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Revista de Estudios Cervantinos No.

1 Junio-Julio 2007

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PRESENTE Y FUTURO DE LA LENGUA ESPAOLA

Jos G. Moreno de Alba

Originalmente publicado en: Guanajuato en la geografa del Quijote. Primer Coloquio Cervantino Internacional. Gobierno del Estado, Guanajuato, 1988, pp. 93-101

Jos G. Moreno de Alba es doctor en Lingstica Hispnica por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, en la cual ha sido director de la Facultad de Filosofa y Letras, as como del Instituto de Investigaciones Bibliogrcas. En 2005 fue nombrado Investigador Emrito de esa misma institucin. Actualmente es director de la Academia Mexicana de la Lengua y miembro del Sistema Nacional de Investigadores. Ha sido profesor invitado en las universidades de Leyden, Tubinga, Munich, Montreal, Quebec y en la Patricio Lumumba de Mosc, entre otras. Trabaja especialmente en la morfosintaxis y en la dialectologa. Entre sus obras publicadas destacan: Morfologa derivativa nominal en el espaol de Mxico, Minucias del lenguaje, Valores de las formas verbales en el espaol de Mxico, El espaol en Amrica y La pronunciacin del espaol en Mxico. Es autor de numerosos artculos y ensayos sobre su especialidad.

PRESENTE Y FUTURO DE LA LENGUA ESPAOLA

AMN MENNDEZ PIDAL en un discurso sobre La unidad del idioma, que varios aos despus el propio llogo considerara entre sus mejores pginas, hace un inteligente resumen de la polmica que, a nes del siglo pasado y principios de ste sostuvieron dos escritores, a su juicio los ms eminentes de su tiempo, don Runo Jos Cuervo y don Juan Valera, sobre si en el paso del latn a lenguas romances sucedi o no algo que no sucediese en Amrica. Cuervo opinaba que tarde o temprano el espaol americano sufrira una irreversible fragmentacin que conducira al establecimiento de diversas lenguas nacionales, de manera anloga a lo que pas en la Romania, cuando los latines provinciales se transformaron en diversas lenguas. A juicio de Valera, para que ello sucediera sera preciso que sobreviviera algo parecido a la invasin de los brbaros. Ciertamente el inters mayor de la polmica se debe a la pluma del lingista ms que a la del literato, como asienta Menndez Pidal. Las argumentaciones de Cuervo deberan ser rebatidas por un llogo. Treinta aos despus, Menndez Pidal, con convincentes razonamientos y abundantsima erudicin, concede la razn a las intuiciones, poco tcnicamente formuladas, de don Juan Valera. En primer lugar, las lenguas no son, como pensaban los positivistas y darwinistas, organismos regidos por fatales leyes naturales, que nacen, crecen, se desarrollan y mueren, sino un hecho social: una lengua escribe Menndez Pidal puede vivir indenida95

mente, como la porcin de humanidad que habla dicha lengua, y puede morir sustituida por otra, si le falta la entraable adhesin de la sociedad que la habla. En segundo lugar, existe una abismal diferencia entre el proceso histrico de la generacin de las lenguas romnicas y el establecimiento del espaol americano. Por una parte, es fcilmente comprobable que el latn literario no tuvo una continuidad que partiera de Cicern y Sneca y llegara hasta Cervantes. Hubo un brusco descenso, ubicable entre los siglos VI y VII cuando, debido, tanto a la insalvable distancia que se daba entre latn escrito y latn hablado, que hizo que los escritores se esforzaran por dar a ste la categora de una nueva lengua literaria, cuanto a la gravsima escasez de la escritura, motivada por el alto costo del pergamino y la falta del papiro, cuando los rabes conquistan Egipto. Precisamente todo lo contrario sucede en los procesos histricos de la conquista y colonizacin de Amrica y de la emancipacin de los, pueblos del continente hasta nuestros das. No slo no puede hablarse de aislamiento y de poco cultivo de la lengua literaria sino que se da el fenmeno inverso: el progreso de las comunicaciones es cada da ms asombroso y el orecimiento de la literatura es hoy, ms que nunca, reconocido por propios y extraos. Vase por tanto que el anlisis de las circunstancias que propiciaron la fragmentacin del latn permite asegurar que son totalmente diversas de las que actualmente privan en el mundo hispnico y por ello puede deducirse que, con base en esa oposicin, puede esperarse que en el futuro se produzca, en Amrica, lo contrario de lo que sucedi en la Romania, es decir, que el espaol tienda ms a la unidad que a la diversidad. Rodolfo Lenz seala tambin una diferencia importante entre el latn y el espaol americano:
El latn ya haba alcanzado el punto mximo de su perfeccin literaria cuando se realiz la verdadera romanizacin de la mayora de las provincias []. En cambio, para toda la Amrica espaola, el principal periodo de colonizacin empieza ya en el segundo cuarto del siglo XVI, mientras la lengua literaria clsica de Espaa, si

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bien ya estaba en plena sazn en cuanto a sus posibilidades, no haba alcanzado todava la perfecta realizacin; suponiendo que, como es corriente, se considere representantes del espaol literario a Cervantes, Lope de Vega y Caldern.

