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CAPTULO II

SEPARADORES 1.- Generalidades varios fluidos de diferentes fases, relativamente libres uno del otro y bsicamente son gas y lquido. As mismo, los fluidos provenientes de un pozo petrolfero o de una planta de proceso presentan normalmente dos estados: lquidos y gaseosos. La principal funcin del separador es separar fsicamente cada uno de los fluidos de manera de poder procesarlos y tratarlos independientemente. Los fluidos que llegan al separador son mezclas complejas de diferentes componentes de El separador es un recipiente utilizado para separar una mezcla de fluidos multifsicos en

hidrgeno y carbono, los cuales poseen diferentes densidades, presin de vapor y otras

caractersticas fsicas. Adems, poseen altas velocidades, son turbulentos y presentan constantes expansiones de gas e hidrocarburo lquido, mezclados ntimamente con agua, slidos y otros contaminantes. A medida que el fluido avanza desde los yacimientos a alta presin y temperatura, ste, va

reduciendo sus condiciones de presin y temperatura. Comienza a aparecer el gas contenido en el

lquido, se condensa vapor de agua y parte del fluido cambia sus caractersticas de lquido a burbuja, vapor y gas libre. La alta velocidad del gas trae consigo gotas de lquido y el lquido trae consigo burbujas de gas.

2.- Funciones del Separador funcionamiento del mismo. Para determinar si un separador esta diseado correctamente debe cumplir con las siguientes funciones: Separar satisfactoriamente los hidrocarburos lquidos y gaseosos. Separar de la corriente de gas las partculas lquidos. Liberar parte de la fraccin gaseosa que permanece en la fase lquida. se mezclen posteriormente. La separacin del fluido multifsico en sus diferentes estados determina el correcto

Retirar por vas independientes los fluidos de diferentes estados de manera que no 38

3.- Aspectos Mecnicos del Separador independientemente de su forma o tamao, debe contener cuatro importantes secciones, a saber: Para que el separador pueda cumplir con sus funciones correctamente,

movimiento que posee el fluido a la entrada del separador, disminuyndola considerablemente, mediante un cambio abrupto controlado de la direccin del fluido haciendo que se produzca la primera separacin.

a) Seccin Primaria o Inicial de Separacin: En esta seccin se absorbe la cantidad de

gravedad para causar que las gotas de lquidos contenidas en el gas caigan por efecto de la

b) Seccin Secundaria o Asentamiento por Gravedad: Este seccin utiliza la fuerza de

misma, debido a la reduccin de la velocidad del gas. Algunas veces, en sta seccin se utilizan de espuma, la cual es un problema muy comn en los separadores.

aletas para dirigir el flujo de gas y minimizar las turbulencias y de esa manera evitar la formacin c) Seccin de Extraccin de Neblina o Coalescencia: En esta seccin se utilizan

diferentes componentes mecnicos como aletas, alambres intrincados, platos coalecedores y otros, para recolectar las partculas ms pequeas y hacer que se acumulen y se formen partculas ms grandes de manera que puedan ser atradas por la fuerza de gravedad antes que el gas abandone el separador. d) Seccin de Recoleccin de Lquido: Esta seccin es el punto de recoleccin para todo

lquido removido de la corriente de gas, provee el tiempo de retencin necesario para que el gas se separe del lquido y adems, provee niveles variados de acumulacin de lquido, si necesariamente se manejan de forma intermitente golpes de lquido en la corriente de gas. 4.- Tipos de Separadores cuatros secciones descritas anteriormente, y estos pueden ser: verticales, horizontales y esfricos. una condicin, que no es ms que obtener los resultados deseados al menor costo. Debido al alto costo y compleja fabricacin de los separadores esfricos son poco utilizados en la industria. del separador puede manejar cualquier tipo de fluido. De acuerdo a su forma se clasifica en tres grandes tipos, los cuales todos poseen las

Cada uno de estos tipos posee una ventaja especfica y su seleccin esta basada usualmente en

De acuerdo al tipo de fluido se clasifican en: bifsico y trifsico. Cualquier configuracin

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4.1.- Ventajas y Desventajas del Separador Vertical Ventajas: Mejor control de nivel por el amplio rango de elevacin. Mayor facilidad en el manejo y remocin de los slidos. Mayor facilidad y economa al variar la capacidad del separador, ya que, es menos costoso aumentar la longitud del cilindro que aumentar su dimetro. Desventajas: Ocupa menos espacio para su instalacin.

Para una capacidad determinada son ms costosos que los horizontales.

la altura del separador.

Los soportes de instalacin son ms complicados y difciles de instalar debido a,

4.2.- Ventajas y Desventajas del Separador Horizontal Ventajas: Menor costo a una determinada capacidad. Mejor adaptacin al soporte de fijacin. de gas. Mayor superficie disponible para el asentamiento, retencin y mayor capacidad Mejor adaptacin a los chorros de arena.

Mayor efectividad en el proceso de crudos espumosos. Desventajas: Mayor facilidad para su instalacin y servicio.

Menor capacidad para manejar baches de lquidos. Mayor criticidad para controlar nivel. Mayor superficie de instalacin.

