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21 septiembre 09.

Alejandro Lozano Muoz.

SOBRE LAS REGLAS DEL MTODO SOCIOLGICO1


Notas del prefacio a la segunda edicin.
1. La nueva consideracin del hecho social. En su prefacio a la segunda edicin, mile Durkheim contesta a algunas de las crticas que ha recibido su propuesta de mtodo sociolgico. En primer lugar se refiere a la proposicin bsica de este nuevo mtodo, la de considerar los hechos sociales como cosas, en el sentido de que el hecho social debe dejar de concebirse como una representacin mental sobre la que llevar a cabo especulaciones despreocupadas y ambiguas. El hecho social es algo que reclama la misma intensidad y preocupacin que los fenmenos que estudian los fsicos o cualquier otro grupo de cientficos. Por este motivo, se debe partir de un mtodo con el que ir haciendo camino al estilo de cualquier otra ciencia: como el hecho social no est enteramente en nosotros sino que tan slo una parte de l nos es propia en el sentido de interiorizada, no podemos considerarlo como un concepto transparente para los razonamientos especulativos. No slo se considera, nos dice Durkheim, que se tiene la obligacin de dogmatizar sobre todos los problemas a la vez, sino que se cree pode alcanza la esencia misma de los fenmenos ms complejos en algunas pginas o en algunas frases [] Tales teoras no expresan los hechos, que no podran agotarse con tal rapidez, sino las prenociones que de ellos tena el autor antes de la investigacin2. Lo que Durkheim pretende, en lneas generales, es deslindar el estudio sociolgico de la disciplina del pensamiento filosfico y constituirlo como una ciencia autnoma e independiente. Por analoga con el mtodo y la forma de estudio de otras ciencias, Durkheim eleva de categora el estudio sociolgico, que tampoco debe adscribirse a la psicologa, en tanto que esta se ocupa de las reacciones mentales individuales, y no tiene competencia para tratar los fenmenos sociales, que puesto que son colectivos no se sujetan a las leyes que la psicologa prescribe para su estudio.

Notas de la introduccin.
1. El punto de partida. Durkheim parte de la falta de claridad en la disciplina de la sociologa: los que se dedican en esa poca al estudio social parecen concebir el estudio social como un simple campo de especulacin filosfica sin un gran alcance. Y como para ese tipo de reflexiones someras no es necesaria una metodologa estricta, los socilogos han descuidado la elaboracin de un mtodo que seguir. La ausencia de un procedimiento
Sigo la edicin de Alianza de 2006, que est prologada por un estudio de Santiago Gonzlez Noriega sobre la nocin de hecho social en Durkheim. 2 Pg. 40.
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tal est relacionada con la escasa consideracin que se tiene de la sociedad, con todo lo que ste confuso trmino comporta. Durkheim reclama una nueva consideracin del fenmeno social, y por tanto, elabora un mtodo dedicado al estudio sociolgico.

Notas del captulo 1.


