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LA RAMA DORADA

Magia y religin

JAMES GEORGE FRAZER


Nueva edicin a partir de la versin original en 12 vols.

ANTROPOLOGA

SECCIN DE OBRAS DE ANTROPOLOGA LA RAMA DORADA

Traduccin ELIZABETH y TADEO I. CAMPUZANO Traduccin de textos de la nueva edicin SCAR FIGUEROA CASTRO

Sir JAMES GEORGE FRAZER

LA RAMA DORADA
Magia y religin
Nuevo compendio a partir de la segunda y tercera ediciones Edicin, introduccin y notas ROBERT FRASER

FONDO DE CULTURA ECONMICA

Primera edicin en ingls (2 vols.), 1890 Edicin monumental en ingls (12 vols.), 1907-1914 Edicin en ingls abreviada por el autor, 1922 Primera edicin en espaol (de la abreviada en ingls), 1944 Segunda edicin en espaol (revisada), 1951 Edicin en ingls compendiada de la segunda y tercera, 1994 Tercera edicin en espaol, a partir de la compendiada en ingls, 2011

Frazer, Sir James George La rama dorada: magia y religin / Sir James George Frazer ; ed., introd. y notas de Robert Fraser ; trad. de Elizabeth Campuzano, Tadeo I. Campuzano ; trad. de la nueva ed. de scar Figueroa Castro. 3 ed. Mxico : FCE, 2011 L + 645 p. ; 23 x 17 cm (Colec. Antropologa) Nota: nuevo compendio a partir de la segunda y tercera ediciones Ttulo original: The Golden Bough: A Study in Magic and Religion ISBN 978-607-16-0646-4 1. Magia 2. Mitologa I. Fraser, Robert, ed. II. Campuzano, Elizabeth, tr. III. Campuzano, Tadeo I., tr. IV. Figueroa Castro, scar, tr. V. Ser. VI. t. LC BL310 Dewey 291 F848r

Distribucin mundial Ttulo original: The Golden Bough: A Study in Magic and Religion A New Abridgement from the Second and Third Editions, originalmente publicada en ingls en 1994 Esta traduccin es publicada por acuerdo con Oxford University Press 1994, Robert Fraser, Editorial Matter 1922, J. C. B. Mohr (Paul Siebeck), Tubinga, Alemania Diseo de portada: Teresa Guzmn Romero D. R. 1944, Fondo de Cultura Econmica Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F. Empresa certicada ISO 9001:2008 Comentarios: editorial@fondodeculturaeconomica.com www.fondodeculturaeconomica.com Tel. (55) 5227-4672; fax (55) 5227-4640 Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra, sea cual fuere el medio, sin la anuencia por escrito del titular de los derechos.

ISBN 978-607-16-0646-4
Impreso en Mxico Printed in Mexico

ndice general

Nota al lector Reconocimientos Introduccin Nota a la presente edicin Bibliografa selecta Cronologa de Sir James George Frazer (1854-1941) Abreviaturas

VII VIII IX XXXVII XLI XLV XLIX

LA RAMA DORADA
LIBRO I.

EL REY DEL BOSQUE 9 20 23 49 62 66 78 91 97 107 121 131

Captulo 1. El rey del bosque Captulo 2. Reyes sacerdotes Captulo 3. Magia y religin Captulo 4. Dioses humanos Captulo 5. Reyes departamentales de la naturaleza Captulo 6. El culto a los rboles Captulo 7. El matrimonio sagrado Captulo 8. Los reyes de Roma Captulo 9. La sucesin al trono Captulo 10. El peso de la realeza Captulo 11. Los peligros del alma Captulo 12. Tabes
LIBRO II.

OCCISIN DEL DIOS 173 177

Captulo 1. La mortalidad de los dioses Captulo 2. La occisin del rey divino

Captulo 3. Reyes temporeros Captulo 4. Sacricio del hijo del rey Captulo 5. La occisin del espritu del rbol Captulo 6. Adonis Captulo 7. Prostitucin sagrada Captulo 8. El ritual de Adonis Captulo 9. Atis Captulo 10. El dios ahorcado Captulo 11. Osiris Captulo 12. Fiestas de los difuntos Captulo 13. Isis Captulo 14. Linaje matriarcal y diosas madre Captulo 15. Dionisos Captulo 16. Demter y Persfona Captulo 17. El papel de la mujer en la agricultura primitiva Captulo 18. La madre de las mieses y la doncella de las mieses Captulo 19. Lityerses Captulo 20. El espritu del cereal como animal Captulo 21. Ingestin del dios Captulo 22. La dieta de carne Captulo 23. Occisin del animal divino
LIBRO III.

196 202 211 230 246 255 267 272 282 288 297 300 305 312 317 322 335 350 381 391 399

LA VCTIMA EXPIATORIA 427 452 464 481 509

Captulo 1. La transferencia del mal Captulo 2. Vctimas expiatorias en la Antigedad Captulo 3. Occisin del dios en Mxico Captulo 4. La Saturnalia Captulo 5. La crucixin de Cristo
LIBRO IV.