En trminos generales los separadores horizontales son ms econmicos para los procesos presencia de espuma o alta relacin gas-petrleo. Los separadores verticales trabajan con mayor efectividad en procesos con baja relacin gas-petrleo.

de separacin gas-petrleo, particularmente donde existen problemas de emulsin,

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5.- Separadores Trifsicos dos fases lquidas pueden ser petrleo y agua, glicol y petrleo y otros. Generalmente, estos separadores poseen un gran tamao porque se disean para garantizar que ambas fases lquidas se separen completamente una de la otra. Estos separadores se utilizan para retirar la fase lquida Los separadores trifsicos manejan una fase gas y dos fases de lquidos inmiscibles. Las

indeseable del proceso, aguas abajo del separador. Con ello se logran dos cosas, disminuir la carga de los equipos utilizados para tratar los fluidos que salen del separador y aumentar la capacidad de transportacin de fluidos a travs de las tuberas. Adems, ayuda a mejorar la precisin en las mediciones de flujo.

5.1.- Controles del Separador Trifsico son mediante la utilizacin de controles de interfase con baldes y presas. En el control de internase, un dispositivo flotante reacciona a diferentes densidades entre las dos fases lquidas cambia el nivel, lo cual puede ser muy inestable. segregadas. adyacentes. Solo esta diferencia de densidades afecta la flotabilidad del dispositivo a medida que Los baldes son compartimientos dentro del separador donde una o mas fases lquidas son En cuanto a las presas, son utilizadas para ayudar en la segregacin, eliminando el uso de Otro tipo de diseo de separador trifsico contiene una bota decantadora, los cuales son Las formas de controlar la alta presin de separacin de gas, petrleo y agua mediante la

los controles de interfase.

frecuentemente utilizados para la separacin de glicol-hidrocarburos y en plantas de refrigeracin. El nivel de glicol es controlado con un controlador de interfase, mientras que el utilizados tambin en servicios de petrleo y agua. 6.- Elementos Internos del Separador eficiencia. Con la ayuda de estos accesorios se puede reducir el arrastre de lquido a condiciones de diseo. Consisten en una serie de accesorios que puede utilizar el separador para mejorar su

nivel de hidrocarburos es controlado con un controlador de nivel normal. Estos separadores son

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6.1.- Extractores de Impacto Estos son usualmente del tipo aleta o de alambre tejido. El tipo aleta consiste en un laberinto formado por lminas de metal paralelo que

contienen bolsillos aptos para colectar lquidos. El gas pasa entre las lminas agitndose y estas no puedan seguir la trayectoria del gas quedando atrapadas en los bolsillos.

lminas hacen que cambie de direccin varias veces provocando que las partculas mas pesadas El proceso de coalescencia consiste en convertir en grandes gotas de lquidos a las

pequeas gotas mediante la acumulacin de stas, se puede lograr mediante dos mecanismos: agitacin y superficie. La superficie del elemento es normalmente hmeda y las partculas pequeas son absorbidas. Como los bolsillos estn colocados perpendicularmente con respecto al flujo de gas, el lquido formado no tiene que fluir en contracorriente con el gas. En consecuencia, separadores ms pequeos y compactos poseen grandes capacidades.

aumenta el nmero de bolsillos recolectores, es decir, mayor superficie recolectora, por lo tanto, mayor agitacin del fluido y finalmente mayor recoleccin de lquidos, pero, lo negativo de todo esto es la disminucin de la presin. Es decir, la cada de presin aumenta a medida que se incrementa el nmero de platos o accesorios dentro del separador, por lo cual es muy importante considerarlo al momento de seleccionar el tipo de accesorio a instalar.

Al incrementar el nmero de lminas o platos, la distancia entre ellas se acorta, tambin

utilizan extractores de neblina tipo aleta se debe tener cuidado con la cada de presin por causa del alto nivel de lquidos, ya que esto podra ocasionar que halla arrastre de lquido en la parte superior del separador.

El promedio de la cada de presin vara de 30 a 250mm H2O (1-10 in. H2O). Cuando se

cual resulta favorable y tiene bajo costo de instalacin. Este tipo de accesorio puede recolectar espesores y dimetros de hasta 90 cm.

El extractor de neblina tipo alambre tejido se fija en el separador con soportes ligeros lo

hasta el 98% de las partculas de lquido. Este material esta disponible en una sola pieza de varios El principio de separacin es el mismo del tipo aleta, el gas atraviesa una plantilla de

alambre tejida haciendo cambiar la direccin del gas muchas veces y provocando la agrupacin de pequeas gotas hasta formar unas ms grandes.

alambre y si las ondulaciones del alambre son mas cerradas. 42

La eficiencia de este tipo de accesorio depende del espesor de la plantilla, el dimetro del

Las caractersticas de los alambres tejidos son los siguientes: Dimetro del alambre: 0.076-0.28 mm (0.003-0.011 in) Volumen atrapado: 92 a 99.4% Densidad: 48-529 kg/m3 (3-33 lb/pie3)

Superficie: 164-1970 m2/m3 (50-600 pie2/pie3)

las aplicaciones, sin embargo, se han visto casos de plantillas que tienen hasta 900 mm de espesor (36 in).

Una plantilla teniendo un espesor de 100-150 mm (4-6 in) es suficiente para la mayora de

acero inoxidable, aluminio, monel y otros.

Cualquier metal comn puede utilizarse en stas unidades incluyendo el acero al carbono, La cada de presin es una funcin de la carga, el diseo de la plantilla y la velocidad del La experiencia ha mostrado que los soportes cuadriculados deberan contener al menos

gas, pero, no debe exceder los 3 cm de agua en promedio.

