar el poder, los nazis ocuparon todas las emisoras de radio y asumieron poco a poco el control de los programas. Instalaron en los puestos ms importantes y despus en todos los dems a gente fiable del Partido y despidieron a los adversarios. Esta tendencia se intensific an ms desde que, el 13 de marzo, la radiodifusin fuera sometida a la supervisin del recin creado Ministerio de Informacin del Pueblo y Propaganda, cuyo titular era Joseph Goebbels. Ya en el primer discurso que pronunci ante los directores de la entidad emisora en marzo de 1933, Goebbels, de quien dependa la Radiodifusin del Reich (RRF) por lo que se refiere a los contenidos y la poltica de personal nicamente las competencias tcnicas correspondan al Ministerio de Correos, traz la nueva lnea de actuacin. La radio era para l un arma tan importante para el rearme del Reich como lo eran los tanques o los

bombarderos. Entenda de propaganda. Apel a sus directores en los siguientes trminos: Nada de aburrimiento. Nada de insipideces. Nada de presentar nuestras convicciones en bandeja. Nada de creer que la mejor manera de actuar al servicio del gobierno nacional es entonar briosas marchas noche tras noche. La nueva ideologa deba ofrecerse a las masas de forma moderna, actual, interesante e instructiva, pero no aleccionadora. El medio adecuado para ello era la radio, el instrumento de manipulacin masiva ms moderno y ms importante que existe. El 1 de mayo de 1934, el director de emisiones del Reich, Hadamovsky, dej claro ante la plantilla de la RRF cul era su misin: Todos trabajamos conscientes de que la radio es hoy y ser en el futuro la vanguardia de la revolucin nacionalsocialista. El 2 de julio de 1935 exhort a su gente de esta forma: Somos frescos, somos jvenes, somos vivaces, no tenemos nada que ver con la tradicin, dependemos de nuestro instinto, podemos experimentar, podemos arriesgarnos; estas son las grandes oportunidades de las que dispone la radio nacionalsocialista, palabras que reflejan el espritu de efervescencia generalizado en el relativamente joven medio de comunicacin. Ese espritu pionero tambin debi de entusiasmar a mi abuelo cuando se incorpor como ingeniero a la institucin y se encontr all con muchos colegas jvenes imbuidos del maravilloso sentimiento de ser creadores activos de una nueva era. Para convertir la radio en un instrumento de propaganda con cobertura nacional, Goebbels promovi el desarrollo de un aparato fiable y de buen precio, el llamado receptor del pueblo, que en adelante se hallara en cada vivienda, en cada bar y en cada puesto de trabajo. En la X Exposicin de Radiofona de agosto de 1933, el nuevo modelo llamado popularmente el morro de Goebbels fue presentado al pblico. Costaba 76 marcos del Reich y era, por tanto, mucho ms barato que sus predecesores, cuyos precios se situaban entre los 200 y los 400 marcos y que todava eran considerados artculos de lujo. Dos aos ms tarde, se haban vendido ya 1,3 millones de aparatos, cifra que alcanz los 3,5 millones al estallar la guerra. Una proclamacin de la Cmara de Radiodifusin Nacionalsocialista de octubre de 1933 deca: En estos das en que la dignidad, el honor y la unidad del pueblo alemn deben manifestarse poderosamente ante el mundo, no ha de haber una sola casa alemana en la que no haya un aparato receptor que establezca, en cualquier momento, la conexin inmediata del camarada del pueblo con el Fhrer y sus compaeros de lucha en el gobierno y el Partido. Dos aos despus, Ernst Himmler y su jefe, Alfred Dennhardt, rebajaron un poco la euforia. Publicaron una Gua para la eliminacin de interferencias en la radiodifusin en la que se lamentaban de que la vertiginosa expansin de la radio, en unos tiempos en los que la tcnica respectiva se hallaba todava en una fase embrionaria, hubiera conllevado un descuido en los requisitos necesarios para la instalacin de equipos receptores, por lo que estos ltimos se haban vuelto vulnerables a las perturbaciones. Su gua pretenda ofrecer apoyo a los tcnicos que deben examinar y reparar los defectos para contribuir a la creacin de una base segura para una radiodifusin de alta calidad. El 8 de julio de 1933, Paula y Ernst se casaron. Previamente, Paula fue citada en Mnich, donde Anna Himmler la introdujo durante un mes en la gestin del servicio domstico, particularmente en el arte culinario de categora. La suegra hizo especial hincapi en que la joven aprendiera a preparar los platos favoritos de su benjamn, sobre todo los pasteles bvaros. Pero haba algo ms: Paula vena de una familia de artesanos, y la estancia en casa de los Himmler padres sin duda haba de servir para pulirla a fin de que estuviera a la altura

de su futuro marido. La boda se celebr en Dinslaken, ciudad en la que Paula se haba criado. Heinrich hizo de testigo. El primo de Paula cuenta que la madre de la novia, que era muy catlica, no estaba nada entusiasmada con el nuevo yerno; pero al menos la hija se casaba con el retoo de una familia reputada y, gracias a Heinrich, influyente. No parece que Walter, el hijo mimado de la familia Melters, tuviera problemas con los nuevos cuados. Al contrario: en enero de 1935, Heinrich lo ayud a ingresar en la SS. Walter particip en la campaa de Rusia, como hombre de asalto de la SS y corresponsal de guerra, y cay el 4 de septiembre de 1941. Heinrich fue el primero en saber de su muerte. El Reichsfhrer SS organiz un viaje de novios para los recin casados al distinguido hotel Dreesen, situado en el valle del Rin, cerca de Bad Godesberg, el hotel preferido de Adolf Hitler. A su regreso, Ernst y Paula se lo agradecieron efusivamente; es de suponer que Heinrich les coste el viaje como regalo de boda. A la pareja le gust tanto la romntica regin del valle del Rin que volvi a visitarla en varias ocasiones. En la Radiodifusin, Ernst colaboraba estrechamente con su jefe, el Dr. Klaus Hubmann, y al poco tiempo se convirti en su mano derecha. Tambin Hubmann se haba beneficiado de los puestos que haban quedado vacantes tras las acciones de limpieza llevadas a cabo por los nazis inmediatamente despus de tomar el poder. El 1 de abril de 1933, lleg a ser ingeniero jefe y director tcnico de la Radiodifusin, puesto que consigui casi sin ninguna duda gracias a los buenos contactos que Heinrich tena con la entidad. Hubmann era un viejo conocido suyo, que despus de participar en la Primera Guerra Mundial haba estudiado en la Escuela Tcnica Superior de Mnich, se haba afiliado al cuerpo libre de Epp y haba intervenido en la represin de la Repblica de los Consejos de Mnich. A continuacin, haba entrado en la Brigada de Tiradores XXI de Epp, en la que militaron tambin Gebhard y Heinrich. En noviembre de 1921, present su candidatura para el Parlamento de Alumnos Universitarios por la lista de una corporacin en la que figuraba tambin Heinrich Himmler, quien en aquel entonces lo describi en su diario como un joven corts, exaltado pero sin duda bueno. En 1923-24, Hubmann fue miembro de la Liga Tierra Alta y particip en el golpe de Hitler, durante el cual fue herido, lo que ms tarde le gan la condecoracin de la Orden de Sangre. Desde el otoo de 1924, trabajaba como ingeniero en el laboratorio de tcnica de alta frecuencia y de construccin de mquinas de la firma C. Lorenz, en Berln-Tempelhof, empresa con la que me top ya la primera vez que examin la carpeta de Ernst Himmler en el Archivo Federal. En agosto de 1928 se pas a la Oficina Central de Correos del Reich, en la que fue auxiliar cientfico en los campos de telefona y telegrafa inalmbrica hasta principios de abril de 1933. A finales de 1931 Hubmann se haba afiliado al NSDAP, y ese mismo ao haba empezado a realizar actividades secretas para la SS, sin ser todava miembro de esta organizacin. Esta declaracin la hizo Heinrich Himmler en una carta de 1934 destinada al sector superior Este de la SS, responsable de Hubmann, y sin duda significaba que haba trabajado para el Servicio de Seguridad (SD). Hubmann y Ernst ingresaron en la SS el mismo da que mi abuelo empez a trabajar en la Casa de la Radiodifusin. A partir de octubre de 1933 pertenecieron al Asalto 2N23 de Inteligencia de la SS, en el que Hubmann pronunciaba conferencias sobre teora de las oscilaciones y tcnica de alta frecuencia. A principios del ao siguiente, se hizo jefe de una semicuadrilla compuesta mayoritariamente por SSF (jefes de la SS) con conocimientos

tcnicos, con la cual haba de emprender la ejecucin de la misin especial que le haba planteado personalmente el Reichsfhrer SS. A esta semicuadrilla fue asignado tambin el hombre de la SS Himmler II (Ernst Himmler). En agosto de 1935, este y Hubmann se pasaron al Batalln 8 de Inteligencia de la SS, que desde abril de ese mismo ao estaba a las rdenes de Alfred Dennhardt. Qu objetivo persegua el Reichsfhrer SS con la creacin de unidades de inteligencia cuando en el Departamento Central de la organizacin exista ya el Servicio de Seguridad de Heydrich? Qu se ocultaba detrs de tanto secretismo, de aquella misin especial para Hubmann? Exista relacin con las interesantes informaciones que Ernst vena facilitando a su hermano desde haca meses? En sus cartas a Heinrich se limitaba a hacer insinuaciones. As, en marzo de 1933 le comunic que haba podido dar a un tal Dr. B. informacin sobre un seor del RPZ. Cuando vuelvas por aqu, puedo darte parte... Despus de incorporarse a la RRF, en julio de 1935, le escribi: Hoy slo te notifico la ejecucin del encargo: se trata de gente simptica. Podemos conversar? Quiero relatarte algunos detalles interesantes. Y una y otra vez le dice: Llmame. Al parecer, tenan un acuerdo segn el cual Ernst lo informaba sobre la fiabilidad poltica de sus colegas o quiz tambin sobre personas cuyas capacidades le interesaban en el marco de sus planes de inteligencia. En los meses que siguieron, Heinrich ira asumiendo una tras otra las jefaturas de la Polica Poltica en los diferentes estados; la de Prusia, el estado ms grande, era la ltima que le quedaba por someter a su control. All, la Polica Secreta del Estado (Gestapo) dependa del presidente del gobierno regional, Hermann Gring. El 20 de abril de 1934, Heinrich Himmler fue nombrado inspector del Departamento de la Polica Secreta del Estado en Prusia, y Reinhard Heydrich, jefe del departamento homlogo de Berln. Formalmente, la SS segua sometida al jefe de la SA, Ernst Rohm. En la lucha por el poder que iba a tener lugar en los meses siguientes, Heinrich Himmler no vacil en eliminar a quien haba sido su mentor, el buen capitn Rohm. El momento era propicio. Este y otros jefes de la SA se mostraban cada vez ms descontentos con la lnea de Hitler. La fase del terror de la calle, til para sus fines, haba terminado; Hitler haba decidido buscar la alianza con las lites tradicionales, en particular, el Reichswehr. El 30 de junio de 1934, el SD y la Gestapo lanzaron la noticia de un golpe inminente de la SA, en el que, presuntamente, estaban implicados tambin el antecesor de Hitler en la Cancillera, el general Schleicher, y el anterior director de organizacin del NSDAP en el mbito del Reich, Gregor Strasser. Durante la noche siguiente fueron detenidos y asesinados no slo altos jefes de la SA, sino tambin otros adversarios molestos del rgimen. Fueron unas 200 personas las que en los dos das siguientes cayeron vctimas de las acciones de limpieza de la SS, entre ellas Rohm, Strasser, Schleicher, el antiguo presidente del gobierno bvaro, Kahr, y muchos ms. Grandes sectores de la poblacin se sintieron aliviados por que el Fhrer hubiera mostrado por fin mano dura contra la prepotente y terrorista SA. El Reichswehr y las Iglesias guardaron silencio ante la operacin asesina, aunque la masacre se cobr altas personalidades de entre sus propias filas. El poder de Hitler qued consolidado como nunca. El 1 de agosto, visit al anciano presidente del Reich, Hindenburg, quien morira poco despus, y obtuvo luz verde para disolver por ley el cargo de este. Como Fhrer y canciller del Reich, Hitler asumi tambin las funciones de este cargo. Los soldados y los funcionarios incluidos los ministros del gobierno nacional no prestaran ya juramento de fidelidad a la Constitucin, sino al Fhrer del Reich y del pueblo alemn.

Despus de la matanza, la Polica Poltica no fue sometida al Ministerio del Interior, dirigido por Frick, sino que conserv su autonoma, aunque, a efectos nominales, quedaba bajo la tutela de Hermann Gring. Sin embargo, Heinrich Himmler enseguida se puso manos a la obra para habilitar, en Berln, la oficina central del comandante de la Polica Poltica de los estados a fin de aunar sus competencias. En noviembre de 1934, Gring le entreg los negocios de la Gestapo prusiana, con lo cual Himmler ascendi a jefe de toda la Polica Secreta del Estado, mucho antes de asumir oficialmente el cargo en el verano de 1936. Fiabilidad nacionalsocialista El ascenso de los hermanos

Ernst encontr una vivienda para l y Paula en el Biedermeierweg [camino Biedermeier] de la llamada colonia de los ferroviarios del apacible suburbio berlins de Ruhleben [Vida Tranquila]. Esta zona residencial haba sido construida en 1927-28 y perteneci al sindicato hasta 1933. En sus pequeas casas dobles con parcelas de jardn relativamente grandes vivan, en rgimen de alquiler, empleados de categoras inferiores y sindicalistas rasos, pero tambin algunos secretarios sindicales y licenciados universitarios. El 2 de mayo, un da despus de que los nazis usurparan con sus festejos el tradicional Da Socialista del Trabajo, escuadrones de la SA y comandos de la Organizacin Nacionalsocialista de Clulas de Empresa (NSBO) asaltaron las casas y las oficinas del movimiento sindical, arrestaron a sus miembros y requisaron el patrimonio. A los pocos das, los afiliados a la Federacin General Alemana de Sindicatos (ADGB) fueron integrados, por la fuerza, en el Frente Alemn del Trabajo (DAF), fundado el 10 de mayo y dirigido por Robert Ley. Las clulas de empresa nazis se crearon a instancias del entonces director de propaganda del Reich, Goebbels, en los aos previos a la toma del poder, pues de esta manera se esperaba infiltrarse sobre todo en las grandes empresas y contraponer una fuerza nacionalsocialista a los comits de empresa dominados por los socialdemcratas. El propio Ernst era miembro de la NSBO. La prueba ms temprana que he encontrado de su afiliacin data de 1934, aunque es probable que se adhiriera con anterioridad; tampoco puedo descartar que participara en los comandos mviles de mayo de 1933. Como miembro de la NSBO, estara por lo menos informado de la operacin y pudo imaginar que, tras su evacuacin, la colonia pasara a manos del DAF al que l estaba asociado y que oportunamente quedara una vivienda libre para una pareja joven. Me pregunto si Ernst se detuvo a pensar siquiera por un momento en la manera criminal en que el DAF se apropi de las casas. Es de suponer que simplemente estara feliz de haber encontrado para l y su mujer una zona residencial ideal, tranquila, situada en un rea verde y a pocas paradas de tranva de su nuevo lugar de trabajo, la Casa de la Radiodifusin de la Masurenallee, adems de contar con la perspectiva de poder adquirir pronto una casita en propiedad dentro de la misma colonia. El 17 de mayo de 1934, da del cumpleaos de Gebhard Himmler snior, Ernst y Paula tuvieron una hija. Cuando a los pocos meses, en octubre, se mudaron a una casa ms espaciosa ubicada en el mismo barrio, Paula volva a estar embarazada. All, en el

Brombeerweg [camino de las Zarzamoras], viva ya desde principios de ao el jefe de Ernst, Klaus Hubmann, con su familia. La casa doble vecina, que anteriormente haba sido el domicilio de un secretario del sindicato, de un pintor y de un ingeniero civil, haba quedado libre, y Ernst y Paula pudieron instalarse en ella. Qu pasara con los antiguos habitantes del inmueble? Conozco la casa de mis abuelos por una vieja foto y por los pocos recuerdos que guarda mi padre, sobre todo del jardn y de la calle en la que jugaba de nio. Un da recorr, desde la parada de metro de Ruhleben, la colonia de pequeas casas dobles y parcelas ajardinadas, bastante generosas para lo que es habitual en Berln, y tuve la sensacin de haber aterrizado en un oasis: trinos de pjaros en vez de ruido de trfico, girasoles en flor y poligonceas entre las viejas conferas. Al final llegu frente a la casa en la que mi padre pas los primeros aos de su vida. Siempre me la haba descrito como una vivienda tan pequea que sus padres se haban visto obligados a ampliarla para tener el sitio justo para la familia. A m no me pareci pequea. Llam al timbre. Haba alguien en casa. Me abri un matrimonio mayor, y cuando les expliqu quin era parecieron casi asustados. Yo ya no saba muy bien qu quera, acaso no me mova ms que la curiosidad de ver quin la habitaba ahora? Tmidamente les dije que haba visto antiguas fotos del jardn y que me gustara echarle un vistazo. Me condujeron al otro lado de la casa y qued asombrada del tamao de la finca. Deba de ser un paraso para los nios. Result que los dueos actuales saban perfectamente quin era yo y temieron, en un primer momento, que reclamara la propiedad. Me contaron que al comprarla supieron por la entidad supervisora de las obras y la propietaria la Sociedad de Ferroviarios que las casas haban sido expropiadas en 1934 y alquiladas o vendidas a miembros del NSDAP. Escuch con sorpresa que all haban vivido no slo muchos funcionarios del Partido, sino tambin jefes de la SS. Esto no concordaba con lo que me haba contado mi padre, segn el cual en la colonia no residan nazis importantes, sino slo pequeos nazis, en casas muy estrechas en las que no haba espacio para alojar criados. Ninguno de esos relatos familiares era cierto. Sin duda, en la zona no vivan jerarcas nazis las villas de estos estaban en los barrios elegantes de Grunewald o Dahlem; pero con sus casas modernas y sus jardines generosos era un barrio absolutamente atractivo para gente del Partido y para integrantes de la SS de rango medio, personas a las que el DAF fue vendiendo las fincas poco a poco. Mi ta an recordaba que en la buhardilla de la casa de Ernst y Paula haba siempre una muchacha de servicio (la llamada habitualmente chica del ao obligatorio) 12 . Con un salario tan bueno como el del ingeniero superior Ernst Himmler era obligado disponer de una sirvienta si se quera cumplir con los requisitos de una vida burguesa. Tal sirvienta no era siempre voluntaria. Durante una temporada, mis abuelos tuvieron una muchacha ucraniana, trabajadora forzada; tambin la tuvieron sus vecinos, los Behrends. Cuando esta desapareci de la noche a la maana, huyendo de la casa aledaa, el hecho fue comentado durante das entre las familias. Gebhard, el hermano de mi abuelo, que entretanto haba ascendido a director de gau y a responsable de la Liga Nacionalsocialista de Profesores (NSLB), acuda entonces a menudo a Berln para participar en las reuniones del Gremio de Escuelas Tcnicas y de Formacin Profesional del Reich. Ya antes de 1933 era jefe de la Asociacin Bvara de Docentes de Formacin Profesional. Cuando, en 1933, esta fue integrada en la Liga Nacionalsocialista de Profesores, con lo que qued anexionada al NSDAP, se le nombr primero vicedirector y luego director de gremio del gau de Alta Baviera. En mayo de 1933,

se afili al Partido. Hilde, su mujer, lo haba hecho un ao antes, en mayo de 1932, en representacin de su marido, segn Gebhard sostuvo pocos aos despus, cuando sospech que su afiliacin tarda le estaba suponiendo un agravio comparativo en su ascenso. Arga que, como funcionario del Estado en la enseanza, antes de 1933 tena prohibido ese tipo de actividad poltica, razn por la cual haba tenido que hacer que se afiliase su mujer. Dado que como funcionario y docente de una escuela de formacin profesional de Mnich no me era posible adherirme al Partido antes de la toma del poder, mi esposa adquiri la afiliacin en mi lugar el 1 de mayo de 1932. De esta forma quiso dejar bien claro que haba apoyado al NSDAP de todas las maneras posibles y promovido y defendido su causa entre los colegas mucho antes de ingresar en l. En enero de 1935 solicit, en la Direccin del Reich del NSDAP, la asignacin del nmero de afiliado de su mujer, ms bajo que el suyo, solicitud avalada por un decreto emitido especficamente para los funcionarios agraviados antes de 1933. Justifica esta solicitud argumentando que, despus de la toma del poder, haba rechazado esa opcin porque tena la impresin de que acogindome a ella me expona al reproche de querer obtener ventajas del Partido. Pero entonces, tras haberlo pensado larga y detenidamente, haba decidido formular esta peticin a la Direccin del Reich porque en su labor en la Liga Nacionalsocialista de Profesores anexa al Partido se vea una y otra vez inhibido por su condicin de violeta de marzo. El trmino violeta de marzo se usaba para hacer burla de aquellos que no se haban afiliado al Partido hasta despus de las elecciones del 5 de marzo de 1933. Ya por esas fechas, el porcentaje de funcionarios y docentes que eran miembros del NSDAP estaba por encima de la media. Las estadsticas oficiales del 1 de enero de 1935 muestran una afiliacin del 7,3% para todos los grupos de la poblacin activa. Superaban el promedio los empleados por cuenta ajena, que suponan el 12%; los funcionarios, que eran el 20%, y los profesores, entre los cuales la tasa llegaba incluso al 30%. No debi de ser fcil para Gebhard marcar su propio perfil sin que los dems lo viesen constantemente como el protegido de su hermano. Pero parece que cuando se trataba de su carrera no haba nada que lo frenara a la hora de aprovecharse de la influencia de aquel. De hecho, en 1935 la normativa especial para funcionarios agraviados slo se aplicaba ya con carcter excepcional, y Gebhard consigui su propsito gracias a la ayuda de Heinrich la solicitud respectiva a la Direccin de gau de Mnich llevaba su firma. Las bromas sobre el parentesco que le gastaban los colegas durante las reuniones y los cursillos de la Liga Nacionalsocialista de Profesores no fueron el nico motivo por el cual Gebhard deseaba manifestar de forma visible su temprano apego al NSDAP. Era ambicioso, y poder acreditar en su currculum un carn del Partido con fecha de afiliacin temprana era significativamente mejor para sus planes profesionales. En marzo de 1935, el gobierno de Hitler, en violacin de las disposiciones del Tratado de Versalles, volvi a implantar el servicio militar obligatorio, lo que supuso el comienzo del rearme del Reichswehr. Gebhard se apunt enseguida a la formacin voluntaria para oficial de reserva, formacin que inici ese mismo verano y que implicaba participar dos veces al ao en prcticas militares, lo que significaba un mes entero de ausencia escolar y familiar. Un ao despus fue incorporado como teniente de reserva por el nuevo Ejrcito. En una de sus frecuentes reuniones en Berln tambin sonde contactos, como se deca en la jerga administrativa de la poca, con vistas al siguiente paso que planeaba dar en su carrera profesional. En marzo de 1935, el ministro de Ciencia, Educacin e Instruccin

del Pueblo, Bernhard Rust, peda al responsable del Departamento de Enseanza de Mnich, Bauer, el inmediato envo del expediente personal, con fines de inspeccin, del docente de formacin tcnica Gebhard Himmler, as como una valoracin de la aptitud de este para desempear actividades en la administracin de la enseanza. En su respuesta, Bauer lamentaba la perspectiva de un posible traslado de Himmler, al tiempo que saludaba la presumible intencin de Rust de reclutarlo para su ministerio. Aada que la fiabilidad nacionalsocialista de Himmler estaba fuera de toda duda, al ser como era el hermano del Reichsfhrer SS y al haber sido tambin su padre, catedrtico superior retirado un hombre de siempre conocido por sus convicciones nacionales. Mientras aguardaba su promocin, urgi a Heinrich, en un encuentro de junio de 1935, a que lo ascendiera a jefe superior de tropa de la SS. En julio particip, en Berln y durante una semana, en un cursillo para directores pedaggicos organizado por el DAF. En agosto lleg por fin la confirmacin del ministerio. Curiosamente, el mismo responsable del Departamento de Enseanza de Mnich que antes lo haba elogiado en trminos superlativos le bajaba ahora los humos calificndolo de apto para la supervisin o administracin de enseanza pero carente de formacin pedaggica especfica, por lo que su asignacin deber limitarse al rea especial de escuelas tcnicas; por ello, tena que someterse a estudio la posibilidad de destinarlo a un puesto dirigente en una escuela de formacin profesional. Por lo visto, al de Mnich la buena disposicin del ministerio le haba resultado excesiva. Sospechara algn chanchullo? No obstante, el 1 de noviembre de 1935, Gebhard asumi, en calidad de catedrtico, la direccin de la cercana Escuela de Ingenieros de Mnich, el Oskar-von-MillerPolytechnikum. Medio ao despus fue ascendido a catedrtico superior, con un salario de 1.000 marcos del Reich, una remuneracin considerable para la poca. Aparte de su funcin dirigente imparta clases de Dibujo e Historia Cultural. Esta materia cosmovisional la asumi por conviccin, pues haca especial hincapien la educacin poltico-estatal de los jvenes, segn se subrayaba en la evaluacin de la que fue objeto por entonces. Al parecer, sus experiencias en la Liga Nacionalsocialista de Profesores y su condicin de miembro de la VDA nacional tnica lo capacitaban para hacerse cargo de la clase de cosmovisin Los cursillos de la Liga Nacionalsocialista de Profesores que Gebhard segua y ms tarde dirigira por las tardes y los fines de semana servan para facilitar a los participantes una formacin completa en su materia acorde con el sentido nacionalsocialista y mediante el adoctrinamiento, los ejercicios fsicos paramilitares, el rigor y la disciplina. La instruccin deba habilitar a los educadores, como entonces se llamaba a todos los pedagogos, para marcar la pauta poltico-cosmovisional, particularmente en las nuevas materias de enseanza; a saber: Raciologa, Prehistoria, Geopoltica, Etnicidad Alemana y Cuestiones del Este. Los ahora abuelos Himmler que a la sazn contaban ya con cuatro nietos hicieron ese verano muchas excursiones a la regin prealpina bvara, en el coche oficial y con el chfer que Heinrich, al igual que el ao anterior, haba puesto a su disposicin. Era sobre todo Anna, que siempre haba caminado con cierta dificultad, quien disfrutaba plenamente aquellos viajes en automvil, y le mandaba al hijo postales de agradecimiento desde los sitios por los que pasaban (ha sido realmente una gozada y me encanta ir en coche). En la primavera de 1935, viajaron por primera y nica vez a la lejana capital, donde seguramente se alojaron en casa de Ernst y Paula. Hicieron planes para festejar el inminente 70 cumpleaos de Himmler padre y proyectaron un veraneo comn en los Alpes.

Para la celebracin del aniversario, realizada en Mnich el 17 de mayo, Heinrich llev a Ernst y a la hija pequea de este en su avin, un Ju 52, mientras Paula permaneca en Berln tras haber dado a luz prematuramente a su segunda hija. Fue una fiesta a lo grande, con muchos invitados y con la tradicional foto de familia, en la que se ve al abuelo llevando con orgullo la insignia del Partido. No est claro si Marga y su hija asistieron tambin al acto familiar. De todas formas, al da siguiente, los Himmler padres fueron a visitarlas a Gmund, a orillas del lago Tegern, donde Heinrich y Marga se haban comprado la casa Lindenfycht con el rdito que haban obtenido al vender su residencia muniquesa. En la casa de Gmund, Heinrich instal una delegacin de su Estado Mayor Personal, aunque habitualmente se encontraba en Berln, donde dispona de un piso oficial. Entretanto, su familia se haba ampliado con la adopcin del hijo de un SS muerto, adopcin que probablemente se debi ms al deseo de Heinrich que al de Marga, quien en los aos siguientes se expres en trminos poco entusiastas sobre el menor, un chico que era un ao mayor que su hija, Gudrun. En sus diarios, Marga se queja a menudo de la impertinencia de la criatura, a la que llega a atribuir un carcter de delincuente; en cambio, dice estar contenta de que su Pppi sea tan buena y cariosa. Parece que los Himmler abuelos no le hacan caso al chico, pues sus saludos fueron siempre para Gudrun y nunca para l. Slo en una carta de Ernst y Paula encontr una vez saludos especiales para los dos. En septiembre, la familia completa se encontr en el Congreso del Partido, en Nremberg, apogeo de la parafernalia nacionalsocialista de cada ao. Los tres hermanos ya haban acudido el ao anterior y Ernst haba grabado una pelcula de pequeo formato sobre el desfile de la SS de Heinrich. En los congresos del Partido celebrados en Nremberg, el movimiento nacionalsocialista reiteraba su compromiso con Adolf Hitler. Los participantes tenan que aguantar horas y horas de discursos del Fhrer y desfiles de las diferentes organizaciones del Partido y de las asociaciones anexas, la SS, la SA y, por primera vez en 1935, la Wehrmacht. Ese ao, el padre no quera perderse el acontecimiento, de modo que Heinrich hizo todo lo que pudo por su comodidad, y por la maana le envi un coche con chfer al hotel. Ernst, por su parte, lo acompa a todos los actos que pudo. El evento, llamado Congreso de la Libertad, dur del 10 al 16 de septiembre. El penltimo da se proclamaron las tristemente famosas Leyes de Nremberg, que, tras el desagrado que el acoso y la violencia contra los judos haban provocado durante el verano en muchos crculos conservadores, permitan ahora de forma legal y sistemtica excluir de la sociedad a los judos alemanes. No caba esperar ningn desacuerdo entre amplias capas de la poblacin. La mayora de los alemanes desaprobaba los mtodos violentos, pero no los objetivos de la poltica juda, que consistan en expulsar a los judos primero de la sociedad y finalmente de Alemania. El 17 de junio de 1936, Heinrich Himmler se convirti en jefe de la Polica alemana adscrita al Ministerio del Interior, con lo que se opuso de forma exitosa a los intentos del titular de este, Frick, de someter a la Gestapo a su cartera y de funcionarizarla. Lejos de tal cosa, la Polica entera qued a las rdenes de la jefatura de la SS. Sacar a la fuerza pblica del marco estatal convencional dio origen a una institucin cuyas atribuciones fueron ampliadas enormemente en virtud del estado de excepcin vigente desde el incendio del Reichstag y que acabara siendo el instrumento clave del terror. Parece que los padres y los hermanos de Heinrich no tuvieron ninguna clase de reparos contra esa posicin omnipotente de la Polica y la SS. Al contrario: en sus cartas admiraban a Heinrich por las magnficas escuadras negras que son obra tuya, segn

comenta Gebhard snior el desfile de la SS del 9 de noviembre, en memoria de los hroes cados en el golpe de Hitler de 1923, una celebracin para la cual ya en 1934 y 1935 Heinrich haba reservado asientos a sus padres. Los hermanos, por su parte, aprovecharon varios encuentros para promocionarse con vistas a su ulterior ascenso en la organizacin. Gracias al hermano tenan una y otra vez ocasin de codearse con los poderosos del Reich. El 2 de julio de 1936 tuvo lugar, en la catedral de Quedlinburgo, la pomposa conmemoracin del milenio de la muerte del rey Enrique I. Desde el siglo XIX, existan muchos mitos relacionados con este soberano, cuya existencia histrica no se ha podido demostrar a ciencia cierta. Para los chovinistas nacionales, encabezados por el padre del movimiento gimnasta alemn, Jahn, y por el escritor Ernst Moritz Arndt, Enrique I el Cetrero fue el fundador del imperio alemn y allan el camino de los germanos hacia el Este para someter a la basura ms desdeable de la humanidad, a saber, los pueblos eslavos. Las hazaas que se le atribuan el haber repelido la influencia de la Iglesia sobre la poltica, el principio de la fidelidad del vasallaje, la creacin de un imperio pangermnico hicieron que Heinrich, muy proclive al misticismo y con planes similares a los de su tocayo medieval, se viera a s mismo como la reencarnacin del venerado rey. Los notables de la Alemania nacionalsocialista, entre ellos el director de organizacin del Reich, Robert Ley; el ministro del Interior, Wilhelm Frick, y Hans Frank, entonces ministro sin cartera, se hallaban reunidos en la cripta de la catedral, junto al sepulcro del rey. El acto se celebr con una ceremonia ritual en la que no faltaron las velas y las coronas de hojas de roble y que cont con la presencia de una guardia de la SS y de Heinrich Himmler, quien pronunci un ampuloso discurso. Por deseo de este, Gebhard improvis al rgano la msica, para adaptarla en todo momento a una aparatosa puesta en escena de varias horas de duracin. Heinrich crea que un pianista profesional no lo habra hecho tan bien como su hermano. El artculo que el Vlkischer Beobachter dedic a la celebracin es el ltimo que el padre recort y guard en la carpeta que documentaba la vida poltica de Heinrich. Poco despus enferm. Heinrich y Ernst estaban tan ocupados ese verano que se dieron cuenta tarde del preocupante estado fsico del padre. El 29 de agosto de 1936, Gebhard Himmler snior escribi a Heinrich la ltima carta de oficina, y en ella se quejaba por primera vez: Por lo dems, anhelo el momento en que un mediador determinado por ti me alivie, siquiera un poco, la carga que me supone tener que atender a las peticiones que me llegan por tu posicin, carga que me pesa y agobia, pues ya soy un hombre viejo. Y la madre aada: Me preocupa que pap todava no se encuentre del todo bien. A modo de claro reproche al hijo desatento, mencionaba tambin que el padre haba recibido muchas felicitaciones el da de su santo y que slo faltaron las tuyas, querido Heinrich. El reproche surti efecto. Como se senta culpable por haber descuidado a los suyos, Heinrich inst al padre a que se hiciera visitar por un homepata y, mientras asista al Congreso del Partido en Nremberg, le mand el famoso pan de jengibre de la ciudad: Si se ingiere en pequeas dosis, lo tolera tambin un hombre enfermo. Encarg a un viejo amigo, el cirujano Karl Gebhardt del sanatorio de Hohenlychen, que se pusiera en contacto con el mdico del padre, el profesor Bauer. As supo, a finales de septiembre, que padeca cncer de pncreas en estado avanzado. Gebhardt y Bauer llegaron a la conclusin de que proceda evitar todo experimento operativo ante una vida que se extingua de esta manera.

El consejero privado Gebhard Himmler muri el 29 de octubre de 1936. Dos das despus tuvo lugar la ceremonia fnebre, perfectamente organizada por Heinrich, y escenificada como un entierro de Estado. Los hombres de la SS llenaban la calle desde la va pblica hasta el tanatorio y desde all hasta la tumba, en el cementerio sur de Mnich. El propio Fhrer envi una gran corona; su lugarteniente Rudolf Hess, el presidente de gobierno Gring y muchos ms hicieron otro tanto. Encabezaba el cortejo una compaa de honor formada por jefes de la SS, seguida por los portadores de coronas y el cura, el fretro con ms jefes de la SS, los familiares y, por ltimo, representantes del Partido, el Estado y el Ejrcito; un inmenso squito fnebre, segn escribi al da siguiente el Vlkischer Beobachter. Acudieron muchos famosos, entre ellos, el director del Reich Bormann, Von Epp y Fiehler, el alcalde primero do Mnich; el cuerpo de jefes de la SS con Heydrich y Heissmeyer, as como el presidente del gobierno bvaro, Siebert. Una comitiva de msica de la SS entonaba corales con voces apagadas. Segn el Vlkischer Beobachter, el cura dijo en su discurso que, durante toda su vida, el fallecido haba guardado fidelidad a la sangre, a su familia, a su profesin, a su patria y a su Dios. La hija mayor de Gebhard, en cambio, cree recordar que el sacerdote se refiri al desagrado que la carrera poltica de su hijo Heinrich haba producido en el finado. Algo improbable, no slo por el evidente entusiasmo de ambos padres hacia la SS, sino porque se hubiera necesitado un coraje francamente suicida para manifestarse en tales trminos ante una nutrida presencia de nazis prominentes. Por esas fechas, Heinrich sufra problemas gstricos de una gravedad sin precedentes, por lo que el 12 de noviembre se desplaz con Marga a Wiesbaden para someterse durante cuatro semanas a un tratamiento. Pasaron los das con sesiones teraputicas y excursiones; Heinrich, adems, tom clases de ingls. Al principio salan cada noche, al teatro, al cine o a jugar al bridge; despus, se quedaban a menudo en el hotel y Heinrich le lea a Marga en voz alta. Parece que el tratamiento volvi a acercar a la pareja, que por lo general apenas se vea y que, segn Gebhard dijo ms tarde, se haba distanciado ya poco despus de casarse. Al cabo de unos meses compraron una casa en Berln-Dahlem, en la que vivieron durante los aos siguientes. A finales de 1937, Marga acompa a Heinrich en un viaje de cuatro semanas por Italia, viaje que este emprendi por sus buenos contactos con el jefe de la Polica italiana. Por lo dems se la vio poco en eventos oficiales, y en las escasas fotos de prensa en que apareca, la mayora de las veces ni siquiera se mencionaba su nombre. En Nochevieja de 1936, cuando Heinrich volvi del tratamiento, recibi una carta de Ernst y Paula. Ernst le agradece las cariosas felicitaciones por su cumpleaos y, sobre todo, el esplndido cuadro, que ocupa ahora un bonito lugar en nuestro saln. Tambin Paula le manda unas lneas: Querido Heini: Tendras que ver las travesuras que estn haciendo nuestras dos peques, te dara una alegra... Se me est poniendo cada vez ms difcil escribir en este lugar. I. grita a voz en cuello, cada una tira con fuerza de la sillita porque ninguna quiere ceder. Vendris a vernos en enero?. Me pregunto desde cundo existira esa familiaridad entre los dos, esa naturalidad con que Paula lo llamaba Heini, forma que en esta carta privada ni siquiera usaba su propio hermano. Adems, mi abuela le comunica que el pequeo Siegfried an no ha dado seales de vida. Al parecer, Heinrich haba preguntado por la posibilidad de que la pareja tuviera un descendiente masculino. Pero este se hizo esperar todava dos aos y no fue bautizado Siegfried, sino que, al igual que sus hermanas, recibi otro nombre germnico, adems del de su padrino, Heinrich. Slo era importante para Heinrich que su familia tuviera al fin un descendiente masculino? Los tres hermanos queran entraablemente a sus

hijas, y no obstante parece que faltaba algo. Cuando, en febrero de 1939, naci el primer chico de la familia mi padre, desde la misma clnica Paula escribi con entusiasmo a su hermana mayor interesndose por el hijo de esta, nacido tres semanas antes, y aadiendo que su hermana menor, ya madre de dos hijas, sin duda tambin acabar teniendo un chico. Anunciaron el nacimiento de su robusto hijo varn en el Schwarzes Korps, la gaceta oficial de la SS. Ernst y Paula estaban econmicamente bien situados: con treinta y dos aos, eran propietarios de una casa, tenan una criada y posean un coche; aunque no era ms que un pequeo DKW, llamado DKUVI porque resoplaba como al borde de un infarto, recuerda su hija. Las fotos de familia de esta poca muestran a unos padres contentos y a una prole radiante. A Paula se la ve vestida de forma elegante y a la moda. Su hija opina que el padre la mimaba mucho en ese tiempo, ni siquiera la dejaba cortar el pan, siempre lo haca l. Slo ms tarde le toc aprender a bregar por su cuenta. A cambio de esa existencia mimada, Paula tuvo que aceptar que fuese Ernst quien decidiera en las cuestiones importantes de su vida comn. Mi padre recuerda algunas quejas de su madre, segn las cuales el marido al que despus fue idealizando cada vez ms tena tambin rasgos de tirano; por ejemplo, su insistencia en que la casa estuviera siempre meticulosamente ordenada y recogida. Adems, parece que impuso sus mtodos de educacin, ms estrictos por encima de las ideas ms liberales de Paula. Sus hijos recuerdan castigos en los que haban de permanecer inmviles de cara a la pared y sentir vergenza o irse a la cama sin cenar o quedarse encerrados en un cuarto oscuro. Pero existen tambin recuerdos de un padre que jugaba y tonteaba entusiasmado con los hijos. Dan fe de ello las fotos en las que aparecen bandose juntos o montando en trineo. Las pocas cartas de Ernst a Paula que se han conservado son testimonio de la aoranza que le produca la ausencia de la esposa. Su ascenso profesional se basaba, entre otras cosas, en el buen matrimonio, segn le aseguraba en una carta del 22 de abril de 1937, y en que su mujer lo cuidaba de la manera adecuada, de modo que uno tiene la cabeza despejada para trabajar y puede volver a casa con ilusin y no con espanto. Es una carta que, excepcionalmente, no escribi mientras estaba en uno de sus viajes oficiales: Hoy, por una vez, vas a recibir de tu marido, aunque no est de viaje, una hermosa carta mecanografiada. Pero has de aprender a escribir pronto tan bien como yo para que t tambin puedas mandarme alguna carta como esta. Y para que puedas escribir mi trabajo usando el sistema de los diez dedos. Tendremos entonces una exquisita mquina para viajes de la marca Erika, con tabulador para escribir cmodamente las tablas y las columnas de cifras. Yo ya me he vuelto a acostumbrar ms o menos al sistema decadigital. Ves, por tanto, que es una tarea que se aprende bastante rpido. Pero recuerda sobre todo una cosa: no comiences a escribir hasta que domines las elevaciones de diez dedos de la escuela Mercedes. Vers como luego vas mejor y ms rpido. Cuando lo hayas aprendido, sers todava ms ducha de lo que ya eres. Pero no debera decrtelo para que no te me vuelvas engreda. A qu trabajo se refera? Todava pensaba en doctorarse y quera que mi abuela lo ayudara a teclear la tesis? Lo cierto es que no parece haber publicado ya nada despus de 1935; probablemente, porque su responsabilidad cada vez mayor en la Radiodifusin y su crecida familia no le dejaban tiempo para ello. Por una parte, me conmueve que mi abuelo le escribiera a su mujer una carta desde el trabajo, sin que mediara motivo especial alguno; por otra, me repele el tono profesoral

