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TEMA 2. 1.

LA FUENTE DE LA VIDA La teora ms extendida respecto a la desaparicin de los dinosaurios es la de la cada sobre la tierra de un gran cometa o asteroide con consecuencias tan funestas como las que provocara la explosin de todo el arsenal atmico del mundo multiplicada por 10.000. El impacto habra generado nubes de polvo que ocultaron la luz del sol e impidieron la llegada de la luz y el calor durante varios meses. La T del planeta descendera en torno a 20, lo que acab con las plantas, los herbvoros y los carnvoros, puesto que stos se alimentaban de los segundos. 2. LOS NIVELES ALIMENTARIOS DEL ECOSISTEMA Segn el tipo de nutricin de los seres vivos, stos se clasifican en 3 niveles alimenticios, o niveles trficos: a) Nivel de los productores: Son los organismos auttrofos, como plantas verdes, algas, y bacterias fotosintticas, que utilizan la energa solar para crear sus propios alimentos a partir de materia inorgnica. b) Nivel de los consumidores: Son los organismos hetertrofos, que no crean sus propios alimentos, sino que se nutren de otros seres. Pueden ser: - Primarios o herbvoros. Se alimentan de productores. - Secundarios o carnvoros. Se alimentan de los herbvoros. - Omnvoros. Consumidores que comen de 2 ms niveles. - Descomponedores o detritvoros. Hongos y bacterias. Son organismos hetertrofos que se alimentan de detritos y restos. 3. LAS CONEXIONES ALIMENTARIAS EN EL ECOSISTEMA Cadenas trficas o alimentarias. Sucesin de organismos que son alimentos unos de otros, como eslabones de una cadena. Redes trficas. Conjunto de cadenas trficas relacionadas entre s, en virtud de que un elemento de una cadena puede comer o ser comido por varios organismos distintos, pertenecientes a distintas cadenas. 4. FABRICAR ALIMENTOS CON LA ENERGA DE LA LUZ SOLAR. La vida en la Tierra depende de la luz solar. sta, en su mayor parte, es reflejada y absorbida por la atmsfera, las tierras y los mares. Un 0,2% es captada por las plantas, algas y bacterias fotosintticas, y se almacena en forma de energa qumica con la que se realiza la fotosntesis. Estos seres son por tanto, auttrofos, puesto que fabrican molculas orgnicas a partir de materia inorgnica. 5. EL CICLO DE LA MATERIA. La materia ingerida por un organismo hetertrofo tiene 3 posibles destinos: a) Una parte se descompone en el proceso de la respiracin celular; b) Otra cantidad transforma e incorpora a la materia del consumidor, a travs del crecimiento o la recuperacin de partes daadas o viejas. A su vez, cuando el consumidor muere, pasa a ser alimento de los descomponedores. c) Otra parte se convierte en restos orgnicos y excrementos, que sirven de alimento a los descomponedores, cuya funcin es importante porque devuelven al medio algunas sustancias que son reutilizadas por los productores. Por tanto, en el Ecosistema hay un intercambio de de materia que se caracteriza por: - Ser cclico (es el llamado ciclo de la materia);

Se realiza entre los seres vivos y entre stos y el medio fsico. Tiene un sentido nico que no se puede invertir.

6. EL FLUJO DE LA ENERGA. Los seres se alimentan para obtener energa. La circulacin de sta en el ecosistema se caracteriza por: a) Discurre slo a travs de los seres vivos. b) Su flujo es unidireccional y abierto: Sol Productores Consumidores primarios Consumidores secundarios etc. c) Se pierde poco a poco a lo largo de toda la cadena trfica, como consecuencia de la respiracin, el crecimiento, el movimiento Se calcula que en los ecosistemas acuticos slo se transfiere un 10% de la energa, al pasar de un eslabn inferior a otro superior de la cadena trfica. En los terrestres la tasa de transferencia es de entre un 3% y un 1%. 7. EL RECICLADO DE LOS ELEMENTOS DE LA VIDA El paso de elementos qumicos que constituyen la materia viva a travs del bitopo y la biocenosis se conoce como ciclos biogeoqumicos, y pueden ser: a) Ciclo del carbono. Los auttrofos lo toman directamente de la atmsfera en forma de dixido de carbono, y del agua en forma de bicarbonatos. Este carbono toma la forma de glcidos, lpidos y protenas, y pasa de los auttrofos a los herbvoros, y de stos a los carnvoros. Posteriormente, aquel carbono que queda inmovilizado en el suelo en los restos de animales y plantas que no se descomponen totalmente, se transforma, tras millones de aos, en carbn o petrleo. b) Ciclo del nitrgeno. Se divide en 2 partes: - La primera se produce entre la atmsfera y las bacterias fijadoras del suelo, que se encargan de fijar el nitrgeno atmosfrico y transformarlo en nitrato o en otros productos tiles para las plantas. - La segunda se inicia con la descomposicin de la materia orgnica muerta que se transforma en compuestos amoniacales, que aprovechan las plantas o las bacterias desnitrificantes, convirtiendo estos compuestos en nitrgeno libre que nuevamente pasa a la atmsfera. c) Ciclo del fsforo. Las plantas absorben el fsforo del suelo en forma de fosfatos, y lo incorporan al DNA, RNA y otras biomolculas. Estos compuestos pasan tambin a los animales que se alimentan de las plantas. En los vertebrados, el fsforo se deposita en los huesos. Mediante las sustancias de desecho y los restos orgnicos, el fsforo vuelve al medio, una parte de l llega como sedimento al mar y pasa a los peces y aves marinas que se alimentan de peces. Estas aves dejan sus excrementos o guano en las costas, y ste se usa como abono. 8. PIRMIDES ECOLOGICAS. Son representaciones grficas que informan sobre las caractersticas del ecosistema. Generalmente se trata de diagramas de barras horizontales. Cada barra corresponde a un nivel trfico, y la base es proporcional al valor de la caracterstica representada. Los tipos de pirmides ms importantes son: a) Pirmide de nmeros. Representan el n de individuos que hay en cada nivel trfico. En la base se sita el n de productores; en el siguiente escaln los herbvoros, y as sucesivamente con el resto de los consumidores.

b) Pirmide de biomasa. Es el tipo ms utilizado. Sirve para representar la cantidad de materia orgnica o biomasa (en g/m 2 o g/m3) que hay en cada nivel trfico. (Por biomasa tambin debe entenderse la madera de los rboles, los huesos, los alimentos almacenados). De estas pirmides hay que destacar que en algunos ecosistemas acuticos a veces se producen pirmides invertidas, porque los productores (fitoplancton) tienen menos biomasa que los consumidores (zooplancton). 9. LOS ECOSISTEMAS CAMBIAN CON EL TIEMPO. Como ya se ha visto, los ecosistemas cambian por las transformaciones de materia y energa, pero adems en ellos se da otro tipo de cambio, el de la sucesin ecolgica, que se produce a lo largo del tiempo, y que consiste en la aparicin sucesiva de especies vegetales y animales en un determinado lugar. Podemos distinguir 2 tipos de sucesiones: a) Sucesiones primarias. Son las que se producen cuando la sucesin se desarrolla en un lugar que no ha estado ocupado por una biocenosis. Ej: islas volcnicas que surgen del ocano, dunas, rocas, bloques de hormign o restos de estructuras sumergidas en el ocano b) Sucesiones secundarias. Son las que se producen cuando las nuevas biocenosis se asientan sobre un bitopo que anteriormente ha estado ocupado por otras biocenosis.