90% de rea libre con la finalidad de eliminar cualquier restriccin para el drenaje del lquido. Las plantillas tienen normalmente bajo peso, por lo tanto un soporte liviano es conveniente. Algunos separadores presentan problemas como lo es la formacin de espuma, la cual

requiere no solo un extractor de neblina para eliminarla. Por ejemplo, cuando se manejan materiales como glicoles, aminas y otros similares, tiende a formarse la espuma para lo cual se ste, separados a una distancia de 150-300 mm (6-12 in) se coloca el de malla de alambre. 6.2.- Extractores Centrfugos separacin es la alta velocidad requerida para lograr la separacin de las gotas ms pequeas y depende del dimetro de la partcula, la densidad de la partcula y el gas y la viscosidad del gas. cuando la densidad de sta disminuya. La fuerza centrfuga es parte integral de los procesos de separacin. El principio de recomienda utilizar un extractor de neblina dual. En la parte baja se coloca el de tipo aleta y sobre

La velocidad requerida para separar un determinado tamao de partcula debe incrementar Un de los equipos ampliamente utilizados para separar condensados y escama de tubera

en sistemas de vapor es llamado separador de vapor. Es un recipiente relativamente pequeo el

cual imparte una alta velocidad al gas de entrada y luego hace cambiar radicalmente de direccin

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para prevenir la reentrada del gas. En general, este tipo de recipiente separa partculas de 40 m (micrones) y ms grandes lo cual lo hace muy eficiente. Otro tipo de equipo utiliza el mismo principio de la fuerza centrfuga, pero,

adicionalmente fuerza al gas a pasar a travs de un laberinto, el cual introduce efectos de adherencia y fuerza al gas a cambiar de direccin varias veces. En realidad este tipo de combinacin es relativamente eficiente. Las caractersticas de rendimiento son las mismas que el extractor de neblina y otros tipos, sin embargo, son complejos y relativamente costosos.

Estos pueden ser montados en el tope de un recipiente regular o en separadores pequeos. Estas unidades imparten una fuerza centrfuga al gas de entrada en forma de espiral descendente o ascendente haciendo impactar las partculas ms pesadas contra las paredes del recipiente para luego caer al fondo del mismo.

En los ltimos aos, el uso de los extractores multicicln ha sido ampliamente extendido.

probablemente explica la baja eficiencia que muestran los equipos centrfugos a presiones elevadas. La tasa de flujo recomendada para cada equipo es usualmente proporcional a P a 0.5 de la potencia. O sea, la eficiencia se obtiene a expensas de la cada de presin.

El proceso de separacin se hace ms difcil cuando la densidad del gas aumenta. Esto

slidas como lquidas. Puede manejar cantidades relativamente grandes de ambas. En algunos casos se colocan elementos de impacto a la entrada del separador para la adherencia de las unidad centrfuga. partculas ms grandes y posteriormente las partculas ms pequeas sean removidas por la La principal desventaja de las unidades centrfugas se debe a la rpida disminucin de la

El separador multicicln ha sido utilizado eficientemente en la separacin de partculas

eficiencia al decrecer la velocidad por debajo de cierto punto. Por lo tanto, cuando se encuentran grandes variaciones de carga, este tipo de unidad muestra poca ventaja. 7.- Separador Filtro donde exista instalacin de compresores. Este recipiente utiliza una seccin inicial conformada El separador tipo filtro es utilizado frecuentemente en plantas de compresin de gas o

por un conjunto de filtros tipo cartucho para aglomerar lquidos en forma de neblina y

convertirlas en gotas ms grandes de lquidos. La seccin secundaria es compuesta por

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extractores de impacto del tipo aleta u otro extractor de neblina como malla de alambre, para remover dichas gotas de lquido. Este tipo de separador puede remover el 100% de todas las partculas cuyo tamao sea Se utilizan mayormente en plantas de compresin de gas debido a la alta exigencia en

superior de 2 m y el 99% hasta 0,5 m.

cuanto a la calidad del gas que debe poseer antes de llegar al compresor. 8.- Depuradores siguiente:

Aunque es un recipiente separador, se diferencia de los descritos anteriormente por lo No poseen la capacidad suficiente para manejar oleajes de lquidos. caiga por efecto de la gravedad.

No son lo suficientemente grandes para permitir al lquido en forma de gotas La funcin bsica de ste tipo de separador es remover cantidades relativamente pequeas de lquidos en un flujo mayormente gaseoso. 9.- Problemas Operacionales de los Separadores 9.1.- Crudos Espumosos logr remover antes de llegar al separador. Adems, algunos productos qumicos como contribuye a entorpecer la funcin del separador. La espuma se forma por las impurezas y el agua contenida en el crudo, las cuales no se

inhibidores y anticorrosivos aplicados a las tuberas, son formadores de espuma, lo cual Existe otro factor causante de la formacin de espuma y es el aumento de volumen de gas Es importante mencionar que, la presencia de espuma en el separador no siempre es un

por encima de la capacidad del separador, lo cual aumenta la velocidad del sistema.

problema. Cuando la tasa de generacin es igual o menor a la tasa de rompimiento, la espuma no causa la espuma son:

representa un problema operacional en el caso de los separadores. Los principales problemas que Dificultad para controlar el nivel de lquido

Debido al volumen ocupado la separacin del gas del lquido no es ptima

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Existe la posibilidad de ser arrastrada la espuma por el gas, lo cual altera las Por todo lo anterior, es necesario utilizar un comparador de espumas el cual tiene la condiciones finales de ste.

funcin de contrastar un crudo conocido con otro desconocido. Este procedimiento ayuda a tomar las medidas necesarias para disear el separador.

trabajo y de las caractersticas del lquido en las condiciones de separacin. De la misma forma es proporcin.