que de repente adopta y que contradice la intencin romntica que lo inspiraba. Es una carta que rebosa autoalabanza, ambicin, satisfaccin por lo conseguido, por la carrera que tiene a sus espaldas y por el nivel de vida alcanzado; tambin rezuma autocomplacencia, puesto que lo que tiene es, segn l, fruto de haber trabajado duro. Posiblemente, el hecho de haberse criado en unas condiciones privilegiadas y de haber medrado siempre gracias al apoyo de los dems le impeda ver que su bienestar no slo se deba a su propio mrito. En la mencionada carta, de pronto, mi abuelo parece acordarse de que su propsito era decirle cosas amables a su esposa, pues sigue de esta manera: Pero ahora esperamos con ilusin las vacaciones. Ojal nos haga buen tiempo. Cmo lo vamos a disfrutar! Nos lo merecemos! Todava queda mucho por trabajar y aprender este ao, que hasta ahora ha ido muy bien. Las vacaciones, planeadas en abril de 1937, las pasaron en el mar Bltico; al igual que las del ao siguiente. En julio de 1938, Paula escribi una postal a su hermana mayor y a su cuado que deca: Hemos aterrizado de nuevo en Mritz y estamos descansando muy bien. Los nios van al agua con deleite y chapotean que da gusto. A continuacin les pregunta asombrada: Y vosotros no os vais de vacaciones?. Parece que se acostumbr rpidamente a su nuevo estilo de vida. Paula y Ernst eran tambin asiduos de los balnearios; el Felke-Bad de Sobernheim era el que ms frecuentaban. Paula tena problemas cardacos y Ernst sufra, al parecer, dolores gstricos con la misma frecuencia que Heinrich. Adems, tena una fuerte miopa. Mi padre recuerda que despus de un prolongado entrenamiento especfico pudo dejar de llevar gafas, por lo que es comprensible que se convirtiera en un gran adepto de los mtodos naturistas de Felke. Prcticas como la de caminar en el agua, correr descalzo o tomar baos alternos no las realizaban solamente en el balneario, sino tambin, siempre que podan, en casa. En los aos previos a la guerra, el rgimen nazi gozaba de amplio apoyo. Quienes podan contarse entre los que formaban la comunidad nacional disfrutaban del auge econmico y de la sensacin de participar de un proceso grandioso en una poca trepidante. Dicha sensacin era an ms acusada en aquellos que, como Gebhard y Ernst, estaban ms cerca de los poderosos. Al prestigio de Alemania en el extranjero contribuyeron tambin los Juegos Olmpicos de 1936, en los que Ernst colabor a tiempo completo. El Comit Olmpico Internacional haba decidido en 1931, antes de la toma del poder por los nazis, que Berln fuese la sede de los Juegos y, pese a las protestas internacionales, se neg a revisar su decisin. Hitler, por su parte, vio la oportunidad de presentarse al extranjero como un anfitrin amante de la paz e hizo eliminar de la ciudad todos los carteles antisemitas que delataban sus intenciones. Durante los Juegos de verano de 1936, se hicieron las primeras retransmisiones de televisin, en 25 locales pblicos de Berln y otras ciudades, y durante ocho horas al da. Tambin en el saln de mis abuelos haba un aparato receptor, toda una sensacin en aquellos tiempos, que los nios admiraban con silencio reverencial. Los primeros aparatos eran trastos descomunales con una pantalla diminuta. En la familia se cuenta que Hubmann y mi abuelo desempearon un papel importante en el desarrollo tcnico de la televisin, y el expediente de la SS de Hubmann tambin contiene una breve nota que afirma lo mismo. Es verdad que los nicos que entonces tenan televisor eran los que trabajaban en su desarrollo, pero el papel de Hubmann y mi abuelo distaba mucho de ser tan importante como los relatos hacan suponer. El verdadero padre del nuevo medio de comunicacin fue el barn Manfred von Ardenne, un joven fsico que en Berln, a finales de 1930, logr por

primera vez generar imgenes televisivas plenamente electrnicas mediante el tubo de Braun. Pero la retransmisin electrnica de imgenes no se impuso sino poco a poco y lo hizo en detrimento del procedimiento mecnico del disco de Nipkow impulsado por la Oficina Central de Correos (RPZ) bajo el ministro Ohnesorge. La oficina tuvo, desde 1929, un departamento propio de televisin en Berln-Tempelhof, en el que a la sazn trabajaba tambin Hubmann, y, ms tarde, un estudio en Charlottenburgo. A partir de la primavera de 1934, la Radiodifusin entr cada vez ms en competencia con Correos del Reich. Aquella cre su propio laboratorio de televisin, que durante los aos siguientes fue dirigido por el fsico Friedrich Kirschstein. Desde el punto de vista organizativo su inicialmente reducido equipo de colaboradores dependa de la seccin tcnica y, por tanto, de Hubmann. Este y Kirschstein haban estudiado Electrotcnica en Mnich, y de 1929 a 1933 haban sido compaeros en el departamento de televisin de la Oficina Central de Correos. El 22 de marzo de 1935, esta y la Sociedad de Radiodifusin del Reich pusieron en marcha una emisora de prueba con un servicio de programacin regular, pelculas sonoras y revista semanal de actualidades; dos semanas despus, Correos del Reich inaugur el primer local de televisin para recepcin colectiva. Sin embargo, la calidad de la imagen dejaba mucho que desear. El entonces director de programacin de la Radiodifusin, Cari Heinz Boese, constat sin rodeos: Ver prolongadamente el programa del receptor de televisin produce dolor ocular. Tener buena sintona es cuestin de suerte. Durante los aos que siguieron, la Radiodifusin trat obstinadamente de independizarse de Correos, lo cual no dejaba de ser una pretensin ilusoria, ya que dicha entidad tena la competencia sobre las instalaciones emisoras y receptoras y cuestionaba una y otra vez su cesin para las retransmisiones de la Radiodifusin. A fin de cuentas, ambos fracasaron en sus planes debido a la escasa receptividad de Hitler hacia la televisin civil; a l slo le interesaba su aprovechamiento militar. La militarizacin de la televisin desde el comienzo de la guerra se debi sin lugar a dudas a las ambiciones del ministro de Correos, Ohnesorge, quien utilizaba el pinge supervit generado por el monopolio de Correos para financiar las armas destinadas a la guerra de Hitler. Desde un primer momento apost por el desarrollo de un nuevo tipo de armas teledirigidas, la bomba vidente (Ohnesorge). La incorporacin de una minicmara capaz de transmitir imgenes televisivas haba de permitir el control remoto de las bombas y aumentar la cuota de aciertos en ataques areos. El desarrollo de estas tecnologas no avanz tan rpidamente como para influir en la evolucin de la guerra. Alcanz, eso s, un nivel tal que, tras la victoria, los aliados sacaron provecho de los resultados de los cientficos alemanes. Desde que en 1935-36 se convirti en lugarteniente de Hubmann, Ernst se desplazaba mucho en misin oficial, y organizaba y supervisaba las retransmisiones de los magnos eventos y los desfiles, ya con Hubmann, ya por cuenta propia. Adems, visitaba con frecuencia las casas de radiodifusin regionales, lo que no slo serva para acordar y coordinar las distintas emisoras, sino tambin para afianzar la capacidad superior de la Radiodifusin del Reich. En marzo de 1938, tras la incorporacin de Austria, como los alemanes llamaban eufemsticamente a la anexin de este pas, viaj a Viena para asegurar la conexin radiotcnica del nuevo territorio con el Reich. En reconocimiento a sus mritos especiales en la reunificacin de Austria con el Reich alemn recibi una medalla. En el otoo del mismo ao, y en otro de los llamados viajes oficiales a una regin anexionada los Sudetes, obtuvo de nuevo, junto con Hubmann, una distincin,

esta vez por mritos especiales en la direccin global y la responsabilidad de la utilizacin tcnica de la radio desde el comienzo de la crisis de los Sudetes. Educar en el sacrificio por la comunidad Gebhard: la carrera de un funcionario

Desde que fue nombrado director de escuela profesional, Gebhard destacaba por sus frecuentes ausencias del respectivo centro de enseanza, debidas sobre todo a sus mltiples actividades voluntarias. Aparte de sus tareas como director de escuela, la formacin para oficial y la colaboracin con la Liga Nacionalsocialista de Profesores, militaba, desde principios de 1936 y de forma honorfica, en el Departamento Central de Tcnica del NSDAP y en la anexa Liga Nacionalsocialista de Tcnica Alemana (NSBDT), ambos dirigidos por Fritz Todt, quien auspici los siguientes pasos que dio en su carrera. Hasta 1938, la NSBDT haba engullido a casi todas las organizaciones cientficotcnicas, incluida la Asociacin de Ingenieros Alemanes (VDI), por la cual Gebhard entr en la Liga Nacionalsocialista de Tcnica Alemana. Esta centralizacin haba de garantizar la utilizacin de la tcnica alemana conforme a los requisitos del pueblo y del Estado. En efecto, desde la proclamacin del Plan Cuatrienal en el otoo de 1936, el rgimen nazi haba apostado cada vez ms por incrementar la innovacin tcnica, sobre todo la produccin de bienes relevantes para la guerra. Se trataba de que Alemania alcanzase la mxima combatividad y capacidad blica en un plazo de cuatro aos. Al comienzo, muchos ingenieros se mostraron escpticos con este rumbo. En los ltimos aos de la Repblica de Weimar, su gremio haba atravesado una grave crisis. Dada la psima situacin del empleo, su nmero haba ido continuamente en descenso, cosa que no cambi con la llegada del rgimen nacionalsocialista. A causa de la forzada alza de los sectores de la construccin y la tcnica de armamento, lo que antes haba sido un excedente de ingenieros se convirti pronto en una carencia aguda. Pero ni siquiera tal coyuntura hizo que los ingenieros mayores, muchos de los cuales haban perdido su trabajo en los ltimos aos de la Repblica de Weimar, fuesen recontratados. En sus funciones de vocal responsable de la accin deber de honor, Gebhard haca un llamamiento, en un artculo de la revista Rundschau Deutscher Technik del 23 de marzo de 1939, al mundo empresarial alemn para que tambin se tuviesen en cuenta en las nuevas contrataciones a los ingenieros de edad avanzada, que de forma masiva y no por su culpa se haban quedado sin empleo en los aos de la decadencia y, como precis en la edicin de octubre de 1942 de la revista Reich und Geist, bajo la dominacin judeomasnica. Con el relanzamiento artificial de la economa se los volvi a necesitar y su trabajo era cada vez ms valorado. En la fase previa a la guerra se produjo un acercamiento cada vez mayor entre el nacionalsocialismo y el mundo de la tcnica. En enero de 1938, Gebhard particip en un cursillo de formacin nacional de una semana organizado por la NSBDT en el castillo de Plassenburg. Atenda as a un llamamiento a filas del NSDAP, cuyo desacato injustificado hubiera acarreado consecuencias disciplinarias o incumbentes al Tribunal del Partido. Los convocados recibieron previamente una hoja de instrucciones con pautas precisas: Los participantes marcharn en filas desde la estacin de Kulmbach hasta el castillo. Era absolutamente

indispensable traer una camisa parda para que todos tuvieran el mismo uniforme. El espritu de Plassenburg deba inspirar tambin a los hombres de educacin tcnica, segn escriba Todt en la convocatoria. Probablemente, el cursillo fue para Gebhard un requisito imprescindible para poder ocupar una posicin dirigente en la Liga. En noviembre de 1938, asumi el Servicio Central de Cuestiones Profesionales del Departamento Central de Tcnica del NSDAP y, al mismo tiempo, el puesto de prohombre del Reich de la Liga Nacionalsocialista de Tcnica Alemana. En esta doble funcin, deba redactar las circulares internas de la Liga y decida, sobre todo, quin estaba autorizado a llevar el ttulo de ingeniero segn las directrices establecidas por Todt, ttulo cuya asignacin dependa, en gran medida, de la absoluta fiabilidad poltica del aspirante. En 1938, Gebhard tambin fue llamado a varias prcticas militares. Las misiones se multiplicaron: en marzo particip, en calidad de cabo de seccin, en la invasin de Austria; en el verano le esperaban ejercicios obligatorios de dos semanas de duracin como cabo de seccin y jefe de compaa, y en octubre, ejercidos de movilizacin de tres semanas como jefe de compaa en los Sudetes, regin que tres das antes, el 1 de octubre, los alemanes haban anexionado despus de haber invadido Checoslovaquia. Nada ms regresar, solicit un viaje oficial: quera participar, en noviembre, en una misin de propaganda, el viaje por los Sudetes de la Tcnica Alemana, una regin que por lo visto lo atraa una y otra vez. Al parecer, las reiteradas solicitudes de permiso que presentaba para poder atender estas y otras obligaciones fueron aprobadas sin excepcin. De hecho, no he encontrado en los documentos indicio alguno de que sus frecuentes ausencias diesen lugar a reparos u objeciones por parte de la autoridad escolar. En aquel viaje debi de impresionar profundamente a Todt, ya que, una vez terminado el periplo, este pidi, en una carta del 12 de diciembre de 1938 dirigida al alcalde primero de Mnich y director del Reich Fiehler, que le manifestara su ms cordial gratitud y estima por la forma ejemplar en que ha dado prueba de su vala. Ms an: en una carta enviada el 16 de enero de 1939 al Servicio de Personal del Reichsfhrer SS, el mismo Todt sugiri proponer al camarada del Partido Himmler para el ascenso al subsiguiente rango superior. Segn parece, Gebhard no saba nada de esta carta, pues pocas semanas antes, en diciembre y con motivo de la celebracin del solsticio de invierno de la SS en Dachau, se haba lamentado ante el director administrativo de la organizacin, el jefe de grupo Oswald Pohl, de su encumbrado hermano, que no lo ascenda en la SS con la debida celeridad. Pohl transmiti la queja al director del Departamento Central de Personal de la institucin, el jefe de grupo Schmitt. Cuenta la hija de Gebhard que su padre se quejaba a veces de la actitud rigurosa que mantena Heinrich con respecto a sus hermanos y que no tena otro fin que evitar la impresin de que estaba favoreciendo a los miembros de su familia. En algn momento, a Gebhard le doli tener que aguantar las invariables burlas de los dems, motivadas por su muy bajo rango de servicio, y le manifest a su hermano el malestar que lo embargaba. El 30 de enero fue promovido a jefe de batalln, grado que corresponda al de comandante de la Wehrmacht. En realidad, no recibi un trato de favor pero tampoco sufri agravios comparativos en sus ascensos, que se produjeron en los intervalos habituales de entre doce y dieciocho meses. Medio ao despus del viaje a los Sudetes, Gebhard fue invitado, de nuevo por Todt, a participar en el viaje de la Tcnica Alemana a Norlandia que tendr lugar del 10 al 16 de mayo a bordo del vapor Robert Ley. Para los miembros de la Liga de Tcnica

Alemana era un viaje oficial, dado que durante este se celebrarn reuniones importantes. Esta vez lo acompa Hilde, pues era un periplo especial para los dos, que nunca se haban desplazado al extranjero. Quedaron entusiasmados por la belleza paisajstica de Noruega y sin duda tambin por el lujo que ofreca el barco. Haba seis comidas al da y las provisiones culinarias no slo eran copiosas sino tambin excelentes: se servan platos como bacalao al vino blanco o jamn a la borgoona. Eran pocos los que podan disfrutar de tales privilegios. Se ve que los miembros de la Liga Nacionalsocialista de Tcnica Alemana figuraban entre ellos. El viaje oficial se aprovech tambin para convencer de forma amena a los participantes de las ventajas de pertenecer a la organizacin, con lo que esta se aseguraba la continuidad de su colaboracin, que en muchos casos revesta carcter honorfico. Asimismo, Gebhard debi de tener mltiples ocasiones para profundizar en la relacin de cercana amistosa que lo una a su admirado superior Todt. Afiliado al NSDAP desde 1922, Fritz Todt se convirti en inspector general de Carreteras Alemanas en 1933 y dirigi, desde 1934, el Departamento Central de Tcnica del NSDAP, as como la Liga Nacionalsocialista de Tcnica Alemana; desde diciembre de 1938 fue, adems, apoderado general del Ordenamiento del Sector Alemn de la Construccin, funcin en la que tena competencias sobre las autopistas del Reich y sobre las fortificaciones militares, como por ejemplo el levantamiento de la Lnea Sigfrido. En 1938, se cre expresamente la Organizacin Todt (OT), responsable de los grandes proyectos militares, a los que eran destinados presos de los campos de concentracin y trabajadores forzados. Por aadidura fue nombrado ministro de Armamento y Municin en marzo de 1940, ya durante la guerra. El Departamento Central de Tcnica, cuya direccin conservaba, haba de asumir la movilizacin del sector armamentista por encargo especial del Fhrer, quien de esta manera encomendaba definitivamente la organizacin de este sector a los ingenieros y a la industria en detrimento de la Wehrmacht. Para llevar a cabo su misin, Todt se sirvi, por deseo de Hitler, de las delegaciones del Departamento Central de Tcnica y de los ingenieros agrupados en la Liga. Sin embargo, los enfrentamientos con la Wehrmacht acerca de las competencias sobre la planificacin de armamento no cesaron, puesto que la institucin militar no estaba dispuesta a dejarse arrebatar las atribuciones en esta rea, que hasta entonces llevaba en exclusiva. Pero la inteligencia tcnica recibi el respaldo de Hitler, y as obtuvo la oportunidad largamente anhelada de organizar de forma autnoma su propio proceso de trabajo. Para Gebhard, Todt era el ingeniero por excelencia. En un lenguaje ampuloso y cargado de patetismo lo festej pocos aos despus, en el artculo arriba citado, como el mximo ingeniero nacionalsocialista, que haba dado a la figura del ingeniero alemn aquella tica profesional que en la presente lucha vital del pueblo alemn lo capacitaba para estar a la altura de las ingentes tareas que lo esperan. Integrado en la comunidad del pueblo, al ingeniero le haba tocado asumir una responsabilidad completamente nueva, la de crear una gran obra al servicio de la comunidad. Su labor no tena ya solamente un fin escueto, civilizador, sino que se haba convertido en parte integrante e indispensable de la cultura. De esa sangre nueva y ese nuevo espritu nace algo novedoso que nos atrapa como el claro y refrescante viento de la montaa que, con suma potencia, brota de valles envueltos en misterio. La tcnica deba guiarse por esa actitud y por la conviccin de la resurrecta alma germana en su camino hacia el brillante sol del gran futuro de Alemania. Gebhard crea con fervor casi religioso en ese Todo Superior, que cada nivel

jerrquico deba asimilar y transmitir al siguiente, y alababa al mximo educador del pueblo alemn, Adolf Hitler. De modo similar a Heinrich, que ley complacido este artculo y recomend incluirlo en el expediente de su hermano, Gebhard realmente se senta llamado a educar a otros por encargo del Fhrer. Entenda que cada cual, adems de participar en la construccin del pas, deba asumir tambin su particular tarea educadora. Los ingenieros, especialmente los profesores de formacin profesional y otros divulgadores de esta rea, deban educar a las nuevas generaciones y concienciarlas para la gran tarea histrica. En una carta de 1939, Gebhard inst a la editorial del Vlkischer Beobachter a velar por una terminologa correcta y uniforme en los anuncios de empleo para profesionales tcnicos. La exigencia suena banal, pero en ella subyace un vasto plan del Departamento Central para combatir el caos sin lmites de los tiempos del sistema como se llamaba a la Repblica de Weimar mediante un gran trabajo educador. Parte integral de ese trabajo era no slo la normalizacin de los criterios que haban de regir la concesin del ttulo de ingeniero, sino tambin la consecucin, a largo plazo y por parte de la Liga, del monopolio sobre dicha concesin. Gebhard particip de forma destacada en el intento de adjudicar a la Liga la competencia en exclusiva para este trmite y de forzar a que todo aquel que quisiera obtener el ttulo en el futuro se tuviera que colegiar de manera obligatoria. La importancia que para l tenan el control y la vigilancia de los ingenieros queda patente en un documento de trabajo interno del 20 de febrero de 1941 una relacin de problemas de la tcnica que deberan tratarse en inters del Reich alemn en el que apunt de su puo y letra que tambin haba que incluir en las deliberaciones al director del Departamento Central de Seguridad del Reich, Heydrich. En una carta oficial a su hermano Ernst escrita en 1941, Gebhard hizo constar que slo aprobara la concesin del ttulo de ingeniero a los tcnicos de sonido de larga antigedad en la Radiodifusin del Reich si estos se encuadran en la comunidad nacionalsocialista de ingenieros. He vinculado la afiliacin [a la NSBDT] con la concesin porque en muchos casos los interesados slo se dirigen a la NSBDT o al Departamento Central si necesitan algo y luego se largan a la chita callando. Por lo visto, muchos ingenieros reaccionaron con gran recelo a los intentos de control y dirigismo en su gremio y trataron de sustraerse rpidamente a las intervenciones del prohombre del Reich. Al parecer, Gebhard tuvo grandes dificultades para lograr que los prohombres regionales se comprometieran con su lnea. En los archivos me he topado una y otra vez con cartas que atestiguan el malestar de estos, muchos de los cuales eran reacios a dejarse absorber y alinear polticamente. As y todo, parece que su resistencia slo consigui redoblar la determinacin de Gebhard. Cuando en una carta de octubre de 1940 un prohombre de gau de Viena rechaz terminantemente la afiliacin obligatoria, el del Reich demor la respuesta. Tres meses despus, justific su ordenanza arguyendo que se haban multiplicado los casos en los que el solicitante slo se dirige al NSBDT para sacar ventaja. No veo por qu habramos de extender a estas personas un ttulo profesional sin duda til para ellas si no tienen el suficiente espritu colectivo para querer pertenecer tambin a la organizacin nacionalsocialista de la Tcnica Alemana. Su ordenanza no era ni mucho menos coercitiva, pero implicaba que si los interesados no queran ingresar en la NSBDT su solicitud simplemente no sera atendida. Para tener el ttulo haba que estar dispuesto a hacer un sacrificio por la comunidad. Los abandonos de la NSBDT que se producan inmediatamente despus de

concedida la acreditacin incluso parecen haber aumentado en los aos siguientes, pese a los intentos de Gebhard de atajar de antemano esa prctica ventajista, lo que lo estimul a perseguir esos casos con todos los medios a mi disposicin. Quienes se resistan, como el prohombre de gau W., reciban cartas como esta, fechada en marzo de 1940, que dice: Querido camarada del Partido W.: Se refiere usted en su carta una vez ms a reparos relacionados con la concesin de la denominacin profesional de ingeniero por parte de la Administracin del Reich. Quisiramos sugerirle que deje de ser el nico en manifestar siempre reparos. Sabemos perfectamente lo que tenemos que hacer o dejar de hacer en este mbito. Sin duda, ya habr recibido nuestra notificacin del 19/12/1939, en la cual se comunicaba que yo tambin soy el encargado de las escuelas de ingeniera en el REM [Ministerio de Educacin del Reich], funcin en la cual podr encauzar decisiva y oportunamente las reflexiones sobre la proteccin legal de la denominacin profesional de ingeniero. En efecto, Gebhard ya trabajaba por esas fechas en el Ministerio de Educacin, despus de que Todt lo hubiera propuesto para un cargo vacante. No slo estaba convencido de la labor esmerada de Gebhard, sino que lo impresionaban tambin sus convicciones irreprochables. Al colocar a un hombre leal y fiable en el ministerio, Todt esperaba que la lucha que mantena contra el Frente Alemn del Trabajo (DAF) para hacerse con la competencia sobre las escuelas de ingeniera pudiera decidirse a favor suyo y de los intereses de la NSBDT. El Departamento Central de Tcnica dependa formalmente del director de organizacin del Reich, Ley, y el Departamento de Ciencias Tcnicas, igualmente dirigido por Todt y anexo al DAF, dependa del director de este organismo, que no era otro que el propio Ley. Estos dos pugnaron, al parecer, de forma enconada por la competencia sobre un gremio cuya importancia haba crecido enormemente con la escalada armamentista. Por si fuera poco, el Departamento Central de Tcnica quera ampliar considerablemente sus atribuciones de cara al futuro. A la proyectada Casa de la Tcnica en Mnich se le adjuntara un Instituto Fritz Todt, en el que los tcnicos procuraran integrar la investigacin cientfica y sustraerla de ese modo a la competencia nica del Ministerio de Educacin. Parece que Gebhard era el topo encargado de romper ese monopolio. Por lo visto, Todt lo consideraba capaz de resolver esa tarea difcil y polifactica, y Gebhard no iba a decepcionarlo. En el verano de 1939, Gebhard no slo estaba afiliado al NSV (Bienestar Nacionalsocialista del Pueblo), la VDA, la Liga Nacionalsocialista de Profesores y la Liga Nacionalsocialista de Tcnica Alemana, sino que perteneca tambin a muchas otras organizaciones, como la Liga de Funcionarios Alemanes del Reich, la Liga de Proteccin Area del Reich, la Liga Nacionalsocialista de Veteranos de los Estudiantes Alemanes, la DRK (Cruz Roja alemana), la Liga Nacionalsocialista de Guerreros del Reich o la Liga Colonial del Reich. Esta ltima fue fundada en 1936 como organizacin sucesora de la Sociedad Colonial Alemana, que se haba disuelto forzosamente. La diriga el caballero Franz von Epp, un buen conocido de los dos Himmler mayores desde la poca de los cuerpos libres. En 1934, se haba convertido en director del Departamento de Poltica Colonial del NSDAP. Entre 1904 y 1906, haba sido oficial en la colonia frica Sudoeste Alemana, donde particip en el genocidio de los hereros insurrectos. Hasta 1943, so con volver a

conquistar colonias para su patria, pero ese ao la Liga que presida tuvo que suspender sus actividades a raz de una orden del Fhrer, que, desde haca tiempo, daba prioridad a la colonizacin de los territorios del Este. Despus de la victoria sobre Francia, la situacin pintaba de otra manera. En aquel momento, todas las altas instancias del rgimen, desde el Departamento de Poltica Colonial hasta el Servicio de Seguridad de Heydrich, mostraban gran inters por las posesiones coloniales francesas. Tambin en el Departamento Central de Tcnica surgieron ambiciones imperialistas que consistan en reivindicar para dicho departamento la competencia colonialista; estas ambiciones estaban lideradas sobre todo por la Asociacin de Ingenieros Alemanes (VDI) a travs de la cual Gebhard haba entrado en la Liga Nacionalsocialista de Tcnica Alemana en 1936, que en diciembre de 1940 organiz unas primeras Jornadas de Tcnica Tropical y Colonial. El propio Todt, que en marzo de 1940 sum a sus cargos tambin el de ministro de Armamento, contaba todava en abril de 1941 con tareas colonialistas que ms tarde entraran en su mbito de competencias. Mientras, por una parte, Gebhard se dejaba cautivar por los sueos colonialistas y por la atraccin que ejercan sobre l las enormes tareas asociadas a ese campo; por otra parte, ya en fechas tempranas, estaba enterado, por su hermano Heinrich, de que Hitler enfocaba los planes de colonizacin hacia el Este. La VDA (Asociacin para la Germanidad en el Extranjero), dirigida por Hans Steinacher, oficial del Ejrcito y reconocido experto en etnicidad, haba recibido un aluvin de nuevos socios despus de 1933; pero Steinacher se esforz por mantener una lnea independiente del Partido. Eran sobre todo los encuentros anuales, actos de masas perfectamente organizados, los que inquietaban cada vez ms a la cpula del NSDAP, ya que le robaban el protagonismo. Adems, la VDA, pese al principio autoritario del Fhrer y sus convicciones nacional-tnicas y antisemitas, rechazaba la ideologa de la raza de seores y, por tanto, tambin todas las tendencias de asimilacin, expulsin y reasentamiento de poblaciones. Esto no encajaba en los planes expansionistas de la cpula del Partido. Cuando, a mediados de 1938, la VDA tuvo que dar su visto bueno a la subordinacin de la entidad a la Oficina para los Alemanes tnicos (VoMi), controlada por la SS, Todt y Gebhard Himmler trataron de enlazar, a travs del Departamento Central de Tcnica del NSDAP, con la represiva poltica etnicista que la VoMi practicaba en los Sudetes. El 1 de agosto de 1939, Gebhard fue llamado a filas y destinado a Checoslovaquia, cerca de la frontera polaca, donde l y su compaa permanecieron en estado de alerta hasta el 1 de septiembre, da en que comenz la invasin alemana de Polonia. Al cabo de poco me senta entraablemente unido a mi tropa motorizada, una cohorte de camaradas fabulosos que yo comandaba, escribi en sus memorias en los aos setenta. Gracias a mi experiencia en el frente de la Primera Guerra Mundial logr salir de ese episodio blico con slo dos heridos y un carro con un impacto de bala, pese a que durante el raudo avance protagonizamos algn que otro temerario golpe de mano. An treinta aos despus, el asalto alemn a Polonia (episodio blico) parece haber sido para l bsicamente una aventura (temerario golpe de mano) superada con gran valenta. Desde un principio, el Alto Mando de la Wehrmacht haba advertido a los soldados de la perfidia y la crueldad polacas en una hoja de instrucciones. La

expectativa, azuzada por la propaganda, de topar con partisanos y francotiradores fue una buena justificacin para los saqueos, las devastaciones y los fusilamientos de rehenes, presos, judos y civiles. La idea generalizada de que los polacos y los judos del Este eran infrahombres y de que por su condicin de guerrilleros representaban una amenaza para las tropas alemanas pareca justificar tales actuaciones. Los muertos que Gebhard y sus huestes dejaron en su raudo avance no le merecen a este una sola palabra. Por eso juzgo poco convincente la versin que dice que se enfad por una postal que le haba enviado el jefe del Estado Mayor Personal del Reichsfhrer SS, Karl Wolff, que deca ms o menos lo siguiente: Ahora sus prcticas de jefe de compaa se han convertido en una guerra alegre y briosa. Su hija cuenta que, an aos despus, Gebhard segua indignado por esas palabras. Pero la verdad es que el campechano saludo de Wolff apenas se diferencia del relato que l mismo ofrece en sus memorias, en las que dice simple y llanamente que un pas es arrollado por su tropa motorizada y su cohorte de camaradas fabulosos. El XIX Regimiento de Infantera de Mnich, al que Gebhard perteneca, formaba parte del decimocuarto ejrcito y l probablemente estaba al mando de una de las compaas antitanque, ya que estas eran las nicas unidades motorizadas que haba en su regimiento. Cuando terminaron las acciones de combate, este se encontraba a escasa distancia de Lviv [Lemberg]. A principios de octubre, la unidad de Gebhard fue trasladada al bajo Rin, donde qued preparada para el inminente asalto a Francia y los pases del Benelux. All lo alcanz, en diciembre, la noticia de la convocatoria del ministerio, y acto seguido fue calificado de no disponible para la Wehrmacht. El Ministerio de Ciencia, Educacin e Instruccin del Pueblo (REM), de acuerdo con su nombre oficial, haba sido fundado en abril de 1934 y era dirigido por Bernhard Rust, un exprofesor al que no se tena por un fantico ideolgico aunque ejecutara fielmente la purga racial y la poltica de las universidades. Se lo tena por una persona con poca capacidad de imponerse frente a instituciones rivales como el Ministerio de Informacin del Pueblo y Propaganda, el Departamento Rosenberg o el jefe de Juventud del Tercer Reich, o incluso frente a la Jefatura de Estudiantes del Reich o la Liga Nacionalsocialista de Profesores Universitarios. Gebhard se incorpor al ministerio ese mismo mes de diciembre de 1939, donde se hizo cargo de la seccin E IV, responsable de la formacin profesional. Al principio viva en casa de Ernst y Paula, mientras Hilde segua con sus hijos en Mnich, donde haban alquilado una casa dos aos atrs. Por esas fechas, ella estaba de siete meses. Durante medio ao, la familia no vio a Gebhard ms que en alguna visita de fin de semana. El 13 de marzo de 1940, naci la tercera hija. Fue un parto difcil, del que Hilde, que tena entonces cuarenta y un aos, tard tiempo en recuperarse y que requiri la ayuda de una puericultora. Hasta julio, la familia no se traslad al completo a Berln, a bordo del avin de Heinrich, quien consideraba que no se poda someter a un beb a un viaje en tren tan largo. La despedida debi de ser particularmente dura para Anna Himmler, pues a partir de ese momento ninguno de sus hijos resida ya en Mnich. El cambio de lugar de residencia tambin fue difcil para las hijas de Gebhard. En las vacaciones de verano, el padre exploraba con las dos mayores la ciudad en el metro para que aprendieran a orientarse solas. Tuvieron problemas con los berlineses y su mentalidad ruda, y, en la escuela, las nuevas compaeras de clase se burlaban de ellas y las llamaban bvaras palurdas. En casa, eso s, se sentan a gusto, pues vivan en un piso amplio de Friedenau. Cada maana a las seis, Gebhard daba un paseo con su hija mayor, y por la tarde, cuando llegaba de la oficina, se reunan para tocar msica o compartir lecturas en voz alta. Gracias a los colegas

del ministerio, los padres no tardaron en encontrar un crculo de amigos estable que se reuna peridicamente. Con todo, al comienzo hubo en el ministerio una gran oposicin a la contratacin de Gebhard, segn cuenta su hija, pues no queran tener a un hermano de Heinrich Himmler en su seccin. Gebhard se esforz cuanto pudo por vencer la desconfianza de los nuevos compaeros de trabajo. A lograrlo lo ayud el hecho de que nada ms incorporarse obtuviera una victoria abrumadora sobre el DAF al conseguir que se estrellaran las veleidades de conquista del Frente Alemn del Trabajo, lo que permiti crear un ambiente libre y sin perturbaciones. A un ritmo no menos veloz se encarg de establecer una buena relacin con su difcil superior, el director de seccin profesor Heering, con el que no tard en sintonizar bastante bien, sobre todo cuando se perfilaba mi xito en la lucha entre el DAF y el REM, que hasta entonces haba sido bastante infructuosa, ya que el REM era dbil debido a la personalidad de Rust. El 20 de mayo de 1940, su superior, Heering, siguiendo una sugerencia de Gebhard, decret que para el reconocimiento de ingenieros licenciados por escuelas tcnicas que no sean las del Reich alemn se valoraran tambin la ascendencia aria y el pasado poltico de los solicitantes. Estos deberan acreditar su fiabilidad poltica mediante un examen de instruccin nacional-poltica. Sin embargo, en la prctica, se renunci muy pronto a esa molesta comprobacin y se proceda a denegar globalmente la solicitud a este tipo de aspirantes, segn se desprende de la carta escrita por un colaborador de Gebhard en junio de 1941. En nombre de este rechaz la peticin de un solicitante de Pilsen con la lapidaria justificacin de que la concesin de la denominacin profesional de ingeniero no existe para antiguos egresados de escuelas superiores checas. Ante la pertinaz objecin del respectivo prohombre de gau de que se trataba de un ciudadano alemn, el colaborador de Gebhard, fiel al espritu de su jefe, contest con una seca pregunta de rplica: Por qu este ciudadano alemn estudi en la escuela industrial estatal checa de Pilsen existiendo como exista en la ciudad, segn nos consta, un centro de enseanza alemn?. En una carta dirigida por Gebhard al prohombre de gau de Viena en julio de 1941, ese fundamento nacional-tnico racista queda todava ms patente. En ella dice que las solicitudes de concesin de la denominacin profesional de ingeniero obviamente slo deban atenderse si procedan de interesados alemanes. Pero especifica que, dadas las experiencias que tenemos, tambin en el caso de los habitantes alemanes del Protectorado haba que hacer exmenes particularmente escrupulosos, por ejemplo para comprobar si existen dudas acerca de la escuela o si un alemn ha preferido cursar los estudios en una escuela checa en vez de en una alemana. Este procedimiento ha dado buen resultado en la anexionada Alta Silesia porque permite evitar que aquellos alemanes que en su da no declararon su germanidad sino que frecuentaron una escuela extranjera disfruten de la concesin. En esta cuestin, Gebhard segua a rajatabla una poltica nacional-tnica. Curiosamente, en este punto no slo se distingua de la lnea anterior de la VDA, sino tambin de la de su hermano Heinrich, quien defenda que los alemanes tnicos, con tal de que tuviesen la sangre correcta, deban ser reconocidos como tales por principio. Aunque antes no hubieran declarado de forma abierta su germanidad, los consideraba educables. La actividad voluntaria de Gebhard en el Departamento Central no slo se basaba en el cumplimiento del deber y en la disposicin al sacrificio. Su principal estmulo parece haber sido ms bien el placer por la educacin, la posibilidad de participar en la divulgacin de la ideologa imperante. Le complaca acogerse consecuentemente a las directrices de sus

superiores para atajar el uso descontrolado de la denominacin profesional de ingeniero o del propio Partido para intervenir con el fin de establecer el orden en determinado campo. Al mismo tiempo, desoa o rechazaba bruscamente las propuestas o las crticas de sus subalternos y les indicaba que no toleraba sus injerencias. En esos casos, la camaradera que tanto le gustaba invocar brillaba por su ausencia. El mortal accidente de avin que Todt sufri en enero de 1942 debi de representar una prdida importante para l. El mismo da de su muerte, Albert Speer asumi la direccin del Departamento Central de Tcnica, as como todas las dems funciones del fallecido, que sum al resto de sus tareas. A diferencia de su antecesor, Speer contemplaba el Partido principalmente desde la perspectiva de su utilidad para incrementar la fabricacin de armas, mxime si se tiene en cuenta que desde febrero de 1942 era tambin ministro de Armamento y Produccin Blica. Parece que Gebhard supo amoldarse tambin a esta nueva lnea; no slo continu su actividad voluntaria para el Departamento Central, sino que en 1943, en su funcin de director en el Departamento de Tcnica del NSDAP, fue ascendido de director de oficina a director de departamento, lo cual no alter las competencias que posea. En mayo de 1941, fue incorporado a la Aviacin como ingeniero del Estado Mayor de Aviadores de la reserva, y abandon as el Ejrcito, en el cual estaba calificado de no disponible por ser oficial de reserva. El objetivo de esa incorporacin fue otra actividad voluntaria, la de asesor de las escuelas tcnicas de las armas de la Wehrmacht. Escasamente un ao despus, en marzo de 1942, se pas a la SS de Armas para trabajar en ella tambin con carcter voluntario como inspector. Medio ao ms tarde, fue galardonado con la Cruz del Mrito de Guerra de segunda clase sin espadas por su actividad, vital para la guerra, de asesor e inspector de las escuelas de la Wehrmacht y la SS de Armas. Y en enero de 1944, cuando ya casi slo se ascenda a los colaboradores de dedicacin completa de la SS y a los miembros combatientes de la SS de Armas, pero apenas ya a oficiales de reserva, fue ascendido a jefe de batalln de esta ltima, grado que corresponda al de coronel de la Wehrmacht. En las escuelas militares asociadas a la SS de Armas se formaba, entre otras, a unidades de tcnicos especiales para tropas blindadas, artillera, telecomunicaciones, etc. Cuando Gebhard anunciaba sus visitas de inspeccin y apareca con sus ayudantes en la escuela, todas las unidades tenan que formar para saludarlo. Se le daba parte y, a continuacin, se le mostraba lo que los reclutas haban aprendido. La visita terminaba con un banquete. En su papel de inspector deba de sentirse como un rey. En 1944, cuando su superior, Heering, se jubil, Gebhard hered su puesto y ascendi a director de seccin y dirigente ministerial en el Ministerio de Educacin del Reich. Por desgracia, se lamentaba aos despus, tal ascenso lleg tarde, pues las progresivas destrucciones causadas por la guerra area del enemigo hacan ya imposible una labor sistemtica y prspera. Seguir marchando! Seguir luchando! Seguir trabajando! Ernst y sus amigos

