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Dispositivos: experimentales de Piaget y didcticos de Brousseau

Voy a elaborar en este post (en el sentido de decir ms) sobre la diferencia entre interpretar las respuestas adolescentes ante una tarea de resolucin de problemas -- en trminos de sus posibles razonamientos y explicando sus errores segn un esquema terico-- y hacer lo mismo pero en una situacin de enseanza. En particular, abundar sobre la diferencia entre los dispositivos experimentales de Jean Piaget y las situaciones didcticas de Guy Brousseau. Usar sendos ejemplos para que el lector pueda tener una comprensin inicial de la naturaleza de los dispositivos piagetianos, y las situaciones didcticas de Guy Brousseau. El dispositivo de los carritos de Piaget (nocin de velocidad) En el siguiente ejemplo se presenta el dispositivo experimental ideado por Piaget para estudiar el concepto de velocidad en los nios. El ejemplo es paradigmtico del mtodo de Piaget: En la situacin de laboratorio de Piaget, se les presentaron a los nios dos coches de juguete de diferentes colores, uno rojo y otro azul. En cada exposicin experimental, ambos coches se movieron uniformemente y en lnea recta. En algunas ocasiones ambos corrieron la misma distancia slo que en tiempos diferentes. En otras ocasiones los tiempos fueron los mismos pero el otro coche recorri una distancia mayor. Por ltimo, hubo unos cuantos experimentos durante los cuales ni las distancias ni los tiempos fueron los mismos. Despus de cada recorrido, Piaget les pregunt a sus sujetos qu coche se haba movido ms rpido y por qu. Kuhn. T. (1982) La funcin de los experimentos imaginarios. La Tensin Esencial. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

Los dispositivos experimentales de Piaget son una puesta en escena de ciertas condiciones que imitan o simulan un medio ambiente, pero con el propsito deliberado de que el nio ponga en evidencia --con sus respuestas-- la comprensin que tiene de ciertas nociones. Y, vindolos desde otra perspectiva, Guy Brousseau se inspir en ellos para crear dispositivos similares a los piagetianos pero orientados a la enseanza. La diferencia radica en que, en Piaget, el medio ambiente (el dispositivo) queda en un segundo plano, y supone como dada al igual que Brousseau lo hace-- la capacidad adaptativa del sujeto. Pero Brousseau, en cambio, pone el medio ambiente en un primer plano al plantear la pregunta: cul es la relacin entre el dispositivo experimental y la nocin a aprender? De esta manera, a diferencia de Piaget quien ve en las respuestas de los nios ante sus dispositivos experimentales, indicios de las estructuras cognitivas y las nociones matemticas, a Brousseau lo que le interesa es la relacin entre el dispositivo y la nocin a aprender. Es decir, le interesa averiguar las caractersticas que debera tener un dispositivo para hacer emerger en el nio una nocin, un conocimiento especfico. El siguiente dispositivo de Brousseau (l le llama situacin didctica) es ya legendario.

El puzzle de Brousseau: un dispositivo didctico para la nocin de proporcionalidad

El profesor muestra a los alumnos un puzzle cuadrado de 11 cm. de lado que permite realizar distintas configuraciones. Les dice: Debis recortar en una cartulina un puzzle parecido a ste (el modelo). Pero lo tenis que hacer ms grande para los nios del parvulario. Este lado que mide 4 cm. en el modelo deber medir 7 cm. en la imagen (o reproduccin). Pero hay que poder hacer las mismas figuras con el puzzle grande que con el modelo. Para realizar el puzzle grande os dividiris por grupos. Cada grupo har una nica pieza y las juntaremos todas al final para que encajen.

Esta situacin ilustra sobre todo su carcter de dispositivo en el sentido de ser la fuente de retroalimentacin, y de dar esta retroalimentacin de bulto (es imposible para el alumno no ver que las piezas no embonan y por lo tanto debe concluir que su accin debe ser corregida). Se puede notar que la consigna (as le llama Brousseau a las instrucciones iniciales) le plantea un reto al aprendiz que se percibe como fcilmente alcanzable. Despus de haber aceptado el reto, el aprendiz toma acciones sobre ese milieu: la estrategia de base es sumar tres a cada longitud. Pero esa accin se revela inadecuada debido a que las piezas no encajan, y entonces el aprendiz se ve obligado a cambiar su estrategia. Eplogo Digamos solamente una cosa ms: las situaciones didcticas de Brousseau apelan a una lgica de necesidades, y por ese slo hecho la didctica de Brousseau es independiente de la psicologa (nadie sabe cmo aprenden todos saben que s aprenden... bueno, dentro de las leyes de la curva normal...).