LA RAMA DORADA 521 526 541 575 601 608 621

Captulo 1. Entre el cielo y la tierra Captulo 2. Reclusin de las jvenes pubescentes Captulo 3. Los fuegos de Blder Captulo 4. El alma externada Captulo 5. Muerte y resurreccin Captulo 6. La rama dorada ndice analtico

Nota al lector

Sir James George Frazer, autor de esta obra, y Lady Lilly Frazer, su esposa, nos demostraron vivo inters hace ya aos por que se publicara la traduccin espaola de La rama dorada en un volumen; los aos han transcurrido, ellos fallecieron y no han visto realizado su deseo. Ya hecha la traduccin y desalentados por las dicultades de orden mundial, adems de las peculiares a esta clase de obras, nos comunicaron desde Londres hace unos meses que la editorial Fondo de Cultura Econmica, de Mxico, deseaba publicar este libro de trascendental importancia. En el Fondo de Cultura Econmica, en su director, licenciado Daniel Coso Villegas, y en el personal a sus rdenes, hemos encontrado la ms na voluntad y el mayor inters por presentar al lector americano de habla espaola La rama dorada, donde puede verse el desle, en exposicin del folclor universal, ordenada por la mente genial del autor, de la humanidad caminando tortuosa y dramticamente a tientas hacia el progreso, desde las tinieblas primitivas hacia la luz. Rogamos al lector nos comunique los errores y defectos imputables a la versin, los que tendremos en cuenta para el futuro, y tambin le agradeceramos que se tomara la molestia de enviarnos cuantos datos crea tiles respecto a costumbres y folclor general de su pas, pues con tan valiosa colaboracin podramos continuar en sucesivas ediciones las ideas directrices del autor de La rama dorada. Hacemos pblico desde aqu nuestro agradecimiento sincero a nuestros amigos el doctor Manuel Mrquez Carracedo y el licenciado Julin Calvo Blanco, por su ayuda fraternal. ELIZABETH Y TADEO I. CAMPUZANO 24 de junio de 1943

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Reconocimientos

Estoy en deuda con la Biblioteca Britnica por el permiso para citar manuscritos de la coleccin Frazer; asimismo, con Alan MacCormick, en el museo del Castillo de Nottingham, quien me permiti reproducir su mapa de Nemi. Otras personas a las que debo mi ms sincero agradecimiento, ya sea por su apoyo en general o por haberme facilitado informacin especca, son Warwick Gould, Jeremy Maule, Roger Paulin, Ralph Pite y Deirdre Toomey. Finalmente, por tolerar a este editor mientras se entregaba por completo a su fascinante tarea, no hay palabras que expresen mi gratitud a mi esposa Catherine y a mi hijo Benjo. ROBERT FRASER

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Introduccin

I
Pocos libros se han vendido tanto como La rama dorada. Pocos han sido explorados tan someramente o malentendidos con tanto desenfado. La rama dorada es uno de los grandes clsicos universales, piedra de toque de la sensibilidad moderna, y, a pesar de esto, no la conocemos. Nos desagrada leer nuestros grandes libros y, sin embargo, ellos nos leen a cada instante a lo largo de nuestra vida. No somos nosotros quienes le hemos dado forma a la literatura del siglo XX: es la literatura la que nos ha formado. Si deseamos conocernos mejor, debemos entonces volvernos a la literatura. Nuestros abuelos, en cierto sentido lectores ms diligentes que nosotros, enfrentaron un problema distinto. Para ellos, el libro de Frazer posea, de entrada, una dudosa reputacin. Si en algo se parece a lo que dices que es, entonces ese libro no es ni seguro ni apropiado como para venir a buscarlo aqu: la respuesta del bibliotecario principal al joven Sean OCasey, quien, en un arranque de curiosidad adolescente, haba solicitado el libro en Dubln. En su poca, La rama dorada fue el tipo de libro que haba que leer debajo de las sbanas, a la luz de una linterna. En 1890, cuando apareci la primera edicin, un pequeo estremecimiento le dio la vuelta al mundo literario. La gente intercambi cartas redactadas con un aire de urgencia. No sorprende, incluso ahora, la velocidad y lo excesivo de esta reaccin, pues La rama dorada es un libro peligroso que conserva su capacidad para desconcertar. Como en ese entonces, tambin hoy es una obra cuya esencia descansa en su capacidad para desaar actitudes culturales heredadas, y casi siempre que un autor asume dicho desafo difcilmente encontrar entre su auditorio una buena acogida exenta de crticas. Si el statu quo es conservador, se le acusar de liberal; si el statu quo se presume liberal, se le acusar de reaccionario. Sin embargo, a menudo estas etiquetas gratuitas tienen el efecto de tentar a ese lector que no se deja manipular tan fcilmente para que se acerque al texto prohibido. Uno de los temas en el libro de Frazer es el tab, ese fenmeno extrao, bien conocido entre la sociedad victoriana y, no obstante, llamado as a partir de una misteriosa costumbre de las islas Tonga. A Frazer le interesaba el tema, entre otras razones, porque saba que a veces los libros son tab, tal como a veces lo son las palabras o aun los penIX

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samientos. Saba muy bien, adems, que en ciertos grupos la religin es un objeto tabuado, tanto entre aquellos que la dan por hecho como entre quienes la rechazan de manera automtica. Frazer no era ni lo uno ni lo otro. En cambio, era tan profunda su fascinacin por la religin que le resultaba imposible adherirse a un credo en particular. A nales del siglo XIX, a este tipo de personas se les sola llamar librepensadores. Para Frazer la mejor respuesta al dilema consista en iluminar los espacios oscuros: investigar las fuentes de la religin y, de ese modo, las causas fundamentales del tab. Los tabes son vallas alrededor de una cultura, seales que apuntan a un entorno particular, deniciones de pertenencia y de lugar. Todos apreciamos los tabes porque nos proporcionan informacin sobre nosotros mismos, ya sea de manera incluyente o bien excluyente. Por lo tanto, no hay tab ms sacrosanto que aquel que garantiza nuestra individualidad, y no hay idea ms aterradora que la nocin uniformadora de nuestro lazo con aquellos que poseen tabes distintos. Frazer saba esto, y saba del poder de la transgresin. La victoriana era una sociedad llena de tabes que daban identidad a sus miembros. La sociedad cristiana posea tambin innumerables tabes que buscaban convencer al creyente del carcter nico y revelado de su fe. A los victorianos les desagradaba enterarse de que hubiera sociedades con tabes tan arraigados como los suyos, o que esta capacidad para construir tabes, instrumentos cuyo n era precisamente subrayar la diferencia, fuera algo que compartan todos los seres humanos, hacindolos semejantes. A los victorianos cristianos les desagradaba enterarse de que otros pueblos tuvieran religiones y que muchas de stas fueran sacriciales. Tampoco les agradaba saber que a veces era posible explicar el sacricio como simple magia, o que la magia pudiera estar en la base de muchas de las cosas que tanto apreciaban. Frazer saba bien todo esto. Las equivalencias entre objetos aparentemente muy dismiles eran tabes; para descubrirlas, en 1890 o por entonces haba que leer La rama dorada. A nales del siglo XX, la antropologa y la crtica textual se obsesionaron con la idea de lautre, el otro. Para Frazer era ste un concepto tan obvio como para mostrar algn inters real en l. A nales del siglo XX dimos por hecho nuestra igualdad y furtivamente indagamos en la diferencia. En cambio, a nales del periodo victoriano, la gente dio por hecho su otredad y se lanz a explorar reas prohibidas de anidad. De ah que Frazer estuviera mucho menos interesado en la otredad que en la igualdad. Este inters lo meti en algunos los, pues casi todos los victorianos estaban convencidos de su otredad e incluso se sentan muy orgullosos de ella. La idea de que, para citar uno de los planteamientos de Frazer, todos los seres humanos compartan un parecido esencial era, desde cierta perspectiva, muy amenazadora para la mente victoriana. De ah la notoriedad del estudio comparativo de Frazer sobre la cultura y las creencias cuando ste apareci por primera vez en 1890; de ah la reaccin del bibliotecario principal ante la insistente solicitud de Sean OCasey.
II