Es importante sealar que la formacin de espuma tambin depende de la presin de

importante saber que al bajar la presin en el separador aumenta el volumen de gas en la misma La capacidad del separador aumenta al utilizar inhibidores de espuma. Sin embargo,

cuando se disea un separador no debe tomarse en cuenta el efecto de ste, ya que su accin est en funcin de las caractersticas del crudo, las cuales cambian a lo largo de la vida del manera al dejar el espacio necesario para esta no hace falta utilizar los inhibidores. es por ello que se suelen clasificar segn su origen en: yacimiento. Lo mas recomendable es hacer el diseo considerando la presencia de espuma, de esa Para el operador de planta es importante determinar las causas de la formacin de espuma, Espuma de tipo mecnico: aquellas producidas como consecuencia de los volmenes o velocidades del fluido demasiados altos dentro del separador. Espuma de tipo qumico: aquellas formadas por el uso de productos qumicos.

fluido en recipientes limpios y batirlas el mismo nmero de veces. Si al dejar reposar ella desaparece rpidamente, indica que es del tipo mecnica. Si por el contrario tarda en desaparecer o no desaparece indica que es del tipo qumico. 9.2.- Parafinas Especialmente los extractores de neblina del tipo malla de alambre son propensos a un mal La operacin del separador puede ser alterada por la acumulacin de parafina.

Para determinar el origen probable de la espuma, se recomienda tomar las muestras del

funcionamiento por la acumulacin de este sustancia. Cuando se determina la existencia de la las regiones propensas a taponamiento.

parafina se debe usar otro dispositivo o crear sistemas de inyeccin de vapor que puedan limpiar

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9.3.- Arena funcionamiento del separador. Entre los problemas ms frecuentes son: desgaste y ruptura de las vlvulas y lneas, obstruccin de los dispositivos internos y la acumulacin en el fondo del separador. La obstruccin de los dispositivos internos debe considerarse en el diseo y se debe evitar La arena representa otro de los problemas potenciales que puede causar daos y mal

en la medida de lo posible ubicarlos en las zonas de acumulacin de la arena. En el diseo de un separador puede estar contemplado las trampas de arena, sin embargo, puede ser difcil acceder a probablemente proveer reas para la acumulacin de arena. 9.4.- Emulsiones contacto por ejemplo petrleo y agua. Como la emulsin es una mezcla de dos lquidos, el tiempo de separacin de estos es ms prolongado en comparacin con un gas y un lquido. En ocasiones, es conveniente remover el agua y otro lquido mezclados y luego procesarlos en sistemas de deshidratacin. Esto establece la diferencia entre un separador trifsico y bifsico. El tiempo de asentamiento se puede reducir mas all de los valores utilizados en el diseo, mediante el uso de calor en la seccin lquida o en la alimentacin del separador. 9.5.- Velocidad de Erosin erosin aceptable o aquella por encima de la cual, el desgaste del material es exagerado. velocidades lmites con las cuales debe trabajar la unidad. Ve = C Se define como la mxima velocidad hasta donde se puede permitir que se produzca una Para evitar la destruccin acelerada del material, es conveniente mantener presentes las La frmula API utilizada para medir la velocidad de erosin, es la siguiente: Este tipo de problema se presenta con frecuencia en separadores trifsicos al entrar en ellas para removerlas. Cuando el diseo provea el mejor mecanismo de separacin del gas,

Donde:

Ve: velocidad lmite

C = 100: constante que se aplica para servicio continuo y 125 para servicio intermitente 47

: densidad del fluido en lbs/pie3, en condiciones de operacin

seleccionar el caudal de produccin y al ingeniero de diseo a escoger el mejor material para la tubera.

Las observaciones relativas a la mxima velocidad permisible ayuda al operador a

erosin, pero, esto no se correlaciona con los trabajos experimentales realizados en tuberas donde hay arena. En estos casos, los gases de baja densidad producen mayor erosin que los seguridad cuando existe arena en el fluido. lquidos cuya densidad es mayor, lo que nos sugiere dicha ecuacin no trabaja con la misma Otros autores como Salama y Venkatesh han desarrollado la forma de predecir la h = 93000 (W. V2L/T.D2) donde:

La formula anterior indica que al disminuir la densidad del fluido aumenta la velocidad de

velocidad de penetracin en un codo, con la siguiente frmula:

h: tasa de penetracin, en milsima de pulgada por ao (mpy) W: tasa de produccin de arena, bls/mes3 T: dureza del material VL: velocidad de impacto de la partcula, p/seg D: dimetro de la tubera

Venkatesh obtuvieron la siguiente expresin de velocidad: Ve = 4D/ W

Asignndole T= 1,55 x 105 lpc y suponiendo una tasa de penetracin de 10 mpy, Salma y

indican que la velocidad de impacto de la partcula es cercana a la velocidad del flujo de gas. 10.- Parmetros de Diseo de los Separadores 10.1.- Composicin del Fluido

Los autores antes mencionados sugieren utilizar esta ecuacin nicamente con gases e

diseo del separador, en el volumen y el tipo de fluido, sin embargo, es conveniente