1. Caracterizacin del hecho social. Durkheim comienza su obra ahondando en el significado del trmino hecho social. El hecho social es algo hasta entonces confuso y ambiguo: De ordinario se le emplea [al hecho social] para designar casi todos los fenmenos que ocurren en el seno de la sociedad, por poco que presenten, junto con una cierta generalidad, algn inters social3. El alcance del hecho social debe definirse convenientemente si es que se desea hacer una sociologa rigurosa. Durkheim nos presenta, en primer trmino, al hecho social, como algo objetivo y, por tanto, fuera de la subjetividad de los individuos (o dicho con terminologa moderna, los agentes sociales). Que estn fuera de la subjetividad no quiere decir que yo no comparta algunos aspectos con el hecho social. Esto queda demostrado al cumplir con un rol familiar o al realizar determinadas tareas por deber. El elemento que nos impulsa a ejercer un determinado rol de marido, nos guste ese rol o no, es ajeno a nosotros, y es algo que paradjicamente atae a todos los sujetos de una colectividad. Una primera caracterizacin del hecho social es la siguiente: Consiste [el hecho social] en modos de actuar, de pensar y de sentir, exteriores al individuo, y que estn dotados de un poder de coercin en virtud del cual se imponen a l 4 . Esta somera caracterizacin ser ampliada despus. Estas son, al detalle, las caractersticas del hecho social que enuncia el propio Durkheim: Exterioridad: Santiago Gonzlez Noriega hace resume claramente la doble vertiente de la exterioridad del hecho social durkheimniano: El hecho social vendra dotado de exterioridad en dos diferentes aspectos: con relacin al individuo singular que se incorpora a la sociedad y con relacin a toda una generacin de hombres vivos en un momento dado del tiempo5. Por lo que respecta al primer sentido, el hecho social no es algo propio del individuo, no debe confundirse en absoluto con una reaccin orgnica de ste. Como ya dije, la objetividad del hecho social le hace ajeno a cualquier subjetividad individual. El hecho social choca con el carcter del individuo, aunque luego pase por un proceso de interiorizacin que haga sentir los hechos sociales como parte de l: Al no tener [los hechos sociales] por sustrato al individuo, no pueden tener otro que la sociedad, sea la sociedad poltica en su totalidad, sea alguno
Pg. 56. Pg. 58. 5 Pg. 9.
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de los grupos parciales que encierra: confesiones religiosas [] 6 . El hecho social es el objeto de estudio de la sociologa puesto que no puede incluirse en otra categora de fenmenos que ya estn siendo estudiados. En lo que se refiere a la exterioridad del hecho social en relacin con toda una generacin de individuos, en efecto, las representaciones colectivas 7 , en su gran mayora, son ms longevas que dicha generacin, por lo que estos individuos no han podido participar en su construccin y, por tanto, son ajenos a ellas: Tambin para ella [la generacin] es la cultura algo con lo que se encuentra como algo ya constituido; tambin para ella es su propia cultura algo tan puesto en el ser como el universo fsico8. Coercin: El primer sentido que tiene la coercin para Durkheim es el de una presin ejercida por el grupo organizado sobre el individuo aislado9. La presin que menciona Gonzlez Noriega surge cuando el individuo se resiste a actuar siguiendo las pautas que han establecido los agentes sociales. El grupo ejerce entonces una sancin, una especie de castigo (risas, escndalo pblico) con el que coartar esa actitud que se sale de lo establecido. Hay que notar que el fenmeno de la coercin es, paradjicamente, algo que sufrimos todos y algo que todos ejercemos en tanto que parte del grupo social. La coercin forma parte del proceso de interiorizacin del hecho social en el momento en que el individuo hace suyas las normas que durante su educacin le impusieron desde fuera sus progenitores. Generalidad e independencia: Se desprende de la coercin como presin ejercida por todos y para todos que el hecho social es algo que afecta a los individuos sin excepcin. Esta es la generalidad del hecho social. La independencia refiere a esa caracterstica del hecho social segn la cual es externo a los individuos pese a que estos lo recreen en sus representaciones individuales. Durkheim dota as de un carcter independiente al hecho social, del que no debe inferirse que le est dando una consistencia material o supramaterial: el hecho social es un fenmeno ms del mundo, con unas caractersticas propias, y como tal debe estudiarse de forma concreta. Explicadas estas caractersticas, Durkheim aade informacin al hecho social en una nueva definicin (cf. pg. 65), y como conclusin del primer captulo, la completa:
Pg. 59. Una representacin colectiva, en el sentido en que la concibe Durkheim, sera una matriz a partir de la cual los individuos posteriormente construiramos las representaciones individuales (http://significado.wordpress.com/category/representacion/). 8 Pg. 12. 9 Pg. 14, la cursiva es suya. Este primer sentido de la coercin se ira modificando en las obras posteriores de Durkheim.
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Nuestra definicin abarcar todo lo definido si decimos: Es hecho social todo modo de hacer, fijo o no, que puede ejercer una coercin exterior sobre el individuo; o, tambin, que es general en todo el mbito de una sociedad dada y que, al mismo tiempo, tiene una existencia propia, independiente de sus manifestaciones individuales10.