El tema de Frazer es el estudio comparativo de la cultura, tema que conoca a partir de sus propias y profundas races culturales, y porque haba investigado en detalle otros
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horizontes culturales. A Frazer le atraa entonces la idea de reunir en un mismo mbito discursivo experiencia e investigacin, vida y estudio. Para averiguar cmo fue esto posible, necesitamos saber un poco ms sobre l. James George Frazer naci con el comienzo del ao 1854 en un pequeo apartamento de Brandon Place, Glasgow, ciudad a la que siempre se mantuvo unido, y donde, a unas cuantas calles, su padre ejerci como farmacutico. As, el primer da del ao se convertira en su aniversario natal, hecho que pudo o no haber determinado sus posteriores y recurrentes especulaciones acerca de los ritos sobre el Ao Nuevo en varias partes del mundo, incluyendo Escocia, donde l pensaba que la esta debi haberse celebrado originalmente el 1 de noviembre, al comienzo del ao cltico, de modo que en un principio la vspera de Ao Nuevo habra sido la vspera del da de todo lo sagrado (Halloween),1 cuando se expulsaba a fantasmas y demonios con el n de asegurar una abundante prosperidad a lo largo de los meses siguientes. En la piadosa y acogedora vida hogarea de la familia Frazer estos ritos primordiales debieron, sin embargo, haber parecido muy distantes. Su padre era diligente, escrupuloso, ahorrativo (escribi un breve tratado sobre bolgrafos); su madre, Catherine Bogle de Frazer, era romntica, extravagante y dada a pronunciar largos discursos sobre la historia de su familia. Los Bogle, armaba, haban tenido relaciones con la Casa Real de los Estuardo. El apellido Bogle aparece tambin de manera recurrente en la historia del Caribe, luego de que, en el siglo XVIII, Robin Bogle emigrara a las Indias Occidentales donde fund una plantacin azucarera. Un descendiente suyo, un tal Moses Bogle, aparece ms tarde como cabecilla en la baha Morant, Jamaica, durante las revueltas de 1856. Combinado con esa otra palabra icnica de la historia del Caribe, LOuverture, el apellido ha sobrevivido hasta nuestros das en el nombre de una de las ms orecientes editoriales negras de Londres. As pues, los Bogle fueron viajeros: uno de los hermanos de Robin, George Bogle, viaj a la India, donde se gan el afecto de Warren Hasting, a tal punto que fue enviado al Himalaya, donde visit al Lama Teshu, convirtindose en uno de los primeros ingleses en haber pisado tierra tibetana. George Bogle escribi una relacin de este episodio, el cual, a instancias de la familia Frazer, se reimprimi en la poca de James George, volvindose una de las fuentes para su teora sobre la vctima expiatoria. Por otra parte, un collar de ornato, regalo del Lama Teshu a este ancestro del siglo XVIII, era guardado como reliquia en la casa de uno de los numerosos tos Bogle de Frazer. As, rumores sobre lugares y pocas distantes deslaron por el hogar infantil de Frazer, junto con reminiscencias ms recientes del papel que la familia desempe en la historia eclesistica escocesa. En 1843, cuando Thomas Chalmers abandon abruptamente la Asamblea de la Iglesia de Escocia en Edimburgo para formar la Iglesia Libre de Escocia, fue el to materno de Frazer, Ninian Bannatyne, quien sigui sus pasos marchando detrs suyo. Sacricando dinero y posicin, se habran internado en la espesura: ejemplo de arrojo moral y libertad intelectual que al parecer Frazer siempre admir. El reverendo Bannatyne viva en Old Cummock, donde Frazer sola visitarlo de nio: lo recordaba como una persona frgil, amable y precisa. Inocente como debi
1 Halloween es la forma moderna inglesa del antiguo All-hallow Even, Vspera de Todo lo Sagrado, despus conocida como la vspera del da de Todos los Santos. Vanse infra, libro II, cap. 12, y libro IV, cap. 3. [T.]