Por costumbre muchos profesionales del diseo se basan nicamente para la seleccin o

familiarizarse por parte del diseador con el concepto de equilibrio de fases y separacin formara en el separador, en las condiciones de presin y temperatura del diseo. 48

instantnea, con el fin de predecir cul ser la cantidad y calidad del gas y del lquido que se

10.2.- Caudal de Gas en Condiciones Normales van a manejar durante la vida til del proyecto. La variacin de estas cantidades en el tiempo y el condiciones ms desfavorables. Para disear un separador es necesario conocer los volmenes de gas y de lquido que se

impacto de los cambios estacionarios obligan a verificar el comportamiento del separador en las

10.3.- Presin y Temperatura de Operacin la unidad, afectar de manera determinante la seleccin del equipo. La mayora de los operadores El estudio previo de las variaciones de la presin y temperatura en el sitio donde instalar

no se detienen a pensar en como se afectan las condiciones de operacin al bajar la presin. Existe la seguridad de que al elevar la presin podra fallar el material. Sin embargo, no se analiza el incremento de la velocidad dentro del sistema al bajar la presin. Un descenso abrupto manteniendo el caudal, eleva la velocidad del fluido dentro del equipo provocando la formacin de espuma, arrastre de lquido y hasta desprendimiento del extractor de neblina, afectando considerablemente la calidad del producto.

10.4.- Factor de Compresibilidad del Gas en Condiciones de Operacin deber seleccionar el modelo ms conveniente para hacer coincidir los resultados con los valores del campo. El valor Z determina el volumen del gas en las condiciones de operacin. El diseador

10.5.- Densidad de los Fluidos en Condiciones de Operacin calcular la densidad del gas en condiciones de operacin. En el caso de los lquidos, muchos cambios de presin y temperatura afectan muy poco los resultados finales. 10.6.- Velocidad Crtica del Gas (Vc) Es uno de los factores ms importante a considerar para el diseo del separador. La La densidad de los fluidos interviene de forma directa dentro del separador. Es fcil

diseadores toman en cuenta las condiciones normales bajo el supuesto que, el efecto de los

ecuacin que rige este parmetro es:

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Vc = K

g )

(1)

Donde:

K: constante de Souders Brown

l: densidad del lquido en condiciones de operacin, lbs/pie3 g: densidad del gas en condiciones de operacin. Libs/pie3 ms importantes al hacer el diseo o la seleccin del equipo. 10.7.- Tiempo de Retencin del Lquido base en la gravedad API del fluido. As, un petrleo mayor de 40 API deber tener un tiempo de 5 minutos para petrleos pesados y/o espumosos. 10.8.- Dimensionamiento del Separador debe indicar las dimensiones mnimas del recipiente que desea comprar. Al existir varias econmico, de espacio y de mantenimiento. 11.- mpetu (Momentum) multifsico cambia de direccin rpidamente, las partculas ms pesadas no lo podrn hacer diseo la necesidad de considerar algn mecanismo que haga que el fluido de entrada al densidades. Los fluidos cuyas densidades son diferentes tendrn diferentes mpetus. Si un fluido Al completar los clculos que sirven de soporte para seleccionar la unidad, el diseador La normativa PDVSA recomienda la seleccin del tiempo de residencia del petrleo, con La eleccin del valor de K y la determinacin de la velocidad crtica son las decisiones

residencia de 1,5 minutos. Para fluidos entre 25 API y 40 API, se recomienda reservar entre 3 y

alternativas, el diseador deber seleccionar el equipo ms idneo desde el punto de vista

porque poseen mayor mpetu y por eso ocurre la separacin. Esto indica en todo proceso de separador cambie de direccin bruscamente para lograr la separacin de partculas de diferentes

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12.- Asentamiento Por Gravedad Una vez desarrollada la primera etapa de separacin originada por el mpetu, entra en accin otra fuerza que obliga que las gotas de lquido caigan al fondo del separador, esa es la fuerza de gravedad. Sin embargo, como el fluido a la entrada del separador posee una velocidad determinada, es posible que las gotas de lquido sean arrastradas en la direccin del gas y no permitan que caigan al fondo del separador. 2 gM p ( l g ) 4 gD p ( l g ) 3 g C '

Vt = donde:

l g Ap C'

(2)

Vt: Velocidad terminal o crtica

g: aceleracin de gravedad, 32.2 pie/seg2 g: densidad del gas, lb/pie3

l: densidad de la fase lquida, gota o partcula, lb/pie3 Ap: rea de la partcula o gota, pie2 Dp: dimetro de la partcula, pie

C: coeficiente de arrastre, adimensional

del gas que fluye. Con el propsito de utilizar la ecuacin, se considera la partcula como una esfera rgida. El nmero de Reynolds se define como: Re = 1.488 D p Vt g , : viscosidad de la fase continua, cp (3)

El coeficiente de arrastre depende de la forma de la partcula y el Nmero de Reynolds

de la partcula y la velocidad terminal. Para evitar el tanteo por ensayo y error se presentan los valores del coeficiente de arrastre como una funcin del coeficiente de arrastre y el nmero Reynolds al cuadrado, esta tcnica elimina la velocidad de la expresin quedando: 51

La experiencia en el diseo de separadores determinara la seleccin ptima del dimetro

C ' (Re) =
2

2 (0.95)(10) 8 g D p ( l g )

(4)