Los vecinos de Ernst y Paula eran los Behrends. Compartan con ellos la casa doble

de Ruhleben y juntos solicitaron, el 30 de septiembre de 1937, un prstamo para comprar una casa. Para ello no se dirigieron a un banco, como podra pensarse, sino al Estado Mayor Personal del Reichsfhrer SS. Diez das ms tarde, se curs su solicitud, para la que se rogaba respuesta urgente, y, al cabo de slo tres semanas, fue contestada positivamente por Bruno Galke, director de la Comunidad de Ahorro de la SS; la solicitud estaba rotulada con el sello de SECRETO: El Reichsfhrer SS ha aprobado su solicitud de prstamo. Los Behrends, slo un poco ms jvenes que mis abuelos, se contaban entre sus mejores amigos. Celebraban con ellos la Nochevieja, los nios de ambas familias jugaban juntos en el jardn y la abuela Behrends cuidaba a veces de los hijos de Ernst y Paula. En cierta ocasin, Paula debi de haber ayudado a salvar el matrimonio de los vecinos, segn se desprende de una carta que Ernst envi desde Viena en 1938: Me alegro de que los Behrends vuelvan a estar bien. Saldalos de mi parte. Quiera Dios preservarnos de estas cosas y, si alguna vez no lo hiciera, ojal nos d amigos que vuelvan a unirnos para nuestra alegra. Lamentablemente, ni mi padre ni mi ta saben cmo se conocieron los Himmler y los Behrends. Paula nunca les habl de ello, aunque sigui siendo amiga de la seora Behrends y de su hija hasta el fin de sus das. Slo a raz de mis investigaciones supo mi padre que el vecino no haba sido en absoluto un mero pequeo nazi, como siempre haba credo. Hermann Behrends, un hombre con unos tajos truculentos en la mejilla izquierda recuerdo de su pertenencia a una corporacin de alumnos duelistas mientras estudiaba en Marburgo, era jurista. En enero de 1932, se afili al NSDAP y, un mes ms tarde, a la SS de la ciudad de Wilhelmshaven, en la que enseguida asumi el comando de una cuadrilla de asalto y en cuya Escuela de Artillera de Costa entr al ao siguiente para recibir formacin como jefe de pieza. Al parecer, Behrends mostraba una capacidad de liderazgo prometedora y dispona de los contactos adecuados para salir adelante: Reinhard Heydrich, tras ser nombrado director del Servicio de Seguridad (SD) del Reichsfhrer SS, convenci a su jefe, Heinrich Himmler, de que Behrends era el hombre apropiado para asumir la direccin de la recin creada seccin berlinesa del SD. Es posible que Behrends y Heydrich se conocieran de la poca en que este ltimo estaba acuartelado como oficial de la Marina en Wilhelmshaven, donde el padre de Behrends regentaba una taberna de la que Heydrich era un asiduo, segn afirma Heinz Hhne, antiguo periodista de Der Spiegel. En diciembre de 1933, una semana despus de su segundo examen de Estado, Behrends fue llamado a Mnich y se le imparti formacin como mando del SD. Esta formacin debi de tener carcter acelerado, pues a partir del 13 de enero de 1934 diriga ya el SD de Berln. Tres meses despus se cas con su novia, Hertha Hrger, oriunda de Rstringen, una localidad de la Frisia oriental, pueblo natal de Behrends. Al principio, el matrimonio residi en el acomodado Westend de Charlottenburgo; a finales de 1934, se mudaron, probablemente al mismo tiempo que mis abuelos, a la casa de Ruhleben, donde poco despus tuvieron tres hijos varones, nacidos en breves intervalos, y ms tarde una hija. Behrends medr rpidamente en el SD, pues encajaba a la perfeccin en ese departamento central de la SS en el que hicieron carrera numerosos licenciados universitarios jvenes e ideolgicamente convencidos. Hombre de confianza de Heydrich, dirigi primero un grupo especial encargado de recoger material comprometedor contra la SA antes de la purga sangrienta de junio de 1934 y, una vez ejecutada la operacin, de hacer el seguimiento de sus consecuencias. Luego asumi, como jefe de estandarte de la

SS y en el Departamento II (SD Interior), la direccin de la seccin central II.1 Evaluacin Cosmovisional, cuya misin consista en vigilar a los enemigos de la idea nacionalsocialista e impulsar la represin y contrainteligencia en los estamentos policiales del Estado, segn reza una circular de Heydrich de diciembre de 1934. De Behrends dependan las secciones Ideologas, Judos (con la subseccin de Adolf Eichmann), Religin Poltica y Adversarios Polticos; la otra gran seccin central del SD Interior, la II.2, llamada Evaluacin Bioterritorial, estaba a cargo de Reinhard Hhn. En la primavera de 1937, Franz Six, antiguo docente universitario de Periodismo, asumi la direccin de ambas secciones centrales, con lo que prcticamente se convirti en el jefe del SD Interior. Por esas fechas, Behrends ocupaba ya otro puesto con muchas posibilidades de carrera. En enero de ese ao, el lugarteniente del Fhrer, Rudolf Hess, haba creado, por encargo de Hitler, la Oficina para los Alemanes tnicos (VoMi) con el fin de agrupar todas las instancias gubernamentales y del Partido dedicadas a cuestiones relacionadas con los alemanes residentes en el exterior. Diriga la nueva entidad el jefe superior de grupo de la SS y general de la Polica Werner Lorenz, cuyo lugarteniente, Behrends, haca el trabajo administrativo y actuaba de intermediario entre el SD y la VoMi. Como jefe del Estado Mayor de la VoMi, Behrends tena acceso a los expedientes de la Oficina Exterior (Ministerio de Asuntos Exteriores) y del Ministerio de Defensa del Reich. En noviembre de 1937, le ofreci al Departamento Central del SD que pidiese prestado de forma peridica dicho material para fotocopiarlo. Ambas instituciones, la VoMi y el SD, colaboraban estrechamente, por ejemplo en la provocacin de los disturbios de los Sudetes en 1938, que sirvieron a Hitler de pretexto para invadir el pas vecino. Ya en julio de 1938, la Liga tnica para la Germanidad en el Extranjero de la que era tambin socio Gebhard Himmler y la Liga del Este Alemn, los dos movimientos etnicistas ms importantes, fueron sometidas a la VoMi. Una vez alineadas, Lorenz y Behrends asumieron la direccin de ambas organizaciones. Cuando, en octubre de 1939, Heinrich Himmler fue nombrado comisario del Reich para el Fortalecimiento de la Etnia Alemana (RKF), este y la VoMi colaboraron estrechamente en el proceso de reasentar a miles de alemanes tnicos durante la guerra. Behrends tena encomendada la organizacin tcnica de esos trasvases masivos de poblacin que se llevaban a cabo en Rusia, Besarabia, Galitzia, Rumania y el Bltico. Era el mximo supervisor de los comandos de reasentamiento, supeditados a la SS y formados por esta. Paralelamente, y en estrecha colaboracin con los reasentamientos de la VoMi, estaba en marcha la evacuacin de judos y polacos de las nuevas provincias del Este, dirigida a partir de noviembre de 1939 por el Departamento Central de Seguridad del Reich (RSHA), que encabezaba Heydrich. Despus de que Heydrich, dirigente del RSHA y protector del Reich en Bohemia y Moravia, muriera el 4 de junio a consecuencia de un atentado, Heinrich Himmler asumi sus cargos. En enero de 1943, nombr director del RSHA a Ernst Kaltenbrunner, que era jefe superior de la SS y de la Polica del sector Danubio-Viena. Cuando, el 13 de diciembre de 1942, Himmler le pidi que propusiera un sucesor para el cargo que dejaba en Viena, Kaltenbrunner le sugiri a Behrends; pero Himmler lo rechaz. El 16 de diciembre, el Reichsfhrer SS mand la siguiente carta a Lorenz: Mi querido Werner Le escribo esta carta personal porque la evolucin del jefe de brigada de la SS Dr. Behrends, subalterno de usted, suscita mi preocupacin. Conozco a Behrends desde hace

muchos aos. Es un hombre decente, capaz y valiente en el trabajo. Est casado con una mujer agradable y tiene hijos no menos agradables. Cualidades y elementos estos que hablan a su favor. No obstante, el hombre tiene un defecto fundamental. Es su devoradora e insana ambicin. Estaba convencido de que la recomendacin de Kaltenbrunner era iniciativa de Behrends, lo que no le gust. Segn el Reichsfhrer, Behrends olvidaba, por lo visto, que la carrera francamente fabulosa que haba hecho con sus treinta y cuatro aos se deba nica y exclusivamente a que Heydrich y el propio Himmler lo haban promovido. Sospechaba que Behrends incluso soaba con suceder a Heydrich, y pidi a Lorenz que le comunicara a su lugarteniente que no llegar a un puesto superior al que ahora ocupa hasta que yo tenga la conviccin de que ha madurado en lo que a su carcter se refiere. Supona que la seora Behrends era la fuerza motriz de la ambicin de su marido: Si as fuera, convendra participarle al seor Behrends que, por mucho que quiera a su esposa, debe asumir el mando de su matrimonio. Patriarca severo pero justo, terminaba diciendo que Behrends deba dejar que imperase la vieja costumbre que tan buenos resultados ha dado en la SS: que no hay mejor abogado que el propio Reichsfhrer para promover a un SS de gran vala profesional. Por lo tanto, no era necesario que el individuo reclamara su atencin; l mismo prestaba atencin al individuo en virtud del carcter y del rendimiento que este mostrara. Autoriz expresamente a Lorenz para mostrarle la carta a Behrends. Indignado, este se defendi en una carta del 29 de diciembre afirmando que nunca haba hablado con Kaltenbrunner y que era un convencido hombre del Reichsfhrer. Parece que no fue la primera vez que se acus a Behrends de querer irrumpir en el primer plano, pues este se vio obligado a subrayar que, como hombre de la SS, haba retrocedido en muchas ms ocasiones para dar pruebas contra el reproche a su excesiva ambicin personal. Por esas fechas, Kaltenbrunner ya lo haba exculpado y en una carta al Reichsfhrer SS del 23 de diciembre destacaba que haba propuesto a Behrends porque saba que era un experto hbil y lo suficientemente preparado en cuestiones etnopolticas. Sin embargo, Himmler consider ms oportuno probar las capacidades de Behrends en el frente. En febrero de 1943, lo hizo llamar de nuevo a filas y, sucesivamente, le encomend diferentes divisiones acorazadas, primero en Winsdorf, cerca de Berln; despus, entre otras, la divisin de montaa en Croacia. De abril a octubre de 1944, Behrends fue jefe superior de la SS y de la Polica en Serbia y Montenegro, y representante del Reich alemn en esta rea. El cargo parece haber sido la recompensa por la lucha exitosa contra los partisanos y la rpida evacuacin de la privilegiada minora de alemanes tnicos; tambin all, esta haba colaborado con los ocupantes y tena que temer la venganza de la poblacin yugoslava al final de la guerra. En Serbia, los partisanos dieron mucho que hacer a los ocupantes alemanes. Ya en 1942, Heinrich Himmler haba decretado que, para escarmentar a la poblacin, esos bandidos y sus familiares varones fueran fusilados en el acto, que las mujeres fuesen deportadas a campos de concentracin y que los nios fueran llevados a los campos de la VoMi situados en el territorio del Reich alemn. Durante los ltimos meses de la guerra, Behrends fue jefe superior de la SS y de la Polica de Pas del Este y Rusia-Norte. De all huy al trmino de la guerra a Flensburgo, donde pas a la clandestinidad para, finalmente, ser detenido el 5 de julio de 1945. Primero, fue internado en un campo especial para oficiales nazis de alto rango, en Neuengamme;

despus se lo traslad al campo de Islandfarm, en Inglaterra. En febrero de 1947, Yugoslavia exigi su extradicin como criminal de guerra. Fue condenado a muerte y ejecutado. En el juicio contra Werner Lorenz celebrado en Nremberg en 1947-48, muchos excolegas de la VoMi convirtieron a Behrends en chivo expiatorio, para lo cual lo presentaron como fuerza diablica a la sombra de Lorenz, como el hombre que verdaderamente mova los hilos de la organizacin. Segn parece, Lorenz, condenado a veinte aos de prisin en marzo de 1948 pero puesto en libertad en 1954, haba sido mucho ms querido que su lugarteniente. Mi abuela sigui siendo amiga de la seora Behrends y de su hija hasta el fin de su vida. No ocurri as con los Hubmann, cuya amistad no tuvo continuidad despus de la guerra. Posiblemente, esto tuviera que ver con el repentino despido de Hubmann como director tcnico en 1942. Klaus Hubmann, que fue durante aos el superior de mi abuelo, era un hombre con aplomo y de carcter renitente, alguien que no tena pelos en la lengua, segn recuerdan incluso las hijas de Paula, y que por eso siempre haba tenido roces con sus jefes. Muchas veces no estaba de acuerdo con las premisas que llegaban del Ministerio de Propaganda de Goebbels y expresaba sus opiniones a su temperamental manera bvara, como l mismo deca. En varias ocasiones fue reprendido duramente por funcionarios del ministerio (a tal tronco, tal hacha), lo que al parecer le tena sin cuidado. Ya en 1936, haba criticado con vehemencia la poltica de personal del Ministerio de Propaganda, que segn l trataba de aunar fuerzas opuestas. Quienes pensaban que podan juntar a un bolchevique y a un reaccionario no deberan extraarse de que eso no produjera jams una mentalidad nacionalsocialista. Adems, defendi con bro la independencia de la seccin de tcnica frente a la de economa y se neg a aceptar la soberana financiera de esta, pues consideraba que su director, Voss, era completamente incompetente. Amenaz con renunciar si se lo obligaba a aceptar las decisiones de Voss. En una carta personal a Goebbels del 12 de marzo de 1936 declaraba que slo retirara la renuncia si conservaba la facultad de disponer del grupo de tcnica. Su nico fin y objetivo era poner a disposicin de usted y al servicio de Alemania una tcnica de radiofona siempre operativa, gestionada econmicamente y puntera en el mundo entero. Esto slo era posible si no se le ponan a l barreras desde instancias irresponsables en lo que a la tcnica se refiere. Las polmicas y los enfrentamientos acerca de las competencias entre las distintas secciones de la Casa de la Radiodifusin no cesaron en los aos siguientes. Tampoco terminaron cuando en 1937, con la designacin de Heinrich Glasmeier como director del Reich, el poder de la institucin fue centralizado. Despus de tomar posesin de su cargo, Glasmeier consigui que Hubmann fuese equiparado en salario al resto de los directores de la entidad. A cambio, parece que Hubmann y mi abuelo lo ayudaron a consolidar su posicin, quiz no slo porque Glasmeier era un confidente de Heinrich Himmler, sino tambin porque esperaban fortalecer con esa alianza su propia posicin frente a la administracin y a la jefatura de emisin. Sin embargo, ms adelante, la amistad inicial se torn en enemistad, porque en algn momento Glasmeier hizo valer su superioridad jerrquica, segn declaraciones de Hubmann. Hubmann deba de estar bastante seguro de que sus conocimientos tcnicos, por todos reconocidos, lo protegeran de consecuencias graves. Pero se equivoc. En 1942, fue despedido por orden de Goebbels, tras una denuncia venida de un colega, segn todo indica. Parece que Hubmann, el nacionalsocialista ardoroso, subestim fatalmente la

prctica del espionaje, que entonces siempre era posible y bastante habitual. El 9 de junio de 1942, despus de una reunin de trabajo, haba estado charlando con algunos colegas hasta altas horas de la noche mientras tomaban vino. Entonces, dijo que antes haba hecho el mayor esfuerzo, junto con el seor Himmler, por ayudar al Dr. Glasmeier, pero cuando este crey estar montado en la silla no mostr la menor gratitud sino que los trat, en una palabra, como mierda. Por eso l no descansara hasta que Glasmeier fuese destituido de su puesto. El 22 de junio, uno de los colegas que estuvo presente en la reunin inform al Ministerio de Propaganda sobre las declaraciones de Hubmann, y otros dos que igualmente haban asistido a la velada las confirmaron cuando se les pregunt. Tan slo unas pocas semanas antes, el secretario de Estado del ministerio, Leopold Gutterer, haba advertido a todos los seores dirigentes de la Radiodifusin que esta ha sido la ltima vez que las provocaciones constantes se resuelven en una reunin de mesa redonda. Por consiguiente, Gutterer solicit a Goebbels el despido inmediato de Hubmann, arguyendo que esa era la nica manera de poner paz en la RRG. Al da siguiente, Goebbels inici la remocin del inculpado y seal que durante aos haba intentado establecer la paz en la Radiodifusin alemana, absolutamente necesaria para el trabajo, pero Hubmann haba vuelto a comprometerla gravemente y se ha rebelado contra mis instrucciones y contra la autoridad del director general y superior suyo. Uno de los colegas que en un principio confirmaron las declaraciones de Hubmann el ingeniero Joachim von Braunmhl, amigo y vecino de Ernst Himmler y de Hubmann intent entonces atenuar su propia declaracin, y tambin mi abuelo trat de salvar lo insalvable. Aquella misma noche llam a su hermano Heinrich al cuartel general de este, en la Hegewald, en la Prusia Oriental cerca del cuartel general del Fhrer, y su secretario, Brandt, organiz un encuentro entre Ernst y el jefe de oficina del Ministerio de Propaganda, Werner Neumann. Sin embargo, el despido inmediato se mantuvo, lo que significaba que Hubmann no poda reclamar derechos de pensin por los nueve aos que haba estado en la Radiodifusin. La misma noche que habl por telfono con su hermano Ernst, el Reichsfhrer SS le ofreci a Hubmann contratarlo para su oficina por el mismo salario que haba tenido hasta entonces. Parece que a Hubmann no le interes la oferta. En unas reidas negociaciones con Goebbels logr, en cambio, la concesin de que el ministerio le siguiera abonando su salario durante ocho meses. Herbert Dominik, sucesor suyo y director de la seccin de Radiodifusin del Ministerio de Propaganda, le acredit en un certificado como reorganizador desde 1933 y a ritmo veloz del funcionamiento tcnico de la institucin, lo que haba supuesto la creacin de la base para los grandes despliegues de la Radiodifusin de los aos siguientes. Adems siempre segn el certificado implant una serie de innovaciones y los aparatos desarrollados bajo su direccin dieron un resultado tan excelente que fueron adoptados por casi todas las entidades de radiodifusin europeas y por otras empresas. La habilitacin ejemplar de los laboratorios tcnicos de la RRG realizada por Hubmann permiti prestar apoyo a la Wehrmacht, en particular a sus compaas de propaganda. Por otra parte, Hubmann se haba preocupado por promover a las nuevas generaciones de tcnicos y a especialistas particularmente aventajados, y cuando, debido a la guerra, faltaban jvenes capacitados, haba sugerido crear una escuela tcnica de radiodifusin para heridos de guerra y personal auxiliar femenino. A partir del 1 de abril de 1943, Hubmann volvi a trabajar para su antiguo patrono, Correos del Reich alemn, que lo destac al Estado Mayor Administrativo alemn del

consorcio Philipps, donde se dedic a cuestiones de fabricacin de aparatos en las distintas factoras de la empresa. Los Hubmann seguan viviendo en el Brombeerweg. El Ministerio de Propaganda insisti en proveer el puesto de Hubmann con un hombre del ministerio. Pero Herbert Dominik estuvo poco en la Radiodifusin, ya que conserv su empleo en el ministerio. Fue as como Ernst Himmler, durante muchos aos lugarteniente de Hubmann, asumi de hecho las tareas de director tcnico e ingeniero jefe; como colaborador ms estrecho de Hubmann conoca perfectamente los trabajos ordinarios. A la larga, esto no pudo ser bueno para su relacin con Hubmann, mxime porque Ernst entendi sin duda el despido de este como una advertencia. El 9 de agosto de 1942, Ernst y Paula tuvieron su cuarto hijo, una nia. Al igual que a su hermano, le pusieron el nombre de una de las figuras fundadoras de la catedral de Naumburgo, que haba impresionado a los padres en un viaje que haban hecho antes de la guerra, segn cont ms tarde mi abuela. Sin duda no es casualidad que los cuatro hijos tuviesen aguerridos nombres germnicos. En sus cartas, mi abuelo nunca llamaba a su mujer Paula, sino mi nia Gertraud, un nombre que significa valquiria y que, combinado con nia, expresaba tal vez su ambivalente imagen de la mujer: quera que su pareja fuese fuerte y combativa, pero tambin su nia. En 1942, comenzaron los ataques areos masivos contra las ciudades alemanas por parte de bombarderos britnicos y americanos. Los distritos cntricos de Berln estaban muy afectados por los raids nocturnos; tambin la Hhnelstrasse, en la que viva Gebhard con su familia. Cuando, en la primavera de 1943, eran cada vez ms las casas vecinas daadas por las bombas y hubo que pasar ms y ms noches en el refugio antiareo, Gebhard inst a su mujer a que volviese con los hijos a la tranquila Baviera. Heinrich puso a su disposicin un piso oficial en su finca de Gmund. Paula y sus hijos se quedaron en Berln hasta el verano, cuando lleg la orden de evacuacin para nios en edad escolar. Entretanto, el idilio se haba acabado tambin en Ruhleben. Mi ta recuerda las permanentes alertas areas y el bnker en el jardn, que muchas veces alcanzaron en el ltimo momento, cuando los proyectiles ya silbaban sobre sus cabezas. Dice que por aquel entonces lo que ms le gustaba hacer a mi padre, un enano de cuatro aos, era tenderse debajo de la mesa y jugar a los soldados, disparando con la ametralladora. l ya no se acuerda, pero s recuerda claramente el miedo que pasaba con las alertas nocturnas. Entre las notas que Heinrich Himmler tomaba al filo de sus conversaciones telefnicas notas difciles de descifrar hay un apunte del 30 de julio que dice as: 19:15 horas, Paula Himmler Berln, traslado al gau del Varta. Significa que tambin Paula y sus hijos abandonaron la ciudad, en agosto, tras haber recurrido una vez ms a la ayuda de Heinrich. Fue presumiblemente Gottlob Berger, director del Departamento Central de la SS y desde julio de 1942 enlace de la organizacin con el Ministerio del Este, quien se encarg de buscarles un alojamiento adecuado. Berger era un fiel aclito de su Reichsfhrer y trataba siempre de complacerlo. Cerca de su finca de Glckshhe [Altozano de la Felicidad], en la localidad de Torse, prxima a Schrimm, situada al sur de Poznan [Posen] y en el gau del Varta, haba una pequea granja libre, a la que Paula y sus cuatro hijos fueron a instalarse en agosto. Parece que mi abuela no tard en hacer amistad con su nuevo vecino, Berger, con el que mantuvo el contacto despus de la guerra. Mi padre cree acordarse de la casa seorial pequea, muy modesta, de una

explotacin agrcola, mientras que su hermana piensa que esa casa seorial era casi un pequeo castillo. En cambio, la casa del mayordomo, ubicada en el lado opuesto del patio, era diminuta, dentro casi no se poda estar recto. Las viviendas del pueblo tambin eran chozas de muy poca altura y los nios tenan prohibido acercarse al lugar. En la granja no deban de aburrirse, pues podan mirar cmo se echaba de comer a los cerdos o cmo se fabricaba el jabn o jugar con las castaas y las pacas de paja. Los antiguos dueos polacos, vctimas de los planes de reasentamiento de Heinrich Himmler, haban sido expulsados. La casa era tan espaciosa que incluso pudieron acoger a la hermana menor de Paula y a sus tres hijas, venidas de la cuenca del Ruhr. Entre semana, las chicas mayores estaban alojadas en el internado de la cercana Schrimm, en el que haba un rgimen muy estricto, segn cuenta mi ta. Tambin recuerda cmo en Schrimm ingres en las Muchachas Jvenes, institucin que las obligaba a cuidar de nios pequeos y a recoger hierbas del bosque. Ernst vena a visitarlas cada cuatro semanas, como mucho, y entonces se calzaban los esqus y se deslizaban hasta el cercano y helado ro Varta. Mi padre y mi ta recuerdan fantsticas escenas de invierno, tirados todos cuan largos ramos sobre la capa glacial de los prados inundados o pisoteando los huecos de aire en el hielo. Una de esas excursiones alegres tuvo para mi padre un final precipitado: se qued muy atrs y se puso a gritar porque se haca pis, pero su padre no lo entendi y lo mand de vuelta a casa. Pues vulvete, le haba bramado, vamos las chicas y yo solos. De modo que el pequeo tuvo que regresar solo con los esqus y lleg a casa descompuesto y con el pantaln mojado. Mi padre cree que no responda en absoluto a la imagen que se tena entonces de cmo tena que ser un muchacho. Le decan con frecuencia blanduchn porque tenda a ser llorn y quejica. Segn mi ta, Ernst Himmler fue ms duro con su hijo porque era varn. Esperaba de l, cuando esquiaba, que aguantase el ritmo de sus hermanas, que le llevaban cuatro y cinco aos, respectivamente. Me asusta ver cmo mi padre sigue aceptando an hoy el reproche de haber sido un chico llorn. En los ltimos aos de la contienda, la familia vea a Ernst cada vez menos. En el otoo de 1942 haba recibido la Cruz del Mrito de Guerra de segunda clase sin espadas, es decir, realizaba un trabajo vital para la guerra aun sin combatir en el frente. Fue Hubmann quien present la correspondiente solicitud de condecoracin dos meses antes de su despido, elogiando la planificada organizacin de personal lograda por Ernst Himmler, que haba permitido resolver las acrecentadas exigencias tcnicas con una disminucin del personal tcnico y gestionar la utilizacin de la radio para fines militares y civiles de forma tan intachable como se ha venido realizando.

En concreto, esto significaba, probablemente, que Ernst se encargaba de establecer nuevas comunicaciones por radio con las tropas de combate y de garantizar tanto la rpida difusin de las novedades del frente como la recepcin de la Radiodifusin del Reich por parte de todos los ejrcitos de la Wehrmacht. Eso deba de constituir realmente una misin descomunal, ya que, despus de asaltar Polonia, Hitler ocup, a partir de abril de 1940 y con breves intervalos, Dinamarca y Noruega, los pases del Benelux y Francia; ayud a principios de 1941 a la aliada Italia en el norte de frica, Yugoslavia y Grecia, e invadi en junio de 1941 la Unin Sovitica. Hasta diciembre de 1941, el territorio ocupado por Alemania se haba ido ampliando a ritmo vertiginoso. Con celeridad similar se hizo lo

posible para que, desde los Urales hasta el desierto de Libia, los soldados alemanes pudieran sintonizar la correspondiente emisora de la Radiodifusin del Reich. Del verano de 1942 en adelante, y ms an tras el aniquilamiento del VI ejrcito en Stalingrado en el invierno de 1942-43, el Ejrcito alemn se bata en retirada, de manera que los radiotcnicos se afanaban por desmontar rpidamente las estaciones emisoras y cortar las lneas para que el enemigo, el Ejrcito sovitico, no pudiera aprovecharlas. En 1942, el Servicio de Seguridad de la SS advirti que a medida que la guerra se iba prolongando los radioyentes encontraban el servicio de noticias alemn demasiado montono y uniforme y a todas luces estaban ingenindoselas para conseguir noticias del extranjero y as formarse una idea de lo que estaba ocurriendo. Las noticias censuradas de la Radiodifusin del Reich no servan para satisfacer la sed de informacin. En octubre de 1942, cuando la situacin de los alemanes en Stalingrado se estaba volviendo cada vez ms dramtica, se multiplicaron las denuncias de escuchas ilegales de emisoras extranjeras; incluso se supo que muchos familiares de soldados desaparecidos haban decidido sintonizar Radio Mosc hasta que el gobierno alemn informara sobre su paradero. Segn parece, tales noticias no impresionaron a Goebbels ni a los responsables de la Radiodifusin. En la sede de esta se celebraba cada mircoles la reunin de programacin, presidida por Hans Fritzsche, director de la subseccin de Radiodifusin en el Ministerio de Propaganda. Las actas de las reuniones celebradas entre el 21 de junio de 1944 y el 7 de marzo de 1945, que todava se conservan, documentan las dificultades crecientes para mantener incluso el funcionamiento normal dados los llamamientos a filas con destino al frente que reciba un nmero cada vez mayor de colaboradores suyos, por mucho que Fritzsche proclamase la consigna: Seguir marchando! Seguir luchando! Seguir trabajando!. El que Goebbels no cesara de inmiscuirse hasta en los detalles del programa no facilit precisamente las cosas. El jefe supremo de la institucin determinaba la seleccin de las piezas musicales y los intrpretes, las entradas de los solos, as como el orden y la duracin de los espacios; exiga que se cuidaran tambin y en especial los detalles ms nimios, por ejemplo que los locutores evitaran la acentuacin excesiva de la palabra und [y]. En esas reuniones, mi abuelo tomaba invariablemente la palabra, y en ocasiones llevaba la contraria a los deseos de Goebbels presentados y defendidos por Fritzsche. As, por ejemplo, abog repetidas veces por poner oportunamente a buen recaudo el material tcnico de las emisoras antes de que se aproximaran los aliados. Fritzsche, en cambio, sealaba la decisin del ministro de mantener la operatividad de las emisoras hasta el ltimo momento (reunin del 30 de agosto de 1944). Cuando Ernst advirti que cubrir por partida doble el puesto de locutor de noticias daba un mal ejemplo, precisamente con la actual poltica de ahorro, Fritzsche le sali al paso observando que Goebbels haba dado instrucciones contrarias (reunin del 23 de agosto de 1944). Estos enfrentamientos muestran claramente que la prioridad absoluta para el Ministerio de Propaganda consista en salvar la fachada hasta el ltimo instante. Fritzsche, que durante aos haba sido uno de los pregoneros ms populares del Tercer Reich y que haba pronunciado recurrentes discursos sobre gobiernos enemigos y sobre los judos al servicio de estos, propuso a Goebbels en febrero de 1945 que se suspendieran las emisiones de la Radiodifusin. Goebbels declin. Al igual que su jefe anterior, Hubmann, Ernst haba servido al rgimen como tecncrata sumiso; ahora que el sistema se derrumbaba, trataba de salvar los muebles. Se indign por que las mujeres formadas en tcnica por la Radiodifusin fueran enviadas a

empresas de armamento y, en el otoo de 1944, manifest su preocupacin por que sus ltimos colaboradores pudiesen ser reclutados para el Asalto Popular [Volkssturm]. A peticin del seor Himmler el seor d. m. Fritzsche vuelve a informar sobre el Asalto Popular (reunin del 24 de octubre de 1944). Ernst no slo tema el colapso definitivo de las emisiones, sino ciertamente tambin la posibilidad de que en algn momento el turno le tocara a l, que siempre haba estado a salvo de la guerra. En esos ltimos meses del Tercer Reich, cuando la guerra estaba ms que perdida para los alemanes y el pas haba quedado reducido a escombros, Goebbels se mostraba ms contento que nunca con la labor de la Radiodifusin. El acta del 10 de enero de 1945 registraba: El ministro considera que nuestro programa de radio ha alcanzado una altura sin precedentes; era simplemente magnfico. Fritzsche lo explicaba diciendo que cierto toque un tanto humorstico que preferimos en esta crisis es totalmente adecuado. No todos los oyentes compartan esa opinin. En efecto, hubo reacciones indignadas ante programas de entretenimiento demasiado triviales o una protesta de la Jefatura de Mujeres del Reich de febrero de 1945 contra la msica ligera y bailable, poco alemana. Los debates sobre tales objeciones venidas de fuera confieren a las actas un tono a veces involuntariamente cmico. As, por ejemplo, el 14 de enero de 1945 se consign que un determinado coro de soldados no debera volver a emitirse porque haban cantado haca poco Deponed las armas. Del 24 de enero del mismo ao data lo siguiente: Excepcionalmente, se ha dado el caso de que el Fhrer ha escuchado la radio, a saber, el programa Algo para cualquiera. Le ha gustado mucho. En mayo de 1944, cuando Ernst y Gebhard llevaban ya nueve meses sin vivir bajo el mismo techo que sus respectivas familias, Ernst le escribi a Heinrich aquella carta que encontr en 1997, al principio de mis investigaciones sobre mi abuelo, en el expediente de la SS de este. En aquel entonces, su lectura slo me hizo comprender que mi abuelo debi de haber estado involucrado en un acto de complicidad turbio a favor de su hermano Heinrich, pero no entend de qu se trataba. Al volver a leer la carta con la distancia del tiempo y con ms conocimientos de fondo, segua desconcertndome el lenguaje de Ernst Himmler, esa Lingua Tertii Imperii, como la llam Vctor Klemperer, el idioma caracterstico de los nazis, eufemstico a la vez que revelador. Tambin mi abuelo se sirvi de l con suma maestra para encubrir el contenido de su mensaje para Heinrich. Slo ahora comprendo el motivo de la carta. Por lo visto, Heinrich le haba pedido un dictamen sobre un tal comandante Schmidt, que, en opinin de Ernst, no poda continuar como vicegerente de la firma C. Lorenz, S. A.. Tal apreciacin se la haba comunicado primero al jefe superior de la SS Walter Schellenberg, a quien, segn parece, haba llegado a convencer. Schellenberg diriga entonces la seccin Exterior de los servicios secretos del Departamento Central de Seguridad del Reich. Ernst justificaba su decisin ante el hermano con frmulas tecnocrticas de difcil comprensin. Parece que el comandante Schmidt haba gozado hasta entonces de la mxima proteccin del Reichsfhrer SS y del ministro del Interior en persona a pesar de ser judo o semijudo, como se deca. Se haba suspendido un proceso penal incoado contra l, y Ernst, encargado de examinar si mereca la pena mantenerle la proteccin, expresaba un testimonio negativo en el sentido de que Schmidt aportaba un rendimiento escaso. Sin duda alguna (e independientemente del tratamiento posterior que se d a tales casos) habra que emplear sin miramientos a cualquier profesional no ario de relieve a fin de conquistar nuestra victoria, aun teniendo que sacrificar as una parte del crdito

cosmovisional ante el pueblo, conceda en su justificacin. Pero Schmidt no era el especialista tcnico por el que se lo tiene y los requisitos mencionados (de relieve) no se cumplan en l, por lo que a mi juicio, el sacrificio del crdito cosmovisional no puede justificarse ante un elevado nmero de la mejor inteligencia y una amplia capa de mano de obra cualificada. En otras palabras, el comandante Schmidt ya no mereca seguir siendo protegido. Quien as lo comunicaba al Reichsfhrer SS tena que saber que esto significaba, probablemente, la sentencia de muerte para Schmidt o por lo menos su ingreso en un campo de concentracin. Que Ernst no slo estaba al tanto de las consecuencias personales para el afectado, sino que incluso las aprobaba, lo muestra su crptica frmula de independientemente del tratamiento posterior que se d a tales casos. El tono impasible de su decisin y el lenguaje empapado de ideologa (sacrificar el crdito cosmovisional, ptica de la arizacin, tratamiento posterior que se d a tales casos, profesional no ario, emplear sin miramientos) reflejan que quien escriba esto no era un mero simpatizante apoltico, aun cuando en su descargo hay que decir que la carta tena carcter oficial. No obstante, haba decidido sobre el destino de una persona cuando no tena ninguna necesidad de hacerlo. Habra podido redactar un informe que al comandante le hubiera permitido continuar en su puesto con relativa seguridad. Aunque hubiera recado sobre l alguna sospecha de querer tapar al otro, su condicin de hermano del Reichsfhrer SS lo preservaba de consecuencias graves. Quiso demostrar su firmeza ideolgica ante el hermano al recomendar el despido del vicegerente de la empresa y destinarlo a una muerte segura? La carta plantea ms enigmas: por qu, por ejemplo, el jefe de estandarte de la SS Bender, juez supremo de la SS y de la Polica adjunto al Estado Mayor del Reichsfhrer, estuvo presente en la reunin sobre el futuro de Schmidt, un hombre que slo intervena en casos de judicatura interna de la organizacin? El comandante Schmidt no era, con toda seguridad, miembro de la SS; de lo contrario mi abuelo lo habra nombrado con su rango, como haca con el resto de las personas citadas en la carta. Pero sobre todo se ignora por qu Ernst asumi la tarea de la que informa a su hermano por carta. De lo que no cabe duda es de que puso un gran empeo en convencer a este de que el comandante al que protega no mereca ese trato preferencial. Incluso si por esas fechas an estaba en la inopia de las actividades asesinas de su hermano, al menos deba de saber que con su dictamen destrozaba la existencia social del afectado y pona en peligro su vida. Tard seis aos en afrontar por fin esta carta y las malas vibraciones que me causaba aun sin haber conocido personalmente a Ernst Himmler. Si bien es cierto que con los aos haba aumentado mi disposicin a plantear preguntas incmodas, no lo es menos que me haba ido familiarizando con mis abuelos a medida que profundizaba en el estudio de sus vidas. Pero esa discreta empata que al filo de mis investigaciones fui sintiendo hacia ese abuelo desconocido se tambaleaba ante el impacto de esta carta. Ernst se expresaba en ella con entusiasmo por el hecho de que la charla con Schellenberg le diera la ocasin de departir sobre la importancia fundamental de la utilizacin de la tcnica en nuestro Reich. El que mi abuelo hablara con Schellenberg acerca de este tema me resulta ahora plausible, pues como director del Departamento VI, SD Exterior, del RSHA, el hombre haba promovido el desarrollo de una potente central de radiotransmisin llamada Instituto Havel, dotada de varias instalaciones emisoras y receptoras en el Reich. En su carta, Ernst manifestaba tambin la esperanza de que l y Gebhard alguna vez en una velada tranquila pudieran presentarle al hermano en toda su dimensin las cosas que nos mueven con vistas a la guerra actual y a la carrera con

los grandes Estados que cabe esperar en los prximos veinte aos, un terreno en el cual ellos dos, los hermanos tcnicos, haban realizado un considerable trabajo previo en conversaciones individuales. Sobre qu asuntos conversaran los dos un ao antes del hundimiento del Reich? Me cuesta creer que, en medio de ciudades destruidas por las bombas, verdaderos torrentes de refugiados y devastaciones que no se podan obviar, fueran capaces de urdir planes de futuro para los prximos veinte aos. Pensaban de verdad que su Reich an participara en la carrera de los grandes Estados? Segn recuerda la hija de Gebhard, su padre, tras la guerra, dijo una y otra vez que Ernst haba sido el ms inteligente de todos ellos. l, que nunca tuvo mucho contacto con el hermano ms joven, presumiblemente lleg a esta apreciacin en los dos ltimos aos, cuando ambos vivan bajo el mismo techo en Ruhleben, lejos de sus familias y tramando extticas utopas del grandioso futuro de Alemania, mientras a su alrededor las bombas dejaban un paisaje de escombros. El que los dos hermanos quisieran presentarle al otro sus planes de futuro no carece de fundamento. En efecto, Hitler siempre haba deseado que la SS fuese una tropa altamente tecnificada, y en los ltimos aos de la guerra Heinrich se esforz por incorporar la tecnologa armamentista y la investigacin puntera en tecnologa de alta frecuencia al creciente imperio de la SS. En 1943, Heinrich Himmler visit en varias ocasiones la estacin de ensayo de cohetes de Peenemnde, donde convers detenidamente con el director cientfico del desarrollo del V2, Walter Dornberger, quien qued impresionado por el raro don de escuchar atentamente que posea Heinrich Himmler. Admiraba su capacidad de captar con rapidez los puntos esenciales y de resumir problemas difciles con pocas palabras, certeras y comprensibles para todos. Entre 1939 y 1943, haba nacido al sur de Berln, cerca de Kleinmachnow, un conjunto arquitectnico fuertemente resguardado, el Centro de Investigaciones de Correos del Reich, o Hakeburg, en el que el ministro Wilhelm Ohnesorge mand desarrollar nuevas tecnologas de armamento para ganar la guerra. Las principales reas de investigacin eran la tcnica de alta frecuencia, la televisin, el radar y la fsica nuclear. Correos del Reich colaboraba estrechamente con la SS. En marzo de 1942, la milicia de Proteccin de Correos fue supeditada a esta organizacin, y su direccin fue asumida por el jefe del Departamento Central de la SS, Gottlob Berger. El ministro Ohnesorge era partidario de esa estrecha colaboracin e informaba peridicamente a Himmler sobre los avances de la tecnologa de alta frecuencia; adems transfiri repetidas veces sumas millonarias al presupuesto del Reichsfhrer y prest a la SS de Armas ayuda para el frente en forma de personal y de vehculos de motor. Es posible que el encargo secreto dado por el Reichsfhrer SS para el desarrollo de la radiotransmisin, y al que Hubmann, mi abuelo y otros ingenieros se dedicaban desde mediados de los aos treinta, se refiriera a trabajos preliminares para las investigaciones en el campo de la vigilancia de radiotransmisiones que seran llevadas a cabo en el Hakeburg posteriormente? No logr averiguar si Ernst y Gebhard siquiera tenan conocimiento de ese proyecto o si quisieron participar en l. Slo me consta la referencia de Ernst a los planes cargados de futuro que tramaban los dos hermanos tcnicos. Es ms bien poco probable que el encuentro de los tres hermanos sugerido por Ernst llegara a producirse. Tras el atentado a Hitler del 20 de junio de 1944, Heinrich, que en agosto de 1943 haba asumido el Ministerio del Interior en relevo de Frick, fue nombrado comandante del Ejrcito de Reserva, funcin que sum al resto de sus competencias. Haba alcanzado as un poder que lo converta en una de las figuras ms destacadas del rgimen

nazi, si bien ese poder se asentaba en una base cada vez ms quebradiza, segn quedaba recogido en el Dienstkalender Heinrich Himmlers [El calendario de servicio de Heinrich Himmler], A partir de finales de 1944, este se fue replegando cada vez ms y, en febrero de 1945, inici negociaciones secretas con los aliados occidentales. Heinrich Himmler tuvo quiz una visin ms realista de la situacin que sus hermanos. Saba que el final estaba cerca, pero no logr desligarse de Hitler ni de su juramento de fidelidad hasta el ltimo instante. Siempre tuyo, Richard Richard Wendler y el hermano de su cuado