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haber sido por entonces, Frazer recordara a travs de los aos esta observacin, tan cercana a la fe y sus efectos, una vez que sus simpatas se apartaran de la religin que conoci y abraz durante su infancia. De conformidad con los principios de la Iglesia Libre de Escocia, la familia era frugal, diligente en su observancia religiosa, pero no mrbida. Oraciones familiares todas las noches, asistir a misa varias veces los domingos, un sabbath seguido con rigor. Contra nuestros actuales prejuicios, esta educacin era todo menos opresiva, y, al parecer, la diversin y la algaraba irrumpan constantemente. Una de las ms memorables fotografas del joven Frazer en la biografa de Ackerman, tomada en la casa de descanso que la familia tena en el Gareloch, en las afueras de Glasgow, lo muestra saliendo a gatas de un hueco cubierto con hiedras, al parecer sorprendido en una travesura inocente. En una fotografa posterior, tomada en Cambridge, aparece en un laboratorio en pose de Sherlock Holmes, acompaado de un amigo cientco en pose de Watson y simulando beber cido con un popote. En una poca posterior, cuando haba alcanzado amplio reconocimiento, el rostro de Frazer asumi un aire un tanto solemne. Sin embargo, el humor est siempre presente en sus libros, y en algunas ocasiones irrumpi incluso en su vida social: tena una manera maravillosa, casi invisible, de poner a la gente pretenciosa en su lugar. Las personas con una tendencia a tomarse las cosas muy literalmente a veces malinterpretaban su irreverencia y tacto, pero Frazer nunca era literal, tampoco adusto, a pesar de la difundida impresin en sentido contrario. El negocio de Daniel Frazer era lo sucientemente prspero para enviar a James a varias escuelas privadas antes de ingresar, conforme a la entonces extendida costumbre escocesa, a la universidad local, es decir, en Glasgow. En esas primeras escuelas Frazer recibi una formacin muy completa en latn y griego que le dio bases slidas una vez que se decidi por la vida acadmica. En la universidad recibi una educacin mucho ms amplia que la que hubiera podido recibir en Inglaterra: estudi losofa con John Veitch, latn con George Gilbert Ramsay y fsica con William Thomson, ms tarde Lord Kelvin. Estos estudios establecieron los fundamentos de su trabajo para el resto de su vida. Las clases de losofa lo introdujeron de manera secuencial a las grandes guras de la tradicin epistemolgica escocesa, con su marcada dosis de escepticismo, notablemente a David Hume, cuya investigacin sobre las fuentes de la fe en su Tratado sobre la naturaleza humana formara el plan bsico para el anlisis de las creencias humanas en La rama dorada. El latn y el griego le permitieron conocer un amplio espectro de fuentes clsicas que ms tarde usara para darle profundidad histrica a su argumento (de hecho, La rama dorada abre con un problema propio de los estudios clsicos). La ciencia le aport un mtodo, la claridad y las bases de la lgica inductiva, que ms tarde usara con muy buenos resultados. La fsica de nales del siglo XIX, en la gura de Kelvin, profesor de Frazer, era profundamente pesimista sobre aspectos muy concretos del futuro, y esto es algo que Frazer tambin absorbi. Cierto pesimismo losco, un cielo encapotado alrededor del sol agonizante, penetra los momentos evanescentes de La rama dorada: Frazer aprendi esto de Kelvin y de Glasgow. La familia tena una inclinacin hacia los negocios, pero Frazer quera dedicarse a la vida acadmica. En esa poca obtener un grado de una universidad escocesa no siempre se consideraba suciente. As, a pesar de la esplndida educacin que haba recibido,
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Frazer fue enviado a Inglaterra, pues se pensaba que lo ideal era que asistiera a alguna de las antiguas universidades inglesas. Oxford se presentaba por s sola como opcin y, en tanto futuro antroplogo, Frazer hubiera aprendido mucho ah: Oxford tena a Edward Burnett Tylor, el cuquero iconoclasta cuyo libro, Primitive Culture, cautivara a Frazer conducindole a la etnografa; tena a Friedrich Max Mller, cuyas teoras sobre los orgenes del lenguaje (si bien Frazer ms tarde disentira de ellas) corran de forma paralela a las que l mismo propondra despus en relacin con los orgenes de la cultura; y pronto tendra a Andrew Lang, tambin escocs, interesado en el folclor y cuya actitud hacia Frazer aos ms tarde oscilara entre un discipulado devoto y una belicosidad petulante y tediosa (Frazer, como lo hizo con todos sus crticos, lo perdon). Pero Oxford tena adems a los tractarianos y sus descendientes los catlicos o, peor an, anglocatlicos, y lo que menos quera el calvinista Daniel Frazer era tener que ver con ellos. As que Frazer fue al Trinity College, Cambridge, donde se entreg con asiduidad a los estudios clsicos todo Herdoto en griego, todo Virgilio en latn, y luego de tres aos y medio se gradu con los ansiados mximos honores: una vida acadmica sin complicaciones pareca casi a pedir de boca. Pero Frazer rara vez sigui el camino fcil, aun cuando sus primeros pasos pudieran parecernos convencionales. La posibilidad de seguir una carrera acadmica surgi a travs de una beca universitaria. Frazer se puso a trabajar de inmediato y produjo una elegante e ingeniosa exposicin de los dilogos platnicos. Al mismo tiempo, todas las semanas viajaba en tren a Londres para hacer sus exmenes para abogado, probablemente con el n de tranquilizar a su padre, quien debi haberse mostrado dubitativo de que su hijo pudiera ganarse la vida como acadmico nicamente. Pero Frazer obtuvo la beca y entonces se qued; su mente era un trastero de conocimientos, sus estantes rebosaban de libros. (Aos ms tarde tuvo que mudarse de Great Court, el dormitorio principal en Trinity College, pues el peso acumulado de su erudicin amenazaba literalmente con hundirlo a travs del suelo y hasta las habitaciones abajo. De acuerdo con Lady Frazer, el piso se estaba pandeando como el foque de un velero.) Frazer vivi en esta benigna y tradicional sociedad como residente becario por 20 aos hasta que el matrimonio lo hizo salir. Era un hombre que entenda las reglas, y esta debilidad por lo convencional, o por lo que romnticamente podramos llamar tradicin, parece haberlo dotado muy bien para comprender las convenciones de otras sociedades. Saba que las reglas estn fundadas en rituales, y que a su vez stos cobijan creencias mgicas. Las reglas son consideradas sacrosantas no porque la gente sea acartonada, sino porque las creencias que ellas encarnan son esenciales para la concepcin que una sociedad tiene del ser humano, el universo y el lugar que aqul ocupa en ste. Frazer crea, a cierto nivel muy profundamente, que las acciones acarrean consecuencias, conviccin en la que es seguido muy de cerca por sus protagonistas. Si en Australia central un aborigen se posaba sobre una colina para saludar el amanecer con una vela encendida, era porque tena la certeza de que, en consecuencia, el Sol ascendera en efecto. Y si bien su preocupacin puede parecernos ingenua o absurda, nuestro no menos vehemente apego a costumbres similares nos obliga por lo menos a entenderlo. El mundo est fundado en causa y efecto. Cuando una causa se produce es imposible en ese momento discernir las consecuencias. Esta limitacin, sin embargo, no nos impide actuar conforme a preXIII