13.- Condicin Lmite para el Asentamiento por Gravedad micrones, coeficiente de arrastre mximo hasta 0.44 y el nmero de Reynolds es aproximadamente 500, quedando la ecuacin de velocidad terminal como: gD p ( l g ) La ley de Newton se aplica a las partculas que tienen un tamao igual o superior a 1000

Vt = 1.74

g
0.33

(5)

El mximo tamao de partcula asentada por gravedad se calcula mediante la ecuacin: 2 D p = K CR g g ( l g ) , donde KCR: constante de proporcionalidad (6)

lineal entre el coeficiente de arrastre y el Nmero de Reynolds, el cual corresponde a un flujo laminar. Por lo tanto la ecuacin 2 puede ser expresada como:
2 ( l g ) 1.488 gD p

Segn la ley de Stoke, cuando el nmero de Reynolds es menor que 2, existe una relacin

Vt =

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(7)

Esta ley se aplica para dimetros de partculas que oscilan entre 3 y 100 micrones. 14.- Consideraciones de Diseo del Separador Horizontal importantes se consideran a continuacin: con bota decantadora, con las dos fases lquidas dentro del cuerpo cilndrico y con compartimientos separados. A pesar de la existencia de muchos tipos de diseos del separador horizontal, los tres ms

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14.1.- Con Bota Decantadora utiliza este tipo de separador. El criterio que se utiliza para disearlo es que la fase lquida liviana este desprovista de la pesada. Cuando se inicia el diseo de un separador vapor-lquido-lquido, son los primeros a tratar Cuando en un fluido trifsico la fase lquida ms pesada se encuentra en poca cantidad, se

de disear debido al menor costo que representan en comparacin con otros tipos, ya que se pueden disear con menor dimetro y longitud. A pesar que la bota decantadora representa un separador. costo adicional, ste es menor que si el diseo considera la fase pesada dentro del cuerpo del En estos equipos existe un control de nivel gas-lquido en el cuerpo principal y un control El volumen de operacin y emergencia para la fase lquida liviana est contenido en el

de nivel de interfase lquido-lquido en la bota decantadora.

cuerpo principal. El volumen de operacin para el lquido pesado lo contiene la bota decantadora. 14.2.- Con las Dos Fases Lquidas Dentro del Cuerpo Cilndrico

contenida en una bota. Esta alternativa es ms costosa ya que aumenta el tamao del separador en cuanto al dimetro y longitud. El criterio a utilizar para disear este tipo de separador es que la fase lquida liviana est libre de gotas de lquido pesado.

Se utiliza cuando la cantidad de fase lquida pesada es suficientemente grande para ser

lquido dentro del cuerpo cilndrico, lo cual hace mas complicado la operacin del equipo y su liviana as como el volumen de operacin de la fase lquida pesada se encuentran dentro del cuerpo. Normalmente no se tiene volumen de emergencia para la fase lquida pesada. 14.3.- Con Compartimientos Separados

En estos equipos se tiene control de nivel gas-lquido y control de interfase lquido-

relacin con los procesos aguas abajo. El volumen de operacin y emergencia de la fase lquida

est libre de gotas de lquido liviano. Estos equipos se les conocen como separadores de balde (bucket) y vertedero (weir), tienen fijo el nivel de lquido con respecto a la fase vapor-gas, debido al rebosadero de fase liviana hacia el compartimiento de fase lquida liviana el cual fija dicha altura.

En este tipo de separador, el criterio primordial de diseo es que la fase lquida pesada

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separacin la separacin de las gotas de lquido liviano de la fase pesada continua, aqu no se controla interfase lquido-lquido, ya que la posicin de dicha interfase se fija aproximadamente fase pesada hacia el compartimiento del tambor que contiene el lquido pesado. por la diferencia de alturas entre el rebosadero de lquido liviano hacia el balde y el vertedero de Los requerimientos de volumen de operacin y de emergencia para el lquido pesado son

En la zona del separador antes del balde de lquido liviano, es donde se produce la

satisfechos en el compartimiento de pesados limitado por el vertedero de pesados. Los en el balde de lquido liviano del separador.

requerimientos de volumen de operacin y de emergencia para el lquido liviano son satisfechos Este tipo de separador es el ms costoso ya que la longitud del separador es aumentada en

comparacin con los descritos anteriormente. Sin embargo es ms fcil de operar ya que solo se pesados.

controla el nivel de gas-lquido tanto en el balde de livianos como en el compartimiento de

14.4.- Tamao de Gota a Separar gota de 0.127 milmetros (mm) 0.005 pulgadas (pulg). Sin embargo la mayora de los procesos industriales tiene que ver con la separacin de hidrocarburos y agua, a medida que las densidades se asemejan entre uno y el otro se hace ms difcil la separacin. La tabla siguiente sirve como orientacin general para la escogencia del tamao de la gota. Tamao de gota Fase liquida liviana
Hidrocarburos API <35 Hidrocarburos API >35 Metil-Etil-Cetona Agua

Normalmente, la separacin lquido-lquido considera para efecto de diseo un tamao de

Fase liquida pesada


Agua o soda custica Agua o soda custica Forfural Agua Agua

Tamao de la gota (ambas fases)


0.127 0.089 0.089 mm 0.005 pulg

Metil-Isobutil-Cetona Otros casos

Sec-Butil-Alcohol

0.089 0.089 0.089 0.127

0.0035 0.0035 0.0035 0.005

0.0035

0.0035

Agua

Manual de Diseo de Equipos Para Refineras y Plantas Qumicas (1974) 54

14.5.- Niveles del Separador el diseo interno del separador, estas son: Siglas En Espaol NAAL NAL NNL NBBL NBL Generalmente existen unas siglas que identifican cada uno de los niveles considerados en