La hija mayor de Gebhard conserva entre los documentos de la familia una Insignia Dorada del Partido que perteneci a su to Richard Wendler. Este era un hermano mayor de Hilde Himmler que vivi unos aos en casa de su sobrina despus de la guerra. Durante el perodo blico, cuenta ella, fue destacado a Polonia para trabajar en la Administracin Civil del Gobierno General. No haba estado en la Polica ni en la SS, por lo que con toda seguridad no tuvo nada que ver con el asesinato de los judos, dice ella. Al contrario, ayud a judos y polacos siempre que pudo, aprovechando la buena relacin con el hermano de su cuado, Heinrich Himmler. Al acabar la guerra tuvo que esconderse; de lo contrario los polacos sin duda lo habran ahorcado. Ms tarde fue llevado a juicio y exculpado por varios valedores, entre ellos, incluso un antiguo rabino venido de los Estados Unidos. Despus, volvi a ejercer de abogado. No me fi de la inocuidad del to Richard. Realmente haba sido una persona que haba aprovechado su rango y su influencia para ayudar a los perseguidos? Y si era as, por qu tuvo que esconderse y por qu tema que los polacos lo ahorcaran? La hija de Gebhard me dej un grueso archivador con documentos personales de su to. De su currculum, un historial minucioso, ya se desprenda que no haba trabajado slo en la Administracin Civil, sino que haba sido miembro de la SS con el grado de jefe de grupo. El hombre tambin haba documentado su rehabilitacin y su segunda carrera. Pero los encargados de la desnazificacin estaban tan poco convencidos de su inocencia como los fiscales de la Repblica Federal que investigaban el pasado nazi; en 1970 entablaron juicio contra l. Sin embargo, no se pudo probar una implicacin directa en los asesinatos de judos. En el diario de servicio del gobernador general, Hans Frank, y en el expediente de jefe de la SS de Wendler relativo a su conducta, encontr informaciones complementarias sobre su persona y sus actividades, as como referencias a la relacin amistosa que lo una a Heinrich Himmler. Al parecer, comparta con este la repulsin hacia la corrupcin que campaba entre los altos ejecutivos del Gobierno General, y sobre todo hacia Hans Frank, un cerdo corrupto, segn Wendler. Wendler y Himmler crean importante que la explotacin econmica del pas y la confiscacin de las fortunas de las personas asesinadas se gestionaran de forma decente, sin el enriquecimiento personal de algunos. Quin era ese Richard Wendler? Haba nacido el 22 de enero de 1898 en Oberdorf, cerca de Bad Reichenhall, donde su padre prestaba servicio como inspector general de aduanas en la frontera con Austria. A

los doce aos haba ingresado en el Ludwigsgymnasium de Mnich, en el que, probablemente, conoci a su futuro cuado, Gebhard, pues ambos estaban en el mismo nivel educativo. Los gastos en concepto de matrcula escolar y alojamiento en el internado Albertinum, tan selecto como estricto, eran elevados, a pesar de que el rey de Baviera le haba concedido una plaza libre de tres cuartos. Tambin su hermana Hilde pudo cursar el instituto gracias al subsidio real. En octubre de 1916, seis meses antes del examen de bachillerato, abandon prematuramente el instituto para ir a la guerra, a cuyo final era cabo segundo de la seccin de reserva Inteligencia de la III Compaa de Radiotelegrafistas, acuartelada en Nremberg. En el verano de 1918, y en virtud de una resolucin del ministerio, le fue concedido el certificado de bachillerato por haber participado en la guerra, de modo que en el semestre de invierno de 1918-19 pudo matricularse en Derecho en la Universidad de Mnich. En el semestre siguiente no hubo docencia, y Wendler volvi de forma voluntaria a oficiar de soldado e intervino en la lucha contra la Repblica de los Consejos. En abril, ingres en el cuerpo libre de Landsberg y parti, a las rdenes del comandante Von Berg, para liberar Mnich. De 1919 a 1920 fue miembro del cuerpo libre de Epp, receptculo de la futura cpula nacionalsocialista. A pesar de su activismo militarista fue un alumno brillante: a principios de 1920, aprob un examen para becarios con mencin de honor, e inmediatamente despus, del 25 de marzo al 25 de abril de 1920 y en las filas de la III Compaa de Voluntarios Provisionales comandada por el capitn de caballera Von Rauscher, particip en la expedicin del Ruhr que iba a reprimir los disturbios protagonizados por trabajadores comunistas en la cuenca del mismo nombre. Tras terminar sus estudios se estableci como abogado en Deggendorf, donde, en 1922, fund un grupo local del NSDAP Desde el 1 de junio de 1928, estaba afiliado oficialmente al Partido; perteneca a la SA y fue acogido en la SS en abril de 1933. En octubre, se convirti en alcalde primero de Hof y, ese mismo ao, el Reichsfhrer SS lo contrat para la Polica Poltica bvara. El 14 de septiembre de 1939, Wendler march por decisin propia con el jefe de la Administracin Civil, Hans Frank, al Gobierno General de Polonia, que entonces se divida en los distritos de Varsovia, Radom, Lublin y Cracovia. Ambos se conocan desde la poca de Mnich, donde haban estudiado Derecho y militado en el cuerpo libre de Epp. Por lo visto, en 1939, Wendler an estaba bien avenido con Frank; la aversin surgi en los aos siguientes, cuando Frank comenz a gobernar Polonia como un strapa sediento de lujo. Dada su actividad anterior como alcalde de Hof, Wendler formaba parte de aquella minora de funcionarios pblicos que gozaban de experiencia en la gestin administrativa, circunstancia que no tard en propulsar su carrera en el Gobierno General de Polonia. En un principio, se lo destin al cargo de comisario de la ciudad de Kielce, en el distrito de Radom; en noviembre, ocup el mismo cargo en Czestochowa para volver, en agosto de 1941, a Kielce. En febrero de 1942, lleg a ser gobernador del distrito de Cracovia, y en mayo de 1943 pas al distrito de Lublin, donde ejerci esa funcin hasta julio de 1944, cuando el Ejrcito Rojo tom la ciudad. Tambin en su caso la influencia de Heinrich, el hermano de su cuado, siempre dispuesto a ayudar, tuvo mucho que ver con el ascenso. El 7 de octubre de 1939, pocas semanas despus de la invasin alemana de Polonia, Heinrich Himmler fue nombrado comisario del Reich para el Fortalecimiento de la Etnia Alemana (RFK), y se le encarg tanto la repatriacin de los alemanes tnicos como la eliminacin de la influencia perjudicial de etnias ajenas. Pese a sus mltiples cargos (RKF, Reichsfhrer SS, jefe de la Polica alemana), su autoridad en los territorios ocupados

en el Este no estaba en absoluto exenta de disputa. Tena que acordar todas las medidas con otras instancias: la Cancillera del Partido; la Oficina del Plan Cuatrienal, de Gring; la Administracin Civil, de Frank; la Oficina Exterior. El sistema de autoridades rivales entre las que las luchas por el poder eran tambin constantes en el Gobierno General de Polonia formaba parte de la hbil estrategia de Hitler que consista en impedir que ninguna de las instituciones en cuestin se volviese demasiado poderosa. Desde el comienzo mismo de la guerra, Himmler y Heydrich planearon extender el poder ejecutivo de la Polica y la SS ms all de las fronteras del Reich. Su actuacin no slo se vio favorecida por la frmula hitleriana de limpieza del mapa tnico, sino tambin por la actitud de la Wehrmacht, que entonces an era remisa a apoyar esa poltica. Himmler y Heydrich supieron aprovechar tal situacin de empate para sus designios: para finales de 1939, gran parte de la inteligencia y el clero polacos haba sido asesinada o arrestada por los grupos de operacin [Einsatzgruppen] de la SS. Por esas fechas no existan todava premisas claras sobre la poltica que deba seguirse con los judos. En Polonia vivan unos tres millones de ellos y los funcionarios de la Administracin Civil alemana, que como gobernadores de comarcas y ciudades tenan plenos poderes y posibilidades ilimitadas para intervenir en los asuntos municipales, los extorsionaron exigindoles cantidades astronmicas en concepto de impuestos que enseguida fueron a parar a la economa de guerra germana. Tambin Richard Wendler, en calidad de comisario de Czestochowa, exigi a los judos y polacos de la ciudad una determinada suma fiscal. Tras la guerra se justific ante el tribunal declarando que haba sido una orden de arriba y que las arcas vacas haban hecho necesaria esa medida singular; finalmente, aadi que despus el dinero haba retornado a los judos o polacos porque con esas cantidades se pagaron subsidios y otros gastos. Los planes de Hitler prevean aislar rpidamente a los judos en guetos, para tener mejores posibilidades de control y, ms tarde, de expulsin, segn explic Heydrich el 21 de septiembre de 1939 a los directores departamentales de Seguridad del Reich y a los jefes de los grupos de operacin. A los judos polacos y alemanes se los iba a concentrar provisionalmente en varios territorios polacos. El 17 de octubre de 1939, Hitler desarroll, ante un reducido crculo de personas, las directrices de su futura poltica hacia Polonia. Participaron en l Hans Frank; Heinrich Himmler; Rudolf Hess; Martin Bormann; el ministro del Interior, Frick; el jefe de la Cancillera del Estado, Heinrich Lammers, y el teniente general Keitel. Segn Hitler, al Gobierno General le corresponda la misin de purgar el viejo y el nuevo territorio del Reich de judos, polacones y gentuza. El nivel de vida de los polacos debera mantenerse bajo; de all slo queremos sacar mano de obra. Con su Memorando para el tratamiento de los heterotnicos en el Este, redactado en mayo de 1940, Heinrich Himmler proporcion a Hitler la base de su poltica en Polonia; Hitler autoriz expresamente el memorando como directriz que deba seguirse. El Reichsfhrer SS y comisario del Reich para el Fortalecimiento de la Etnia Alemana exiga en ese documento disolver todo ese revoltijo de etnias del Gobierno General, practicar la criba racial y pescar a los racialmente valiosos y llevarlos a Alemania para asimilarlos. Para los nios no alemanes no debera haber educacin escolar superior a la escuela elemental de cuatro cursos, en la que aprenderan a contar hasta 500, como mucho, y a escribir su nombre, y en la que, sobre todo, comprenderan que era un mandamiento divino obedecer a los alemanes y ser honesto, aplicado y dcil. La lectura no la considero necesaria.

En el perodo de 1941-42, Heinrich Himmler tambin logr colocar a numerosos funcionarios de la SS y de la Polica en posiciones clave de la Administracin Civil y Militar. Pero la colaboracin no funcionaba ni mucho menos sin fricciones. Los funcionarios civiles tenan el cometido de administrar el pas de la forma ms eficaz posible y de entregar el rendimiento agrcola al Reich. La SS, por su parte, deportaba a cada vez ms judos alemanes del Reich al Gobierno General y expulsaba al mismo tiempo con terror brutal a miles de polacos en el marco de un gran plan de trasvase poblacional, lo que agravaba los problemas de abastecimiento y pona en peligro la produccin del campo. Frank y sus gobernadores no tardaron en ver lo absurdo de una poltica de ocupacin que se empeaba en la explotacin sin trabas de la mano de obra y la produccin agrcola con mtodos de represin brutal. El apartamiento de polacos y ucranianos del territorio del Gobierno General en aras de una recolonizacin con alemanes llevara an varias dcadas, argument Frank en una reunin de los funcionarios administrativos del 11 de marzo de 1942. De momento todava se necesitaba a la poblacin polaca como fuerza laboral, por lo que haba que tratar de mantener su capacidad de trabajo en un nivel lo ms amplio posible. Una vez ganada la guerra, se podra hacer picadillo a los polacos y los ucranianos y a todo lo que pulula por aqu. l no era ningn amigo de los polacos, pero tena la responsabilidad de evitar que en esta rea surja una rebelin a espaldas del frente alemn del Este. Si doy de comer a los polacos, si les dejo sus iglesias y sus escuelas, no lo hago como amigo suyo, sino como poltico responsable de esta rea..., afirm en una reunin del 14 de enero de 1944. La resistencia de los polacos contra los ocupantes fue en aumento y las acciones de sabotaje dieron mucha guerra a los funcionarios de la Administracin Civil. Hitler hizo odos sordos al intento de Frank de modificar, por consideraciones tcticas, la poltica con los polacos. A partir del verano de 1941, los funcionarios vislumbraban la posibilidad de resolver los problemas de alimentacin y abastecimiento del Gobierno General mediante la labor forzada de los judos aptos para trabajar y la expulsin del resto hacia el Este, a las zonas pantanosas rusas. Tambin Richard Wendler, como gobernador de Czestochowa, hizo habilitar un gueto el 9 de abril de 1941. Pocos meses despus, el 23 de agosto, el gueto fue acordonado, despus de que miles de judos de las localidades circundantes hubieran sido deportados y hacinados en dicho recinto en condiciones calamitosas. Wendler orden al presidente del Consejo judo de Ancianos [ltestenrat] que pusiera a su disposicin inmediata un nmero determinado de trabajadores forzados destinados a una fbrica de armamento y a otras empresas. Siempre haba tenido una relacin correcta con el seor Kopinski, cabeza de ese consejo, al igual que con el presidente de la administracin polaca, alegaba Wendler en su defensa tras la guerra. Kopinski en todo momento cumpli lealmente con lo que se le encarg. En efecto, en uno de sus juicios, Wendler pudo aportar testigos de descargo que corroboraron su apoyo absoluto a una sastrera con varias docenas de trabajadores judos y su proteccin ante intentos de intervencin. Certificaron tambin que haba tratado de forma amigable tanto a los judos como a los polacos. Con estas razones, la Cmara de Desnazificacin Central de Wurtemberg-Baden lo rebaj en 1952 de la categora de culpables principales a la de comprometidos. Los jueces no estaban convencidos de su inocencia aunque slo fuera por la elevada posicin que haba ocupado como funcionario civil y en la SS, pero no pudieron probar en su contra nada en concreto y valoraron como

atenuante el que, por lo visto, hubiera sido un nazi decente que no haba compartido sin reservas la cruel poltica practicada en el Gobierno General de Polonia. Para sus acciones asesinas, las unidades de la SS y la Polica gozaron de apoyo activo por parte de la Administracin Civil. El secretario de Estado Bhler y varios funcionarios incluso trataron de acelerar el comienzo de la solucin final por iniciativa propia, arguyendo que los judos, como portadores de plagas y responsables del estraperlo, constituan un gran peligro, adems de ser, en su mayora, no aptos para trabajar. Saban naturalmente que el dramtico aumento del tifus y la disentera se deba a las condiciones de vida inhumanas que reinaban en los guetos. Pero mejorarlas era inadmisible para ellos por la situacin alimentaria y blica en general, de modo que, en la lgica de muchos funcionarios, la matanza de los judos termin por parecer la solucin obvia a un gran nmero de problemas. A principios de 1942, Himmler, Bormann y otros altos cargos del Partido trataron de debilitar la posicin de Frank. La implicacin de este en una serie de casos de corrupcin les sirvi de pretexto, y Frank slo pudo salvar su papel concediendo al jefe superior de la SS y de la Polica Friedrich-Wilhelm Krger una mayor influencia en el Gobierno General de Polonia. El 13 de marzo de 1942, Heinrich Himmler lleg a Cracovia para nombrar oficialmente a Krger nuevo secretario de Estado de Seguridad. En el discurso que Frank pronunci con motivo de la cena, este dijo, a regaadientes, que se haba logrado llegar a un acuerdo pleno sobre la colaboracin entre la Polica y la administracin. En el calendario de bolsillo de Himmler no en su calendario de servicio, de carcter oficial consta antes de dicha cena una reunin con el gobernador Wendler. El 1 de febrero de 1942, este haba sido ascendido a gobernador de Cracovia, probablemente gracias a la presin de Himmler, quien esperaba recibir de l peridicas informaciones comprometedoras sobre el gobernador general. Al da siguiente, el Reichsfhrer SS continu viaje a Lublin, acompaado de Krger y Wendler. Para la noche del 14 de marzo haba invitado a varios jefes de la SS a una reunin, en la que, nuevamente, estara presente Wendler. El jefe de la SS y de la Polica de ese distrito era Odilo Globocnik, ntimo colaborador de Himmler, quien lo haba apoyado cuando, en 1939, haba sido despedido como director del gau de Viena por trfico de divisas. Pocos meses despus, y por encargo de Himmler, Globocnik dirigi la Accin Reinhardt, nombre tapadera corresponda probablemente a Reinhard Heydrich, fallecido el 4 de junio a consecuencia de un atentado de la matanza sistemtica de judos a partir de junio de 1942. Ya desde marzo de ese ao se venan practicando masacres en cmaras de gas mediante monxido de carbono generado por motores diesel en el campo de exterminio de Belzec, cerca de Lublin. El campo de exterminio de Sobibor estuvo operativo a partir de mayo; el de Treblinka, a partir de julio del mismo ao. En estos campos y en Auschwitz se asesinaba con el plaguicida Zyklon B. En un discurso que pronunci ante jefes de la SS el 24 de abril de 1943, Himmler hizo el siguiente balance: Somos los primeros que hemos hecho realidad la cuestin de la sangre. Naturalmente, no entendemos por cuestin de la sangre el antisemitismo. Es lo mismo que despiojarse: cualquiera lo hace en cuanto puede. Pero eliminar los piojos no es una cuestin cosmovisional, sino un asunto de limpieza. De manera exactamente igual, el antisemitismo [...] es un asunto de limpieza, del que pronto habremos salido. Falta poco para que estemos despiojados, nos quedan 20.000 piojos, tras lo cual habremos terminado en toda Alemania.

Seis semanas despus de la reunin de Lublin, a principios de mayo de 1942, la Administracin Civil y la Polica iniciaron el registro sistemtico de los judos segn el criterio de su aptitud laboral, al tiempo que comenzaron las deportaciones masivas a Belzec, que tambin afectaron al distrito de Cracovia, gobernado por Wendler. Tras dos acciones brutales llevadas a cabo en junio y octubre de 1942, el gueto de esta ciudad fue reducido radicalmente, y sus habitantes fueron seleccionados en funcin de si eran aptos para trabajar o no aptos. Ya en julio de ese ao, Wendler se jact en una reunin de que todo un subdistrito se hubiera vuelto libre de judos. Los 22.000 judos registrados en el distrito pagaron en cuatro das 5 millones de zlotys en concepto de impuestos, multas, etc., segn hizo constar en el acta. Planeaba, sobre la base de esta experiencia, concentrar a los judos en un nico lugar, a ser posible, o quiz en dos o tres. Deberan desaparecer absolutamente de la campia. Dan un resultado extraordinario en los campos de trabajo forzado, en los que una estancia de un mes puede obrar milagros. Durante la operacin, la colaboracin con la jefatura de la SS y de la Polica funcion de manera excelente, segn destac de forma elogiosa en enero del ao siguiente en una reunin policial celebrada en Varsovia, y aadi que la accin juda se ejecut sin particular alboroto. En marzo de 1943, fue disuelto el gueto de Cracovia. Las ltimas personas aptas para trabajar fueron trasladadas al cercano campo de trabajo de Plaszczw y todas las dems fueron asesinadas por la SS o deportadas a Auschwitz. La orden de Heinrich Himmler de julio de 1942 prevea exceptuar provisionalmente a los judos vitales para la guerra de la Accin Reinhardt. Sin embargo, entre Himmler y los funcionarios civiles hubo divergencias de interpretacin sobre esta definicin. Para Himmler, slo inclua a aquellos que trabajaban directamente en la fabricacin de armamento, pero no a los de la industria auxiliar que producan botas, abrigos, etc. para la Wehrmacht. En 1942, los funcionarios civiles, que al principio estaban empeados en acelerar al mximo las deportaciones, teman el colapso total de la economa del Gobierno General si perdan antes de tiempo a los trabajadores judos cualificados, es decir, antes de que se los pudiera reemplazar. El 12 de septiembre de 1940, Frank haba advertido en una reunin de los directores de seccin que no todos los judos eran tipos desastrados, sino que constituyen tambin un segmento artesanal necesario de la sociedad polaca. No se los poda sustituir por polacos, pues estos no tenan ni la energa ni las capacidades para ocupar el lugar de los judos. Por eso estamos obligados a dejar que los que son artesanos sigan trabajando. Pero fue Himmler el que se impuso, con la ayuda de su esbirro Globocnik: en julio de 1943 trabajaban tan slo 21.643 judos en la industria armamentista, frente a los 300.000 que lo haban hecho inicialmente. La inmensa mayora de los judos polacos haba sido asesinada de forma planificada. Una vez finalizada en gran medida la Accin Reinhardt, Odilo Globocnik comenz, en noviembre de 1942 y por orden de Himmler, con la expulsin de los polacos del distrito de Lublin. Sus mtodos brutales provocaban cada vez ms actos de resistencia en la regin. En abril de 1943, las masivas protestas de la Administracin Civil acarrearon por presin de Himmler el despido del gobernador de ese distrito, Ernst Zrner, como cuyo sucesor se design al gobernador de Varsovia, Ludwig Fischer. Pero Globocnik intercedi ante Himmler para que en lugar de Fischer fuese nombrado Wendler, puesto que con el segundo esperaba poder colaborar mejor. Efectivamente, el 28 de mayo Wendler fue nombrado gobernador de Lublin, pero parece que no se entendi en absoluto con Globocnik. Tanto es as que en junio del mismo ao este fue destituido tras masivas protestas de Frank y Wendler, aunque sigui provisionalmente en el cargo, lo que originaba

fricciones permanentes entre l y el jefe de la Administracin Civil. El 27 de julio de 1943, Wendler escribi al hermano de su cuado una extensa carta: Querido Heinrich: Ante todo quiero darte las gracias por haber hecho tbula rasa en la cuestin del jefe de la SS y de la Polica de Lublin y haber destinado a Globocnik a otra funcin. Fue la nica solucin digna y posible. Hoy incluso tengo que pedirte que mandes al jefe de grupo de la SS Globocnik a su nuevo destino en el plazo ms breve posible. Est aprovechando el tiempo del que an dispone para, contrariamente a tus claras instrucciones, llevar a cabo las cosas que se ha propuesto; y lo hace a su famosa manera de incumplir todo tipo de acuerdo, incluso aquellos establecidos en presencia del jefe superior de grupo [Krger, K. H.], no informar a nadie o, en todo caso, mentir. As, en el transcurso de la lucha antibandidaje se ha estipulado claramente que determinados pueblos sern evacuados y cmo deben ser ocupados. A pesar de haber tenido detenidas deliberaciones con todos los participantes en la accin, Globocnik ha ejecutado el asunto de forma distinta y en dimensiones mucho mayores, de modo que ahora slo cabe hablar de un maysculo berenjenal debido al flujo y reflujo de segmentos poblacionales. Parece que el asunto incluso lo ha desbordado a l y a su gente. A Wendler le preocupaban sobre todo las consecuencias, pues la gran accin al sur de mi distrito result ser un fiasco extraordinario. Los asaltos no han disminuido, sino que han aumentado. Los bandidos han quedado totalmente intactos. Por eso, el mtodo de la lucha contra el bandidaje en el distrito de Lublin debe ser replanteado completamente. Globocnik no era el hombre adecuado para ello. Wendler crea poder arreglarse con el sucesor de este, Jakob Sporrenberg, si le comunicas cmo quieres que se hagan las cosas y lo atas a m conforme a la orden. He hablado con l muy detenidamente. Para completar, le hizo saber que nuestro rey va contando por ah, con pleno convencimiento, que ha sido l, Frank, quien ha derribado a Globocnik y que se ufanaba de haber logrado la mayor victoria poltica de su vida frente a Himmler. Tras la guerra, Wendler consigui hacer creer al tribunal que l mismo haba impulsado la destitucin de Globocnik por lo indignado que estaba ante la brutalidad de este. As, en 1952 la Cmara de Desnazificacin valor como atenuante que incluso en casos en los que se supo de actos particularmente oprobiosos perpetrados por gente de la SS, como por ejemplo por un tal Globotschnik [sic], Wendler se preocup de apartar a tales elementos. Despus de la guerra, Wendler slo habl sobre sus dos primeros aos en Czestochowa y su ltimo ao en Lublin. En cambio, cubri con un tupido manto de silencio la fase decisiva de las deportaciones masivas de los judos polacos, en la que particip como gobernador de Cracovia. Slo se refiri a ese perodo en una carta de 1959 dirigida al jurista y antiguo colega Friedrich W. Siebert, en aquel entonces director de la administracin interior de Cracovia, en la que hizo un torpe intento de presentarse como hroe del doble juego. Escriba que, por su parentesco con Himmler, se haba enterado de algunas cosas y esto supuestamente le haba permitido evitar algunos de los crmenes que pensaba cometer el mximo jefe de la SS de Cracovia, Krger. Lamentablemente, no ofreci un solo ejemplo.

Es de suponer que con esa carta quiso asegurarse el apoyo de Siebert, ya que en 1959 cuatro aos despus de que hubiera logrado, tras una pugna tenaz, ser recalificado como afecto y estuviera ejerciendo de nuevo como abogado en Mnich se vea amenazado por otro excolega: Ludwig Losacker, presidente del Departamento Central de Administracin Interior cuando Wendler era gobernador de Cracovia y director del Instituto de la Industria Alemana despus de la guerra, lo acus de haber colaborado con la SS de la ciudad. Pero mayor peligro corri en 1970, cuando por primera vez se entabl contra l un juicio por su participacin en las deportaciones de judos, pleito que fue sobresedo en consideracin al estado de salud del procesado. Su carta a Heinrich Himmler del 27 de julio de 1943 evidencia que su conflicto con Globocnik no tuvo su origen en la brutal poltica de expulsin practicada por este ltimo en el transcurso de la lucha antibandidaje. Lo nico que Wendler quera era que dicha poltica se condujera de forma ordenada. Cuando era gobernador de Cracovia y ante los repetidos asaltos de las bandas ya haba exigido cautela en una sesin del gobierno de distrito del 7 de diciembre de 1942: Siempre hay que considerar que slo se puede contener a esas bandas si la propia poblacin colabora. Al parecer, tuvo xito con esa estrategia, pues pudo sealar que la seguridad en el distrito de Cracovia es mucho mejor que en la de todos los dems distritos y que en el suyo el bandolerismo no alcanza las dimensiones que tiene en Lublin o Varsovia. As que deba de estar bastante indignado por que Globocnik hubiera desbaratado sus esfuerzos y convertido el distrito en un berenjenal. La disputa se prolong por un tiempo, y Heinrich Himmler cit a Globocnik el 4 de agosto de 1943, a la vez que pidi a Wendler, por carta, que, pese a algunas precipitaciones y necedades cometidas por Globus, tuviera en cuenta la inmensa capacidad de trabajo y dinmica de este hombre, que est preparado como ningn otro para la colonizacin del Este. A los dos das, Wendler volvi a quejarse de que Globocnik no hiciera ademn de cambiar de actitud y de que les mintiera a ambos, por lo que l simplemente no poda asumir la responsabilidad que me has transferido. Heinrich Himmler exigi entonces que resolvieran el conflicto entre ellos, y no apart a Globocnik hasta septiembre. Tras la destitucin de Globocnik, Wendler se dedic primero a apaciguar a los polacos, para lo cual suspendi las acciones de reasentamiento y asign mayores raciones de alimentos a la poblacin hambrienta. Al mismo tiempo, los advirti de forma inequvoca de que seran castigados severamente si seguan apoyando al movimiento de resistencia. El 1 de septiembre, la direccin de la fuerza pblica de Lublin fue asumida por el jefe de la SS y de la Polica Jakob Sporrenberg. l y Wendler no slo se entendan bien, sino que tenan el mismo rango de SS desde que, en junio de 1943, Himmler hubiera ascendido a Wendler a jefe superior de grupo mientras planeaba la destitucin de Globocnik. Por encima slo existan los rangos de jefe superior y el Reichsfhrer SS. Himmler, disgustado, acept transitoriamente una actuacin ms moderada, puesto que la lucha antibandidaje ataba a demasiados SS que se necesitaban en el frente. Consideraba al hermano de su cuado un hombre moderado dotado de la suficiente habilidad diplomtica para proceder de forma adecuada y crea poder estar seguro de su lealtad. Cuando, en febrero de 1944, la Administracin Civil planeaba admitir la reapertura de institutos de enseanza media polacos, Himmler, por medio de su secretario, Brandt, hizo saber a Wendler que le pareca bien que hacia fuera se simule tal cosa ante los polacos con toda la seriedad [las cursivas son de la autora]. Al poco tiempo, Wendler en

sintona con Heinrich Himmler y Sporrenberg, vinculado a Wendler a efectos de mando restableci el orden en el distrito. En una carta del 30 de agosto de 1944, pudo destacar con orgullo que Lublin, incluso en los ltimos meses previos a la conquista por el Ejrcito Rojo en julio de ese ao, haba transportado hacia el Oeste casi el cien por cien de sus bienes econmicos. Heil Hitler! Siempre tuyo, Richard, terminaba diciendo la carta. La poblacin del distrito agradeci su intervencin. Segn varios testimonios de polacos y ucranianos, Wendler era considerado generalmente un funcionario moderado al que podan abordar con confianza las personas privadas de derechos. En los ltimos meses de la guerra, Wendler y su aparato administrativo fueron replegados a Opole. Al final de la contienda se escondi en la zona de ocupacin americana y adopt una identidad falsa porque tema ser extraditado a Polonia y dadas las sentencias contra muchos colegas suyos que haban sido meros funcionarios civiles condenado a muerte. No me olvides. Tuya, X. Hedwig Potthast, la amante de Heinrich

Heinrich y sus hermanos no se vieron mucho durante la guerra. Los tres se desplazaban con frecuencia por motivos de trabajo y Heinrich pasaba la mayor parte del tiempo en sus cuarteles de campo situados cerca del cuartel general del Fhrer, en Prusia Oriental, o en Ucrania. La muerte de su madre, acaecida el 10 de septiembre de 1941, volvi a reunirlos en Mnich para darle sepultura y disolver el piso paterno. Segn Gebhard contara ms tarde, Heinrich les tendi la mano, sobre el fretro, en solemne promesa de solidaridad perpetua. Un ao despus, Heinrich apunt en su calendario de servicio una cena con los dos hermanos, para la cual se tom varias horas; una reunin tan dilatada se haba convertido en algo inslito, dados los numerosos cargos que lo ocupaban. La hija mayor de Ernst recuerda tambin que el to Heini los visit en Torse y se sent en su lecho de enferma. Por lo dems, Heinrich mantena el contacto por telfono, principalmente, y a travs de sus ayudantes. La verdad es que tuvo que repartir entre sus dos familias ms ntimas el escaso tiempo libre del que dispona. En la entrevista que concedi al periodista Heinz Hhne en 1966, Gebhard asegur que su hermano haba guardado un silencio tan estricto sobre la relacin con su exsecretaria Hedwig Potthast y sus dos hijos comunes que l mismo no se haba enterado de su existencia sino hasta despus de la guerra. Me parece muy poco probable que ni siquiera el hermano mayor supiera de esa relacin. La propia hija de este recuerda que su padre le cont que, en repetidas ocasiones, haba instado a Heinrich a que aclarase de una vez su situacin familiar, es decir, a que se decidiera por una de las dos mujeres: Marga o Hedwig. Segn Gebhard, Hedwig era completamente diferente a Marga, muy guapa, sentimental y dulce, quiz demasiado. Once aos ms joven que Heinrich, haba nacido en el seno de una familia de comerciantes de Colonia. Despus de cursar el bachillerato en Trveris, haba pasado una temporada en Inglaterra y asistido, a la edad de veinte aos, a varios seminarios de la Escuela Superior de Comercio de Mannheim, donde durante algunos semestres estudi Economa Poltica y, sobre todo, aprendi mecanografa y

taquigrafa. En 1934 march a Coblenza, y a partir de 1935 trabaj de secretaria en Berln. Viva de alquiler en Stieglitz, estaba afiliada a la BDM (Liga de Muchachas Alemanas) y a la asociacin de gimnasia, haca remo y ese mismo ao obtuvo la Insignia de Deporte del Reich. Tal vez se fue a Berln porque soaba con una vida mundana. Su hermana mayor, Thilde, la pinchaba en una carta que le envi en el verano de 1936, desde Prerow, a orillas del mar Bltico, donde estaba de vacaciones. Le deca que el cercano pueblo de artistas de Ahrenshoop, el balneario de la gente supuestamente fina, era sin duda el lugar adecuado para Hedwig. All haba un bar con actores de cine y otros artistas cuya caracterstica principal es que van pintarrajeados. En la misma misiva se mostr perpleja por una carta de amazona que Hedwig haba mandado a la madre y a modo de pulla aada: Claro que all [en Prerow] el escndalo sera menor, pues en su playa solitaria haba mucha gente que con el mayor desparpajo juega a Adn y Eva en el paraso. Parece que Hedwig ya de joven se rebel contra su casa paterna, que se le antojaba demasiado conservadora y gazmoa. En enero de 1936, se convirti en secretaria privada del Reichsfhrer SS, y tambin ayudaba a la secretaria Erika Lorenz, hermana de Werner Lorenz, director de la VoMi, en la compleja organizacin del reparto puntual de regalos para los numerosos ahijados del Reichsfhrer, as como en la contabilidad meticulosa de los regalos que haba recibido cada uno de ellos. Una de las listas que llevaba registraba tambin los regalos que mi padre recibi del to Heini por las Navidades y por sus cumpleaos. Desde el principio, Hedwig tuvo un estrecho contacto con su jefe, ya que se ocupaba tambin de la vasta correspondencia que exiga una norma establecida por Himmler, segn la cual cada miembro de la SS deba aportar una prueba genealgica para dar fe de la limpieza de sangre de sus antepasados. Hedwig Potthast no tard en hacerse querer por el Estado Mayor del Reichsfhrer SS. En febrero de 1937, le lleg un telegrama de cumpleaos firmado por Heinrich Himmler, Karl Wolff, Rudolf Brandt y otros. Por lo visto, encontr en la SS el ideal de vida que buscaba. Acompa a su jefe en numerosas ocasiones a la oficina de Gmund am Tegernsee y, al poco tiempo, ambos intimaron. En la Navidad de 1938, segn escribi a su hermana varios aos despus, hubo entre ella y Heinrich un cara a cara en el que nos confesamos que nos queremos sin remedio. En los aos siguientes, estuvieron rompindose la cabeza para encontrar un camino decente para juntarnos. Heinrich descartaba el divorcio porque consideraba que su mujer no es culpable de no poder darle ms hijos. Pero inform a su esposa de que l no se resignara a no tenerlos. Hedwig y l haban decidido tener hijos, y segn escribi en el otoo de 1941, desde el verano tena la certeza de que nuestro deseo se va a cumplir. De acuerdo con las costumbres germnicas, Heinrich Himmler estaba convencido de que los hombres racialmente intachables de la SS tenan que tener derecho a una segunda mujer. Segn afirm su paramdico Felix Kersten, consideraba que la monogamia era una obra satnica de la Iglesia catlica que haba que abolir. Juzgaba intolerable que un hombre normal pasara toda la vida con la misma mujer. Adems, confiaba en que con la bigamia, cada una de las mujeres sera un acicate para la otra y que la competencia disuadira a la primera mujer de sacar las uas. Para compensar, a esta debera dignificrsela con el ttulo de domina, que le otorgara ciertas prerrogativas frente a la segunda. Tambin Hitler y otros miembros del Partido reflexionaron sobre la bigamia,

aunque la planteaban para el futuro y movidos, sobre todo, por la preocupacin de que el gran nmero de hroes cados dejara a muchas mujeres sin hombres y al Reich sin hijos. En cambio, Himmler y otros jefes de la SS no queran esperar hasta despus de la guerra. La comunidad de clanes de la SS practicaba su propio estilo de vida, que se desmarcaba deliberadamente de las normas sociales vigentes. Y parece que muchas de sus mujeres aceptaron tener que compartir al marido con otra. Posiblemente consideraran que pertenecer a la lite del gran imperio germnico que estaba por venir era suficiente compensacin. La primera mujer de la comunidad de clanes de la SS era Marga Himmler. Sin embargo, no gozaba de simpatas ni fue reconocida jams como Reichsfhrerin SS [jefa del Reich SS]. En 1950, Lina Heydrich, esposa de Reinhard Heydrich, describi en Der Spiegel su primer encuentro con Marga en estos trminos: La primera vez que la vi me qued estupefacta. Esa mujer rubia, carca, que sufre agorafobia, carece de humor y tiene tics faciales, tuvo dominado a su marido hasta, por lo menos, 1936. La decoracin de su casa de Dahlem era tan pequeoburguesa y mezquina como ella. Parece que Marga puso gran empeo en hacer valer su influencia tambin frente a las otras mujeres de la organizacin. Cuando en el Congreso del Partido en Nremberg de 1938 intent dictar a las esposas de los SS un orden del da vinculante, estas protestaron, segn cuenta Lina Heydrich. Tambin sus maridos rechazaron su pretensin de drselas de Reichsfhrerin SS. Frente a las protestas, Heinrich Himmler se encogi de hombros en seal de resignacin. A Lina Heydrich, Hedwig Potthast le inspir sentimientos muy distintos, y de ella se hizo verdaderamente amiga: Cuando comenz a influir en la vida y en el pensamiento de Himmler, este alcanz una amplitud de miras que admirbamos. Slo entonces adquiri categora de verdad. Esa mujer no era ni pequeoburguesa ni excntrica, ni mundana al estilo de la SS, sino sabia y de una cordialidad natural. Reinhard [Heydrich] dijo una vez que con ella uno poda calentarse las manos y los pies. La nica entrevista que se hizo a Hedwig Potthast fue la que esta concedi al periodista Peter-Ferdinand Koch en 1987, a la edad de setenta y cinco aos. Segn Koch, Hedwig no slo fue la amante y la madre de los hijos de Heinrich, sino tambin la nica confidente con la que, cuando las preocupaciones lo abrumaban, poda hablar de todo, en cualquier momento y sin miedo. As, en una conversacin que ambos tuvieron con Oswald y Eleonore Pohl en noviembre de 1944 en la localidad de Brckenthin, admitieron que la guerra estaba perdida. Al principio, slo los miembros del Estado Mayor del Reichsfhrer SS saban de la amante a la que tanto Heinrich como Walter, el hermano de Hedwig, llamaban Hschen, y la cuidaron de forma enternecedora despus de que en el verano de 1941 dejara el Departamento Central de Seguridad del Reich. Pero Hedwig tena miedo a la opinin negativa de su familia, un miedo que por lo que se refiere a sus padres resultaba fundado. En cuanto a sus hermanos, estos se enteraron muy pronto de la relacin secreta. Parece que su hermano Walter conoci personalmente a Heinrich Himmler y apoy la relacin. El Dr. Walter Potthast era jurista y particip como oficial en la campaa de Francia y ms tarde, a partir de julio de 1941, en la de Rusia. Hedwig le mandaba tabaco, que deba de conseguirle Heinrich, y Walter se lo pagaba con relatos detallados sobre el pas y sus gentes. As, el 7 de julio de 1941, poco despus del asalto a la Unin Sovitica, escriba: Los habitantes de la URSS son increblemente amables. Estn todo el da