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misas fundadas en el ms optimista de los determinismos. Toda accin basada en conjeturas es, por lo tanto, un acto de fe. Frazer saba todo esto de manera intuitiva, pero necesitaba un esquema que le permitiera ponerlo en palabras. En un principio, y como se desprende de su todava indita tesis, parece ser que deseaba convertirse en lsofo profesional. Hay anotaciones loscas en varios de sus cuadernos, intercaladas con especulaciones sobre derecho antiguo, tema al que Frazer haba llegado a travs de los escritos de Henry Maine y John Ferguson MLennan. Hay adems reexiones sobre el origen del lenguaje. En cierto momento incluso parece haber estado en la senda de una forma elemental de lingstica semiolgica (El lenguaje es un sistema de signos, garabate con lpiz al reverso de una bibliografa compilada apresuradamente bajo el ttulo Libros que leer). Sin embargo, en la Pascua de 1883, sin saber qu hacer durante las vacaciones, acept una invitacin del psiclogo James Ward para que lo acompaara en un recorrido a pie por Espaa, donde, entre otros textos, Ward le prest una copia del libro de Tylor, Primitive Culture. El efecto fue instantneo. La descripcin temtica que Tylor hace de las supersticiones alrededor del mundo, su conviccin de que muchos aspectos de la conducta moderna son en realidad vestigios de pocas pasadas, su descripcin explcita y escptica de los principios teolgicos de la misa como una especie de magia moderna, todo ello cautiv a Frazer desde un principio. A su regreso a Cambridge emprendi una lectura ms sistemtica, todava en busca de un tema. Ese otoo tuvo lugar otro encuentro decisivo, esta vez con William Robertson Smith, profesor Lord Almoner de rabe, quien haca poco tiempo haba sido expulsado de su cargo como catedrtico de Antiguo Testamento en la Free Church Academy, en Aberdeen, por defender mtodos crticos en el estudio de la Biblia, y, sin ninguna institucin que lo reclamara, se hospedaba en Trinity en espera de alguna beca en otra parte. Smith acababa de ser nombrado editor de la novena edicin de la Encyclopaedia Britannica, para la cual encarg a Frazer algunas colaboraciones sobre estudios clsicos, junto con dos artculos seminales para las entradas Ttem y Tab. Ambos artculos se convertiran posteriormente en libros: Ttem dara pie a Totemism, librito de 1887, luego ampliado en el vasto Totemism and Exogamy (1910); Tab, a La rama dorada.
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Fue el segundo de estos libros el que Frazer comenz a escribir en 1889. Pero antes de hacerlo varios preparativos fueron necesarios. Frazer se haba sumergido en los estudios clsicos y embebido las bases histricas del derecho, pero esto no era suciente. Al parecer, desde un comienzo tuvo en mente un estudio integral que incorporara la suma total de las culturas y las creencias antiguas del hombre, presentadas no de forma temtica, como Tylor lo haba hecho, sino narrativa. Para ello necesitaba dos cosas: un espectro muy amplio de referencias culturales y un hilo conductor que le sirviera de apoyo. Con lo primero en mente, Frazer se dispuso a analizar tantas descripciones como pudo de sociedades no occidentales: relatos en revistas etnogrcas, memorias de administradores coloniales, observaciones de misioneros. En 1887, con el n de ampliar estas descripciones, se le ocurri enviar un cuestionario a trabajadores in situ solicitndoles informaXIV

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cin sobre aspectos muy puntuales: costumbres matrimoniales, reglas de sucesin, mitos y rituales. Las respuestas fueron muy ilustrativas. Adems, por medio de este mtodo, Frazer estableci estrechos lazos profesionales con varios trabajadores in situ, algunos de los cuales, como Canon Roscoe en Uganda y Baldwin Spencer en Australia, ejerceran una inuencia denitiva sobre su pensamiento. Sin embargo, an careca de un hilo conductor. En cierto momento, los tabes alrededor de los distintos tipos de matrimonio o unin sexual parecen haber servido como posible lnea comn, pero estas especulaciones pronto se disolvieron para ser remplazadas por otras ms prometedoras hasta que, en marzo de 1889, tuvo lugar el electrizante momento de inspiracin: ante su mente apareci, en su esencia, La rama dorada. Fueron varios los elementos que se combinaron para formar el germen de la obra. En el libro sexto de la Eneida, Virgilio cuenta cmo, huyendo de Troya, Eneas prosigue su marcha hasta Italia, donde encontrar la dinasta de reyes que gobernarn la ciudad de Roma. En el camino, sin embargo, su padre Anquises muere, y Eneas visita la gruta de la sibila en Cumas, en la actual baha de Npoles, buscando su autorizacin para descender al inframundo y visitar a su padre. La sibila duda: pocos, declara, han tomado ese camino y vivido para contarlo; sin embargo, si est determinado a hacerlo debe entonces llevar consigo algn tipo de proteccin. En la traduccin de 1743 de William Pitt el pasaje que sigue a esto dice as:
But since you long to pass the realms beneath, The dreadful realms of darkness and of death, Twice the dire Stygian stream to measure oer, And twice the black tartarean gulf explore: First, take my counsel, then securely go; A mighty tree, that bears a golden bough, Grows in a vale surrounded by a grove, And sacred to the queen of Stygian Jove. Her nether world no mortals can behold, Till from the bole they strip the blooming gold.* Eneida, VI, 133-1392