La hiptesis de la tendencia a la unidad del idioma en Amrica se ve apoyada por otros varios factores, adems de los ya analizados. Es innegable la recproca inuencia que se ejerce entre lengua y nacin, y el espaol ha jugado un papel decisivo en la consolidacin de los estados americanos. Puede pensarse adems, que entre todas las agrupaciones de los seres humanos, quiz la lingstica sea la que se concibe siempre como la ms slida. Ciertamente hay, en el extenso territorio de Amrica, las obvias diferencias nacionales y regionales, sin embargo existe asimismo y tal vez ms notable que ellas, una fundamental unidad de cultura y de historia. Habra que recordar, en este sentido, la claridad de pensamiento de los intelectuales mexicanos de las primeras dcadas de este siglo, como Antonio Caso, Jos Vasconcelos, Alfonso Reyes, Martn Luis Guzmn, Diego Rivera y, predominantemente, el ilustre dominicano Pedro Henrquez Urea, quienes siempre defendieron la originalidad y la unidad esencial de la cultura hispanoamericana. En la historia reciente del problema, o mejor, de la discusin sobre la tendencia del espaol general hacia su unidad o hacia su diferenciacin, destaca la cauta posicin de Dmaso Alonso, quien en varias ocasiones llama la atencin sobre los que l considera verdaderos riesgos de fragmentacin. No ve ciertamente Alonso peligros graves para una escisin pronta del espaol en lo que l llama futuro histrico, aunque reconoce que su desaparicin debe entenderse como inevitable en la post-historia, lo que podra suceder probablemente por una evolucin diversicadora. La misin de los intelectuales, de los estudiosos, de los cultos, consistir, a su juicio, en alejar lo ms posible ese periodo. Para ello es menester contar con un nimo previsor que extreme quiz el pesimismo y que haga huir de un inocente optimismo que sin reexin seria hace creer que nada puede pasar97

le a la lengua porque las modernas circunstancias (medios de comunicacin, enseanza, viajes) impiden su fragmentacin. En su opinin no pueden sin ms rechazarse las comparaciones que l- logos respetables han formulado entre el latn y el espaol. Hay, sin embargo, un tipo de voces, una clase de vocabulario que est produciendo cotidianamente serias diversicaciones en muchos pases: el lxico de nueva creacin y los extranjerismos. Estamos en una era de inventos y por ello la sedimentacin del lxico reciente debe ser considerada como un asunto importante. Muchos vocablos son enteramente tcnicos. Hay que detenerse en los que efectivamente penetran en el uso general, cuyo nmero es muy alto y que lo hacen por los nuevos espacios tcnicos que forman ya parte indisoluble de nuestra vida diaria: el telfono, la electricidad, el automovilismo, la aviacin, la televisin, la computacin, entre muchos otros. El mundo del deporte facilita igualmente, por su difusin entre las masas, el ingreso de centenares de voces nuevas. Ahora bien, si esa sedimentacin es distinta en la diversa geografa del mundo hispanohablante ocurrir necesariamente que un sector del lxico ms comn, ms usual en la vida de todos los das, ser diverso a lo largo y ancho del mundo hispnico. La diversicacin del vocabulario contemporneo, a juicio de Dmaso Alonso, es generalmente consecuencia de la va por medio de la cual el nuevo invento penetr (Francia, Inglaterra, Estados Unidos). Debe reconocerse que la cultura espaola en general, ha participado muy poco en la creacin innovadora de las ciencias y las tcnicas del mundo moderno. Es innegable que el anglicismo se extiende hoy por todas partes y tiene cabida en todas las lenguas, que a veces lo adaptan, a veces lo traducen con diverso grado de propiedad. Ciertamente su inuencia es casi exclusivamente lxica, pero abundantsima y generalizada. No hay lengua, arma Gili Gaya, que se desnaturalice por el hecho de incorporar lxico ajeno. Hay que tener en cuenta empero que los barbarismos no tienen igual extensin a lo largo y ancho del mundo hispanohablante. Si esa divergencia llega a consolidarse ser entonces un probable estorbo para la comprensin. 98