trayendo pollos y huevos. No quieren aceptar dinero de ningn modo. Parecen estar contentos de que los rojos se hayan ido, sobre todo por la iglesia, que ahora quieren volver a abrir. Sin embargo, la sorpresa de que la poblacin rusa se ajustara tan poco a las expectativas no perdur, y los prejuicios se impusieron. Slo dos semanas despus escribi a su hermana: El pueblo es tremendamente primitivo y, en el fondo, no tiene actitud alguna hacia la guerra. En pleno fuego se quedan sentados en sus chozas de madera y esperan hasta que se hayan quemado por completo. Lo nico que pierden son cuatro harapos y un par de muebles hechos con tablas. Segn parece, la lacerante pobreza y la capacidad de sufrimiento con que los alemanes se toparon en su avance desbordaron la imaginacin de Walter Potthast, para quien la hospitalidad de las personas slo poda ser la fachada detrs de la cual escondan su astucia y perfidia o su primitivismo de infrahumanos. En ese cuadro encajaba tambin la indignacin que comparta con otros oficiales: Si esos canallas fuesen menos arteros... Prcticamente slo disparan a mansalva, escribi el 13 de julio de 1941. La hermana soltera de Hedwig, Thilde, era profesora del Establecimiento de Educacin Nacionalpoltica de Kolmar-Berg y viva cerca de sus padres. A la citada carta de Hedwig, del otoo de 1941, contest, gravemente conmocionada, el 7 de noviembre y, de nuevo, una semana despus diciendo que la noticia la dejaba sin palabras: No es el hecho de que os queris, eso lo s desde hace tiempo; tampoco la sorprenda que tuvieran un hijo, pero s que hayis tomado esa decisin!. Aada que el temor de Hedwig a que fuera a romper con ella era infundado, pues siempre estara por su hermana, aunque le costaba aceptar su decisin de llevar una vida completamente opuesta al orden burgus. Intentaba consolarse pensando que quiz la gente que os rodea est inspirada por ideales nobles. Pero me temo tambin que no tenis los pies en la tierra, no slo ahora, sino en general. Y por eso estoy preocupada por ti. El hijo de Hedwig naci en la clnica de Hohenlychen, un sanatorio antituberculoso con suntuosas villas modernistas fundado a la vuelta del siglo que se haba convertido en un centro de salud para gerifaltes nazis. Estaba enclavado en el idlico paisaje de lagos y bosques de la Uckermark. Albert Speer, por ejemplo, se hizo tratar all despus de sufrir un colapso fsico en 1944. Su mdico gerente y mximo facultativo de la SS, el profesor Dr. Karl Gebhardt, alumno de Sauerbruch y amigo de juventud de Heinrich Himmler, realiz entre agosto de 1942 y agosto de 1943 experimentos mdicos con presas polacas del cercano campo de concentracin de mujeres de Ravensbrck, experimentos por los que fue condenado a muerte y ajusticiado por el Tribunal de Nremberg. El 15 de febrero ayud a dar a luz a Hedwig y apadrin al recin nacido. Fue un parto con frceps; el beb pesaba unos imponentes 4 kilos y medio. La madre se encontraba muy mal antes y durante el puerperio porque acababa de saber que su hermano haba cado en combate. Tanto su hermana como su cuada Hilde, la esposa de Walter, le brindaron apoyo. Hilde fue a verla y le aseguraba en sus cartas que poda comprender el paso que haba dado, pero le peda que buscara otra solucin por el bien de sus progenitores: No s si tu felicidad ser tan completa si echas a perder la vida de tus padres. Estos nunca superaron la decisin de Hedwig. Al principio cortaron con ella, pero luego mandaron paquetes en cuyas cartas de acompaamiento fingan que no haba pasado nada. Nunca preguntaron por el hijo, sino que se limitaban a expresar la esperanza de que Hedwig y el pequeo estuvieran bien. Pero cuando, al ao siguiente, ella escribi con motivo del Da de la Madre y Heinrich Himmler llamado siempre H. H. por ambas

partes mand flores a la suegra, la madre, vencida por la amargura, le contest as: An sigo sin comprender por qu me has hecho esto. [...] Qu tranquila podra estar si fueras la esposa de un hombre y cunto compartira tu alegra por tu hijo. Me has quitado lo nico bueno que me quedaba en la vida despus de la dura prdida de Walter. Lo mucho que sufra por el repudio de sus padres lo evidencia una carta del 23 de febrero de 1943, dirigida a Hedwig H., una conocida de la edad de su madre que tambin tena dificultades con su hija. Hedwig Potthast le suplicaba que no cortara el contacto con su hija, que sin duda sufrira por la pena que le haba causado. Escrbale sobre sus preocupaciones por el futuro. Llegar con certeza el momento en que pueda hablar con ella sobre lo que pas. Ella misma esper en vano durante mucho tiempo que sus padres diesen un paso conciliador y buscaba, por tanto, la comprensin de otras personas. La encontr en su arrendadora, en los colaboradores del Estado Mayor Personal del Reichsfhrer SS y en algunas esposas tolerantes de miembros de la organizacin. Adems de ser amiga de Lina Heydrich, tambin lo era de Gerda Bormann, que el 5 de abril de 1943 le escribi, desde el Obersalzberg, que se haba alegrado mucho al ver las fotos del hijo de Hedwig y que a su padre se lo ve tan feliz y orgulloso de l; nunca lo he visto tan relajado como en las fotos con su hijo. Tambin Martin Bormann tena una segunda mujer, por la cual su esposa incluso lo felicit, adems de aconsejarle que no las preara al mismo tiempo a las dos para que en todo momento pudiera disponer de la otra. Por esas fechas, ella misma ya haba dado a luz nueve veces y an iba a tener dos hijos ms. En un principio, Hedwig viva con su hijo en un piso de Grunewald; en 1943 se mud a Brckenthin, cerca de Hohenlychen. A pocos kilmetros de all, en la finca de Comthurey, resida Oswald Pohl con su mujer y sus hijos. Tambin Eleonore Pohl comparta a su marido con otra mujer; este tena un hijo con su secretaria. Cmo soportaba Marga la relacin de Heinrich y Hedwig? Estaba indignada por la solucin que este impuso, pero se avena al juego. No hay nada que se pueda esperar con alegra. Quiero y tengo que aguantarlo todo por mi hija, anot en su diario el 6 de septiembre de 1943. Segua apegada a l, quien no dej de ocuparse de ella ni de la hija de ambos. En su diario, nunca se manifest de forma directa sobre la relacin amorosa de su marido, sino que se limitaba a las insinuaciones: El ao [...] ha trado muchas tristezas... No se puede cambiar. Qu pobres mujeres somos, escribi el 22 de diciembre de 1941. Tres meses ms tarde describe muy claramente los sinsabores de su propia situacin al referir el caso de una mujer que acababa de divorciarse: Su marido va a tener hijos con otra. Eso a los hombres siempre se les ocurre cuando son ricos y reputados. En caso contrario, son las mujeres mayores las que los tienen que alimentar, ayudar y aguantar. Qu tiempos!. Y unos meses despus, en Berln: Hay tanta mentira y tanto engao alrededor de uno que no lo soporto ms. [...] Ya no encuentro mi lugar en este mundo. El trabajo para la Cruz Roja le proporcionaba distraccin, al menos por temporadas. Desde el comienzo de la guerra se desplazaba con frecuencia al servicio de la DRK (Cruz Roja alemana); primero, en marzo de 1940, por Polonia, donde al trmino de su viaje apunt: La mayora de esa chusma juda, los polacones, ni siquiera tiene aspecto de seres humanos... y esa suciedad inenarrable. Poner orden all es una tarea mproba. Al poco tiempo, trabaj en la Francia vencida. Vea su trabajo como un deber, como su aportacin a la victoria alemana, a la vez que estaba contenta de que la guerra le permitiese tener de nuevo una actividad laboral. En la DRK de aqu [Berln] hay mucho que hacer. Pero me

satisface plenamente. Sin un trabajo fuera de casa no podra estar en la guerra. Con todo, sufra mucho por tener que dejar a menudo a su hija en Gmund, al cuidado de su hermana. Heinrich no consenta que se la llevara a Berln; deba de parecerle demasiado peligroso por los bombardeos. Marga tena mala conciencia por dejarla durante semanas sin padres y padeca continuos dolores gstricos. Pppi lo pasaba mal cuando su madre estaba en Berln, y empez a acusar un rendimiento escolar cada vez peor; viva recordando las semanas en que tena a su madre para ella sola y los das, an ms escasos, en que la visitaba su padre. Cuando este vena, no sola quedarse ms que una noche, pero le dedicaba gran parte de su tiempo. Adems, cada dos o tres das hablaba por telfono con ella, segn se desprende de su calendario de servicio. A medida que Heinrich se distanciaba de Marga, su hija se fue convirtiendo en lo nico que la consolaba. Qu pobres mujeres somos. El hombre lo tiene ms fcil. Tengo a mi hija. Me compensa por muchas cosas, anot en su diario el 5 de julio de 1941. En cuanto a la familia de Heinrich, la relacin se haba ido enrareciendo an ms a lo largo de los aos. Cuando Anna Himmler muri, Pppi lament que ya no tuviera abuela y que no la dejaran ir al entierro. Como haba ocurrido ya con la muerte del abuelo Himmler aquella vez la hija mayor de Gebhard fue la nica nieta presente, Heinrich se opuso categricamente a que la nia asistiera al sepelio, afirmando que eso no era para criaturas. A Marga, por su parte, la noticia de la muerte la contrari, pues tuvo que suspender sus vacaciones en Italia, adonde haba ido junto con su hija y la familia Hfl, de Apfeldorf. El contacto con la suegra se haba reducido al mnimo y, en los ltimos tiempos, era Pppi la que por lo general atenda sus llamadas. Poco antes de que muriera, Marga la visit por ltima vez, porque Heinrich la apremiaba para que fuera a verla, ya que su madre se encontraba mal. Marga tampoco se llevaba bien con la mujer de Gebhard, Hilde, ni con sus hijos, quienes desde la primavera de 1943 vivan en Gmund. Los nuevos vecinos eran para ella unos intrusos que perturbaban su querida paz, mientras que para su hija resultaron ser una agradable distraccin. Pppi deba de sentirse muy sola en Gmund, en particular desde que Marga viajaba mucho como jefa de campo de la DRK. Debido a las permanentes discusiones que tena con su cuada, Marga restringi el contacto a las formalidades, muy a pesar de Heinrich, quien segua entendindose bien con la mujer de su hermano. El 29 de octubre de 1943, Gudrun que con los Himmler de arriba siempre hay disgustos, se ponen soberbios y hay que ver cmo deciden por encima de nosotros, no tenemos con ellos ms que un trato puramente formal, los invitamos los sbados cada dos semanas. Gudrun, que tena pocos compaeros de juego, sufra por el conflicto. El 15 de julio de 1944, anot que entonces ella y sus dos primas hacan juntas el camino a la escuela de Reichersbeuern y me llevo bastante bien con ellas, pero la ta Hilde, mam y la ta Lydia [una hermana de Marga que viva en la misma casa] no se conocen en absoluto. [...] Me parece una lstima que tengamos tan poco trato, fue muy bonito tener siempre a alguien con quien jugar. De su madre escriba que no puede tener cerca a casi nadie. An ms difcil era la relacin entre Marga y su cuado. El 16 de enero de 1945, apunt en su diario: Nos han visitado los Himmler [Gebhard]. Luego dese hablar a solas conmigo. Intu lo peor. Pero no pens que fuera a ser tan horrible, pues habl de forma tan soez de otras personas y alzando los prpados de esa manera catlica cuando se refera a Heini y sus padres! Nunca lo entender. A pesar de todo los he invitado, era lo que l quera y lo ha conseguido. Lo he hecho por el instinto de no querer ser la que rompe con ellos. Qu desprecio me merece ese tipo de personas: yo, la bondadosa.

A principios de junio de 1944, Hedwig Potthast dio a luz a una hija, de nuevo en Hohenlychen. Poco despus, Heinrich hizo que Bormann le abonase un prstamo del tesoro del Partido para comprar, en agosto del mismo ao y cerca de Schnau-Berchtesgaden, la casa Schneewinkellehen [Feudo del Rincn Nevado] para su segunda familia. Gerda Bormann, que viva con sus hijos en el cercano Obersalzberg, la visit all por primera vez en septiembre y despus le escribi a su marido lo contenta que estaba Hedwig en su nueva y espaciosa residencia. De cara a la opinin pblica, Hedwig Potthast tuvo que mantener oculta su relacin con Heinrich Himmler, y las visitas de l, padre de sus hijos, fueron raras excepciones. El 4 de octubre de 1944, Bormann le escribi a su mujer: Ayer Heinrich me dijo que haba colgado cuadros y trabajado en casa y jugado con los hijos todo el da. Ni siquiera cogi el telfono, sino que se dedic por una vez y de forma amena a su familia. Lo que a los Bormann les pareci cuestionable era la educacin del hijo: Al parecer, el to Heinrich est muy satisfecho con la manera en que Helge los domina a todos, le comunic Bormann a su esposa el 18 de febrero de 1945. Lo considera un indicio certero que augura un nuevo jefe. Yo ms bien me adhiero a tu opinin. Parece, sin embargo, que Helge no siempre cumpla las altas expectativas de sus padres. Su nombre haba sido elegido de una lista de nombres propios de la raza, editada por el Departamento Central de Seguridad del Reich, y significaba el sano, de raza pura y por tanto feliz. Pero no lo era. Padeca neurodermitis y tuvo una salud delicada durante toda la vida. Adems, era tmido con las visitas, lo que a Hedwig le resultaba embarazoso. Esto se pudo percibir con toda claridad cuando pas a verlos la hermana de Eva Braun, que estaba casada desde 1944 con Hermann Fegelein, el oficial de enlace de Hitler al que este hizo ejecutar en abril de 1945 por desertor. Tras una visita a la casa de Gerda Bormann, Hedwig inform a Heinrich de que Helge estuvo modlico, pero se me qued pegado a las faldas todo el tiempo. Tena que ser un muchacho cabal pero al mismo tiempo obediente con sus padres. La hermana de Hedwig, educadora en la Napola, la haba advertido ya poco despus del parto de que si el nene te molesta por la noche, chalo de la cama. Los nios deben sentir la mano dura desde el primer da. Cuando unos aos despus, en enero de 1945, visit a Hedwig, se llev una imagen distinta de Helgi. Los nios de Hedwig quedaron entusiasmados con la ta, mientras que esta encontr a la hija de su hermana anormalmente dcil y se mostr asombrada de la obediencia de Helge, tal y como Hedwig le comunic a Heinrich ese mismo mes. Al parecer, tales informaciones sobre la docilidad de los hijos eran importantes para Heinrich; tambin Marga le escribi a menudo que su Pppi era muy dcil. El precio que Hedwig pagaba por su vida confortable era la soledad. Las pocas cartas suyas a Heinrich que se conservan terminan invariablemente con esta frase: No me olvides. Tuya, X.. Esta firma secreta en forma de la runa hagal voz que significa el cuidado del yo vena a decir que el hecho de que uno tenga que sostenerse solo le da fuerza para vencer las adversidades. Nunca firm con su nombre, lo que sin duda formaba parte de su acuerdo para mantener el secreto. Por lo visto, sufra mucho por esa discrecin, pues tema que l se olvidara de ella. Pero tambin debi de abrigar un atisbo de esperanza de que algn da, despus de la guerra, tendra la posibilidad de convivir con Heinrich Himmler sin disimulos. No dejaremos que nos quiten los bellos recuerdos

Los hermanos y el fin del Tercer Reich

A finales de enero de 1945, Paula y sus hijos tuvieron que abandonar el gau del Varta, pues el Ejrcito Rojo se acercaba imparable. Heinrich les facilit un coche para la huida. Hubo prisas. Zilli, la criada polaca, se ocup de la nia ms pequea, mientras que las hijas mayores tuvieron que recoger sus cosas ellas mismas. No pudieron llevarse casi nada. Mi padre, muy a pesar suyo, tuvo que dejar el carrito que su to padrino Heinrich le haba regalado por su cumpleaos. Trato de imaginarme cmo Paula y sus hijos, en un coche oficial de la SS y con chfer, pasaron de largo ante grandes caravanas de refugiados que, en el glido mes de enero, llevaban ya semanas caminando con sus carretones de mano o con sus carruajes tirados por caballos. Qu pensamientos se le pasaran a mi abuela por la cabeza? Entre aquellos fugitivos se encontraba tambin Anna-Margarete von K., una muchacha de once aos, cuya familia haba partido de la finca paterna de Kstrin y se haba dirigido primero hacia el sur y despus, atravesando el ro Odra, hacia Berln. Los caminos estaban helados y varios carros se empotraron unos contra otros; por todas partes haba caballos heridos y muertos. Fue horrible, el infierno. En medio del fro glacial, expuestos a los ataques en vuelo rasante de los aviones, no avanzaban sino a paso lento. Cmodos en su automvil, Paula y los hijos se desplazaron primero hasta Kosten (hoy Gostyn), situado a pocos kilmetros al sur de Schrimm (Srem), donde pudieron hacer noche en una estacin de radio abandonada. Desde all llegaron, dando rodeos, hasta Breslavia y Berln. La casa de Ruhleben segua en pie. Adems de Gebhard, el hermano de un colega de Ernst tambin haba buscado refugio en ella. Paula no se qued mucho tiempo en la capital, sino que continu con sus hijos hacia el Oeste a travs de Westfalia. En Horn, cerca de Detmold, se aloj con los dos menores en un hogar de recreo de la SS, mientras las dos nias mayores fueron hospedadas con otras alumnas en una fonda del pueblo vecino para que participasen con llamada matinal y saludo de bandera en las clases de una escuela evacuada de Bielefeld. De la poca de Horn se conserva un fragmento de cuatro lneas, recortado cuidadosamente por Paula, de una carta que Ernst le mand el 11 de febrero de 1945, da del cumpleaos de mi padre: Un carioso saludo de su padre para Ernst, que ahora tiene seis aos. Que a la vista de las Externsteine 13 llegue a ser un mozo valiente!. Qu poda hacer un chico de esa edad con semejante saludo de su lejano padre? Con esa mezcla de alegra por la prole y de severo mandato de que el hijo se convirtiera en un muchacho valiente? Y qu significaba para mis abuelos la referencia a las Externsteine, ese viejo santuario germnico? Asimismo, de la que se supone que fue la ltima carta que Paula recibi de su marido slo se conserva un fragmento. El 20 de marzo de 1945, Ernst, con motivo de su cumpleaos redondo el 29 de marzo cumpli cuarenta aos, le dese desde un pequeo pueblo turingio que las turbias nubes se despejen finalmente. Deca que haba partido de Berln a las 10:10 con una de las tpicas camionetas alimentadas con carbn vegetal, y a merced de sus caprichos llegamos aqu a las 18:20 con un ureo sol vespertino, me sent como el primer da de las vacaciones. Respirar hondo, estirar las piernas debajo de la mesa.... El resto de la carta ha desaparecido. Me gustara saber qu

fue lo que mi abuela elimin y por qu razn. La duracin del viaje que Ernst Himmler apunta da una idea de las dificultades que los desplazamientos en coche suponan en aquellos momentos, debido a los bombardeos, a las carreteras destrozadas y a las caravanas de refugiados. Al parecer, mi abuelo comparta la costumbre de los Himmler de mantener el caos a raya cultivando, imperturbable, una contabilidad correcta de los hechos. Sigue diciendo que se encuentra en la zona en la que estuvimos en noviembre de 1938 y a principios de 1941 en nuestra segunda luna de miel y que cuando termine la carta va a dar un paseo vespertino al claro de luna por la pequea villa y a recordar cmo t y yo pasebamos en Bacharach 14, junto al bello, y ahora tan pobre, Rin. No dejaremos que nos quiten los bellos recuerdos, no dejaremos que el color en nuestro interior se apague. Tambin le mand una tarjeta con un ramo de tulipanes que deca: Para mi querida nia Gertraud, la buena mujer y entraable madre de mis cuatro queridos hijos en ocasin de su cumpleaos del 29/03/1945, de su Ernst. Cerca de Irminsul. Otra vez un viejo santuario germnico. Segn una antigua leyenda, se trataba del rbol del mundo, cuya copa sostena el firmamento. El Irminsul se encontraba ms al oeste del paradero de Ernst, pero la proximidad del viejo lugar de culto deba de brindarles consuelo a l y a Paula en un momento en que su mundo amenazaba con venirse abajo. Cuando los fuegos de la artillera enemiga empezaron a acercarse, Paula volvi a emprender la huida con sus hijos, aunque esta vez no de los rusos sino de los ingleses. Y fue la primera ocasin en que tuvo que experimentar lo que significaba depender de s misma tras haber perdido sus privilegios. Mi padre recuerda que tuvieron que bajarse del vehculo, un camin, despus de haber sido identificados, segn parece. Paula protest, se sinti abandonada con las cuatro criaturas y volvi como pudo en tren a Berln. Entretanto, la ciudad se haba convertido en un lugar dantesco, arda en llamas da y noche y el abastecimiento de la poblacin civil se haba colapsado casi por completo. Ernst segua trabajando en la Radiodifusin, pero desde principios de abril estaba asignado al Asalto Popular. Segn afirma mi ta, tambin en casa se hablaba una y otra vez de poner en servicio las armas milagrosas del Fhrer. Me cuesta creer que mis abuelos se tragaran ese cuento de la propaganda. El 25 de abril, Berln se hallaba cercada por los rusos, pero en los das que siguieron quedaban an vas de fuga. El 26 de abril, en el ltimo momento, Paula y sus hijos volvieron a abandonar la ciudad. Dice mi ta que aquella vez el padre se despidi de la mayor de sus hijas con estas palabras: Cuida mucho de mam. Slo ms tarde supo que le haba dado a la madre cpsulas de veneno mortal para ella y para cada una de las criaturas. Por qu? Porque tenan pnico de caer en manos de los rusos? Queran suicidarse en tal caso? Se acababa con la Alemania nacionalsocialista la esperanza de un futuro digno de ser vivido tambin para Paula y Ernst? En El hundimiento, Joachim Fest describe cmo en los ltimos meses del Tercer Reich se suicidaron en Berln miles de personas; ante la llegada inminente del Ejrcito Rojo, muchos padres de familia acabaron con su vida y con la de toda su familia. Entre gran parte de la poblacin reinaba una sensacin de apocalipsis. Quienes todava crean en el futuro o simplemente queran sobrevivir y tenan una mnima opcin de poder escapar ya haban huido de la capital haca tiempo. Aquel da o en la noche del 26 al 27, Paula y sus hijos debieron de llegar a la clnica del profesor Karl Gebhard, en Hohenlychen. Una vez ms, fue Heinrich quien organiz el automvil para ellos. El sanatorio de Gebhard entretanto se haba convertido en un hospital de campo de la SS de Armas. Paula saba que su cuado Heinrich haba establecido all su

cuartel general, y probablemente Ernst le aconsej que se dirigiera a l nada ms llegar para pedirle ayuda. Pero Heinrich no estaba disponible. Paula tuvo la sensacin de que su poderoso cuado, con cuyo apoyo siempre haba podido contar, de repente la dejaba en la estacada. No saba que en ese momento Heinrich ya haba establecido un nuevo cuartel, cerca de Schwerin, y estaba haciendo negociaciones secretas para salvar su propio pellejo. Tras vacilar largamente, Heinrich Himmler se haba dejado convencer por su paramdico Felix Kersten y por el jefe del SD Exterior, Walter Schellenberg, de que tena que desligarse de Hitler y su guerra perdida y ofrecer a los aliados occidentales una paz parcial. Schellenberg estaba decidido a no compartir el destino del sistema acabado y quera asegurarse una nueva carrera bajo los nuevos gobernantes. El juramento de fidelidad que haba prestado a Hitler hizo dudar a Himmler, pero al final pens que slo l poda suceder al Fhrer. El 19 de febrero y el 2 y el 22 de abril, se encontr con el conde Bernadotte en Hohenlychen. Segn cont Schellenberg, en la ltima de estas citas dijo al diplomtico sueco: Los alemanes tenemos que declararnos vencidos por las potencias occidentales. Pero capitular ante los rusos nos es imposible, y particularmente a m. Contra estos seguiremos luchando hasta que el frente de las potencias occidentales sustituya al frente alemn. l jams se entregara a los bolcheviques, a quienes haba combatido a vida o muerte. El ltimo encuentro tuvo lugar cerca de Lbeck en la noche del 23 al 24 de abril. Las negociaciones terminaron sin resultado; Himmler regres a su cuartel de Schwerin, donde el 27 de abril recibi del conde Bernadotte la noticia de que las potencias occidentales haban rechazado la oferta de paz parcial. Cuando los rusos estaban a escasos kilmetros de Hohenlychen, Heinrich procur a Paula y sus hijos un coche que los iba a llevar a Schleswig-Holstein. Segn recuerda mi ta, se desplazaron en medio de una caravana de vehculos formada, presumiblemente, por los ltimos miembros del Estado Mayor Personal del Reichsfhrer SS, que se retiraban. A Schleswig-Holstein haban huido ya varios jerarcas nazis porque esperaban un trato ms benigno de los ocupantes britnicos que de los rusos. Por la noche, Paula lleg a Timmendorf, a orillas del mar Bltico, donde ya la esperaba Gebhard, quien pocos das atrs haba sido evacuado de Berln con una unidad de reserva de la SS de Armas. Dio a su cuada algo de dinero y se march con su compaa al norte. A partir de entonces, Paula tuvo que valerse por s misma. Ernst fue el nico de los hermanos que permaneci en Berln. Deba de tener mucho miedo al Ejrcito Rojo, no slo por su apellido, sino tambin por la propaganda sobre el infrahombre bolchevique que la Radiodifusin haba emitido durante aos. El arma que le entregaron como integrante del Asalto Popular no debi de atenuar su angustia, pues nunca haba sido soldado. Por qu Heinrich no ayud a su hermano a salir de Berln cuando siempre haba velado por el bien de sus familiares? A travs de un telfono de campaa, Ernst segua en contacto con su hermano Gebhard y le hizo saber que, por lo pronto, tena que permanecer en la capital, pues su unidad de reserva no haba recibido ninguna orden de evacuacin. La Casa de la Radiodifusin, pese a lo intil de toda resistencia, tena instrucciones de defenderse hasta el ltimo momento, sin reparar en las vidas de las mujeres, nios y ancianos refugiados en su bnker. La tropa de defensores estaba formada por la guardia permanente de la SS de la institucin (30 hombres), 12 soldados de defensa antiarea, 30 ayudantes de defensa area de las Juventudes Hitlerianas y el Batalln 505 del Asalto Popular, creado en diciembre de 1944 y comandado por el jefe superior de batalln de la SS

Werner Naumann, que, en su actividad civil, era secretario de Estado del Ministerio de Propaganda. La IV compaa del batalln, encabezada por el teniente de reserva Oskar Haaf, constaba de personal de la Casa de la Radiodifusin y de soldados de la PK (compaa de propaganda). Ya el 23 de abril, Haaf se retir con parte de la compaa tras haber recibido rdenes de marchar al Ministerio de Propaganda, en la Wilhelmstrasse. En la Casa de la Radiodifusin quedaron solamente unos 450 hombres del Asalto Popular que adems tenan que atender las oficinas y las instalaciones tcnicas, entre ellos mi abuelo Ernst. El 28 de abril, el recinto de la feria situado al otro lado de la Masurenallee se hallaba bajo el fuego de la artillera rusa y, en una ltima emisin especial de la Casa de la Radiodifusin, Naumann hizo un llamamiento a los hombres, mujeres y nios de la fortaleza Berln para que aguantaran hasta el ltimo aliento. En la tarde del 1 de mayo, el recin nombrado comandante de la ciudad, el general Helmuth Weidling, dio la orden telefnica de evacuar el edificio de la Radiodifusin, que hasta entonces haba permanecido casi intacto, y de destruir las instalaciones tcnicas. La orden no se cumpli; slo se destruyeron algunas partes para cubrir las apariencias. Los ltimos soldados alemanes abandonaron la casa durante el crepsculo del 1 de mayo de 1945; en su bnker quedaron slo civiles. Durante la tarde del 30 de abril, Adolf Hitler y Eva Braun se haban suicidado en el bnker de la Cancillera del Reich, pero la noticia no fue difundida hasta el da siguiente, en una emisin de radio a las 22:26 horas. Fue la ltima mentira propagandstica de la Radiodifusin, de cuya transmisin todava se hicieron cargo Ernst Himmler y sus colegas. El mensaje deca que Hitler haba encontrado la muerte el 1 de mayo en su puesto de mando en la Cancillera del Reich, mientras luchaba hasta el ltimo instante contra el bolchevismo. A continuacin se suspendieron las emisiones. Aquella misma noche, Ernst debi de intentar escapar de la ciudad en llamas junto con un desconocido, quiz un colega. Fue un intento absurdo. En cualquier momento podan ser detenidos o simplemente abatidos a tiros. Tena acaso una mnima oportunidad de llegar hasta su familia, a orillas del mar Bltico? De escapar de los rusos y alcanzar territorio ocupado por los britnicos o americanos? Ernst, como muchos notables del rgimen, llevaba en la boca una cpsula de veneno. Tambin Heinrich termin por matarse de ese modo pocas semanas despus, cuando pas a ser prisionero de los britnicos y se revel su identidad. En 1953, la familia recibi la noticia de la muerte de Ernst. Segn recuerda la hija mayor de Gebhard, la visit un viejo conocido, Joseph Tiefenbacher, alias Tpferl, responsable de la seguridad personal de Heinrich Himmler en el Estado Mayor de este. Dijo que durante su reclusin haba odo la historia de la huida de Ernst Himmler, contada por un hombre con quien Ernst haba llegado ya a Staaken, un barrio de Berln occidental, y segn la cual Himmler, al dar un traspi o al ser tocado por una bala, haba mordido por error la cpsula que llevaba en la boca. Ser sin duda imposible esclarecer si se trat de un accidente trgico o de un suicidio. En la maana del 2 de mayo de 1945, cuando probablemente Ernst ya estaba muerto, los rusos ocuparon la Casa de la Radiodifusin. Su jefe, el comandante Popov, la conoca, pues haba trabajado en ella como tcnico entre 1931 y 1933. Bajo su direccin se emitieron, el 4 de mayo, las primeras noticias y llamamientos a la poblacin, en los que se instaba a todas las entidades de abastecimiento pblicas a retomar su trabajo. Las autoridades militares soviticas tenan un gran inters en restablecer la normalidad.

En la noche del 1 al 2 de mayo, Paula tuvo una aparicin. Segn cuenta su hija, al despertarse por la maana les dijo: Esta noche ha muerto pap. Antes ha venido a la cama de cada uno a despedirse. Despus, mand a la mayor con sus tres hermanos a buscar algo de comer. Estuvimos merodeando horas y horas, fue terrible. Al da siguiente, las criaturas se vieron sacudidas por otro acontecimiento: el hundimiento por aviones ingleses del Cap Arcona y del Thielbeck en la baha de Lbeck, frente a Neustadt; dos barcos con ms de 7.500 presos de campos de concentracin a bordo. Mi padre y mi ta todava recuerdan que durante muchos das la marea estuvo arrastrando a la playa cadveres hinchados. No fueron las nicas imgenes horrorosas que tuvieron que afrontar en aquellos das: vieron cadveres de nios muertos de hambre, refugiados traumatizados, personas heridas y mutiladas. Tambin all hubo mucha gente que se suicid; constantemente se oa decir que aqu alguien haba saltado de un muelle, que all uno se haba ahorcado en el jardn de su casa. Paula se esforz por poner orden en el caos. Consigui que un par de antiguas jefas de la BDM, con las que haba hecho amistad, les dieran clase a las dos hijas mayores. Como la mayora de los refugiados, vivan en un cuartucho con poco ms que una cama y del que, en la poca fra del ao, slo salan para ir con la fiambrera al comedor del auxilio social a recoger lo siguiente: tres das a la semana, nabos; un da, col; dos das, gachas, una de las veces hervidas con mermelada. La hija mayor tena que ir peridicamente al puerto a cambiar los cupones de tabaco de su madre por pescado u otros comestibles. Esos das a orillas del mar Bltico pusieron fin a su niez. Paula estaba desesperada y harta de la existencia. Ernst no haba dado ms seales de vida. En una carta a su hermana de marzo de 1946, Paula dice: Todo es tan infinitamente difcil, en todos los asuntos tiene uno que bregar solo, los buenos amigos ya no quieren ayudar. An no puedo creer que Ernst haya muerto. Mantienes la esperanza mes tras mes y no llega ninguna noticia. Entonces te pones a dar vueltas sobre el sentido de la vida y sobre adnde hemos ido a parar. Y cmo continuar? Hay que cesar de pensar y dejarse ir a la deriva, de manera ablica. Si no tuviera mis 4 hijos, todo me dara igual. Y esa hambre que no termina. Lo que ms deseo es que caiga una bomba atmica en esta zona; entonces, el tormento acabara. Puedo comprender muy bien que en ese trance mi abuela ya no tuviera nimos para vivir. Pero qu deseo ms atroz es ese de que lancen una bomba atmica sobre sus cabezas? Hasta qu punto tambin Paula estaba dominada por la idea de escenificar su propia muerte como un ocaso colectivo, o al menos de darlo por bueno? Pero los nios la necesitaban: la menor, de apenas tres aos y medio, tena sarampin y estaba muy demacrada. En la casa de al lado se haban instalado miembros del Ejrcito britnico, cuyas mujeres le regalaron a la pequea que hasta entonces prcticamente no haba tenido juguetes una mueca cosida por ellas mismas. Y por las noches entrbamos en su patio y les robbamos carbn, comenta avergonzada mi ta. Un da de finales de febrero, los pesqueros volvieron de la faena tan llenos que parte de la carga se les caa al agua. Toda la baha estaba llena de pescado. Mam y yo estuvimos metidas hasta el ombligo en el agua helada sacando peces. Nos salvaron la vida. Cientos de personas hicieron otro tanto, extrayendo la pesca del mar con cubos y ganchos. Envuelta en una nevada y a dos grados bajo cero, Paula estuvo una hora en el agua glida, completamente empapada por las olas y tiesa de fro. Mi corazn se rebelaba, pero al

menos podramos comer arenques. Un lisiado de guerra ahum el pescado en un horno que l mismo haba montado, y estas provisiones debieron de completar durante algn tiempo la escasa comida. En algn momento, Paula supo que Gebhard, tras haber sido arrestado en Kappeln an der Schlei, haba ingresado en el campo de internamiento de Neumnster-Gadeland. A principios de marzo de 1946, se desplaz hasta el lugar para entregar para l un paquete con un pastel; me resulta un misterio cmo logr reunir los ingredientes cuando sus hijos apenas tenan lo mnimo para comer. Tampoco debi de ser tarea fcil recorrer en un solo da el camino de ida y vuelta entre Timmendorf y Neumnster, una distancia de 70 kilmetros, mxime si no tena dinero y dependa del transporte ajeno, en este caso, probablemente, camiones del Ejrcito britnico. Ms tarde inform a su hermana por carta de la visita: 1 gran edificio de fbrica con 11.000 hombres, 1.000 por sala. A su alrededor, 5 vallas de alambre de espino de 5 metros de altura. Cada 30 m, torres de vigilancia ocupadas por 2 tommys 15. Desde lejos se ve a los hombres movindose como en jaulas. Te da una idea de lo que significa la libertad. Y yo me dara por contenta si supiera que Ernst se encuentra en un campo ingl.. Probablemente saba que no iba a tener la posibilidad de ver a su cuado, pues escondida en una concavidad del pastel iba una carta para l. A los pocos das tuvo respuesta de Gebhard, ya que escribi de nuevo a su hermana diciendo: Ayer recib una larga carta de Gebh.; da muchas conferencias y dice que se encuentra bien. Tambin estoy en contacto con Hilde, que vive en Tegernsee. Todos me escriben dicindome que no me hunda en la desesperacin, que Ernst sigue vivo. Despus, el contacto se cort temporalmente porque el cuado fue trasladado a Fallingbostel, en la landa de Luneburgo, y ms tarde a otros campos. Pas tres aos en siete u ocho campos diferentes, segn recuerda su hija, y en todos se top con hombres que conoca. De su perodo de reclusin guard seis libretas con poemas, propios y ajenos, canciones compuestas por l y bosquejos que evocan el da a da en el campo. En Fallingbostel organiz, en 1946, una fiesta de Navidad para los presos bvaros. Un ao atrs haba escrito un poema con motivo de la Pascua navidea en el que l aparece como un ngel asombrado: Qu hechos habis cometido para que os tengan cual cautivos? Para pena de vuestros queridos y vuestro propio malestar os tienen encerrados en este majadal, cercados de espinos repelentes. Lo que hicisteis, fue tan indecente? Muchos de sus poemas reflejan lo poco dispuesto que estaba como tantos otros contemporneos suyos a afrontar los aos pasados y los crmenes perpetrados durante ese perodo. Se vea a s mismo como un seducido, segn se infiere de otro poema. En el verano de 1946, fue llevado a Nremberg, donde, en el juicio contra los principales responsables de crmenes de guerra, hizo constar por escrito en los autos una descripcin del carcter de su hermano. Joseph Ackermann, bigrafo de Heinrich Himmler, cita ese documento, en el que Gebhard describe a su hermano como infatigable buscador de la verdad en el terreno poltico. Incorruptible y sereno pero con el corazn enardecido, hall finalmente su camino en el ideario de Hitler y lo sigui hasta la trgica cada, plenamente consciente de que el abismo se aproximaba, porque as se lo dictaba la fidelidad legendariamente ensalzada. Mientras en Nremberg se descubra poco a poco

ante una horrorizada opinin mundial la dimensin de los crmenes nazis y Heinrich Himmler y su SS se inscriban en la memoria de la humanidad como sinnimos del terror y el genocidio, Gebhard no mencion con una sola palabra la responsabilidad de Heinrich, sino que alababa con pattica ampulosidad su perseverancia, su incorruptibilidad y su idealismo. Hacia el final de su reclusin, el mayor de los tres hermanos estaba internado en la Ungerstrasse de Mnich, donde su familia por fin pudo restablecer el contacto con l. El 29 de julio de 1948, celebr all su 50 cumpleaos, pero ya se le haba notificado que iba a ser puesto en libertad. Su familia lo esperaba en el portn del campo. La hija mayor haba conocido, poco despus de la guerra, a su futuro marido, quien, muy a diferencia de ella, vena de una familia de obreros socialdemcratas. Juntos haban visitado varias veces al padre, recluido en la Ungerstrasse. En las primeras fotos de tamao carn que Gebhard se hizo tras su puesta en libertad pareca muchos aos ms viejo. Hilde y sus tres hijas haban vivido con sentimientos encontrados la liberacin por parte de las tropas americanas en Gmund en 1945. La mayor recuerda con indignacin cmo los americanos entraron en la casa para tomar nota de todos los objetos, confiscar algunos y tirar, tras su meticuloso registro, la mayora en un montn, rompiendo toda la vajilla y ensuciando o desgarrando gran parte de la ropa. Hilde y sus hijos a duras penas pudieron sobrevivir. Mientras la madre cosa blusas, la hija mayor tuvo que dejar el bachillerato medio ao antes del examen final. Encontr empleo en una fbrica de Mnich, primero como obrera, luego de oficinista gracias a la intervencin de un viejo conocido de su padre; con ese salario proporcionaba la renta bsica a la familia. La segunda hija lo tuvo difcil para conseguir, con el apellido que tena, un puesto de aprendiz. Tras muchos intentos fallidos, una modista berlinesa se prest a contratarla. Quiz fue esta la razn por la cual Paula se qued tanto tiempo en Timmendorf. All era ms fcil mantener el anonimato. Despus de la guerra posiblemente tras su llegada a dicho pueblo recuper su apellido de soltera, Melters. Pero en mayo de 1946, tras un ao a orillas del mar Bltico, decidi volver con los hijos a su ciudad natal, Dinslaken, a sabiendas de que no sera bien recibida. Todos los lugareos saban que Heinrich Himmler haba sido su cuado. Mi padre recuerda cmo los otros nios se burlaban de l, y llegaban incluso a atacarlo. Por parte de los adultos, la familia recibi odio y desprecio, pero tambin hubo quien les daba palmadas en la espalda por la actuacin de Heinrich Himmler. En junio de 1934, en un acto pomposo, Hermann Gring haba sido nombrado hijo adoptivo de la villa y en la Noche de los cristales casi todos los judos varones haban sido detenidos y trasladados a Dachau. En la localidad, no tard en correrse la voz de que Paula haba vuelto y, poco despus de su llegada, fue citada a varios interrogatorios por la potencia de ocupacin britnica. Mi padre recuerda que le mostraron pelculas sobre campos de concentracin. Como se encontraba en la zona de ocupacin britnica, es muy probable que viera Memory of the Camp, un documental rodado por los ingleses en el verano de 1945. Esta pelcula muestra las horribles imgenes tomadas en varios campos tras la liberacin y fue utilizada deliberadamente por los aliados como medida de reeducacin. Sin duda, quisieron saber cul haba sido su actitud hacia Heinrich Himmler, pero en el cuestionario de la autoridad militar sobre desnazificacin no consta ninguna declaracin suya. Una de sus hermanas aval la veracidad de sus afirmaciones del 28 de octubre de 1946. La solicitud de Paula para abrir un negocio de sombrerera fue denegada por el