Notas del captulo 2. I


1. Regla primera: estudiar el hecho social como cosa, y no como idea. Parafraseando a Francis Bacon, Durkheim recrimina la fase ideolgica en la que se encuentra la ciencia de la sociologa: sta se halla invadida por prenociones, ideas que no han ahondado lo suficiente en la realidad misma y que, sin embargo, parecen haberse convertido en una refleja imagen del mundo con la que debemos trabajar, ya sin acudir a los fenmenos propiamente dichos. Por este motivo, se puede incurrir en el siguiente error: As pues, parece que [las cosas, los hechos sociales] no son otra cosa que la puesta en ejecucin de ideas, innatas o de otro tipo, que llevamos dentro de nosotros, que su aplicacin a las diversas circunstancias que se dan en las realizaciones mutuas de los hombres. De este modo, la organizacin de la familia, del contrato, de la represin, del Estado y de la sociedad parecen ser algo as como un mero desarrollo de las ideas que tenemos sobre la sociedad, el Estado o la justicia. Por consiguiente, estos hechos y lo que son semejantes a ellos parece que no tienen realidad ms que en y por las ideas en los que estn en germen y que, por tanto, se convierten en el objeto de estudio de la sociologa11. Comte, por ejemplo, reconoci que los hechos sociales eran elementos naturales que deban ser estudiados como tales. Sin embargo, en la puesta en marcha de sus ideas, Comte estudia la sociedad bajo la tesis de que las relaciones entre los hombres han ido experimentando una evolucin histrica, y la evolucin de la que habla Comte es una de esas ideas, de esas representaciones, que critica Durkheim12. En resumen, la primera regla del mtodo sociolgico de Durkheim invita a los socilogos a mantener los pies en la tierra: en el primitivo estado en el que se encuentra la ciencia de la sociologa, incurrir en precisiones ideolgicas es un error de base. En un momento en el que la sociologa desconoce lo que es el Estado como tal, o la sociedad como tal, llevar a cabo especulaciones ideolgicas sobre esos conceptos es una falta de rigor y una cada en generalidades vulgares que no harn avanzar a la sociologa: Deben ser considerados desde este punto de vista hasta los fenmenos que ms claramente parecen constituir en ordenamientos artificiales. Nunca se debe suponer
Pg. 68. Pgs. 72 73. 12 Cuando intenta aplicar su principio [los hechos sociales como elementos naturales] y extraer la ciencia en l contenida, son ideas lo que toma como objeto de estudio. Lo que constituye el tema principal de su sociologa es el progreso de la humanidad en el tiempo [] Ese progreso de la humanidad no existe. Lo que existe, lo nico que es dado a la observacin, son sociedades concretas independientes unas de otras (pg. 74. La cursiva es ma).
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de antemano el carcter convencional de una prctica o de una institucin13. El observador no debe incluir sus valoraciones ideolgicas en la cosa que observa.

II
2. Directrices para mantenerse en esta rbita de estudio. Como permanecer en el mbito de observacin de los hechos sociales como cosas, y no como ideas, es algo difcil dada la inclinacin natural que tienen los hombres a trabajar con sus propias ideologas sobre las cosas, Durkheim enumera los siguientes corolarios (que se extraen de la primera regla enunciada) que harn progresar a la ciencia de la sociologa hasta cotas insospechadas: 1) Desechar sistemticamente todas las prenociones14. 2) No tomar nunca como objeto de nuestra investigacin ms que a un grupo de fenmenos previamente definidos por ciertos caracteres exteriores que les son comunes e incluir en la misma investigacin a todos aquellos que corresponden a esta definicin15: Una teora no puede ser controlada ms que si sabemos reconocer los hechos de que debe dar cuenta 16 . Esta directriz exhorta a que el investigador reconozca en primer lugar el tipo de hechos que debe investigar para no salirse de lo que corresponde a su estudio17. 3) Cuando el socilogo se propone explorar un orden cualquiera de hechos sociales debe esforzarse por considerarlos desde un ngulo en que se presenten aislados de sus manifestaciones individuales18. Cuando los hechos sociales son encarnados en representaciones individuales, adquieren distintas formas de ser evocados, y as no es posible poseer un criterio fijo para observarlos. La mejor forma de acercarse preliminarmente a un hecho social es acudiendo a elementos fijos como reglas jurdicas, refranes, etc.

Notas del captulo 3.


1. Hecho normal hecho patolgico. El tercer captulo realiza una distincin dentro de los hechos sociales: La observacin dirigida por las reglas precedentes confunde dos rdenes de hechos []: los que son todo lo que deben de ser y los que deberan de ser diferentes a como son, los

Pg. 83. Cf. Pgs. 86 y ss. 15 Pg. 90. La cursiva es suya. 16 Pg. 89. 17 En este apartado, Durkheim valida la exploracin del hecho social desde una perspectiva basada en la ley de causalidad: por ejemplo, prescribe como vlido acercarse al fenmeno del crimen estudiando su efecto, el castigo, puesto que es lo que ms directamente se nos presenta. El crimen causara el castigo en cualquier caso, por lo que toda forma de castigo nos acercara a toda forma de crimen. Cf. pgs. 94 98. 18 Pg. 101. La cursiva es suya.
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fenmenos normales y los fenmenos patolgicos 19 . En virtud de esta distincin, Durkheim aadir unas reglas destinadas a diferenciarlos para no confundirlos en la observacin y para sacar utilidad de dicha distincin. En efecto, esta faceta del hecho social forma parte del aspecto prctico que Durkheim aade al aspecto descriptivo de la ciencia (en oposicin por la postura que propugna una ciencia meramente descriptiva): para l, la ciencia debe aportar alguna utilidad prctica para serle de real utilidad al hombre, pues para qu atormentarse a fin de conocer lo real si el conocimiento que adquirimos no puede servirnos en la vida? 20. Para que la ciencia sea capaz de iluminar la prctica y, al mismo tiempo, seguir siendo fiel a su propio mtodo21, se deber hacer una precisa distincin entre el hecho normal y el hecho patolgico, a fin de que tal distincin proporcione un criterio objetivo que sirva a los individuos como referencia que adaptar a sus situaciones personales (puesto que el hecho social es algo externo a l, pese a que sea interiorizado). Una caracterizacin ms detallada del fenmeno normal y del fenmeno patolgico es la siguiente:
Unos son generales en toda la extensin de la especie: se encuentran si no entre todos los individuos al menos en la mayor parte de ellos y si no se repiten de idntico modo en todos los casos en que se observan, sino que varan de un sujeto a otro, esas variaciones estn comprendidas dentro de lmites muy prximos. Hay otros, por el contrario, que son excepcionales; no slo no se encuentran en menos casos, sino que incluso cuando se producen lo ms frecuente es que no duren toda la vida del individuo. Son una excepcin tanto en el tiempo como en el espacio. As pues, estamos ante dos variedades distintas de fenmenos, dos variedades que deben ser designadas por trminos diferentes. Llamaremos normales a los hechos que presentan las formas ms generales y daremos a los otros el nombre de mrbidos o de patolgicos 22.