Fueron estas lneas y en esta traduccin las que en 1834 llamaron la atencin de Turner, quien, inspirado en ellas, pint el cuadro que aparece como frontispicio en el libro de Frazer.3 El cuadro retrata el legendario lago Averno en la boca del inframundo. Al centro, las mticas sombras danzan en crculo; al fondo se extiende el inmemorial pai* Mas si tan grande es tu ilusin, y el ansia / de surcar por dos veces la Estigia, / y ver dos veces el oscuro Trtaro, / gozando audaz en la insensata empresa, / oye lo que has de hacer antes que nada. / Hay un ramo, de un rbol en la fronda, / hojas y tallo de oro, consagrado / a Juno inferna; en torno lo circundan, / por ocultarlo, el bosque todo en hoscas / y cerradas umbras. Slo puede / penetrar bajo tierra quien primero / seg el pimpollo de las hojas de oro: VI, 198-209 [trad. de Aurelio Espinosa Plit]. 2 Quod si tantus amor menti si tanta cupido est / bis Stygios innare lacus bis nigra videre / Tartara et insano iuvat indulgere labori / accipe quae peragenda prius latet arbore opaca / aureus et foliis et lento vimine ramus / Iunoni infernae dictus sacer hunc tegit omnis / lucus et obscuris claudunt convallibus umbrae. [T.] 3 En la primera edicin de la versin original en ingls. [T.]

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saje italiano rematado con pinos. En el ltimo momento Turner aadi, en el primer plano, a la sibila misma sosteniendo la rama. Parece sta haber sido una especie de idea tarda, pues, aos despus de que la pintura fuese comprada, su dueo descubri, para su consternacin, que la sibila se desprenda del lienzo: haba sido pintada a toda prisa sobre papel y luego simplemente adherida a la supercie. Al enterarse, Turner se apresur a pintarla de nuevo en el lugar donde a la fecha se encuentra: una hoz en su mano derecha, la epnima rama en la izquierda. Qu clase de rama era la de Virgilio, nunca lo podremos saber con exactitud. Frazer pens que era murdago, con el que Virgilio la compara, pero en tal caso el smil es circular. A pesar de esto, en ltima instancia la interpretacin que Frazer hace tanto de la pintura como del pasaje de Virgilio en el que sta se basa le debe menos a una identicacin botnica que a otro pasaje de la literatura clsica y que Turner no conoci. En el siglo IV d.C., el comentarista Servio escribi lo siguiente acerca de las lneas de Virgilio:
Quienes escriben sobre los misterios de Proserpina aseguran que esta rama es mstica. Sin embargo, los rumores arman otra cosa: que tras matar al rey Thoas en Turide, Orestes [] huy con su hermana Igenia, y cerca de Aricia reinstal la egie de Diana, en cuyo templo el rito fue transformado. Haba ah cierto rbol cuyas ramas estaba prohibido perturbar, a menos que se concediese la prerrogativa a algn esclavo prfugo para que, quebrando el ramaje, desaara al sacerdote fugitivo en un combate a muerte y as se convirtiera l mismo en sacerdote en conmemoracin de la fuga original.

El pasaje era en realidad bastante extrao. Igenia haba sido llevada a Taride (la actual Crimea) luego de que su padre Agamenn supuestamente haba intervenido para que la sacricasen con el n de garantizar un viaje seguro para la expedicin marina a Troya. Ms tarde su hermano Orestes se refugiara ah tras matar a su madre Clitemnestra, que haba asesinado al padre de ste, Agamenn, en venganza por la muerte de Igenia. Todo esto era bien conocido. Pero que el destino de la fuga era Aricia, pequeo poblado a unos 20 kilmetros de Roma sobre la Va Appia que ah se haba erigido una egie de Diana; que en Taride Igenia se haba convertido en su sacerdotisa, y que la regla de sucesin al sacerdocio del nuevo culto ocurra segn la forma descrita, todo ello resultaba sumamente extrao y, al mismo tiempo, sugestivo. Fue este pasaje el que Frazer abraz en 1889, todava con ms fuerza en virtud de que en aos recientes Aricia haba sido noticia. En 1885, el embajador britnico en Roma, un entusiasta acionado a la arqueologa, haba excavado un sitio a unos ocho kilmetros al sureste de Aricia, a los pies de un risco debajo de la diminuta aldea de Nemi (vase el mapa). La excavacin haba conrmado la conexin con Diana, de quien se hallaron varias estatuillas; sin embargo, no se haba descubierto ninguna evidencia del sacerdote ni del macabro rito de sucesin del que habla Servio. Varios otros factores pudieron contribuir a la incredulidad sobre el resultado. Quin haba escuchado alguna vez de un reino exclusivo para esclavos y fugitivos? Qu tipo de reino poda ser ste, centrado en un rbol? Sin embargo, de que el culto haba existido Frazer poda estar seguro. En 1889 haba estado revisando el Libro Primero de los viajes de Pausanias, doctor del Asia Menor y uno de nuestros principales informantes sobre los antiguos sitios griegos, con la intencin
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Tiburtis

Roma

ia pp aA V

o R

e Tb

Tusculum

Albano Ariccia Laurentum Genzano

Nemi
Velletri

Lanuvium

Ardea Rutuli Pometia

Templo de Diana Anzio

Nemi

Lago Nemi Genzano 0 0 5 10 20 km 10 millas

Mapa de Nemi y sus alrededores en el que pueden verse poblaciones de la Liga Latina. Acercamiento: sitio del templo de Diana. (Versin de A. G. MacCormick.)