comit de investigacin con fecha del 1 de febrero de 1947, al calificarla como no apta para una actividad de trabajo autnomo. El comit la clasific como comprometida, ya que en su calidad de cuada del Reichsfhrer SS haba sido favorecida en la adquisicin de una casa del Frente Alemn del Trabajo. Paula y sus hijos se alojaban en el antiguo taller de su padre. Haca un fro que pelaba y al lado, en el patio, estaba el retrete apestoso, recuerdan los hijos. Por la noche, si estabas quieto, oas correr los ratones. En la casa paterna tenan un dormitorio comn. No haba ms sitio porque, adems de la madre y de una hermana de Paula, residan all varios inquilinos, de cuyo dinero dependan; el padre haba muerto en 1940. La relacin entre Paula y su madre era tensa, pues esta le haca duros reproches y la acusaba de haberse equivocado de marido. Cabe suponer que, en 1946, Paula viaj de forma clandestina con un grupo de personas a Berln para averiguar si an quedaban cosas en la casa de Ruhleben y, segn escribi a su hermana, hacer valer sus derechos sobre la finca, aunque desde julio de 1945 la familia oficialmente ya no tena domicilio en ella. Le pidi la tarjeta identificativa a su hermana porque su apellido poda causarle dificultades con los rusos. En la casa vivan, desde haca tiempo, nuevos inquilinos. Paula descubri muchas cosas suyas en las casas de los vecinos. Los nuevos dueos haban intentado borrar las huellas de los antiguos propietarios, haban arrancado las dedicatorias de los libros y las haban sustituido en parte por sus nombres, segn cont ms tarde. Pero luch con tanto xito por sus pertenencias que, para regresar, tuvo que organizar un pequeo camin para transportarlas a Dinslaken. Los muebles, los libros y la vajilla que tena ahora le hacan la vida un poco ms llevadera, aunque no podan suplir la falta de comida. Por las noches salan al campo para robar coles. Paula y su segunda hija cortaban los cogollos, mientras la mayor vigilaba. Tambin de da se desplazaban a menudo para recoger comestibles, ya fuesen bayas de saco para sopa de fruta o, en otoo, hayucos; cuando, con mucha paciencia, haban llenado un saco iban a la almazara a cambiarlos por aceite. El 11 de junio de 1947, Paula present otra solicitud para la apertura de una sombrerera ante el comit de desnazificacin de Dinslaken, esta vez por medio del gremio comarcal de artesanos. La solicitud fue nuevamente denegada, con la escueta nota de que no se poda verificar si existan o no cargos contra ella. El hambre permanente, la incertidumbre sobre el destino de Ernst y la aparente falta de perspectivas hicieron que Paula volviera a concebir pensamientos suicidas. Un da explic a la mayor de sus hijas que lo mejor sera que escogieran la muerte comn. An les quedaban las cpsulas de veneno; as podran poner fin a sus desgracias. La hija, que entonces tena doce o trece aos, logr disuadirla. Quise vivir! Despus, durante mucho tiempo, tuve miedo de que volviera a darle por ah. Qu agotada y harta de la existencia deba de estar Paula. Y qu propona a su hija, cuya vida acababa de comenzar! Ms tarde, reciban peridicamente paquetes de un exadmirador de Paula que haba emigrado haca muchos aos a los Estados Unidos, donde hizo fortuna. Cuenta mi padre que el hombre incluso se divorci de su mujer para proponerle matrimonio a su amor de juventud. Pero Paula lo rechaz. Probablemente por amor a Ernst o porque ya se haba acostumbrado demasiado a la libertad y a la autonoma como para renunciar a ellas. El final de Heinrich es conocido. Despus de que las potencias occidentales lo recusaran como interlocutor y de que Hitler se enterara de su traicin por la radio de los

aliados, este lo expuls de todos sus cargos y nombr sucesor suyo al general de la Marina Dnitz. El 30 de abril, Heinrich Himmler an trat de negociar con Dnitz su participacin en un nuevo gobierno, pero este le dio largas. Despus, completamente agotado, mencion por primera vez la opcin de retirarse del escenario poltico, incluso suicidndose, segn Schellenberg. En los das sucesivos intent permanecer en contacto con Dnitz y lo sigui a l y a los nuevos miembros de su gobierno a Flensburgo. El 6 de mayo, Dnitz lo destituy formalmente de todos sus cargos, pero Himmler continu manteniendo su fachada de poder, y se desplazaba como un jefe de lansquenetes medieval en su Mercedes, acompaado por una escolta motorizada de la SS. Cuando Joseph Kiermaier, que era desde haca muchos aos su encargado de seguridad, le propuso coger el avin del que an disponan para volar a Baviera y ver por ltima vez a sus esposas, rechaz la oferta diciendo que en tiempos tan difciles como los que corran uno no deba atender a sus propios deseos. Asimismo, fue reacio a aceptar el consejo de entregarse y declararse responsable ante el mundo de sus actos y los de la SS. Con un puado de hombres leales, provisto de documentacin falsa y con un parche en el ojo por todo disfraz, emprendi una huida sin sentido. El 23 de mayo fue arrestado por los britnicos cerca de Fallingbostel, en las proximidades de Luneburgo, y tras revelar su identidad acab con su vida mordiendo la cpsula de cianuro durante el registro personal que se le estaba practicando. Marga Himmler y su hija, Gudrun, fueron detenidas por tropas americanas el 13 de mayo de 1945 en el Tirol del Sur, cerca de la villa del general de la SS Karl Wolff en Bolzano/ Bozen, y durante un ao y medio estuvieron internadas en diferentes campos de Italia, Francia y Alemania. A ambas se las ve en una vieja cinta grabada durante el perodo de su reclusin. Marga aparece muy envejecida; Gudrun, demasiado infantil para su edad, enormemente flaca, plida y desconcertada. En octubre de 1946, fueron llevadas a Nremberg para declarar como testigos en el juicio. Gudrun, en su celda, confeccionaba tarjetas de saludo para los acusados, cuyos nombres haba ledo al pasar delante de las puertas de sus calabozos. Sabra Gebhard que su sobrina de diecisiete aos estaba en una celda vecina de la seccin de testigos? Despus del juicio volvieron al campo de internamiento de Ludwigsburgo y, finalmente, fueron puestas en libertad en noviembre de 1946. Hallaron refugio en el sanatorio Bethel, cerca de Bielefeld, regentado por el pastor Bodelschwingh. Durante los aos siguientes, mientras residan all, tuvieron contacto epistolar con mi abuela Paula. Segn cuenta la hija mayor de Gebhard, Gudrun no se enter de la existencia de sus hermanastros hasta despus de la guerra y trat de contactar con ellos, pero la amante de Heinrich Himmler, Hedwig Potthast, se opuso. Al final de la guerra, tampoco Potthast y sus hijos se encontraban en su domicilio, la casa Schneewinkellehen, sino junto al lago Achen, en el Tirol. Despus de que el 23 de mayo se difundiera por radio la noticia de la muerte de Heinrich Himmler, hallaron cobijo en la finca de Eleonore Pohl, situada en las proximidades de Rosenheim. Slo varias semanas ms tarde, segn relata el periodista Peter-Ferdinand Koch, Hedwig fue descubierta all por los americanos e interrogada durante una semana en Mnich. Poco despus del final de la guerra, Hedwig Potthast apareci en casa de Hilde Himmler, en Gmund. La hija mayor de Gebhard y su marido cuentan que la mujer les pareci muy insensata, pues no paraba de hablar del rey Heinrich al referirse al padre de sus dos hijos. Tambin Hilde, la cuada de Heinrich, debi de sentir su muerte durante mucho tiempo. La ms joven de las hijas de Gebhard recuerda un cumpleaos de su difunto to Heinrich celebrado en los primeros aos de la posguerra durante el cual Hilde se qued

largo rato sentada ante un retrato de este y se enfad por la falta de piedad de su hija mayor, que haba preferido pasar el da con su novio haciendo un recorrido en vapor por el lago. Existen tambin dos cartas, escritas el 22 de octubre y el cuarto domingo de Adviento de 1949, que evidencian que Hedwig, tras la guerra, se hizo muy amiga de la familia de Gebhard. Queridos mos de Gmund, dicen las cartas, en las que se interesa por las circunstancias de cada uno, acompaa un dibujo pintado por sus hijos y los saluda con un cordial Hschen, vuestra. Explicaba adems que, aparte de con ellos y con Wlffchen (Karl Wolff), quien acababa de hacerle una visita sorpresa, apenas tena contacto con nadie. Seguro que Wlffchen, conjetura Hedwig en la carta, despus haba visitado a la familia de Gebhard en Gmund. Junto con Wolff y Gebhard, Hedwig luch en ese tiempo por que se ofreciera una imagen adecuada de Heinrich en una publicacin que una tal seora Wiedemann haba proyectado. Deba de tratarse de Melitta Wiedemann, una periodista natural de San Petersburgo, que durante el Tercer Reich haba editado una revista llamada Die Aktion. Kampfblatt fr das neue Europa [La Accin: gaceta combativa de la nueva Europa]. Wiedemman haba pedido a Heinrich Himmler en varias cartas que cambiara el rumbo de su poltica frente al pueblo ruso, y le insista en que, unido a este, haba que llevar una lucha de liberacin contra la lacra mundial del bolchevismo y la dominacin mundial juda. Parece que Wiedemann entrevist para la serie de artculos sobre la SS que tena planeada a diferentes testigos autnticos de la poca, como Hedwig, Gebhard y Marga, quienes no dudaron en satisfacer su demanda de informacin. Pero al menos Hedwig se arrepinti despus porque la imagen que la autora daba de Heinrich Himmler la horroriz. Tuvo la sensacin de que la mujer haba abusado de su confianza y sospech que la que estaba detrs de todo era Marga, quien esperaba sacar beneficio econmico de la publicacin. Hedwig Potthast se fue alejando cada vez ms del mundo exterior y vaticinaba que poco a poco se volvera completamente inepta, en todos los sentidos, para la sociedad, aunque no le pareca mal que as fuera. En los aos cincuenta, tras una ltima visita de la familia de Gebhard en Teisendorf, se cort el contacto entre las dos familias. A principios de los aos ochenta, el periodista Peter-Ferdinand Koch localiz a Hedwig Potthast en Baden-Baden. Supo que se haba casado y que su marido haba muerto al poco tiempo. El matrimonio le haba dado otro apellido, que la protega mejor de la curiosidad del entorno. Su hijo, siempre enfermizo, se qued con ella, mientras que la hija se hizo mdica. Potthast se present al periodista como la persona que haba instado y persuadido a Heinrich Himmler para que entrara en negociaciones con los aliados occidentales. Los crmenes y la culpa de su examante no le merecieron una sola palabra. Qu contara a sus hijos sobre el padre, a quien estos apenas conocieron? Hedwig Potthast muri en 1997. Vctima de su hermano El nuevo comienzo tras 1945

El 20 de junio de 1948, el da de la reforma monetaria, se implant en las zonas de ocupacin occidentales el marco alemn. De repente, en las tiendas se poda comprar todo

lo que antes slo se consegua en el estraperlo, pero a precios inasequibles para la mayora de los alemanes. Tras una nueva solicitud, Paula recibi por fin la licencia para ejercer su profesin. El 23 de septiembre de 1948, se afili como maestra sombrerera al gremio de artesanos. Vino un amigo de Ernst del sur de Alemania para ayudarla a reformar y habilitar el taller. Su antigua maestra tutora de Colonia le ech una mano facilitndole material de trabajo y herramientas. El 1 de octubre inaugur su taller con un local de venta anexo. Finalmente, tambin pudo buscar un piso propio. El precio de su vuelta a la actividad profesional lo pag la hija mayor: pese a que era una buena alumna tuvo que dejar la escuela a los catorce aos. Cuando se despidi, sus compaeras le cantaron Wir sind jung, die Welt steht offen [Somos jvenes, el mundo est abierto]. Durante el ao que sigui tuvo a su cargo el hogar y el cuidado de sus hermanos menores, mientras la madre estaba todo el da ocupada en el taller. Dice mi ta que entonces todava no comprenda lo que eso significaba para el resto de su vida. Slo se rebel cuando, al ao siguiente, su hermana abandon la escuela para empezar a aprender el oficio de sombrerera con la madre: Ella iba a tener una profesin con una verdadera formacin, y yo me iba a quedar sin oficio. Poco despus entr en la empresa de los H., unos antiguos nazis, a los que la madre haba conocido en la piscina Felke. Estaba de auxiliar aprendiz y tuvo que adquirir por su cuenta conocimientos de mecanografa, taquigrafa y contabilidad. Trabaj seis aos con los H., durante los cuales se form incansablemente en cursos nocturnos; al final, llevaba toda la contabilidad de la empresa, hasta que se hart de sus patronos, que estaban muy orgullosos de tener a una sobrina de Heinrich Himmler entre sus empleados. Quiso emigrar entonces a los Estados Unidos. Un pariente del SS Berger, al que haba conocido cuando haca de mayordomo de la finca Glckshhe en el gau del Varta y que mientras tanto se haba instalado en ese pas, le ofreci su ayuda. Pero no quiso o no pudo avalarla, de modo que el sueo americano se trunc. Finalmente, en 1958 y por mediacin de una amiga, fue a parar a Inglaterra como muchacha au pair y empez a interesarse por el pasado alemn: participaba en animados y reidos debates del club universitario de Birmingham. Ley por primera vez libros sobre el Tercer Reich, y la lectura del Diario de Anne Frank se convirti en una experiencia crucial para ella. Cuando volvi a Alemania, su imagen del pas y de la gente haba cambiado mucho. No quiso regresar a la pequea ciudad de Dinslaken y encontr un trabajo de secretaria en una gran compaa cerca de Hamburgo. En 1946 y 1947, se celebraron los juicios de Nremberg, que fueron seguidos con gran atencin por la opinin pblica mundial. Mientras que en el juicio contra los principales criminales de guerra se conden a los responsables de primera fila, una serie de procesos ulteriores investigaron la culpa de los jefes de grupos de operacin, de los guardias de campos de concentracin, de mdicos y enfermeros. Tambin Paula sigui los juicios de Nremberg, sobre todo porque desde 1947 estaba entre los acusados un viejo conocido suyo, Oswald Pohl, a quien haba conocido en 1941 en el balneario de Jungborn de Eckertal, en el macizo del Harz. Entonces era el director de las empresas de produccin de la SS. Desde 1942, era jefe del Departamento Central de Administracin Econmica y como tal tena que responder de la explotacin implacable de los trabajadores esclavos en los campos de concentracin y del aprovechamiento completo de los asesinados. No tena ninguna conciencia de culpa y

dijo que todo el mundo estaba al tanto de los acontecimientos: Por lo que se refiere a los productos textiles y a la entrega de objetos de valor, todos desde la cspide del escalafn hasta el empleado de categora ms baja tuvieron que saber lo que ocurra en los campos de concentracin. Entonces regan otras leyes. Acus al tribunal de no querer encontrar la verdad, sino de buscar nicamente la destruccin del mayor nmero posible de adversarios, sin duda porque la fiscala, movida por una obvia sed de venganza, est dominada por los representantes judos. Los jueces eran unos gnsteres. El 3 de noviembre de 1947, Pohl fue condenado a muerte y trasladado a Landsberg junto con otros criminales de guerra. En los aos siguientes, los presos de aquel penal, entre ellos veinte exjefes de grupos de operacin responsables de decenas de miles de asesinatos, se las daban de vctimas que, como si fueran rehenes, tenan que pagar por otros. La solidaridad que les tributaron grandes sectores de la poblacin los hizo perseverar en esta actitud. Hasta el presidente federal, Theodor Heuss, se acord de ellos en su alocucin de Ao Nuevo de 1950. El 31 de enero de 1951, el alto comisario americano McCloy concedi la amnista a todos los condenados de Nremberg con penas inferiores a quince aos. Diez sentencias de muerte se vieron conmutadas por cadenas perpetuas, pero cinco fueron confirmadas, entre ellas la de Pohl. A continuacin, McCloy se vio avasallado por una lluvia de peticiones, la mayora de las cuales eran para Oswald Pohl. El 9 de enero, incluso una delegacin del Parlamento alemn pidi su amnista. Tambin mi abuela se solidariz con el prominente recluso. En el otoo de 1950 ya le haba escrito una carta, y en Navidad le mand un paquete. Pohl, conmovido por su apoyo y su solidaridad, le dio las gracias en cuanto pudo. El 26 de diciembre de 1950 le escribi: Querida seora Melters: Le agradezco mucho la gran comprensin que dispensa a mi situacin; aunque me fue imposible responderle a su amable carta del 12/11, no se ha dejado usted disuadir de agasajarme con estos estimables presentes de Navidad. Hoy, y por va indirecta, puedo darle las gracias por ambas cosas. [Me ha alegrado] sobremanera. He meditado a menudo sobre lo extraos que muchas veces resultan los caminos del hombre. Un encuentro fortuito en mi inolvidable hogar de ayuno de Just produce, aos despus, estos apreciados frutos de abnegada ayuda. Para m la ms valiosa es aquella que nace de las convicciones. Es lo que quiero agradecerle particularmente. Qu empuj a mi abuela a enviarle paquetes de Navidad precisamente a este hombre? Ella, que entonces no tena casi nada? Fue la compasin por un condenado a muerte a quien haba conocido en tiempos mejores? Lo dudo. Paula debi de hacerle ver que los dos pensaban de forma muy similar. Cmo interpretar si no la ayuda que nace de las convicciones de Paula? Posiblemente lo hiciera tambin pensando en Ernst. Pues la verdad es que conocan a Pohl mucho mejor de lo que sugiere su alusin a un encuentro fortuito. De ello da fe una tarjeta postal que Heinrich escribi a Ernst en 1941 en la que le mandaba saludos cordiales de Pohl. La carta de Pohl sali de la crcel por va clandestina y fue transmitida a su esposa, Eleonore, residente en Halfing, quien el 12 de enero de 1951 la reenvi a Paula Melters, Dinslaken. Dos meses despus, tras la confirmacin de la pena de muerte para Pohl, Eleonore difundi una carta circular de su marido, destinada tambin a mi abuela, en la que agradeca la consoladora simpata del pueblo alemn. Haba recibido ms de 100 cartas

y telegramas y hasta el papa le haba trasladado telegrficamente su saludo y su bendicin. El arzobispo de Ratisbona me ha mandado su cruz pectoral. Muchas mujeres y muchos hombres desconocidos se han ofrecido para morir en mi lugar. Los cinco reos de muerte Oswald Pohl; Otto Ohlendorf, antiguo jefe del SD Interior y jefe del grupo de operacin D; Paul Blobel, jefe de varios comandos especiales; Erich Naumann, jefe del grupo de operacin B, y Werner Braune, jefe de un comando de operacin del grupo de Ohlendorf fueron ahorcados en Landsberg el 7 de junio de 1957, pese a las protestas y las peticiones. La muerte de esos hombres, que tanto dolor haban causado a otros, toc la fibra nacional, afirma el autor Jrg Friedrich. Pohl, que como ningn otro haba sido colmado de paquetes, cartas y mensajes de solidaridad, pareca particularmente adecuado para el papel de mrtir que se entregaba para pagar los pecados de todo un pueblo (Friedrich). En 1939, haba apostatado de la Iglesia protestante y a principios de 1950 fue acogido en el seno de la Iglesia catlica. Durante su estancia en la crcel escribi un libro sobre su conversin al cristianismo titulado Credo. Mein Weg zu Gott [Credo: mi camino hacia Dios], Mi abuela guardaba un ejemplar en su librera. Es posible que Paula tambin se sintiera vinculada a Pohl por las vejaciones que ella y sus hijos tuvieron que soportar en Dinslaken? Fue terquedad lo que la hizo seguir unida a la comunidad de fieles? O acaso se consideraba en deuda con el legado de su marido y actuaba con la conciencia de que era su deber mantener las viejas convicciones polticas supliendo el lugar del esposo? Otra de las cartas de la posguerra apunta en este sentido, a saber, la larga misiva de psame que el 12 de octubre de 1953 Mariandl Marianne von Ltzelburg, que tras la muerte de su marido, ocurrida en el verano de 1948, viva en Weilheim le escribi a la querida y bondadosa Paula. Marianne haba sabido de la muerte de Ernst por una visita conjunta que le haban hecho las hijas de Heinrich y Gebhard. Nos ha dejado por las peripecias concatenadas de un trgico destino, vctima de su hermano, le deca cuando, en vida de Heinrich, daba mucha importancia a esa relacin con uno de los hombres ms poderosos del Estado nazi. Pero es mejor as que llevar, en manos de los rusos, una horrenda vida de esclavo sumida en el tormento y la miseria, contina la carta. El hecho de que tambin mi abuela tras el final del Tercer Reich viera a Ernst como vctima de su hermano est avalado por la leyenda que circulaba en la familia de que Ernst se haba convertido en un nazi confeso probablemente por influencia de Heinrich. Prefera tambin Paula pensar que Ernst estaba muerto antes que creerlo prisionero de los rusos? Marianne difcilmente habra expresado esa opinin si no hubiera tenido la certeza de que Paula concordaba con ella en este punto. El propio Heinrich haba dado a entender a su interlocutor Bernadotte que jams se entregara vivo a los bolcheviques. Es ms, Marianne pretenda saber que el hijo adoptivo de Heinrich llevaba ahora 25 aos confinado en los Urales. De dnde haba sacado esa historia? Sera fruto de su profundo miedo a los rusos? En sus diarios, Marga Himmler afirma que su hijo adoptivo tuvo que abandonar el Establecimiento de Educacin Nacionalpoltica (Napola) de Berln-Spandau por falta de rendimiento y que ingres en la SS de Brno a principios de 1945 para irse al campo de batalla poco despus. Entonces apenas tena diecisis aos. Es probable que cayera prisionero de los rusos. Pero parece que volvi, ya que ms tarde vivi en el norte de Alemania, segn Gebhard relat a un periodista en 1966. Por otra parte, Marianne recordaba a Paula las idlicas tardes de domingo que haba pasado con su marido en Ruhleben, as como el trato maravilloso que Ernst prodigaba a los pequeos. Y le imploraba: Con toda la pena que sientes en tu corazn, tienes que

permanecer erguida y valiente y continuar tu sublime obra de madre, que hasta ahora has ejecutado con singular perseverancia y fortaleza de voluntad. Puedes estar orgullosa de la labor que has hecho, y tu Ernst tambin lo est en el ms all de la magnfica mujer que tuvo y que tan heroicamente ha salvado su herencia. Parece que la carta de Marianne, inspirada por unas convicciones nacionalsocialistas inclumes, fue para Paula un recuerdo de tiempos mejores doloroso a la vez que reconfortante, pues figura entre las pocas epstolas que guard cuidadosamente hasta su muerte. Entretanto la vida continuaba. La sombrerera de Paula result un xito comercial. Su segunda hija termin el aprendizaje, hizo su examen de maestra y se qued en el negocio de la madre, que ya daba empleo a varias oficialas y aprendices. Segn recuerda mi padre, esa hija era el alma de la empresa, una persona alegre que tena facilidad para tratar con todo el mundo. Madre e hija instruan juntas a las aprendices y oficialas, se encargaban de la venta, adquiran el material en el comercio mayorista y procuraban estar al da en cuestiones de moda, para lo cual acudan peridicamente a las ferias del ramo. Pero ya en los aos cincuenta comenz a perfilarse el declive del sector. La industria sombrerera alemana intent en vano hacer frente al nuevo estilo de vida destocado de la posguerra; para ello, editaron, por ejemplo, un folleto publicitario que rezaba as: Las personas de bajo nivel intelectual, como los negros de la selva, no necesitan cubrirse la cabeza; pero, incluso entre aquella gente primitiva, los caciques y los curanderos acostumbran a llevar sombreros para sealar su superioridad espiritual. Mi padre se adhiri pronto a un grupo juvenil catlico con el que haca excursiones en verano. Todava hoy evoca con ojos resplandecientes las acampadas y las caminatas por los Alpes. En 1955, cuando dirigi personalmente uno de aquellos grupos, asisti con este a una proyeccin de la pelcula Noche y niebla, de Alain Resnais, basada ampliamente en imgenes tomadas por los aliados en diferentes campos de concentracin despus de la liberacin. Qued profundamente conmocionado, y fue entonces cuando empez a comprender todas las observaciones y alusiones que durante aos haba odo en boca de la gente sobre Heinrich Himmler y la SS. Comenz a preguntar a su madre hasta qu punto su propio padre era culpable de aquello. Pero ella reaccion airada y con crisis cardacas, por lo que dej de insistir. Mi padre fue el nico de los hijos que realiz estudios universitarios, y durante aos tuvo por ello sentimientos de culpa frente a sus hermanas mayores. La hija menor de Paula no desarroll ninguna pasin por el estudio; en vez de hacer el examen de bachillerato, se form para maestra de prvulos, luego se hizo secretaria y vivi varios aos en los Estados Unidos, al igual que su hermana mayor. Durante todo ese tiempo, Paula mantuvo un contacto espordico con los parientes de Ernst, tanto con Gebhard y Hilde como con Marga Himmler y su hija. Sin embargo, despus de la guerra ya apenas vio a la parentela de Mnich. Mi padre y mi ta cuentan que hubo desavenencias porque Gebhard requiri a su cuada que participase en los gastos de la tumba de los Himmler padres en Mnich, lo que ella rechaz indignada. Cuando l le pidi un certificado de descargo para su desnazificacin, es decir, una confirmacin de que no haba sido nacionalsocialista, se lo neg. Es extrao que su relacin se deteriorara de esa manera, pues al fin y al cabo Paula se haba ocupado mucho de su cuado mientras estaba internado, e incluso haba emprendido el arduo viaje a Neumnster para llevarle un pastel. Los hijos de Paula, que durante mucho tiempo guardaron rencor a su to por no haberlos apoyado a ellos y a su madre tras la guerra, no supieron de sus largos aos de internamiento hasta que yo llev a cabo mis investigaciones. Tampoco saban que la familia de l, lo mismo que la suya propia, haba vivido del auxilio social durante la primera

posguerra, ni que Gebhard haba sido clasificado como comprometido en el proceso de desnazificacin. En los primeros aos tras su puesta en libertad, tuvo que conformarse con un trabajo mal remunerado en una fbrica de condensadores. Slo a partir de la dcada de 1950, ya con cincuenta aos, le dieron un puesto en el Instituto de Cultura EuropeoAfgano, pero su salario sigui siendo modesto. Probablemente consigui el empleo por mediacin de un antiguo compaero de trabajo del ministerio. El instituto era muy reducido; slo tena tres empleados. La tarea de Gebhard consista en encontrar puestos de formacin para estudiantes y aprendices afganos, misin en la cual poda aprovechar los contactos de su poca de profesor de formacin profesional y de director del instituto de bachillerato tcnico. Su hija dice que habra preferido ser docente. Pero como persona comprometida no pudo trabajar de profesor (ni de empleado pblico), al menos durante unos aos. Adems, haba perdido sus derechos de pensin y estuvo aos reclamndolos. La hija menor recuerda que, en la dcada de los cincuenta, las conversaciones en casa giraban constantemente en torno a ese tema. Del pasado, de la poca del Tercer Reich, nunca se habl. Finalmente, en 1959, Gebhard logr hacer valer sus derechos, lo que le permiti disfrutar de un modesto bienestar. Todos los aos haca con su mujer un viaje a Italia. La hija de Marga curs una formacin de modista en Bielefeld y volvi a Mnich en 1952. Le fue difcil incorporarse a la vida profesional porque muchos de los seguidores del nacionalsocialismo, antao entusiastas, ahora, satisfechos de s mismos, se distanciaban de los familiares de los principales responsables. Quien se apellidara Himmler no lo tena nada fcil para encontrar trabajo. A la edad de treinta aos concedi una entrevista al periodista Norbert Lebert que su hijo Stefan no public hasta el ao 2000 en el tomo T llevas mi nombre, en la cual dijo que quera rehabilitar a su padre, indagar en los archivos y divulgar la verdad en forma de libro. Gebhard, quien en la posguerra se ocup de ella lo mejor que pudo, le dio probablemente para ese proyecto el nico ejemplar del manuscrito de 16 folios en el que en 1956 haba descrito el carcter de Heinrich Himmler. Ella nunca lleg a escribir la biografa de su padre. Pero de joven debi de llevar su apellido con obstinada impenitencia, lo que la oblig a cambiar de empleo una y otra vez; se gan la vida como cortadora, trabajadora a destajo, auxiliar de oficina y, finalmente, como secretaria. Ms tarde se cas y se convirti en ama de casa y madre de dos hijos. Parece que busc refugio y apoyo en crculos que siguieron fieles a la ideologa nacionalsocialista y negaron o minimizaron los crmenes de Heinrich Himmler. Richard Wendler, tras el 8 de mayo de 1945, cay en cautiverio americano bajo el nombre de Kurt Kummermehr, que adopt por miedo a ser extraditado a Polonia y condenado all a muerte. El 3 de agosto de 1948, los americanos descubrieron su verdadera identidad. Wendler fue entonces trasladado al campo de internamiento de Ludwigsburgo, cerca de Stuttgart. En noviembre de 1948, les escribi a Gebhard y Hilde que, desde que estaba recluido, se senta ms libre en su fuero interno porque siempre me apesadumbraba andar suelto fuera, cuando tras las alambradas haba camaradas que tampoco haban cometido crmenes. Ahora soy uno del montn. El 20 de diciembre de 1948, la Cmara Central de Desnazificacin de WurtembergNorte lo clasific como principal culpable y lo conden a prisin en un campo de trabajo. El tribunal justificaba la sentencia sealando que el acusado siempre haba sido un nacionalsocialista convencido y un servidor leal del rgimen. Aunque los testimonios confirmaban que no haba aprobado indiscriminadamente los mtodos violentos, deba inclursele en la clase ejecutiva del rgimen de terror nazi por su calidad de comisario de

Kielce y gobernador de Czestochowa, Cracovia y Lublin. Wendler present recurso inmediatamente. En marzo de 1949, le escribi a Gebhard que no tena muchas esperanzas de lograr una sentencia ms benigna, pues nada bueno se poda esperar del comit de desnazificacin de Stuttgart. Sus miembros eran escoria miembros del Partido Comunista y del VVN (Asociacin de Perseguidos del Rgimen Nazi), y sus sentencias, incalificables. La liberacin del nazismo y militarismo estaba en manos de unos canallas que campaban a sus anchas. El 28 de abril de 1949, la Cmara Central de Apelacin ratific su clasificacin de principal culpable, ya que el cargo de gobernador de distrito slo podan ocuparlo nacionalsocialistas destacados o que haban propiciado la tirana nazi. Sin embargo, el 20 de diciembre del mismo ao, Wendler fue puesto en libertad y pudo volver a Rosenheim, donde su esposa trabajaba en una clnica al tiempo que terminaba sus estudios de Medicina. Poco despus se mudaron a la cercana localidad de Prien, a orillas del lago Chiem. Su esfuerzo por rehabilitarse desemboc en un nuevo juicio de apelacin, instruido por la Cmara Central de Wurtemberg-Baden, que el 12 de septiembre de 1952 termin por rebajarlo a la categora de comprometido, lo que significaba que se le perdonaba en gran parte la pena patrimonial, es decir, la confiscacin de sus bienes. El considerando, de seis folios de extensin, dice que la cmara no poda dar crdito al interesado ni con la mejor voluntad cuando sostena que no haba desempeado su actividad en Polonia como nacionalsocialista sino como funcionario pblico y que no saba lo que el Partido pretenda hacer con los judos y los polacos, y menos an que ignoraba lo que suceda en el Gobierno General. El tribunal tampoco juzg creble su afirmacin de no haber podido soslayar la expectativa que Himmler tena de que se afiliase a la SS ni la de que nunca haba prestado servicio activo en la organizacin; al fin y al cabo, Wendler haba sido promovido a jefe de grupo de esta y condecorado con una serie de distinciones, como la daga y la espada de honor o la Insignia Dorada del Partido. No obstante, haba que estimar que ni siquiera la fiscala polaca pudo probar su participacin directa en hechos de violencia criminal. El tribunal deneg, sin embargo, su solicitud de ser clasificado como mero afecto al rgimen: Otorgar la categora de simple afecto a un inculpado que en la SS ascendi a rango de general [a este grado corresponda, en realidad, el de jefe superior de la SS; el rango de Wendler era equiparable al de teniente general], que desempe de principio a fin una funcin destacada en la administracin del territorio ocupado sin duda, el ms abatido por el impacto de la tirana y la brutal voluntad exterminadora del nacionalsocialismo, significara llevar la purga poltica al absurdo. As las cosas, Wendler pudo al menos buscar trabajo. Encontr un empleo de auxiliar en un bufete de abogados de Mnich y entre semana viva en casa de su sobrina mayor y de la familia de esta. Pero no estaba satisfecho con su condicin; quera volver a ejercer de abogado y verse rehabilitado plenamente. Present una peticin de gracia, y a finales de 1955, incluso antes que Gebhard, se sali con la suya: por increble que pueda parecer a da de hoy, el 1 de noviembre fue clasificado como afecto, qued completamente rehabilitado y en adelante pudo ejercer la abogaca. En la primavera de 1959, el Archivo Federal de Coblenza lo abord, de forma indirecta, para pedirle su colaboracin en la tarea de crear una seccin de documentacin relativa al Este y para solicitarle un informe basado en sus recuerdos. En una hoja

informativa de 1957, el archivo haba subrayado su independencia y su imparcialidad: no quera levantar acusaciones ni disfrazar el pasado, sino tratar de forma objetiva los acontecimientos histricos. Esa tarea interesaba al conjunto del pueblo alemn y era una de las premisas para despejar las relaciones germano-eslavas, que estaban gravemente comprometidas y sin las cuales no puede haber una Europa apaciguada. La peticin le fue transmitida a Wendler a travs de su antiguo colega e ntimo amigo Friedrich Siebert, que, tras haber sido condenado a doce aos de prisin en Cracovia en 1948, haba sido puesto en libertad en 1956, y por aquel entonces era el respetable alcalde de Prien am Chiemsee. Pero parece que Wendler no confi en la institucin del Archivo Federal, que no conoca. En 1970, la Audiencia Territorial de Mnich abri nuevas diligencias contra l por la sospecha de haber participado en deportaciones de judos en Cracovia en los aos 1942 y 1943. La causa fue sobreseda el 7 de octubre de 1970. A principios de 1971, volvi a ser enjuiciado. Wendler puso entonces su defensa en manos del abogado muniqus Dr. Alfred Seidl, licenciado en Derecho por la Universidad de Mnich en 1935, luego ayudante de esta y afiliado al NSDAP desde 1937. En los juicios de Nremberg, Seidl no slo defendi al antiguo jefe de Wendler, Hans Frank, sino tambin a Rudolf Hess y al tristemente famoso mdico jefe de la SS de Hohenlychen, Karl Gebhard, as como a los doctores Fritz Fischer y Herta Oberheuser, responsables estos tres ltimos de experimentos atroces realizados con presas de Ravensbrck. Fue tambin el abogado de Oswald Pohl. En los aos setenta dirigi durante dos aos el grupo parlamentario del CSU en el Parlamento bvaro; en 1977-78 fue ministro del Interior de ese estado y, como tal, responsable de la vigilancia del activismo ultraderechista. Seidl era un maestro de la sofistera. Expuso que el acusado no pareca lo suficientemente sospechoso de haber cometido un acto punible, pues no se poda probar que, como gobernador de Cracovia [!], tuviera realmente conocimiento de la existencia de un gueto en la ciudad. Haba que tener en cuenta que el concepto de gueto es extremadamente impreciso y designa muchas veces un mero conjunto de bloques de pisos. Adems, present peticin subsidiaria de incapacidad procesal y de prestar declaracin a favor de su cliente. Segn el certificado mdico, Wendler haba sufrido un ataque cardaco grave y padeca una considerable debilidad de memoria y concentracin debido a su esclerosis vascular y cerebral. El proceso fue suspendido temporalmente con fecha de 14 de agosto de 1971. Un ao despus, el 24 de agosto de 1972, Richard Wendler falleci en Prien am Chiemsee. Tambin Wlffchen, Karl Wolff, que durante mucho tiempo mantuvo el contacto con Hedwig Potthast y Gebhard Himmler, se hizo defender por Seidl despus de que, en enero de 1961, se le formulara una acusacin por complicidad en el asesinato de cientos de miles de personas. Durante el juicio, Wolff, de aspecto grave y elegante, cultiv una apariencia de antibolchevique muy acorde con el ambiente de la guerra fra y afirm que esa era la razn por la que haba ingresado en la SS en 1931. Inspirado por esa misma conviccin, haba ofrecido, como jefe superior de la SS y de la Polica, la rendicin a las potencias aliadas en 1945, desde Italia. A principios de 1947, haba declarado en Nremberg a favor de su amigo Oswald Pohl, antiguo jefe superior de grupo de la SS y director del Departamento Central de Administracin Econmica de la organizacin, alabando las excelentes cualidades de ejecutivo de este, lo que ms bien redund en perjuicio de Pohl, que fue condenado y ahorcado. Durante su propio juicio, la prensa no le fue favorable; lo present como un hombre vanidoso y charlatn, cuyas aseveraciones sobre que no saba nada del asesinato de los

judos se volvan cada vez ms inverosmiles. El 30 de septiembre de 1964 fue sentenciado a quince aos de crcel por complicidad en al menos 300.000 asesinatos (deportaciones de judos a Treblinka), pero a finales de 1969 se lo puso en libertad porque estaba enfermo. A partir de entonces, vivi de la venta de objetos militares, de entrevistas y de conferencias sobre el pasado glorioso. Los ltimos aos de su vida los pas en Prien am Chiemsee, un lugar que, por lo visto, posea un gran atractivo para los viejos nazis. Muri el 15 de julio de 1984 en el hospital de Rosenheim. En los aos cincuenta y sesenta, Gebhard Himmler concedi entrevistas a varios bigrafos de Heinrich, en las que los informaba solcitamente sobre su infancia y su juventud pero en las que se abstena casi por completo de hacer valoraciones acerca de su carrera poltica. Lo describa como un ser delicado y sensible que siempre haba mantenido un buen contacto con sus hermanos y que jams haba obligado a ninguno de sus parientes a ingresar en la SS. En 1956 redact unas notas sobre su hermano, en las cuales minimizaba su importancia y lo defenda de forma similar a como haba hecho diez aos atrs en sus declaraciones ante el Tribunal de Nremberg. En las noticias dice que la pena ms grande de Heinrich consisti en haber tenido que obrar siempre en el lado negativo de la humanidad. Esto se corresponde tambin con la caracterizacin dada por Walter Schellenberg jefe del SD Exterior y por Felix Kersten paramdico personal de Himmlerambos estrechos confidentes suyos, que en sus memorias reproducen afirmaciones casi idnticas del Reichsfhrer SS. El mayor asesino de masas de todos los tiempos sufra, pues, por tener que hacer el trabajo sucio y deseaba en realidad llevar adelante, como otros, la construccin de la nueva sociedad ideal? Es cierto que Heinrich Himmler puso poca energa en la direccin operativa de sus diferentes departamentos centrales, que dej en gran parte al mando de sus lugartenientes; se vea a s mismo ms que nada como un educador con la misin de asegurar la uniformidad ideolgica y poltica de su imperio en vertiginoso crecimiento. Por consiguiente, dedic la mayor parte de su tiempo a la vigilancia y al cuidado del desarrollo personal e ideolgico de su SS. Sin duda alguna, Heinrich entenda su sacrificio para el pueblo y el Fhrer como un honor, y el trabajo que se le haba encomendado, como una distincin particular. Parece que su hija Gudrun era consciente de ello cuando, ante el bigrafo Joseph Ackermann, manifest sin tapujos que Hitler slo poda encargar la recogida de la basura del Reich al ms fiel de sus paladines. En una ocasin, Gebhard tild a Heinrich de romntico peligroso. Cont a su hija que, poco antes de la cada del rgimen, le haba preguntado por qu no se haba apartado antes de Hitler, puesto que tena que haber visto venir la catstrofe. Heinrich entonces le haba contestado con impotencia: Prueba t a quebrar un juramento de fidelidad!. Pese a distanciarse polticamente de l y a exculparse de paso a s mismo, Gebhard siempre hizo lo posible por defender a su hermano ante la posteridad, que vea a Heinrich como la encarnacin del mal. Lo idealizaba y lo consideraba un servidor abnegado y sacrificado del rgimen al que slo se le poda reprochar no haber advertido a tiempo que haba servido al amo equivocado. De reprobarlo por eso ya se haba encargado l mismo como hermano mayor. Tras su jubilacin, Gebhard pas mucho tiempo ordenando documentos familiares y confeccionando lbumes cronolgicos de los Himmler. Los engalanaba con fotos que muestran a Heinrich en recepciones y otros acontecimientos oficiales. Le gustaba tambin verse a s mismo con uniforme. En todas las fotos de la guerra luce orgulloso todas sus