En otras palabras, no seran precisamente los anglicismos, sino su diversa distribucin entre los dialectos hispnicos la que favorezca la diversidad, la falta de unidad y la probable falta de comprensin. De lo hasta aqu expuesto puede concluirse que el espaol en general, a pesar de conservar una notable unidad en lo esencial, esto es, en fonologa y gramtica, maniesta heterogeneidad en lo que respecta a la fontica y, quiz ms peligroso en lo tocante a las dicultades de intercomunicacin, al vocabulario, especialmente en lo que tiene que ver con el lxico tcnico o especializado. Se corre el riesgo de que diferentes regiones hispanohablantes adopten cada una diversos trminos cientcos, por ejemplo, y que adems puedan ser stos adaptados o traducidos de diferente forma. Evidentemente resulta imposible predecir con ciertos mrgenes de seguridad o certeza qu pueda suceder con la lengua espaola en general y americana en particular, en el futuro. Es sin embargo, conveniente reexionar sobre el futuro de la lengua si para ello nos apoyamos tanto en la historia misma de los pueblos y de sus idiomas, como en las direcciones que en el presente se vislumbran para lo venidero. Ciertas designaciones del espaol contemporneo pueden hacernos pensar que la lengua va a la zaga de las innovaciones, descubrimientos e inventos. Vocablos como pluma, carretera, carro nos llevaran a juzgar que las cosas cambian y las palabras permanecen, lo que llev a Ortega y Gasset a decir que nuestras lenguas son instrumentos anacrnicos, que al hablar somos humildes rehenes del pasado. Hay empero mltiples ejemplos que demostraran lo contrario, que la lengua, que las palabras, vienen a ser un el reejo de la transformacin de nuestro mundo: radar, neutrn, fanatismo, litro, burcrata y muchsimas voces ms son, a juicio de Rosenblat, increblemente jvenes. Para algunos el sovitico Marr especialmentela lengua es un producto de las diversas clases sociales y se modica cuando cambia la sociedad y la ideologa. Para otros, como Marcuse sea por caso, el lenguaje es un vehculo funcional que se subordina a los imperativos de la sociedad, es antihistrico. En realidad, dice Rosenblat, en todos los tiempos no slo ahora las palabras se han 99

utilizado como criadas para todo servicio, aunque tambin debe reconocerse que pueden derribarse monarquas y repblicas, as como modicar los fundamentos mismos de la sociedad y la economa y, a pesar de ello, la lengua suele mantenerse casi invulnerable. Son otras las ms importantes causas de los cambios lingsticos: el juego de sus fuerzas internas, siempre en inestable equilibrio; el contacto de una lengua con otra; la necesidad de expresar la impresionante revolucin cientca y tcnica. Hay tambin otras razones. Se pregunta Rosenblat si, por ejemplo, la irrupcin ininterrumpida de campesinos que se instalan en las afueras de las grandes ciudades no producir una especie de ruralizacin de las hablas urbanas, aunque debe reconocerse que, como contrapeso, se da tambin una importante urbanizacin de la vida del campo. Por otra parte, es obvio que si se produce un repentino ascenso de un sector social, puede suceder que su forma de hablar adquiera tambin rpidamente un prestigio que le permita imponerse sobre otros. Con referencia en concreto al futuro de la lengua espaola debemos considerar que, aunque la alta calidad de su literatura clsica y contempornea, peninsular o americana, garantizara sin duda su fortalecimiento, no puede negarse que hoy el centro de gravedad de la cultura parece desplazarse de manera clara y quiz, como escribe Rosenblat, alarmantemente, hacia la ciencia. Y debe aceptarse que, en ese terreno, padecemos indudablemente un evidente dcit. Es legtimo asimismo formularse la siguiente interrogante ante el gran desequilibrio demogrco entre los hispanohablantes espaoles y americanos, se mover el centro de gravedad del espaol? Adems puede ponerse tambin en discusin la verdadera unidad lingstica entre las distintas regiones de Amrica. En todo este ejercicio de reexin sobre el futuro de la lengua, una pieza clave es la comunicacin entre los hablantes. Ciertamente el llamado tiempo histrico parece ser ahora y ms lo ser en el futuro, mucho ms vertiginoso que antes, pues en cincuenta aos de este siglo puede modicarse la vida del hombre y la sociedad ms que en cientos de aos del primer milenio. Sin embargo resulta quiz an ms vertiginoso el avance de las comunicaciones. 100

En relacin con lo que podra designarse como futuro prximo, contra todos los augurios negativos y los numerosos factores que favorecen la desintegracin, puede asegurarse que la unidad de la lengua, particularmente la llamada culta, es indudablemente hoy mayor que antes. Es previsible que esto se acente en un futuro no remoto. Ahora, por lo que respecta al futuro lejano, quiz convenga no pensar demasiado en ello porque, ante todo, no parece nada fcil predecir algo sobre l. Por otra parte, si sucede lo que parece inevitable en ese futuro remoto, esto es, la desintegracin del espaol en otras muchas lenguas, vale la pena detenerse un poco a pensar si el latn, sea por caso, perdi o gan cuando, de su aparente muerte, nacieron muchas otras lenguas que no son sino latn transformado. Quiz sea buena forma de concluir mi intervencin el aplicar para nuestros das una de las conclusiones que en 1962 se formularon sobre el presente y futuro de la lengua espaola que a letra dice:
Se ha comprobado un optimismo prcticamente unnime con respecto a la unidad esencial de la lengua espaola en el mundo hispnico. Tal unidad no se ve amenazada por serios peligros de fragmentacin actualmente. Todo lo contrario: en las ltimas dcadas se ha estado percibiendo una tendencia general a la unicacin del habla culta y existen las premisas para esperar que esa tendencia contine y se aance cada vez ms.

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