Nivel alto-alto-de lquido Nivel normal de lquido Nivel bajo-bajo de lquido Nivel bajo de lquido Nivel alto de lquido

Descripcin

Siglas en Ingls HHLL HLL NLL LLLL LLL

Manual de Diseo de Proceso PDVSA MDP-03-S-03 (1995)

14.6.- Volumen de Operacin de la Fase Liviana como volumen retenido de lquido liviano (light liquid surge volume o light liquid holdup) se fija las operaciones en situaciones de perturbacin y para proveer volumen suficiente para una parada segura y ordenada. Es el volumen de la fase liviana existente entre NAL y NBL. Este volumen considerado

de acuerdo a los requerimientos del proceso, para asegurar un control adecuado, continuidad de

14.6.1.- Tiempo de Residencia de la Fase Liviana operacin de la fase liviana en el recipiente. Frecuentemente, cuando se especifica el volumen de En ingls se conoce como Light liquid surge time. 14.7.- Volumen de Operacin de la Fase Pesada tambin se conoce volumen retenido de lquido pesado heavy liquid surge volume o heavy adecuado, continuidad de las operaciones durante perturbaciones operacionales y para proveer suficiente volumen de lquido pesado para una parada de planta ordenada y segura. 55 Corresponde al lquido pesado existente entre los niveles NAL y NBL. Este volumen Corresponde al tiempo en el cual el flujo de lquido liviano puede llenar el volumen de

operacin de la fase liviana, realmente se indican los minutos que transcurren entre NAL y NBL.

liquid holdup, se fija de acuerdo a los requerimientos del proceso para asegurar un control

14.7.1.- Tiempo de Residencia de la Fase Pesada. operacin de la fase pesada en el recipiente. La mayora de las veces, cuando se especifica el NBL, es decir heavy liquid surge time. Corresponde al tiempo en el cual el flujo de lquido pesado puede llenar el volumen de

volumen de la fase pesada, realmente se indica cuantos minutos deben transcurrir entre NAL y

14.8.- Tiempo de Respuesta o de Intervencin del Operador se corrija la perturbacin del proceso. Este tiempo debe ser menor al contenido en los sistemas automatizados que produciran paradas seguras de los equipos o planta aguas abajo del separador. Debido a la no existencia de un criterio, de cual debe ser el tiempo de respuesta de un Es el tiempo transcurrido por el operador desde que se emite la seal de alarma hasta que

operador, se considerar como criterio general que la respuesta de un operador es de cinco NBL y NBBL ser de cinco minutos como mnimo. 14.9.- Volumen de Emergencia

minutos, lo cual quiere decir, que el tiempo de retencin de lquido entre NAL y NAAL o entre

tiempo de respuesta o intervencin del operador. Cuando se tengan interruptores o alarmas de interruptor/alarma, lo que indica, que cuando se tiene NAAL y NBBL se aaden 10 minutos de del mximo flujo de lquido.

Es el volumen adicional que corresponde al lquido que debe satisfacer el llamado

NAAL o NBBL, se tendrn cinco minutos adicionales de tiempo de residencia de lquido por tiempo de residencia, a lo cual corresponde un volumen de lquido de emergencia de 10 minutos

14.10.- Nivel Bajo-Bajo de Lquido Liviano (o bajo cuando aplique) no se tiene un interruptor o alarma de nivel bajo-bajo) hasta el nivel alto de interfase, cuando las Es la distancia mnima existente entre el nivel bajo-bajo de lquido liviano, (o nivel bajo si

dos fases liquidas estn en el mismo compartimiento o hasta el fondo del recipiente cuando existe una bota decantadora y es 230 mm mnimo. Este valor puede cambiar debido al requerimiento de tiempo de residencia del lquido liviano, para lograr decantacin exitosa del lquido pesado.

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14.11.- Nivel Bajo de Interfase independientemente que est en una bota decantadora o en un tambor con lquido pesado en el cuerpo cilndrico es de 230 mm mnimo (9 pulg). La distancia mnima desde el nivel bajo de interfase hasta el fondo del recipiente,

14.12.- Longitud Efectiva de Operacin (L eff) lquido-lquido, y se puedan tener los volmenes requeridos de lquido, tanto de operacin como de emergencia. Es la longitud del separador requerida para que se lleve a cabo la separacin vapor/gas-

corresponde a la distancia entre la boquilla de entrada y la de salida de gas, la cual es la distancia horizontal que viaja una gota desde la boquilla de entrada hasta que se decanta totalmente y se une al lquido retenido en el recipiente.