insignias y condecoraciones. En los aos setenta escribi, para sus hijos, las ya citadas memorias, en las que presenta su propia carrera en la poca nazi como si l no hubiera tenido nada que ver con ese sistema. No menciona ni su afiliacin al Partido ni su condicin de miembro de la SS y oculta su vinculacin al Departamento Central de Tcnica con el Partido, as como su pertenencia a la SS de Armas. Sus actividades entre 1933 y 1945 parecen, por tanto, las de un funcionario pblico apoltico que no hizo ms que cumplir su deber patritico y de soldado, por todo lo cual fue castigado con dureza desproporcionada tras la guerra, con el internamiento, el veto para ejercer su profesin y la privacin de sus derechos de jubilacin. De esta manipulacin de los hechos tambin formaba parte el presentarse a s mismo como alguien que, a diferencia de su hermano Heinrich, no haba sucumbido a la idolatra del Fhrer y que siempre haba estado del lado correcto. En esas memorias ya no figura Hitler, como si jams hubiera existido; pese a que Gebhard, durante su internamiento, an se mostraba indignado por ese seductor del pueblo alemn. En efecto, poco despus de 1945 la idolatra y la fe en el Fhrer se vieron sustituidas en Alemania por el silencio sobre aquel hombre y, ante todo, por el olvido del entusiasmo de los propios alemanes, que ya nadie quera reconocer. Historias familiares A Dani, un israel judo, lo conoc hace mucho tiempo, pero durante unos aos nos perdimos de vista. En el otoo de 1997, pocos meses despus de que yo hubiera examinado por primera vez el expediente de mi abuelo, nos fuimos unos das a Cracovia. Fue un viaje al pas de sus races familiares. Tanto su padre como el mo haban nacido en 1939: el uno fue un judo polaco que de nio sobrevivi a la guerra en la Varsovia ocupada gracias a que estaba provisto de documentos de identidad aria; el otro, un sobrino y ahijado de Heinrich Himmler, de quien reciba regalos en su cumpleaos y en Navidad. En el romntico casco antiguo de Cracovia, con sus ancestrales casas, plazas y calles, haba cafs ubicados en edificios modernistas lujosamente restaurados que contrastaban con tabernas impregnadas del viejo encanto del socialismo real. Pasebamos al lado de casas cuyas placas conmemorativas recordaban las pocas pasadas de esplendor cultural de esa ciudad. A pocos metros de distancia, rugiente msica pop sala de restaurantes de comida rpida crudamente iluminados, que ofrecan la misma gastronoma que en el resto del planeta. En una calle lateral, encontramos una minscula panadera que venda pastel de requesn, cortado en gruesos pedazos cuadrados sobre la propia bandeja. Dani se puso radiante: el pastel saba exactamente igual al que sola hacer su abuela de Varsovia. En el antiguo barrio judo de Kazimierz reinaba una paz fantasmal. Antes de la guerra vivan en Cracovia unos 15.000 judos. En 1941 fueron confinados en un gueto minsculo, destino que tambin corrieron los abuelos de Dani en Varsovia. Un ao ms tarde, los alemanes comenzaron a deportarlos a los campos de concentracin. Muy pocos sobrevivieron. El abuelo de Dani era mdico y se salv porque pudo huir: un colega lo ayud a escapar por la puerta trasera de un hospital junto al lugar de concentracin del gueto de Varsovia. Poco despus, tambin el padre de Dani, que tena entonces tres aos, se libr junto con su madre de la deportacin gracias al azar. Dotados de documentos falsos y con otra identidad, encontraron cobijo en casa de un cuado no judo de la abuela de Dani. As, la mujer vivi hasta el final de la guerra con un falso marido ario y con un verdadero

marido judo que tena que esconderse en el armario siempre que se avecinaba un peligro. En la plaza ms grande de Kazimierz se rod La lista de Schindler, la famosa pelcula de Steven Spielberg. El empresario Oskar Schindler pudo salvar a algunos judos cracovianos de la deportacin. Se rod la pelcula all porque el barrio presentaba un aspecto tan autntico? O slo presentaba ese aspecto porque haba sido preparado para servir de decorado a la pelcula? La plaza desierta estaba bordeada de casas grises y ruinosas, en su centro haba coches aparcados. Slo destacaban dos edificios, restaurantes que ofrecan comida cara ambientada con msica klezmer a judos norteamericanos que hacan parada all antes de continuar para Auschwitz o Majdanek. Mientras que a Dani el barrio desolado lo deprimi, yo tuve la esperpntica sensacin de que el tiempo se haba detenido en l, de que los habitantes acababan de ser deportados. Auschwitz est a slo 60 kilmetros. A medio camino entre el casco antiguo y Kazimierz se encuentra el Wawel, el antiguo castillo real. All rein, entre 1939 y 1945, el gobernador general, Hans Frank, a cuyos servicios estuvo Richard Wendler. Cuando Frank cay en desgracia ante Heinrich Himmler, Hitler lo mantuvo en su cargo porque, al parecer, ejecutaba para total satisfaccin del Fhrer la misin de convertir el Gobierno General en un campo de escombros. Me acord del libro de Niklas Frank, hijo de Hans Frank, que a su publicacin en 1987 despert reacciones indignadas por el implacable ajuste de cuentas que aquel hace en sus pginas con su padre. Norman Frank, el hijo mayor del antiguo gobernador general, no quiso tener descendientes, segn le ms tarde, porque prefiri que el apellido Frank desapareciera de la faz de la tierra. De joven, yo tambin quera deshacerme de mi apellido. Tras la guerra, este haba sido el motivo de las vejaciones que mi abuela Paula y sus hijos haban tenido que soportar en la pequea ciudad de su patria chica, segn mi padre an recuerda muy bien. l, en algn momento, se resign a llamarse as. Pero cuando mis padres visitaron por primera vez a los padres de Dani en Israel, mi padre sinti alivio despus de pasar por el control de pasaportes sin causar revuelo por su apellido. Aos despus, el padre de Dani me confes que tambin l estaba preocupado entonces. Slo dej de estarlo cuando, siguiendo una repentina intuicin, consult la gua telefnica de Tel Aviv y encontr en ella a uno que se apellidaba Himmler. De nia, a menudo me tranquilizaba pensando en la suerte que habamos tenido mi hermana y yo por ser chicas, pues algn da el matrimonio nos quitara de encima ese apellido horrible y librara a toda la familia de esa mcula, ya que no existan descendientes varones. Pero en algn momento termin por aceptar mi apellido. Sin embargo, a mi hijo se lo ahorr. Escasamente un ao despus de nuestro viaje a Polonia, Dani se vino a vivir conmigo a Berln. Recorrimos la ciudad tras las huellas de la poca nazi y de aquellos de mis antepasados que haban vivido en la capital. Primero fuimos al lugar de trabajo de Ernst, el edificio de la Radiodifusin, en la Masurenallee, donde mi abuelo haba desarrollado sus actividades durante doce aos. Me hubiera gustado entrar pero no saba cmo justificar mi deseo ante el portero. As que dimos marcha atrs. Dani quiso ver el estadio olmpico que Hitler haba mandado construir para la tarea nacional de los Juegos de 1936. Una vez dentro, nuestras imgenes mentales eran muy dispares: Dani vea al Fhrer erguido en la tribuna, mientras que yo trataba de imaginarme a mis abuelos en las gradas. Vivan cerca del recinto de los Juegos. Despus de tales incursiones podamos estar horas debatiendo sobre la historia de nuestras familias. De jvenes, nuestros padres nos haban dado lecturas sobre el

nacionalsocialismo, y probablemente nos interesamos en el tema ms que la mayora de quienes tenan nuestra edad. Dani saba mucho sobre la historia militar de la Segunda Guerra Mundial; de chaval haba construido con entusiasmo modelos de bombarderos alemanes, como Stuka, Heinkel 111 o Messerschmitt 109, sin que se le olvidara pegarles la esvstica. A m, en cambio, siempre me haba interesado la historia de las vctimas y su lucha por la supervivencia. Cada uno habamos elegido el camino ms fcil para sobrellevar la abrumadora carga de la historia de nuestras familias: el de ocuparnos de las peripecias de los otros, de hacer que ellos nos prestasen una nueva identidad. Ms tarde, en un crculo de debate para descendientes de vctimas y verdugos del nacionalsocialismo, observ con extraeza que los hijos de los perseguidos tenan que desempear un papel exculpatorio para los hijos de los verdugos. Tenan que consolarlos y dejar que les lloraran todas sus penas para luego concederles la absolucin. Esta observacin me asust. Si a Dani y a m tambin nos haba juntado el secreto deseo de reconciliacin entre ambos bandos, lo cierto es que en nuestro da a da se notaba muy poco. Aquel verano librbamos duras peleas en las que nuestras distintas herencias familiares influan ms de lo que queramos reconocer. En principio, Dani no pareca tener ningn problema con el hecho de convivir con una sobrina nieta de Heinrich Himmler en la antigua capital del Reich. Pero haba momentos en los que el entorno se le volva hostil y llegaba a convertirse en una amenaza para l, sobre todo cuando se vea enfrentado a la autoridad, al normativismo rgido y tozudo de los alemanes. Entonces, cualquier conductor de autobs poco amable enseguida se transmutaba en nazi. Al principio me haca gracia, pero despus me pona furiosa. Es posible que me aterrara tambin la contundencia de las emociones que lo asaltaban en esos momentos. Cuando ocurra, se abra entre nosotros un abismo de incomprensin. Y se repetan situaciones, palabras explosivas o imgenes que desataban reacciones violentas en los dos. Cierta vez que volvamos a discutir porque Dani le haba endilgado por lo bajo un maldito nazi a alguien y yo le exiga que matizara sus juicios sobre otras personas, me replic airado: Para ti lo ms importante es no perder nunca la decencia. Una frase horripilante. La palabra decencia tena para m connotaciones atroces. Me recordaba el espeluznante discurso que mi to abuelo haba pronunciado en Poznan [Posen], en el que se elogi a s mismo y a sus jefes de grupo de la SS por la decencia con que haban realizado sus actos asesinos. Al instante, Dani estaba arrepentido; pero yo no poda desligar esos trminos de su carga histrica. En situaciones como aquella fuimos cobrando conciencia de lo fresca que estaba la historia, siempre al acecho bajo la superficie de las cosas. En el da a da nos creamos muy seguros en nuestro trato con el pasado, pero cuando se presentaba un conflicto quedbamos irreconciliablemente reducidos a la condicin de descendientes de vctimas y verdugos, de judos y alemanes. Se ha escrito mucho sobre el dominio que las experiencias de la poca nacionalsocialista ejercen durante generaciones tanto en las familias de las vctimas como en las de los verdugos. Las vctimas suelen tener pesadillas durante toda la vida y se atormentan no slo con sus recuerdos sino tambin con la vergenza: vergenza por las humillaciones sufridas, pero tambin por el hecho de haber sobrevivido. Incluso sus hijos y sus nietos siguen padeciendo pesadillas llenas de miedo y persecucin. Tambin Dani, quien soaba a menudo con desconocidos que lo perseguan y mataban. Yo conoca esas pesadillas de la infancia. Ahora soaba muchas ms veces con que era yo la que ejerca la violencia contra otros.

Despus de la guerra, antes de emigrar a Israel, la abuela de Dani redact un acta basada en su recuerdo de los hechos. El horror de sus experiencias, el omnipresente miedo a la muerte slo se pueden intuir tras las sobrias palabras; por ejemplo, cuando describe cmo la familia tuvo que cambiar de escondite en muchsimas ocasiones o cuntas veces se libraron por los pelos de ser entregados a la Gestapo, pese a sus documentos falsos y a los sobornos que pagaban constantemente. El padre de Dani tard mucho en comprender cmo esa traumtica experiencia que vivi de nio marc su vida posterior. Hasta el ao pasado no logr armarse de valor para leer el acta de su madre y hacerla traducir para nosotros y para su nieto. Tambin los documentos de mi abuela Paula permanecieron durante dcadas sepultados entre otros papeles en la casa de mi padre sin que l jams les echara un vistazo. Slo las investigaciones para este libro revelaron su existencia a mi familia. El psiclogo israel Dan Bar-On ha sealado el muro de silencio, levantado a lo largo de muchos aos, que lastra a las familias de las vctimas y los verdugos. Un muro casi imposible de romper porque los descendientes la segunda e incluso la tercera generacin van transmitiendo unos a otros las leyendas familiares, con lo que se convierten en cmplices de la generacin mayor. No son buenas condiciones para reconstruir la historia lo ms verazmente posible. No slo porque con todos los aos que han pasado la maraa prcticamente ya no se puede deshacer; no slo porque ha transcurrido demasiado tiempo ni porque los recuerdos, en el trascurso de una vida, se sobrescriben una y otra vez y, por tanto, no son nada fiables; sino tambin porque cada miembro de la familia ha desarrollado su propia versin de la historia y, de repente, una misma historia presenta muchas verdades. Es lo que he descubierto mientras trabajaba en este libro. Probablemente, he podido realizar esta bsqueda de vestigios bajo las condiciones ms favorables que uno pueda desear cuando investiga la historia de su familia, a saber, el consentimiento de los familiares ms prximos. Nadie me ha puesto dificultades, ni negado el dilogo, ni retenido documentos. Al contrario, mis parientes me han entregado importantes documentos privados sin que lo esperara en absoluto y sin que tuviese siquiera constancia de su existencia. No obstante, a menudo el trabajo avanzaba de forma lenta y pesada, y he tenido una y otra vez la sensacin de luchar contra resistencias invisibles. Esa pesadez se pareca a una densa bruma tejida de seudoconocimientos, banalizaciones, reinterpretaciones y hasta tergiversaciones de los hechos. Su efecto nebulizador ejerca tambin cierta seduccin y acababa convirtiendo a todos, en distinto grado, en cmplices del mantenimiento de los mitos familiares. Por muy decidida que estaba a conocer la verdad, necesit mucho tiempo para despedirme de esos mitos. Cuando uno explora la historia de su propia familia, le resulta difcil romper las cegueras generadas por la cercana. Es siempre un proceso doloroso, en el que uno est permanentemente expuesto al peligro que nace del miedo a la prdida. Es difcil confrontar al propio padre con los resultados de una investigacin que amenaza con sacar a luz lo que ha estado mucho tiempo arrinconado. Es difcil mirar con l fotos de familia en las que durante mucho tiempo slo se vieron vivencias intactas de la infancia o una pareja de novios felices, pero no las insignias del Partido, los brazaletes con la esvstica o los emblemas de la hoja de roble y la calavera de la SS. Quiz me haya sido posible preguntar con nimo ms sereno y crtico de lo que pudieron hacerlo mis padres y mis tas, aunque a veces cortaba las conversaciones con mis parientes, cambiaba de tema o simplemente dejaba de insistir en los momentos en que amenazaba con salir algo verdaderamente esclarecedor. En mis bsquedas, a menudo me

cost seguir adelante porque algo que haba hallado en los archivos me tena paralizada durante semanas o meses. Slo poco a poco fui comprendiendo que las pausas dilatadas o el escarbar sin meta aparente en aspectos secundarios tenan a la postre su sentido, pues fue as como se resolvieron los cautiverios mentales que indefectiblemente me sobrevinieron en la confrontacin directa con los documentos importantes. No pocas veces tuve la sensacin de haberme propuesto una tarea excesiva; tem no tener la suficiente distancia personal respecto al tema o, cuando una pista que haba seguido con gran empeo no conduca a nada, me preguntaba por qu me impona tanto esfuerzo. Y por qu lo haca yo y no mi hermana o uno de mis primos o primas? Qu me haba empujado precisamente a m a rastrear la historia de mi familia? En el verano de 1999, dos aos despus de la llamada de mi padre que constituye el origen de este libro, naci nuestro hijo. Sigo temiendo el momento en que se entere de que una de las partes de su familia intent exterminar a la otra. Lo nico que me hace ms fcil encarar ese instante es la posibilidad que tengo ahora de contestar sus preguntas y de darle informaciones ms precisas sobre la dimensin de la culpa y la responsabilidad del lado de mis antepasados. Eplogo Mlchael Wlldt

Nos hemos acostumbrado a ver a los criminales nazis como autores individuales. El Estado de derecho no conoce la culpa colectiva, sino nicamente la responsabilidad individual. Un acto punible, aun cuando es cometido por un grupo, debe probrsele a cada integrante individual; slo entonces se puede dictar sentencia. Por consiguiente, los juicios de Nremberg, el proceso a Eichmann en Jerusaln o el de Auschwitz celebrado en Frncfort del Meno se instruyeron necesariamente contra personas que, tras las diligencias de prueba y una vez odos los testigos, fueron condenadas por sentencias firmes. Si Heinrich Himmler no se hubiera suicidado cuando fue detenido en mayo de 1945 y hubiese sido llevado ante el tribunal, sin duda alguna los jueces lo habran condenado a muerte por los crmenes que haba perpetrado. Este trato jurdico a los crmenes masivos del nacionalsocialismo determin por mucho tiempo nuestra percepcin de los hechos. Por otra parte, la idea de que los responsables del terror, las persecuciones y los asesinatos eran unos pocos individuos situados en la cspide del rgimen mientras que la mayora de la poblacin slo haba estado cumpliendo rdenes favoreci los deseos de exculpacin y olvido. Tras los juicios espectaculares de la primera posguerra, la imagen de los criminales nazis de carne y hueso sentados en el banquillo de los acusados de Nremberg no tard en desvanecerse. Se vio sustituida por la del asesino demonizado, un diablo antropomorfo pero aparentemente alejado de lo humano, que como tal protagonizaba los folletines de guerra y las revistas ilustradas de los aos cincuenta, publicaciones plagadas de historias truculentas sobre el desaparecido Martin Bormann o sobre el antiguo mdico de la SS de Auschwitz, Josef Mengele. Fue por eso por lo que el juicio a Eichmann celebrado en Jerusaln en 1961 caus tanto revuelo. En las pantallas de la televisin apareca uno de los artfices del asesinato de

millones de personas y resultaba un ser bien poco demonaco. Pareca increble que el hombre solcito, casi sumiso y anodino de aquella sala de autos fuese el temido Adolf Eichmann. Lo que desconcertaba profundamente en l no slo era el hecho de que afirmara sin cesar que nicamente haba obedecido y ejecutado rdenes; que, como millones de alemanes, no haba sido ms que una ruedecilla en el engranaje; sino que daba la impresin de estar diciendo la verdad. Lo inquietante en la persona de Eichmann, apunt Hannah Arendt, observadora del juicio, es que era como muchos, y que esos muchos no son perversos ni sdicos sino terrible y aterradoramente normales. Por esas mismas fechas sali a la luz el rompedor estudio de Raul Hilberg, en el que este analiza el exterminio de los judos europeos como proceso burocrtico. El moderno enfoque sociolgico americano, que no se centraba en los actores sino en las estructuras sociales, las tendencias socioeconmicas y los procesos institucionales o administrativos, influy tambin en la historiografa del rgimen y de la sociedad nacionalsocialistas. El burcrata, presente en toda institucin social y organizador del asesinato por decreto y desde su mesa de trabajo, se converta en el tipo de autor criminal por excelencia. Un sujeto que se limitaba a su particular parcela del trmite, que reciba encargos circunscritos a esta y los ejecutaba correcta y concienzudamente sin sentirse responsable del conjunto: esa imagen no slo corresponda a las justificaciones ofrecidas por numerosos criminales sino tambin a la experiencia cotidiana de una sociedad moderna, burocratizada y caracterizada por la divisin del trabajo. Que fueran precisamente los hijos y las hijas rebeldes de la generacin del 68 ufanos por haber buscado una confrontacin sobre el nacionalsocialismo cuando en realidad lo que hicieron fue esquivar el cara a cara real con sus padres en la medida en que transformaron el fascismo en un engendro del capitalismo los que permitieran que los criminales se desvanecieran al suplantarlos por magnitudes abstractas como el gran capital no deja de ser una sutil irona de la historia. En lugar de acusar a personas concretas, se responsabilizaba entonces a las relaciones de produccin como autores del genocidio. Los aos ochenta hicieron cambiar el enfoque sobre los criminales nacionalsocialistas al colocar a las personas, como sujetos operantes y actores de su historia, en el centro del inters cientfico. La apertura de los archivos en Europa del Este y en la antigua Unin Sovitica a principios de los noventa produjo, adems, una abundancia de estudios empricos sobre la poltica de ocupacin nacionalsocialista, en los que se investigaba en particular a los autores concretos del escaln medio oficiales de la SS, jefes administrativos, oficiales de la Wehrmacht sobre el terreno y su responsabilidad en el genocidio. Aquellos hombres grises es el ttulo del famoso libro de Christopher Browning, que formulaba casi programticamente la nueva perspectiva de anlisis. Desde entonces, la llamada investigacin de autores ha experimentado un gran auge y ha puesto al descubierto la amplia implicacin de la poblacin alemana en los crmenes del rgimen nazi. Fueron miles de personas las que se beneficiaron del robo de propiedades judas. Incluso miembros de la lite universitaria historiadores, gegrafos o economistas atrajeron sobre ellos la sospecha de haber sido precursores de la ideologa del exterminio (Susanne Heim/Gtz Aly). Sin embargo, el concepto de autor criminal corre el peligro de diluirse cada vez ms: la clara definicin jurdica de que slo puede ser autor de un crimen quien comprobadamente ha cometido un acto punible se queda corta cuando se trata de dar cuenta de la delacin, la envidia, la codicia, el apego al rgimen o la ceguera interesada. Una parte de la investigacin de ciertos autores se encuentra, por tanto, en un callejn sin salida: quien declara a toda la poblacin como autora no explica ya nada. Por

otra parte, el desligar el concepto de autor de la definicin estrictamente jurdico-penal ampli la perspectiva a la participacin y la responsabilidad de los individuos, sus opciones de actuacin y su libertad de decisin. Tal planteamiento no excluye por errores del sistema la yuxtaposicin o hasta la contradiccin de ciertos modos de actuar, sino que las incluye en la reflexin como factores explicativos del comportamiento. Tras largos y quiz necesarios rodeos, la investigacin sobre el nacionalsocialismo ha llegado a entender la poltica de la persecucin y del crimen como historia de la sociedad, y tambin como historia de las familias. Tal vez hizo falta otro cambio generacional, sesenta aos despus del final de la guerra, para alumbrar este gnero. Muchos autores y autoras intentan ahora cerciorarse acerca de sus padres o de sus abuelos recurriendo al mtodo de la narracin biogrfica familiar. A algunos se les nota el deseo de comprender y conectar, de reconciliarse con los mayores; en otros se advierte la vieja pretensin de soberana interpretativa, el afn de describir de forma definitiva y con los ropajes de la historia familiar cmo ha transcurrido la historia alemana y qu lecciones se deben sacar de ella. Algunos, como Katrin Himmler, optan por vas distintas: introducen su posicin narradora en el campo visual y hacen de su propia memoria un objeto de reflexin y confrontacin. Por tanto, el suyo no es slo un libro acerca de los hermanos Gebhard, Heinrich y Ernst Himmler, sino tambin sobre un viaje de descubrimiento a las tinieblas de la historia de su familia. Esto no slo requiere perseverancia sino tambin disposicin de nimo y valor para enfrentarse a esa familia, que insoslayablemente sigue siendo la suya propia. Sin duda, el inters que el pblico lector manifieste por los Himmler se encender porque de entre ellos sali uno de los mximos criminales de la historia alemana. Pero ese enfoque no hara justicia al presente libro. Su mrito consiste precisamente en que no se centra en el autor individual que fue Heinrich Himmler, sino en una familia germana a la que, por un lado, es imposible calificar de normal, mientras que, por otro, es francamente obligado hacerlo. Rastrea aquella pregunta que hizo desesperar a Alfred Andersch, quien como alumno del Wittelsbacher Gymnasium tuvo que aprender griego antiguo con el padre de Himmler: el humanismo no protege de nada? Pues no. El humanismo entendido como conocimiento de la antigedad clsica no preserva de la barbarie ni del asesinato masivo. Katrin Himmler responde a la pregunta de Andersch mostrando a una familia cuyos vnculos estaban constituidos por el ascenso social, el orgullo paterno por las carreras de los hijos, la disciplina y la ausencia de compasin con aquellos que no parecan satisfacer tales exigencias. Uno de los documentos ms reveladores, datado de los primeros tiempos de esta familia, son las cartas que el padre escribi a cada uno de los suyos en 1910, antes de partir de viaje hacia Grecia; son todo un legado poltico y educativo que permite calibrar los valores que lo inspiraban. Daba a su mujer instrucciones detalladas sobre cmo administrar el hogar, a quin pedir consejo en caso de que l muriese y entre quines elegir a los padrinos de sus hijos. Al mayor, Gebhard, lo exhortaba a contentar a la madre con aplicacin, fidelidad al deber y pureza de costumbres, a la vez que lo instaba a ser un hombre capaz y de convicciones alemanas. Al menor, Ernst, le exiga que fuera cumplidor e hiciera cuanto le dijeran la madre y el maestro. Obediencia, aplicacin, deber, dureza y convicciones alemanas, y no el ideal humanista de la personalidad interrogativa, argumentativa, dubitativa; esos eran los puntos de mira de la familia Himmler. Como muchos de su generacin, los hermanos Gebhard y Heinrich militaron en el bando de la derecha nacional-tnica, participaron en el golpe de Hitler de 1923 e, incluso

cuando sus caminos se separaron Gebhard tuvo una formacin docente, mientras que Heinrich hizo de la poltica su profesin, los dos, as como su hermano menor, Ernst, siguieron polticamente muy unidos. Si nos fijamos exclusivamente en Heinrich Himmler no podremos ver la implicacin mucho ms normal que Gebhard y Ernst tuvieron en el rgimen nazi. Tanto aquel, que hizo carrera en el Departamento Central de Tcnica del NSDAP y en el Ministerio de Educacin del Reich, como este, que lleg a ser lugarteniente y hombre de confianza del director tcnico, Klaus Hubmann, en la Sociedad de Radiodifusin del Reich, no necesitaron ser persuadidos de nada por el ya poderoso hermano, segn sostiene el mito familiar. Eran activistas polticos motu proprio: Gebhard, porque quera someter a una criba racial a los ingenieros en formacin cuando era funcionario del ministerio; Ernst, porque actuaba en los territorios checos ocupados y denunciaba, todava en 1944, a un vicejefe de empresa por motivos antisemitas. Sus familias mantenan estrechas relaciones amistosas con Hermann Behrends, por ejemplo, uno de los creadores del Servicio de Seguridad (SD) de la SS, miembro desde 1937 del aparato nacional-tnico de esta organizacin, jefe superior de la SS y de la Polica en la Serbia ocupada, condenado a muerte y ejecutado por sus crmenes en Yugoslavia en 1947. O con Richard Wendler, hermano de la esposa de Gebhard, Hilde; jefe de distrito en el llamado Gobierno General, y organizador, junto con Hans Frank y Heinrich Himmler, de la poltica represiva y asesina en la Polonia ocupada. Y cuando la guerra ya haba terminado, la mujer de Ernst Himmler no se priv de demostrar su apoyo, mediante cartas y paquetes, a Oswald Pohl, a la sazn preso en Landsberg y sentenciado a muerte, quien haba sido director del Departamento Central de Administracin Econmica de la SS y, como tal, responsable de todos los campos de concentracin. Esta familia alemana normal de los Himmler evidencia la trama de crmenes tejida por tantos alemanes de modo muy distinto y con intensidad muy variada. Es precisamente esta familia que por los crmenes desorbitados de Heinrich pudo exculpar a los otros dos hermanos como presuntos tcnicos apolticos la que pone de relieve la implicacin de los alemanes en el rgimen nazi. Gebhard y Ernst se adhirieron al NSDAP en fecha temprana y entendan su trabajo como una actividad poltica que haba que desempear de forma comprometida y de acuerdo con la ideologa nacionalsocialista. En el sentido del derecho penal, ninguno de los dos fue responsable de asesinato alguno; pero su actuacin connivente con la poltica de persecucin hizo posible las consecuencias homicidas de esta. Katrin Himmler no encontr ni un solo documento, ni una carta, ni un recuerdo posterior que permitiera inferir que Gebhard y Ernst Himmler se haban distanciado de la poltica asesina del rgimen y de su hermano. Por el contrario, llaman francamente la atencin las lagunas que existen en esos documentos familiares. En ellos, no hay una sola palabra para las persecuciones de la oposicin poltica o de los judos. Nada se encuentra en sus cartas como, por cierto, ocurre tambin en otras muchas familias alemanas sobre las sinagogas en llamas y los negocios destruidos durante el pogromo de noviembre de 1938. Como si se tratara de un tab intocable. Mientras que Himmler padre le mandaba al hijo una y otra vez cartas en las que le peda ayuda para personas que la necesitaban, falta toda referencia a gestiones similares por parte de los hermanos. Al contrario, cuando en 1944 a Ernst se le brind la posibilidad de proteger al comandante Schmidt con su peritaje, no slo se abstuvo de hacerlo sino que lo puso a merced de su hermano. Existe un documento en el que la dimensin de la destructividad se hace particularmente estridente. No data, curiosamente, de la poca nazi, sino de marzo de 1946,

cuando Paula Himmler, cuyo marido haba desaparecido en Berln, tuvo que buscarse la vida como la mayora de las familias alemanas. Escribi entonces a su hermana acerca de lo difciles y terribles que eran las cosas: Entonces te pones a dar vueltas sobre el sentido de la vida y sobre adnde hemos ido a parar. Y cmo continuar? Hay que cesar de pensar y dejarse ir a la deriva, de manera ablica. Si no tuviera mis 4 hijos, todo me dara igual. Y esa hambre que no termina. Lo que ms deseo es que caiga una bomba atmica en esta zona; entonces, el tormento acabara. Que la ofensa de no pertenecer ya a la lite dominante la empujara no slo a condenarse a s misma sino a arrastrar al abismo a decenas de miles de personas muestra la envergadura de las fantasas de destruccin que azotaban a esas generaciones y que engendraron a autores criminales como Heinrich Himmler. La biografa familiar de Katrin Himmler describe el grado de implicacin, la prctica de involucrarse, el apoyo activo a la poltica de represin, la participacin en las gratificaciones del rgimen y la vecindad con sus crmenes. Heinrich Himmler poda estar seguro de la conformidad de su familia. A sus hermanos y sus cuadas no se les puede responsabilizar de los crmenes, pero s de su falta de protesta. Lo que se pone de manifiesto en esta biografa familiar es una aterradora incapacidad para la empata, como si los hermanos y sus esposas carecieran de la facultad de sentir compasin. Incluso despus de la guerra, la sombra de la culpabilidad de Heinrich Himmler era lo suficientemente grande como para que eludieran la confrontacin con su implicacin personal en el rgimen. Contar con un familiar de estas caractersticas colmaba, al parecer, la medida de la elaboracin del pasado. As, en la familia se poda hablar perfectamente de los crmenes de Heinrich Himmler, puesto que estos parecan reducir a la insignificancia la implicacin de cada uno. El libro de Katrin Himmler, al igual que las dems biografas familiares, marca por tanto un punto de inversin en la memoria del pasado nacionalsocialista. Segn parece, se estn acabando los tiempos en los que los historiadores, pertrechados con sus estudios cientficos, podan reclamar la soberana hermenutica sobre el nacionalsocialismo sin que nadie se la disputara y sera sin duda una tarea atractiva reflexionar por qu fueron precisamente los historiadores los que despus de la guerra determinaron la memoria del nacionalsocialismo. Las biografas familiares como la que propone Katrin Himmler, sobria, seria, distanciada, sin falsa empata y no obstante siempre consciente de la indisoluble vinculacin con la familia, abren una va de acceso a la historia que, a diferencia de las grandes narraciones de los historiadores, hace visibles a sujetos actuantes en la vida cotidiana que, lejos de ser ruedecillas en un engranaje abstracto, son individuos que toman decisiones, a veces con consecuencias asesinas. Se pone en el punto de mira a personas para las cuales la familia constituye un entramado de relaciones del que esperan apoyo, mxime en pocas de extrema dificultad; personas que estn predispuestas a pasar por alto todo lo que pueda resultar desconcertante o perturbador. Frente a la conclusin del psiclogo social Harald Welzer de que en la memoria familiar alemana la responsabilidad de la generacin de los autores es negada precisamente por los nietos, biografas familiares como la escrita por Katrin Himmler marcan un claro contrapunto. Fotos

1. Poco despus de que se tomara este retrato de Gebhard y Anna Himmler con sus hijos, el profesor de instituto Gebhard Himmler emprendi un largo viaje. Antes de partir, dispuso en sendas cartas de despedida para los suyos cmo habran de proceder en caso de que l muriera; fij la reduccin del tamao del hogar, el aumento salarial a los criados o la profesin que los hijos deberan elegir. Es mejor que no sean fillogos ni militares, y te ruego que los hagas desistir de estudiar Teologa, inst a su esposa. Como deba de suceder en la mayora de las familias de la poca, el padre asuma el papel severo y disciplinador, y haca hincapi en los valores de la aplicacin, fidelidad al deber, pureza de costumbres y obediencia en la educacin, mientras que la madre prestaba a los hijos apoyo emocional y les mandaba cartas de consuelo y paquetes llenos de golosinas particularmente codiciadas por Heinrich aun cuando ya se haban marchado de casa.

2. Gebhard Himmler snior tena apenas ocho aos cuando muri su padre, antiguo funcionario de aduanas. El recuerdo de las difciles condiciones materiales en las que se

haba criado lo acompaara toda la vida. Pero era un alumno ambicioso y con talento y recibi varias becas. En 1888, se march a San Petersburgo para dar clases a los hijos del barn de Lamezan, un empleo que le ofreca una perspectiva de ascenso social. Tres aos despus, se convirti en el mentor del prncipe Enrique de Wittelsbach. Esta relacin con la casa real bvara fue muy importante para l. Con la cada de la monarqua, al final de la Primera Guerra Mundial, para los Himmler se derrumb un mundo.

3. El 22 de julio de 1897, Gebhard Himmler contrajo matrimonio con Anna Heyder. Las nupcias se celebraron en la Sala de Plata del distinguido caf Luitpold de Mnich, en la Briennerstrasse. En esa misma calle, el futuro jefe de la Polica de Mnich, Heinrich Himmler, habilit aos ms tarde una crcel casera para adversarios polticos del rgimen nazi. Anna aport al matrimonio la dote de 300.000 marcos de oro. Gran parte de esta fortuna, aval de seguridad y base de un estilo de vida burgus, se perdi con los emprstitos que suscribieron para financiar la Primera Guerra Mundial.

4. Gebhard, el mayor de los tres hermanos, que aqu aparece a la edad de cinco aos, era muy habilidoso. De nio se interesaba por las mquinas de vapor y por las construcciones tcnicas, tocaba el piano y el rgano, y dibujaba con mucho talento. Los domingos por la tarde, montaba batallas de soldados de plomo con su hermano Heinrich. Ambos eran ntimos compaeros de juego. A veces le fastidiaba que la madre mimara tanto al benjamn, Ernst. Al igual que todos los hermanos, Gebhard tena que trabajar duramente para la escuela, sobre todo en las materias en las que su padre le daba clases: Griego, Latn, Alemn, Historia. No obstante, ms tarde recordaba haber tenido una infancia feliz, con excursiones en bicicleta en verano y patinaje sobre el hielo de los prados inundados en invierno.

5. Heinrich, el segundo de los tres hermanos aqu con su padre, fue propenso a las enfermedades desde temprana edad. El ao en que se tom este retrato contrajo una pulmona que hizo temer por su vida. Siempre fue de constitucin frgil. De joven se debata siempre entre accesos de melancola y de baja autoestima, entre el rigorismo moral y la dureza autoimpuesta. Ktha, la futura esposa de su amigo Lu Zahler, le escribi lo siguiente cuando tena dieciocho aos: Cuando sigues tus sentimientos, tienes la mayora de las veces una sensacin de haber cedido, o sea, de debilidad. As que, Heini, no tenses demasiado las riendas si no quieres perder algo de lo ms hermoso que la vida te puede dar.

6. El ms joven, Ernsti, chiqui o peque, como lo llamaba la familia, era un nio feliz y seguro de s mismo, el lucero de sus padres y un alumno modlico, interesado por la tcnica como Gebhard y con tan poco talento para la msica y el deporte como Heinrich. Era el guasn y sus bromas gustaban sobre todo a Heinrich: No hace falta cambiarte. Sin embargo, este no dejaba de amonestarlo ni de querer educarlo constantemente: Me he alegrado mucho de tus buenas notas. Pero no te creas tan listo. Durante aos tuvo la necesidad de demostrar su superioridad al ms joven, quien no obstante se senta feliz de que Heinrich, a diferencia de Gebhard, al menos se interesara por l.

7. Heinrich con sus compaeros de segundo curso del Wilhelmgymnasium (segunda fila, segundo por la derecha). Sentado en primera fila, su gran amigo de toda la vida Falk Zipperer (tercero por la izquierda), quien ms tarde ingres en la SS. A la izquierda de este se encuentra George Hallgarten, que emigr junto con su familia y, ya como historiador, habl del tesn pattico que pona Heinrich en lograr un buen rendimiento en el deporte. Gebhard Himmler snior era profesor de este instituto. Sus hijos fueron alumnos de su colega Hudezeck, a quien el Reichsfhrer SS ayud en su carrera y quien despus de 1945 acredit la buena conducta de Gebhard durante el rgimen nazi.

8. Cada ao, la familia Himmler veraneaba en las montaas. Era el momento de los baos de sol, las excursiones y las visitas a lugares de inters. Pero el padre cuidaba tambin de que los hijos aprovecharan las vacaciones para estudiar, y estos llevaban un diario que l controlaba da a da. Aqu se ve a los tres hermanos en Tittmoning en el verano de 1914, junto con las hijas de unos amigos. Ese ao, los Himmler tuvieron que suspender las vacaciones abruptamente: haba estallado la Primera Guerra Mundial.

9. En el extremo izquierdo, Ernst; arriba a la derecha, Heinrich; entre los dos, Lu Zahler. La familia de este ltimo estaba lejanamente emparentada con los Himmler y todos eran buenos amigos. Lu y sus dos hermanas, Mariele y Pepperl, que tambin figuran en la foto, compartan muchos ratos libres con los tres hermanos Himmler. Durante los estudios en Mnich, Heinrich, Lu y Gebhard se vean casi a diario, tanto en el ambiente familiar de la pensin Loritz como en las prcticas militares de la Brigada de Tiradores XXI, una organizacin sucesora del cuerpo libre de Epp, en la cual ingresaron juntos.

10. El catedrtico Gebhard Himmler estaba orgulloso del pasado militar de su padre. l, por su parte, de joven haba sido descalificado como no apto con carcter permanente debido a su fuerte miopa. As y todo, cuando estall la Primera Guerra Mundial momento del que data esta toma so, como tantos burgueses cultos, con la grandeza nacional de Alemania y celebr con fuegos artificiales la conquista de Varsovia en agosto de 1915. Crea con tanta firmeza en la victoria alemana que gast una cantidad de dinero considerable en suscribir emprstitos de guerra.

11. Las prcticas de armas y de lucha cuerpo a cuerpo realizadas en la organizacin voluntaria Defensa Juvenil tras el estallido de la Primera Guerra Mundial les resultaron demasiado cmicas a Heinrich y Gebhard. No vean llegar el da en que pudieran demostrar su valor de combatientes. Cuando Gebhard ingres en el Asalto Rural, Heinrich, que tena entonces catorce aos, suspiraba lleno de envidia: Ojal yo tambin hubiera llegado donde l! Ya estara en el campo de batalla!. Finalmente, el 1 de enero de 1918, se march con orgullo a recibir su formacin para oficial; firmaba con miles Heinrich las cartas que mandaba de Ratisbona. Pero sufra con la dureza castrense y aoraba el hogar de sus padres. La madre intentaba aliviarle la vida de soldado mandndole paquetes llenos de hojaldre de manzana (extremadamente exquisito). Pero ya no fue enviado al frente, lo que le supuso una gran decepcin y una mancha para el resto de su vida.

12. En abril de 1918, Gebhard fue destacado al frente. Tras haber combatido en primera lnea (Pars 65 km), su unidad pas a la retaguardia, a las cercanas de la ciudad belga de Ypern, en la que, despus de varios meses de guerra de trincheras, slo quedaba un desrtico paisaje lunar en el que todo estaba sembrado de crteres. En su libreta de esbozos dibujaba idlicas miniaturas coloreadas de iglesias y aldeas. Heinrich, que se senta intil en el cuartel, le mandaba regularmente paquetes con conservas de frutas y otras exquisiteces. Tambin a los padres los abasteca con vveres ya prcticamente imposibles de conseguir en el cuarto ao de la guerra; con ello demostr tener un notable talento organizador.

13. As como Gebhard regres del campo de batalla avezado en la lucha y condecorado con la Cruz de Hierro, y enseguida pudo iniciar su carrera universitaria, Heinrich (primera fila, segundo por la izquierda) tuvo que volver al pupitre. Y era precisamente su padre (de los dos profesores, el de la derecha) quien imparta la clase especial para gente que regresaba de la guerra. Tras un curso acelerado de tan slo siete meses, Heinrich hizo el examen de bachillerato en el verano de 1919. En sus ratos libres, oficiaba de soldado. Miembro del cuerpo libre de Landshut, particip a principios de mayo en la sangrienta represin de la Repblica de los Consejos de Mnich.