El hecho social patolgico sera descubierto en el transcurso de la ciencia una vez conocido el hecho social normal que le corresponde por distincin, teniendo en cuenta que hay que ubicar ambos hechos en el fenmeno social genrico propio de un tipo de sociedad concreta. Dicho en otras palabras, los hechos sociales normales y patolgicos son tales en funcin del tipo de sociedad en la que se encuentren23. Existen, evidentemente, una serie de reglas que servirn para localizar los hechos normales y los patolgicos, si bien este criterio deber aplicarse una vez se conozca cmo se presenta generalmente el hecho social (aplicando las reglas que describi en el captulo segundo). El objetivo de este nuevo mtodo consiste en desvelar la utilidad prctica del fenmeno social descubierto siguiendo la primera serie de reglas, relativas a la observacin de hechos sociales como un elemento ms de la realidad que debe describirse. Las nuevas reglas son:
Pg. 103. La cursiva es ma. Pg. 104. 21 Pg. 105. 22 Pg. 112. La cursiva es ma. 23 Cf. Pgs. 113 115.
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1) Un hecho social es normal para un tipo social determinado, considerado en una determinada fase de su desarrollo, cuando se produce en el trmino medio de las sociedades de ese tipo, consideradas en la fase correspondiente de su evolucin. 2) Los resultados del mtodo precedente se pueden verificar haciendo ver que la generalidad del fenmeno depende de las condiciones generales de la vida colectiva en el tipo social considerado. 3) Es necesario efectuar esta verificacin, cuando ese hecho se refiere a una especie social que no ha terminado la totalidad de su evolucin24.

Notas del captulo 4.


1. La especie social. Morfologa social. La especie social se presenta como una forma de alcanzar el trmino medio entre las dos grandes posturas que han estudiado hasta el momento las sociedades: la descriptiva, segn la cual los elementos propios de una sociedad concreta son vlidos slo para esa sociedad, y la universalista (trmino mo), que, de forma opuesta a la anterior, postula que al existir una nica naturaleza humana, hay ciertas leyes generales que conviven en todas las sociedades. Durkheim propone la nocin de especie social como la mejor forma de realizar sociologa y buena ciencia: En la idea de especie se encuentran reunidas tanto la unidad que exige toda investigacin que verdaderamente merece el nombre de cientfica y la diversidad que est dada en los hechos, puesto que la especie es idntica en todos los individuos que forman parte de ella y que, por otra parte, las especies difieren entre s25. El estudio de la especie social (o del tipo social) debe hacerse partiendo de la forma de sociedad ms esencial, cuya estructura presente menos agregados fruto de fusiones con otras sociedades, etc. Acudiendo a ese punto primigenio, y estudiando en l rasgos decisivos, esenciales (es necesario reducir el espectro de esta bsqueda de rasgos para no hacer de la sociologa una tarea sin fin), se podr discernir entre los distintos tipos sociales y describirlos en una tarea de morfologa social:
Lo primero que ha de hacerse es clasificar las sociedades de acuerdo con el grado de composicin que presentan, tomando como base a la sociedad perfectamente simple o de un nico segmento; en el seno de estas clases habr que distinguir diferentes variedades, considerando el hecho de que se produzca, o deje de producirse, una completa coalescencia de los segmentos iniciales 26.

Estas tres reglas han sido tomadas literalmente (cursiva incluida) de las pginas 121 y 122. Pg. 135. 26 Pgs. 144 145. La cursiva es suya.
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(Como recomendacin, escoge un prrafo en el que se pormenorice una de las caractersticas del hecho social).