Cuando se trata de tambores horizontales de una sola boquilla de alimentacin,

14.13.- Distancia Mnima entre NAAL-NBBL y NAL-NBL 360 mm 14 pulgadas, lo cual supone el uso de instrumentos de nivel que puedan trabajar en ese rango. Este valor podra modificarse apropiadamente en el caso de utilizarse instrumentos con desplazadores externos. Se acostumbra a dejar como mnima diferencia entre el nivel NAAL-NBBL y NAL-NBL

14.14.- Botas Decantadoras pesada en el fondo del mismo. Para satisfacer las consideraciones mecnicas y econmicas, los dimetros de las botas no deberan exceder los siguientes valores: Dimetro del Tambor (Dtamb) pulg d40 e 60 La bota permite una reduccin en el tamao del recipiente, eliminando la capa de la fase

>1000<1500 e 1500

d1000

mm

Dimetro de la Bota (Dbota) 0.5 Dtamb

>40<60

500mm (20 pulg) 1/3 Dtamb

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siguientes criterios generales:

Para seleccionar el parmetro ptimo para disear la bota decantadora, se utilizan los Las botas se dimensionan para que la velocidad de la fase lquida pesada sea menor a la velocidad de ascenso de las gotas de la fase lquida liviana. La velocidad de ascenso o de flotacin de las gotas se estima usando la ecuacin 7 documento, ser del 85% de la velocidad de flotacin de la fase lquida liviana.

del punto 13. El criterio de velocidad de la fase lquida pesada a usar en este La distancia entre el NBL y NAL se basa en el volumen de operacin requerido

para el control el cual suele ser dos minutos, o en las dimensiones del instrumento

de nivel. Las distancias entre las tomas de instrumento es por lo menos 360 mm (14 pulg). Para los instrumentos de nivel con desplazador externo, la distancia pulg). mnima entre la toma superior y la pared del tambor debera ser 510 mm (20

14.15.- Anlisis de Decantacin de la Fase Liquida Pesada separador. Para ello es necesario saber, la importancia de recuperar o desechar las fases lquidas de diseo la recuperacin de la fase liquida pesada que se encuentra en poca cantidad. Este anlisis se realiza con la finalidad de establecer el criterio ptimo para el diseo del

que se acumulan en el separador. Para efecto de este trabajo de grado, se utilizar como criterio En un separador horizontal, al estudiar la decantacin de las gotas de la fase lquida

pesada o fase discontinua, en la fase lquida liviana o fase continua, se observa que la gota viaja en una direccin inclinada hacia abajo, con una componente vertical correspondiente a la velocidad de decantacin y una componente horizontal en el sentido del flujo de la corriente divisin del flujo volumtrico entre el rea transversal que ocupa dicha fase. Independientemente del nivel de lquido que contenga el separador se debe garantizar la separacin de la fase pesada.

lquida liviana correspondiente a la velocidad de flujo de dicha fase, la cual se calcula por la

gota a separar, sea mayor que el tiempo requerido para decantar en la fase continua. En trminos de distancia en el separador, quiere decir que, cuando la distancia horizontal que la gota recorre al momento de haber decantado totalmente, o sea, cuando toca fondo en el caso de separadores con

La separacin de la fase pesada se llevar a cabo cuando el tiempo de residencia de la

bota decantadora o cuando llega a la interfase, en el caso de dos fases liquidas dentro del cuerpo, 58

sea menor, a la distancia horizontal entre la entrada de alimentacin y la boquilla de salida de lquido liviano. Esta distancia es tambin conocida como longitud efectiva (L eff). 14.16.- Capacidad de Decantacin en Separadores con Bota Decantadora bota decantadora. El punto de partida es un separador trifsico con un dimetro y una longitud calculados para separacin vapor-lquido solamente, donde el volumen total de lquido esta compuesto de dos volmenes adicionales: En este caso no existe fase liquida pesada en el cuerpo principal del separador, solo en la

Volumen de operacin ms volumen de emergencia para la fase liquida liviana, es decir, el volumen entre NAAL y NBBL. Volumen de lquido liviano necesario para la separacin de la fase pesada, es

decanta la fase pesada, independientemente de donde est el nivel operativo.

Para disear un equipo tal como se indic anteriormente, es necesario verificar si se Si las gotas de la fase pesada llegan a la bota decantadora desde los niveles NAAL o

decir, el volumen entre NBBL y el fondo del recipiente.

NBBL, antes de llegar al extremo horizontal ms alejado de la bota, entonces, dicha fase pesada se separar e ir a la bota decantadora. El separador se revisa para saber si decanta la fase pesada de la siguiente manera:

Del diseo ya obtenido, se calculan las reas transversales de flujo de lquido velocidades de flujo de lquido liviano (VfL) dentro del recipiente con las siguientes ecuaciones:
V fL = QL / (A fon NAAL A fon NAL )

liviano, tanto para NAAL como para NBBL, y se calculan las correspondientes

(8) (9) (10) (11)

V fL = QL / (A fon NAAL A fon NBL ) V fL = QL / (A fon NBBL A fon NAL )


V fL = QL / (A fon NBBL A fon NBL )

donde:

Afon-xxxx, es el rea entre el fondo y los niveles respectivos.

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Se calcula la velocidad de decantacin ecuacin (7).

de la fase liquida pesada usando la

Se calcula la longitud horizontal que tiene que recorrer las gotas de liquido pesado (XH) con la siguiente ecuacin:

X H = VlL * h / VlP donde: VlL y VlP: velocidad de la fase lquida liviana y pesada NBBL)

(12)

h: distancia entre el fondo del recipiente y el nivel en que se esta evaluando (NAAL o Si la longitud horizontal (XH), evaluada tanto para el nivel NAAL as como para NBBL, es menor que la distancia horizontal existente entre la boquilla de entrada de la alimentacin y el extremo horizontal ms alejado de la bota, se llevara a cabo la separacin de la fase pesada. Por el contrario, si XH, es menor a esa distancia, no habr separacin de la fase pesada, por lo tanto, el diseo no ser satisfactorio.

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