14. El Wittelsbacher Gymnasium de Mnich, del que Gebhard Himmler snior fue director desde 1922 hasta su jubilacin, en 1930, cargo que signific para l la coronacin de una carrera ganada a pulso. En su relato autobiogrfico El padre de un asesino, Alfred

Andersch describe una clase de Griego impartida por ese profesor, autcrata orgulloso de su cultura humanista, engredo, nacionalista y militarista, un peligroso arribista, negro hasta el tutano. La publicacin del libro de Andersch en 1980 suscit no slo el rechazo de mi familia, sino tambin las protestas de exalumnos del instituto, quienes polemizaron sobre el verdadero carcter del antiguo director en el Sddeutsche Zeitung.

15. A la edad de nueve aos, Heinrich fue instado por su padre a llevar un diario en el que deba hacer constar cuanto ocupara su atencin y la de su familia en cada jomada: el tiempo, las comidas, las excursiones, las clases de piano, los baos de sol. El padre revisaba, correga y completaba las notas. Eran entradas propias de un contable, que no dejaban lugar para los sentimientos. Los arrebatos de efusin slo llegaban cuando entraba en juego su gran deseo, el de ser soldado: Desfilaba el Ejrcito. Dios mo!.

16. Heinrich Himmler, portando el estandarte, en medio de un pelotn de la Bandera de Guerra del Reich, dirigida por el capitn Rohm, en las primeras horas de la maana del 9 de noviembre de 1923 frente a la Comandancia del Distrito Militar ocupada por los golpistas. Se notaba que la ensea se senta muy abrigada, le escribi despus Mariele

Rauschmeyer, una amiga suya. En la noche del 8 de noviembre, Adolf Hitler haba proclamado en la cervecera Brgerbrukeller la revolucin nacional y haba dado a Rohm rdenes de ocupar el antiguo Ministerio de Guerra del Reich. El golpe fue sofocado al da siguiente. Gebhard Himmler, probablemente el tercero a la derecha de Heinrich, todava subrayaba aos ms tarde que no haban marchado tanto por orden de Hitler, sino como soldados, estudiantes y obreros nacionales. Lo importante era que haba ocurrido algo.

17. Heinrich Himmler prefera desalojar solo una sala con 1.000 comunistas que confesar a sus padres su relacin con Marga Siegroth. Ella era siete aos mayor, prusiana y protestante, adems de divorciada. En la familia se la consideraba una mujer sumamente nerviosa y demasiado dada a quejarse.

18. Poco despus de contraer matrimonio, Heinrich y Marga empezaron a distanciarse, lo cual tampoco cambi tras su estancia balneoteraputica de cuatro semanas en Wiesbaden (Heinrich sufra graves problemas gstricos).

19. Ambos estaban muy apegados a su hija, Gudrun, apodada Pppi. Marga se alegraba de que fuera tan buena y cariosa. En cambio, hablaba muy mal del hijo que adoptaron en 1934, al que lleg a atribuirle un carcter de delincuente. En 1936, Hedwig Potthast, a la que llamara Hschen, se convirti en la secretaria privada de Heinrich y, dos aos despus, en su amante. Tuvieron dos hijos. La relacin tuvo que permanecer en secreto. Hedwig sufra con esa situacin. Sus cartas siempre terminaban as: No me olvides. Tuya, X..

20. Heinrich y Marga soaron con tener un criadero de pollos y con cultivar hierbas y hortalizas. Himmler padre hizo para ellos un estudio de las ofertas inmobiliarias (una ganga!). Marga vendi su parte de una clnica privada, cuya propiedad comparta con un gineclogo (Ese Hauschildt! Un judo siempre ser un judo!), y Heinrich compr con ese dinero la casa que aparece en la foto, situada en Waldtrudering, al este de Mnich, y mont los gallineros. Tuvieron muchas discusiones por su situacin econmica: No s cmo vamos a pagar todo eso, se irritaba Marga. Despus de la boda sola estar sola en la casa de Waldtrudering, mientras Heinrich viajaba al servicio del movimiento nacionaltnico. Reciba pocas visitas y ella se quejaba de la soledad. A principios de 1933 se mudaron a la Prinzregentenstrasse de Mnich, donde tambin resida Adolf Hitler.

21. Con el rdito obtenido por la venta del domicilio de Waldtrudering, Heinrich y Marga adquirieron en 1934 la casa Lindenfycht, en Gmund, a orillas del lago Tegern, en la que Marga y Pppi vivieron ininterrumpidamente desde 1940. Heinrich pasaba la mayor parte del tiempo en Berln, pero instal una delegacin en Gmund. En Berln sola estar acompaado de su secretaria y amante, Hedwig Potthast; tras el nacimiento del segundo de los dos hijos que tuvo con ella, le compr con un prstamo del tesoro del Partido la casa Schneewinkellehen, cerca de Schnau-Berchtesgaden.

22. El 2 de julio de 1936 se celebr en la catedral de Quedlinburgo, ante el sepulcro de Enrique I, la pomposa conmemoracin del milenio de la muerte de este rey, venerado ya por los nacionalistas del siglo XIX por haber sido quien haba allanado a los germnicos el camino hacia el Este a fin de someter a los pueblos racialmente inferiores y por haber perseguido la idea de un imperio pangermnico. Heinrich Himmler se vea a s mismo como la reencarnacin de este soberano. Los notables de la Alemania nacionalsocialista, entre ellos el director de

organizacin, Robert Ley; el ministro del Interior, Wilhelm Frick, y Hans Frank, ministro sin cartera, asistieron al acto, en el cual Heinrich Himmler pronunci un ampuloso discurso a la luz de unas velas. Su hermano Gebhard toc el rgano; Heinrich pens que slo l sera capaz de acompaar adecuadamente con improvisaciones musicales aquella aparatosa ceremonia de varias horas de duracin.

23. En julio de 1933, Ernst y Paula, que se haban conocido en la primavera de 1930, se casaron. l les pidi a sus padres, preocupados de que el menor de sus hijos pudiera contraer un enlace tan escandaloso como el de Heinrich, que no se alteraran: Yo estas cosas las pienso muy bien; la pregunta fundamental que me planteo con toda mujer es qu aspecto tendran sus hijos. Antes de la boda, Paula tuvo que pasar varias semanas en casa de los Himmler para aprender a preparar los platos favoritos de su futuro esposo y conseguir el refinamiento social necesario.

24. Mi abuela Paula provena de una familia de artesanos del bajo Rin, tuvo una educacin catlica y fue la nica de sus hermanas en seguir el consejo del padre de aprender un oficio. Aprob el examen de maestra sombrerera y trabaj en una pequea firma berlinesa hasta que se cas. El matrimonio con Ernst signific para ella un ascenso social y una vida cmoda, con casa propia, criada y viajes de vacaciones anuales. Viuda despus de la guerra, su oficio les asegur el sustento a ella y a sus hijos.

25. La presencia de Heinrich Himmler en las nupcias de Ernst y Paula caus cierta sensacin en la pequea ciudad de Dinslaken. Testigo de boda, posa en la foto con el uniforme de Reichsfhrer SS. Al parecer, la madre de Paula tuvo una actitud escptica frente a su nuevo yerno, su hermano y la poltica de este. En cambio, el hermano menor de Paula, Walter, que entonces tena veinte aos, se entenda muy bien con su cuado. Heinrich lo coloc en la SS. Al poco tiempo, Paula trataba a este con un familiar querido Heini. Poco antes de casarse, Heinrich le consigui a Ernst un puesto prometedor en la Radiodifusin, en Berln, y en los aos siguientes lo ayud tanto a nivel profesional como privado. Ernst le corresponda con informaciones y pequeos favores para el Servicio de Seguridad.

26. Ernst con tres de sus hijos. Despus de casarse, Ernst y Paula se mudaron al suburbio berlins de Ruhleben. La antigua colonia sindical fue expropiada tras la toma del poder por los nazis y adjudicada al Frente Alemn del Trabajo, que vendi las modernas casas dobles con grandes parcelas ajardinadas a los afiliados al Partido. All vivan tambin altos jefes de la SS, entre ellos Hermann Behrends, quien desde 1933 diriga la seccin de Berln del Servicio de Seguridad de la SS y que, ms tarde, sera jefe superior de la SS y de la Polica en Serbia. Los Behrends eran amigos de Ernst y Paula; en 1937 compraron juntos una casa doble de la colonia, con un prstamo del Reichsfhrer SS. En la casa vecina viva Klaus Hubmann, el superior de Ernst en la Radiodifusin y tambin buen amigo suyo.

27. Ernst con su hija mayor en el jardn, seguidos de Hubmann.

28. Ernst entr en la Radiodifusin por los buenos oficios de Hubmann, quien realizaba actividades secretas para la SS desde 1931. Se convirti en la mano derecha de este. Los dos hicieron muchos viajes oficiales juntos, como el que se refleja en esta toma, probablemente de 1938, cuando visitaron la Casa de la Radiodifusin de Kaliningrado [Knigsberg] e hicieron una escapada al istmo de Curlandia. Organizaron juntos las perfectas retransmisiones de los congresos del Partido celebrados en Nremberg, los Juegos Olmpicos de 1936 y la anexin de los Sudetes tras la invasin alemana de Checoslovaquia. Hubmann, un nacionalsocialista apasionado pero que no tena pelos en la lengua, fue despedido fulminantemente por Goebbels en el verano de 1942. Al parecer, Ernst, su sucesor oficioso, interpret el despido como una advertencia y cort su contacto con l.

29. En 1939, y con la ayuda del apoderado general de la industria constructora, Fritz Todt, Gebhard dej el puesto de director de una escuela de ingeniera de Mnich para pasarse al Ministerio de Educacin del Reich. En su doble funcin de encargado de cuestiones de ingeniera y director departamental en el rea de tcnica del NSDAP, impona en el ministerio los intereses del Departamento Central dirigido por Todt, que consistan en controlar a los ingenieros alemanes atndolos a la comunidad del pueblo o excluyndolos de esta por motivos de raza y negndoles su reconocimiento profesional. En 1944, Gebhard ascendi a director de departamento ministerial, y, en los ltimos aos de la guerra, tambin asumi el puesto de inspector de la SS de Armas.

30. Richard Wendler conoca al mayor de los hermanos Himmler desde 1919, cuando coincidieron en una asociacin de estudiantes muniquesa. En 1926, Gebhard se cas con su hermana, Hilde. En 1936, Wendler acompa a Hans Frank al Gobierno General de Polonia, donde, en calidad de gobernador de Cracovia y Lublin, colabor sin fricciones con la SS en las deportaciones de judos y en los reasentamientos de poblacin polaca. En la SS, ascendi al rango de jefe de grupo y se entenda estupendamente con el hermano de su cuado, Heinrich, al que haca llegar informaciones confidenciales sobre el gobernador general, Frank, y sobre otros funcionarios de la administracin. Al final de la guerra pas primero a la clandestinidad; despus logr poco a poco que se lo absolviera como principal culpable. Qued rehabilitado y volvi a ejercer de abogado.

31 ay b. En mayo de 1945, Gebhard fue internado por los ingleses en Neumnster, donde su cuada Paula introdujo una carta para l escondida en un pastel. Los tres aos siguientes los pas en diversos campos de detencin, en los que siempre se topaba con viejos camaradas. Durante este perodo confeccion libretas de esbozos y escribi poemas donde se exculpaba a s mismo y a otros diciendo que haban sido seducidos por Hitler. Tras su puesta en libertad, su hija fue a recibirlo en el portn del campo de la Ungerstrasse de Mnich. Ms tarde, volvi a encontrar un empleo modesto y luch con xito por su derecho a pensin por haber sido director ministerial. Siglas y abreviaturas

BA Bundesarchiv [Archivo Federal] BA-DH Bundesarchiv Zwischenarchiv DahlwitzHoppegarten [Archivo Federal, Archivo Intermedio de Dahlwitz-Hoppegarten] BDC Berlin Document Center BVP Bayerische Volkspartei [Partido Popular Bvaro] DAF Deutsche Arbeitsfront [Frente Alemn del Trabajo] EK Eisernes Kreuz [Cruz de Hierro] Gestapa Geheimes Staatspolizeiamt [Departamento de Polica Secreta del Estado] Gestapo Geheime Staatspolizei [Polica Secreta del Estado] GG Generalgouvernement [Gobierno General de Polonia] HA Hauptamt [Departamento Central] KVK Kriesgverdienstkreuz [Cruz del Mrito de Guerra] Napola/NPEA Nationalpolitische Erziehungsanstalt [Establecimiento de Educacin Nacionalpoltica] NSBDT Nationalsozialistischer Bund Deutscher Technik [Liga Nacionalsocialista de Tcnica Alemana] NSBO Nationalsozialistische Betriebszellenorganisation [Organizacin Nacionalsocialista de Clulas de Empresa] NSDAP Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei [Partido Nacionalsocialista Obrero Alemn] NSLB Nationalsozialistischer Lehrerbund [Liga Nacionalsocialista de Profesores] NSV Nationalsozialistische Volkswohlfahrt [Bienestar Nacionalsocialista del Pueblo] Pg Parteigenosse [camarada del Partido] PK Parteikanzlei [Cancillera del Partido] REM Reichserziehungsministerium [Ministerio de Educacin del Reich] RF-SS o RFSS Reichsfhrer SS [jefe supremo de la SS] RKF Reichskommissar fr die Festigung deutschen Volkstums [comisario del Reich para el Fortalecimiento de la Etnia Alemana]

RMVP Reichsministerium fr Volksaufklrung und Propaganda [Ministerio de Informacin del Pueblo y Propaganda] RPZ Reichspostzentralamt [Departamento del Centro de Correos del Reich] RRF Reichsrundfnk [Radiodifusin del Reich] RRG Reichsrundfunkgesellschaft [Sociedad de Radiodifusin del Reich] SA Sturmabteilung [Divisin de Asalto] SD Sicherheitsdienst [Servicio de Seguridad] SMSS Men [hombres de la SS] SSOSS Officers [oficiales de la SS] SS Schutzstaffel [Escuadra de Proteccin] u. k. Unabkmmlich fr die Wehrmacht [no disponible para la Wehrmacht] USHMM US Holocaust Memorial Museum [Museo Memorial del Holocausto de los Estados Unidos], Washington (D. C.) VB Vlkischer Beobachter [peridico oficial del NSDAP] VDA Volksbund fr das Deutschtum im Ausland [Liga tnica para la Germanidad en el Extranjero] VE Volksempfnger [aparato de radio] VoMi Volksdeutsche Mittelstelle [Oficina para los Alemanes tnicos] Notas Las fuentes que he utilizado para obtener datos personales sobre la familia Himmler abarcan, adems del amplio fondo Himmler (N 1126) recopilado en el Archivo Federal de Coblenza, numerosos documentos, cartas y fotos propiedad de varios familiares mos, que no se detallarn en este apartado. Muchas informaciones proceden de las memorias que Gebhard Himmler escribi para sus hijos en los aos setenta, as como de las conversaciones que he tenido en los ltimos aos con la mayor y la menor de las hijas de Gebhard, con mi padre, con su hermana mayor y con un primo de mi abuela. Nunca lo llam abuelo BA-B, expediente SSO (antes BDC) Ernst Himmler, ndo. el 23/12/1905, material cinematogrfico 98-A y PK (antes BDC) Ernst Himmler, diversos materiales cinematogrficos en NS 19/17.01 (antes Bestandsergnzungsfilme) y BA-DH, ZM 213, A 14. Una familia normal y corriente Alfred Andersch, Der Vater eines Mrders, Zrich, 1980 [traduccin al castellano de M ngeles Grau: El padre de un asesino, Barcelona, 1984]. Cartas de los lectores del Sddeusche Zeitung del 9 y 10 de agosto de 1980 y del Dr. Otto Gritschneder en el mismo peridico el 7 de agosto de 2001. Sobre Hans Himmler, vase su expediente SSO, ndo. el 19/05/ 1915, material cinematogrfico 98-A, y Eugen Kogon, Der SS-Staat, Berln, 1947 [traduccin al castellano de Enrique Gimbernat Ordeig: El Estado de la SS, Barcelona, 2005]. Sobre las condiciones de estudio y las corporaciones estudiantiles, vase Konrad H. Jarausch, Deutsche Studenten 1800-1970 [Estudiantes alemanes 1800-1970], Frncfort del Meno, 1984. Sobre la historia de los alemanes en San Petersburgo, vase Natalija Juchneva, Die Deutschen in einer polyethnischen Stadt. Petersburg von Beginn des 18. Jahrhunderts bis 1914 [Los alemanes en una ciudad politnica: Petersburgo desde principios del siglo XVIII hasta 1914], Hamburgo, 1994; Stefan Kestler, Betrachtungen zur kaiserlich-deutschen Russlandpolitik. Ihre Bedeutung fr die Herausbildung des deutsch-russischen Antagonismus zwischen Reichsgrndung und Ausbruch des Ersten Weltkrieges

[Consideraciones sobre la poltica germano-imperial hacia Rusia: su significado para la gnesis del antagonismo germano-ruso entre la fundacin del Reich y el estallido de la Primera Guerra Mundial], Hamburgo, 2002; Andreas Keller, Die deutschen Theater und die Entwicklung der deutschen Gesellschaft in St. Petersburg im 18. und 19. Jahrhundert [Los teatros alemanes y la evolucin de la sociedad alemana de San Petersburgo en los siglos XVIII y XIX], trabajo de licenciatura, Friburgo, 2001. Sobre el barn de Lamezan, vase Der Oberpflzer, nm. 60, s. f. (1936). rbol genealgico de las familias Himmler, Heyder, Kiene, etc., establecido por Gebhard Himmler snior, en N 1126, vol. 35. Sobre la biografa familiar, vase tambin el amplio estudio de Bradley F. Smith, Heinrich Himmler 1900-1926, Mnich, 1979; Heinrich Fraenkel y Roger Manvell, Himmler, Kleinbrger und Massenmrder, Frncfort del Meno/Berln, 1965 [traduccin al castellano: Himmler, Barcelona, 1967]; Josef Ackermann, Heinrich Himmler als ldeologe [Heinrich Himmler como idelogo], Gotinga, 1970. A los hijos edcalos para que sean hombres de convicciones alemanas! Sobre la entrada en la guerra de Alemania, vase Gerhard Hirschfeld et al., Enzyklopdie Erster Weltkrieg [Enciclopedia de la Primera Guerra Mundial], Paderborn, 2003. Sobre el tema del Este como caos y la identificacin de personas y sabandijas, vase Sarah Jansen, Schdlinge, Geschichte eines wissenschaftlichen und politischen Konstrukts 1840-1920 [Plagas: historia de un constructo cientfico y poltico 1840-1920], Frncfort del Meno, 2003; Wolfgang Mommsen, en: Enzyklopdie Erster Weltkrieg, op. cit. Todo est sembrado de crteres Sobre la utilizacin de nios y adolescentes en la guerra, vase Michael Wildt, Generation des Unbedingten [Generacin de lo incondicional], Hamburgo, 2003; sobre las defensas juveniles, vase Gudrun Fiedler, Jugend im Krieg [Juventud en guerra], Colonia, 1989, y Walter Z. Laqueur, Die deutsche Jugendbewegung. Eine historische Studie [El movimiento juvenil alemn: un estudio histrico], Colonia, 1962. Memorias de la guerra y experiencias del frente de Cari Zuckmayer, Als wrs ein Stck von mir. Horen der Freundschaft, Frncfort del Meno, 1966 [traduccin al castellano de Miguel Chamorro Gonzlez: Como un trozo de m mismo: horas de la amistad, Madrid, 1972]; Erich Maria Remarque, Im Westen nichts Neues, Berln, 1929 [traduccin al castellano de Eduardo Foertsch y Benjamn Jarns: Sin novedad en el frente, Madrid, 1929. Existen traducciones posteriores]; Ernst Toller, Eine Jugend in Deutschland, Reinbek de Hamburgo, 1990 [traduccin al castellano de Pablo Sorozbal Serrano: Una juventud en Alemania, Barcelona, 1987]. Sobre las experiencias blicas de la generacin escolar, vase Sebastian Haffner, Geschichte eines Deutschen, Mnich, 2002 [traduccin al castellano de Beln Santana: Historia de un alemn, Barcelona, 2001]. Sobre el debate acerca de la culpa por la guerra y de la pualada por la espalda, vase Bracher et al., Die Weimarer Republik 1918-1933, Bonn, 1987, en particular: Ulrich Heinemann, Die Last der Vergangenheit. Zur politischen Bedeutung der Kriegsschuld-und Dolchstodiskussion [El peso del pasado: sobre el significado histrico del debate acerca

de la culpa de la guerra y la pualada por la espalda]; Michael Jeismann, Propaganda, en: Enzyklopdie Erster Weltkrieg, op. cit., p. 198 y ss.; Sebastian Haffner, Die sieben Todsnden des Deutschen Reiches im Ersten Weltkrieg, Bergisch-Gladbach, 1981 [traduccin al castellano de Beln Santana: Los siete pecados capitales del Imperio Alemn en la Primera Guerra Mundial, Barcelona, 2006]. El viernes haremos prcticas de tiro Sobre la situacin de Mnich despus de la Primera Guerra Mundial, vase Wilfried Rudloff, Zwischen Revolution und Gegenrevolution: Mnchen 1918 bis 1920 [Entre la revolucin y la contrarrevolucin: Mnich 1918 a 1920], en: Richard Bauer et al. (eds.), Mnchen -Hauptstadt der Bewegung, Ausstellungskatalog des Mnchner Stadtmuseums [Mnich: capital del Movimiento. Catlogo de la exposicin del Museo Municipal de Mnich], 2002; Ian Kershaw, Hitler 1889-1936, Stuttgart, 1998 [traduccin al castellano de Jos Manuel lvarez Flores: Hitler, 1889-1936, Barcelona, 2007]. Sobre el papel de Kurt Eisner en Mnich, vase Amos Elon, Zu einer anderen Zeit, Mnich, 2003 [ttulo original: The Pity of It All]. Ingreso de Heinrich, Gebhard y Lu en la XIV Compaa de Alerta del Batalln de Voluntarios Provisionales Brigada de Tiradores XXI el 04/11/1919, en: N 1126, vol. 1, comprobante de la entrega de fusil, pistola y municin a Heinrich Himmler efectuada por Von Epp el 16/05/1920, ibdem. Informacin general sobre la Defensa Vecinal bvara, el cuerpo libre de Epp y su organizacin sucesora, la Brigada de Tiradores XXI, vase Wilfried Rudloff, en: Bauer et al. (eds.), Mnchen - Hauptstadt der Bewegung, op. cit.; Erwin Knnemann, Einwohnerwehren und Zeitfreiwilligenverbnde [Defensas vecinales y asociaciones de voluntarios provisionales], Berln Este, 1969. Sobre la historia de los cuerpos libres, vase Hagen Schulze, Freikorps und Republik 1918-1920 [Los cuerpos libres y la Repblica: 1918-1920], Boppard am Rhein, 1969. Sobre el ttulo de pre-licenciatura de Gebhard, vanse los documentos personales del Archivo de la Universidad Tcnica de Mnich. Todos deliraban de entusiasmo! Sobre los amigos y conocidos de la familia Himmler, vanse los diarios de Heinrich a partir de 1910. El profesor Rauschmeyer fue colega de Himmler padre en Landshut y sus respectivas familias mantuvieron amistad desde entonces; Mariele Rauschmeyer estudiaba Medicina, formaba parte del crculo de la casa Loritz y tambin vea a Heinrich en las reuniones de taberna de las corporaciones estudiantiles (N 1126, vol. 17); haca regularmente excursiones a pie con Ernst Himmler. Sobre la formacin de voluntario provisional de Ernst, vase el expediente SSO Ernst Himmler, material cinematogrfico 98-A, y Knnemann, 1969, op. cit. Sobre los discursos de Hitler en Mnich antes del golpe y sobre las asambleas de las asociaciones patriticas, vase Bauer et al. (eds.), Mnchen - .Hauptstadt der Bewegung, op. cit., y Kershaw, op. cit. Sobre la hiperinflacin de 1922-23, vase Kershaw, op. cit.; Sebastian Haffner, Geschichte eines Deutschen, op. cit.; Stefan Zweig, Die Welt von gestern. Erinnerungen

eines Europers, Estocolmo, 1947 [traduccin al castellano de Joan Fontcuberta y A. Orzesek El mundo de ayer: memorias de un europeo, Barcelona, 2001]. Sobre Ernst Rohm, vase Bauer et al., op. cit.; Kershaw, op. cit.; Ernst Klee, Das Personenlexikon zum Dritten Reich [El diccionario de los personajes del Tercer Reich], Frncfort del Meno, 2003. Sobre el desarrollo del golpe de Hitler, vase Kershaw, op. cit., y Bauer et al., op. cit. Sobre la situacin de Mnich despus del fracaso del golpe y el porcentaje de votos de los nacional-tnicos en las elecciones de junio y diciembre de 1924, vase Kershaw, op. cit. Servir y sacrificarse Sobre el juicio contra Adolf Hitler, vase Kershaw, op. cit., y Otto Gritschneder, Besonderheiten des Hitler-Prozesses [Particularidades del juicio a Hitler], en: Bauer et. al., op. cit. Lista de lecturas de Heinrich Himmler, N 1126, vol. 9. Sobre los artamanes, vase Smith, op. cit., y Ackermann, op. cit. Sobre el Dr. Wilhelm Patin, vase su expediente SSO, ndo. el 25/06/1879, material cinematogrfico 365-A; Wolfgang Dierker, Himmlers Glaubenskrieger [El guerrero de la fe de Himmler], Paderborn, 2002, y el documento de Heinz Hhne basado en sus recuerdos de una conversacin con Gebhard Himmler en enero de 1966. Sobre Paula Stlzle, vase N 1126, vol. 13. Matrcula de Ernst Himmler en la Universidad Tcnica de Mnich, vase hoja de inscripcin de dicho centro, Archivo de la Universidad. Sobre Marianne Nssl, vase carta del 08/09/1926 en N 1126, vol. 17, y carn de socio en BA, fichero del grupo local del NSDAP (antes BDC), material cinematogrfico N 0080. Bradley F. Smith llega a la conclusin de que el precio que Heinrich pag por su actividad poltica en Landshut a partir de 1924 fue la prdida de muchas amistades y una renuncia sustancial al vnculo con sus parientes. A partir de esa fecha, los padres lo habran tratado como hijo prdigo por excelencia y fracasado, y l slo habra podido soportar esa prdida porque busc y encontr la satisfaccin de sus necesidades emocionales en el trabajo en el Partido (Smith, p. 217). Dado el contacto peridico que mantuvo con la familia incluso despus de su partida de Mnich, y habida cuenta de los abundantes testimonios de aplauso y aliento que recibi por su militancia nacionalsocialista o nacional-tnica por parte de la familia, los amigos y los parientes, yo llego a la conclusin contraria, a saber, que Heinrich no perdi en absoluto sus vnculos sociales ms importantes. Mariele Rauschmeyer no critica a Heinrich por su fanatismo, como cree Smith (p. 187), sino que le asegura precisamente que comparte sus convicciones. Smith no menciona la adhesin fervorosa de Marianne Nssl y subraya, en cambio, las amonestaciones de los padres de Heinrich referidas en la carta de esta (p. 217). Cita tambin la carta de Emil Wckerle a Heinrich sin sealar el entusiasmo manifestado por el amigo sobre la actividad de Heinrich (p. 206). Tambin Josef Ackermann afirma que Heinrich Himmler inici con su trabajo en el Partido una deriva econmica y social porque puso toda su mente y actividad al servicio de la gran causa (Josef Ackermann, 1970, p. 27). La cita proviene igualmente de la carta

de Wckerle pero no se refiere a Heinrich Himmler, como Ackermann cree, sino a un amigo comn. Sobre la incorporacin de Gebhard al puesto de la Escuela de Formacin Profesional Industrial de la Deroystrasse, vase BA, expediente REM de Gebhard Himmler. Sobre Gregor Strasser, vase Kershaw, op. cit. Tenemos que ser felices Todas las cartas de Marga a Heinrich que aqu se citan estn en N 1126, vol. 14. Partida de matrimonio de Heinrich y Marga Himmler en el Registro Civil de BerlnSchneberg, Mnchener Str. 49, ahora Tempelhof-Schneberg. Sobre el nacimiento de Gudrun, vase el calendario de bolsillo de Heinrich Himmler. Sobre los crecientes xitos electorales del NSDAP a partir de 1929-30, vase Kershaw, op. cit.; Martin Broszat, Der Staat Hitlers [El Estado de Hitler], Mnich, 1978; Bracher et al., op. cit. Sobre los comienzos de la SS y del Servicio de Seguridad de la organizacin (SD), vase Michael Wildt, op. cit.; George C. Browder, Hitlers Enforcers. The Gestapo and the SS Security Service in the Nazi Revolution [La Gestapo y el Servicio de Seguridad de la SS durante la revolucin nazi], Nueva York, 1996; Shlomo Aronson, Heydrich und die Anfnge des SD und der Gestapo (1931-1935) [Heydrich y los comienzos del SD y de la Gestapo (1931-1935)], Berln, 1967. Sobre la historia de la Asociacin de la Germanidad en el Extranjero (VDA), vase Gehard Weidenfelder, Verein fr das Deutschtum im Ausland 1881-1918. Ein Beitrag zur Geschichte des deutschen Nationalismus im Kaiserreich [La Asociacin para la Germanidad en el Extranjero 1881-1918: una contribucin a la historia del nacionalismo alemn en el imperio del kiser], Frncfort del Meno, 1976; sobre la historia de la VDA en el Estado nacionalsocialista, vase Rudolf Luther, Blau oder Braun? Der Volksbund fr das Deutschtum im Ausland (VDA) im NS-Staat 1933-1937 [Azul o pardo? La Liga tnica para la Germanidad en el Extranjero (VDA) en el Estado nacionalsocialista 1933-1937], Neumnster, 1999. Sobre Philipp von Ltzelburg, vase BA-B (BDC) SSO-material cinematogrfico283-A, MF-fichero del grupo local (BDC) material cinematogrfico N 0080 y Michael Kater, DasAhnenerbeder SS 1935-1945 [La Ahnenerbe de la SS 1935-1945], Stuttgart, 1974. Sobre la historia de Siemens & Halske y el desarrollo de la electrotcnica, vase P. Noll, Nachrichtentechnik an der TH/TU Berlin - Geschichte, Stand und Ausblick [Tcnica de telecomunicaciones en la Escuela Tcnica Superior/Universidad Tcnica de Berln: historia, presente y perspectivas], Berln, 2001. Sobre la distribucin de los votos del NSDAP hasta 1933, vase Broszat, op. cit. Por fin en la fortaleza Sobre la situacin poltica y econmica de los ltimos aos de la Repblica de Weimar y la toma del poder, vase Broszat, op. cit.; Kershaw, op. cit., y Bracher et al., op. cit. La correspondencia de los Himmler padres con su hijo Heinrich entre 1933 y 1937

se encuentra en N 1126, vol. 13. Sobre la creacin de la Polica Poltica bvara por Heinrich Himmler a partir del 10 de marzo de 1933, vase Broszat, op. cit., y Bauer et al., op. cit. Sobre el Dr. Klaus Hubmann, vase su expediente SSO, material cinematogrfico 119-A, y el diario de Heinrich Himmler de noviembre de 1921. Sobre el comienzo de la Radiodifusin nacionalsocialista, vase Heinz Pohle, Der Rundfunk ah Instrument der Politik [La radio como instrumento de la poltica], Hamburgo, 1955; Weinbrenner (ed.), Handbuch des Deutschen Rundfunks 1938 [Manual de la Radiodifusin alemana 1938]; Peter Reichel, Der schnste Schein des Dritten Reiches. Faszination und Gewalt des Faschismus [La apariencia ms bella del Tercer Reich: fascinacin y violencia del fascismo], Mnich, 1991; Joseph Goebbels, Nationalsozialistischer Rundfunk [La radio nacionalsocialista], Mnich, 1935; diversos documentos de las existencias R55 y R78. Sobre la historia de la colonia sindical de Ruhleben, vase expediente 259 de la Polica Municipal de Obras y Edificaciones de Charlottenburgo. Sobre Walter Melters, vase BA, expediente SM, material cinematogrfico M 0030; calendario de servicio de Heinrich Himmler, entradas del 16 y 17 de sept. de 1941; correspondencia de Heinrich Himmler con sus padres en N 1126, vol. 13. Sobre la toma de las jefaturas de la Polica en los distintos estados alemanes hasta 1934 y el golpe de Rohm, vase Wildt, op. cit.; Broszat, op. cit., y Kershaw, op. cit. Fiabilidad nacionalsocialista Sobre el cambio de la estructura demogrfica en la colonia sindical, vanse las guas telefnicas de Berln entre 1933 y 1945. Sobre la solicitud de Gebhard para antedatar su afiliacin al Partido, vase su expediente NSLB del BA. Cartas postales de los Himmler padres a Heinrich, vase N 1126, vol. 13. Los diarios de Marga Himmler estn archivados en el USHMM (1999. A. 0092), s. a. Dennhardt, Dr. A, y Dipl.-Ing. E. H. Himmler, Leitfaden der Rundfunkentstrung [Gua sobre la supresin de interferencias radioelctricas], Berln, 1935. Expediente SSO del Dr. Alfred Dennhardt, film 143. Sobre los congresos del Partido en general y el RPT de 1935, vase Kershaw, op. cit., y Reichel, op. cit. Sobre los cursos de formacin de la Liga Nacionalsocialista de Profesores, vase Karlheinz Knig, Die Schulung der Lehrer im Nationalsozialistischen Lehrerbund (NSLB) eine Manahme zur Professionalisierung der Lehrerschaft im Dritten Reich? [La formacin de los docentes en la Liga Nacionalsocialista de Profesores (NSLB): una medida para profesionalizar al colectivo de docentes en el Tercer Reich?], Bad Heilbrunn, 1999. Sobre el rey Enrique I y la conmemoracin del milenio, vase Karl-Heinz Jansen, Himmlers Heinrich. Wie ein Knig des frhen Mittelalters zum Patron der deutschen Vernichtungspolitik im Osten wurde [El Enrique de Himmler: cmo un rey de la primera Edad Media se convirti en patrono de la poltica de exterminio alemana en el Este], en: Die Zeit, 43 (19/10/2000); Josef Ackermann, Heinrich Himmler als Ideologe [Heinrich Himmler como idelogo], Gotinga, 1970; carpeta de Himmler padre en N 1126, vol. 34.

Sobre el domicilio berlins, vase expediente de desnazificiacin de Marga H. Sobre los Juegos Olmpicos de 1936, vase Stiftung Topographie des Terrors (ed.a), Die Olympischen Spiele und der NS [Los Juegos Olmpicos y el nacionalsocialismo], Berln, 1996. Sobre la historia de la televisin alemana y el papel de Correos y Radiodifusin del Reich en su desarrollo, vase Gerd Ueberschr, Die Deutsche Reichspost im Zweiten Weltkrieg [El Correos del Reich alemn en la Segunda Guerra Mundial], en: Wolfgang Lotz, Deutsche Postgeschichte [Historia del Correos alemn], Berln, 1989; William Uricchio (ed.), Die Anfnge des Deutschen Fernsehens. Kritische Annherungen an die Entwicklung bis 1945 [Los orgenes de la televisin alemana: aproximaciones crticas a su desarrollo hasta 1945], Tubinga, 1991; Joseph Hoppe, Fernsehen als Waffe. Militar und Fernsehen in Deutschland 1935-1950 [La televisin como arma: complejo militar y televisin en Alemania 1935-1950], en: Ich diente nur der Technik [Yo slo serva a la tcnica], Schriftenreihe des Deutschen Technik-Museums Berlin, vol. 13/1995. Educar en el sacrificio por la comunidad Sobre el viaje a Noruega en el Robert Ley, vase Reichel, op. cit. Sobre el Departamento Central de Tcnica del NSDAP y Fritz Todt, vase KarlHeinz Ludwig, Technik und Ingenieme im Dritten Reich [Tcnica e ingenieros en el Tercer Reich], Mnich, 1986, y Klee, Personallexikon, op. cit. Gebhard Himmler, Aufgaben und Berufsethos des deutschen Ingenieurs [Tareas y tica profesional del ingeniero alemn], en: Reich und Geist [Imperio y espritu], edicin de octubre/noviembre de 1942, suplemento de la revista Der Altherrenbund. Sobre la correspondencia de Gebhard Himmler como prohombre del Reich de la NSBDT entre 1938 y 1945, vase BA, NS 14. Sobre las ambiciones de poltica colonial de los ingenieros agrupados por Todt, vase Ludwig, op. cit. Sobre la poltica de la VDA entre 1933 y 1937 y su final, vase Rudolf Luther, Blau oder Braun, op. cit. Sobre la guerra de Alemania contra Polonia y el regimiento de Gebhard, vase colectivo de autores dirigido por Wolfgang Schumann y Gerhart Hass, Deutschland im Zweiten Weltkrieg [Alemania en la Segunda Guerra Mundial], Berln, 1975, y Georg Tessin, Verbnde und Truppen der deutschen Wehrmacht und Waffen-SS im Zweiten Weltkrieg 1939-1945 [Comandos y tropas de la Wehrmacht alemana y la SS de Armas en la Segunda Guerra Mundial 1939-1945], vols. 1-17, Osnabrck, 1977-2002. Sobre las secciones del REM y la posicin de Gebhard en el ministerio, vase repertorio REM del Archivo Federal y Warnack (ed.), Taschenbuch fr Verwaltungsbeamte [Libro de bolsillo para funcionarios de la administracin], 1943. La valoracin que mereci la actividad de Gebhard como inspector de la SS de Armas me fue sealada por Michael Wildt. Seguir marchando! Seguir luchando! Seguir trabajando! Sobre Hermann Behrends, vase su expediente SSO, material cinematogrfico 52; George C. Browder, Hitlers Enforcers, op. cit; Valdis O. Lumans, Himmler's Auxiliaries. The Volksdeutsche Mittelstelle and the German National Minorities of Europe, 1933-1945

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La triste verdad es que el mal lo hacen, la mayor parte de las veces, aquellos que no se han decidido, o no han decidido actuar, ni por el mal ni por el bien Hannah Arendt www.librosdelsilencio.com

notes Notas a pie de pgina

Contrariamente al uso del plural, muy extendido en castellano, nos ha parecido pertinente hablar de la SS, dado que la sigla alemana corresponde a un nombre en singular: Schutzstaffel, trmino que significa Escuadra de Proteccin. (N. del T.) 2 En virtud del Tratado de Versalles, la Repblica de Weimar tena prohibido implantar el servicio militar obligatorio y general. (N. del T.) 3 Color que alude al talante conservador del personaje. (N. del T.) 4 En alemn Lebensraum, concepto clave del expansionismo nazi. (N. del T.) 5 Barrio de Mnich. (N. del T.) 6 Organizaciones paramilitares ultranacionalistas y protofascistas. (N. del T.) 7 Diminutivo de Ernst (N. del T.) 8 Otro diminutivo de Ernst. (N. del T.) 9 Diminutivo de Ernst. (N. del T.) 10 Muequita. (N. del. T.) 11 A partir de 1933 se llamara Liga tnica para la Germanidad en el Extranjero. (N. 12 del T.) Se entenda por ao obligatorio [Pflichtjahr] el perodo de trabajo que a partir de 1938 las mujeres menores de veinticinco aos tenan que prestar en la agricultura o el servicio domstico. (N. del T.) 13 Para ms detalles, vase el libro de Rosa Sala Rose, Diccionario crtico de mitos y smbolos del nazismo, Acantilado, Barcelona, 2003, pp. 138141. (N. del T.) 14 Lugar emblemtico del romanticismo alemn. (N. del T.) 15 Voz familiar para designar a los soldados britnicos. (N. del T.) Table of Contents KATRIN HIMMLER Sinopsis Los hermanos Himmler Historia de una familia alemanaKatrin Himmler Prlogo Las viejas historias Nunca lo llam abuelo La llamada Una familia normal y corriente Gebhard, Anna y sus hijos A los hijos edcalos para que sean hombres de convicciones alemanas! Infancia en el imperio del kaiser Todo est sembrado de crteres El derrumbe del viejo mundo El viernes haremos prcticas de tiro Los hermanos en los Freikorps Todos deliraban de entusiasmo! El golpe Servir y sacrificarse Los aos que siguieron al golpe Tenemos que ser felices Heinrich y Marga Por fin en la fortaleza La toma del poder Fiabilidad nacionalsocialista El ascenso de los hermanos Educar en el sacrificio por la comunidad Gebhard: la carrera de un funcionario Seguir marchando! Seguir luchando! Seguir trabajando! Ernst y sus amigos Siempre tuyo, Richard Richard Wendler y el hermano de su cuado No me olvides. Tuya, X. Hedwig Potthast, la amante de Heinrich No dejaremos que nos quiten los bellos recuerdos Los hermanos y el fin del Tercer Reich Vctima de su hermano El nuevo comienzo tras 1945 Historias familiares Eplogo Mlchael Wlldt Fotos Siglas y abreviaturas Notas Bibliografa Notas a pie de pgina