INTRODUCCIN

de editarlo y traducirlo. En cierto momento, Pausanias visita el santuario de Esculapio, el dios griego de la medicina, en Epidauro, en el Peloponeso. El santuario alojaba varios monumentos, uno de ellos de especial inters:
Lejos de las dems, yace una antigua estela con una inscripcin en la que se arma que Hiplito sacric veinte caballos al dios. La gente de Aricia cuenta una leyenda que coincide con la inscripcin en la estela; dicen que Esculapio revivi a Hiplito, muerto a consecuencia de las imprecaciones de Teseo, y que una vez resucitado se neg a perdonar a su padre y, desoyendo sus splicas, se march a Aricia, en Italia. Ah rein y consagr un recinto a Artemisa, donde hasta la fecha el premio para el vencedor en un combate singular es el sacerdocio de la diosa. Ningn hombre libre tiene permitido participar en este certamen; nicamente esclavos que han escapado de sus seores.4

Aqu, si se quiere, hay una conrmacin del rito. Sin embargo, lo que ocasion que Frazer se detuviera y prestara atencin fue la frase hasta la fecha. Pausanias escribi en el siglo II d.C. Si lo que dice es cierto estaramos ante una desconcertante conrmacin de que el culto no era un simple mito, aun cuando Hiplito, el eje del pasaje citado, lo fuera. La gura de Hiplito resulta signicativa porque, en cierto nivel, el culto parece haber involucrado caballos: aparecen en su nombre (del griego hippos) y fueron adems quienes lo despedazaron. Una de las caractersticas ms extraas del santuario de Nemi era que, por alguna razn, los caballos estaban excluidos. Sin embargo, Frazer poda tener la certeza de que el santuario existi. Con la ayuda de Pausanias y ms all de una simple memoria atvica, pudo adems tener la certeza de que el santuario haba orecido a lo largo del periodo clsico, durante los reinados de Julio Csar y Calgula; su fama habra llegado adems a odos de los nobles patricios que, en las pocas ms auentes del imperio, acudan en tropel a divertirse a orillas del lago Nemi. Todo esto pudiera parecer una nota a pie de pgina en el libro de la literatura clsica, una nota adems muy insignicante. Empero, no es por esto que Frazer la valoraba. En marzo de 1889, mientras hurgaba en los gruesos volmenes de General Collection of the Best and Most Interesting Voyages and Travels (1808-1814), de John Pickerton, Frazer se tropez con una referencia al reino de Malabar en la India meridional. Ah, de acuerdo con Alexander Hamilton, que visit la regin en el siglo XVIII, antiguamente el raj o rey era obligado a renunciar al trono cada 12 aos hasta que el rito de sucesin fue sustituido por un combate a duelo en el que, tericamente, el rey era forzado a defender su reino contra cualquier agresor con el apoyo de sus guardias. Haba aqu un rito muy parecido al de Aricia, pero mucho ms reciente. Se desprendan los rituales de Aricia y Malabar de patrones mentales similares? Si as era, Frazer haba encontrado la base sobre la cual poda erigir una estructura en torno a las sociedades antiguas, la forma en que organizaban sus diferentes mbitos y la losofa de vida sobre la cual descansaban. Es importante notar, sin embargo, que el tema de Frazer no es ni la India meridional ni la antigua Roma. Ambas simplemente existen como ejemplos de algo mucho ms amplio y profundo: los principios intelectuales que guiaban la vida colectiva de los hombres
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Pausanias, Descripcin de Grecia, II, 27, 4.

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de la Antigedad. La obra de Frazer puede parecer un compendio de rituales y costumbres. En realidad se trata de algo muy diferente: es un libro sobre la mente humana y las conexiones que sta establece de modo habitual. Aun cuando Frazer haba iniciado su vida acadmica como lsofo, su giro, en 1883, hacia la antropologa no fue tan drstico como pudiera parecer hoy en da. De estudiar la naturaleza del pensamiento humano simplemente se haba desviado a examinar su historia. Fue porque la mente humana presentaba elementos constantes a travs de distintas culturas y pocas, en especial en relacin con la religin y la magia, que una generalizacin como la que tanto cautiv a Frazer se volvi posible. Escribi su libro con el objeto de analizar el proceso de depuracin de estos elementos comunes al pensamiento, as como sus diferentes expresiones en distintos lugares y periodos.
IV

No pasara mucho tiempo para que Frazer se sintiera con la suciente conanza para acercarse a una editorial. El 8 de noviembre de 1889 le escribi a George Macmillan:
Pronto tendr listo un estudio sobre la historia de la religin primitiva [] Es sorprendente la semejanza que hay entre las ideas y costumbres del salvaje y las doctrinas fundamentales del cristianismo. Sin embargo, no hago referencia a este paralelismo, esperando que de una u otra manera mis lectores saquen sus propias conclusiones. [Biblioteca Britnica, Add. Ms. 55134.]

Macmillan acept, y el texto, con la extensin suciente para llenar dos volmenes generosamente espaciados, pronto se envi a la imprenta: R. & R. Clark de Edimburgo. Consciente de estar en la senda de un libro de inters popular, Frazer colm a Macmillan de peticiones. Ningn aspecto del libro deba quedar al azar: la cubierta tena que ser verde, con un elegante diseo art nouveau basado en el motivo del murdago; los caracteres deban ser gruesos y ntidos; como frontispicio deba incluirse una reproduccin del cuadro de Turner. Frazer tena prisa; quera partir a Grecia para continuar su trabajo sobre Pausanias. As, en marzo, las pruebas quedaron listas y fueron despachadas, mientras Frazer emprenda un extenuante viaje compuesto de caminatas, notas y observaciones las copias que le correspondan como autor hubo que enviarlas por correo a Atenas. Cuando al n tuvo que regresar a Inglaterra an no caa en la cuenta de que haba escrito algo inusual: un best-seller acadmico. El xito no fue casual. Frazer haba deseado escribir un libro que pudiera leer cualquier persona. Su tema era apremiante; l se expresaba bien y planteaba cuestiones de gran alcance sin escandalizar; capt el sentir y el inters del momento. Adems, hasta cierto punto La rama dorada estaba escrita como una historia comercial o detectivesca. Tal como Conan-Doyle, Frazer mantuvo en secreto la solucin hasta el nal. Era una especie de novela policiaca: Me es muy difcil resumir la clave del libro, le escribi a Macmillan, sin revelar primero lo que yo llamara la trama. Esa trama se despliega a dos niveles. En un principio buscaba deshacer la enredada madeja alrededor del ritual de Nemi. Sin embargo, era mucho ms que eso: la exposicin
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de un patrn de creencias profundamente arraigadas y observables en varias culturas en diferentes periodos de la historia. Esta antigua cosmologa o metafsica puede resumirse como sigue. Cada ao la naturaleza muere. Tambin el hombre se debilita y luego perece. Estos eventos estn conectados, y la fuerza que los une es la magia. Los magos son personas que conocen estos procesos; su utilidad radica en que pueden intervenir. A veces los magos son reyes, pero en cualquier caso el rey, en quien se ha depositado buena parte de la energa de la comunidad, tiene la capacidad de orquestar el proceso. Sin embargo, los reyes tambin enferman y mueren, poniendo en riesgo al todo. Hay una poderosa fuerza en ellos, que, al menguar, sea por enfermedad o muerte, afecta negativamente a los dems. Esta fuerza, sin embargo, los trasciende y puede transferirse de un individuo a otro. Si un rey es forzado a renunciar a su poder cuando el periodo de debilitamiento se cierne sobre l, es posible entonces transferir dicho poder a un nuevo recipiente humano, quien de ese modo asegurar su pervivencia. Frazer rastre en la historia ejemplos de reyes que fueron obligados a renunciar a su autoridad al trmino de un periodo establecido o, por el contrario, a defender su poder mediante algn tipo de prueba de fortaleza. Un ejemplo era el sacerdote de Nemi, con quien abre su relato, obligado a defender su poder contra cualquier agresor. No obstante, haba otros ejemplos, los ms prometedores tomados de la India o frica. Frazer pensaba que en ocasiones el rey se marchaba tranquilamente; en otras, como era de esperarse, opona resistencia y forzaba a otros a morir en su lugar en una especie de sacricio sustituto. Algunas veces (y es aqu donde se presentan incmodos paralelismos con el cristianismo), el sustituto era el hijo del rey; otras, se elega a un bufn o esclavo que gozaba de los privilegios del rey por un tiempo antes de que, sin ms, le fuese arrancada la vida. En esos momentos resultaba conveniente para el individuo actuar como vctima expiatoria (tal como Cristo, le pareca a Frazer, fue una vctima expiatoria). Con el tiempo, el propsito original del rito cay en el olvido, y hombres y mujeres interpretaron el papel de dioses y diosas sacriciales ignorando casi por completo lo que eso signicaba. A partir de la segunda edicin de 1900, Frazer identic este momento con el periodo de la religin en contraposicin al de la magia. Luego, la muerte fue transformada en un ritual de humillacin, hasta que nalmente el proceso, alguna vez tan macabro, degener en una serie de farsas y pantomimas, sin vida y sin una nalidad: el folclor de la poca moderna e industrial. Al fondo de todo, apenas discernible, yace el deseo de dominar las fuerzas de la naturaleza, controlndolas, garantizando que la energa vital uya de un gobernante a otro, de una generacin a otra. As resumida, dos cosas en la trama narrativa de Frazer resultan evidentes: depende ampliamente de una nocin muy abstracta de energa, entendida como una fuerza inmanente similar a la electricidad que de algn modo anima el universo y lo mantiene unido; depende entonces de una apreciacin del organismo humano en su conjunto en trminos de la ciencia, digamos, de Faraday. Por s misma se trata adems de una lnea narrativa bastante mstica, capaz a su vez de provocar intensos sentimientos msticos entre aquellos lectores a los que suele seducir la insinuacin de cosas parcialmente recordadas y evocadas. Es difcil saber qu tanto fue sta la intencin de Frazer: no es del todo claro si le hubiera gustado saber que, 100 aos despus de su publicacin, el xito ininterrumpido de su narrativa se deba a presentimientos semienterrados producto de un misticismo residual.
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La posibilidad de interpretarle de manera equivocada estuvo siempre latente desde un principio. Como medida preventiva y con el n de presentar con mayor claridad sus ideas, Frazer insert en la segunda edicin un esquema triple del desarrollo evolutivo. Todo era cuestin de fases culturales, sostena ahora. Los hombres desean, por ejemplo, que llueva. Primero realizan una danza para la lluvia, la cual a menudo no funciona. sta es la Era de la Magia. Luego, tras haber fracasado, llevan a cabo la siguiente cosa que mejor se les ocurre: hincarse de rodillas y orar. sta es la Era de la Religin. Cuando las oraciones no funcionan, emprenden una investigacin de las causas reales del mundo natural y, con base en su nuevo entendimiento, tratan de alterar las cosas en su benecio. sta es la Era de la Ciencia, en la que, de acuerdo con Frazer, vivimos hoy en da. Magia y ciencia tienen esto en comn: son tcnicas de intervencin, mientras que la religin consiste en abjurar de toda responsabilidad a favor de los dioses. La proximidad de nes que magia y ciencia comparten no debe, sin embargo, cegarnos al hecho de que la segunda est bien fundada, mientras que la primera no. Los intentos de recurrir a la magia en pocas posteriores no son ms que recadas. Confrontada por estas inevitables recadas, lo adecuado para la ciencia es tomarlas como fenmenos que por s mismos vale la pena examinar. Frazer pensaba que confundir el proceso, privilegiando los fenmenos investigados, como a menudo hicieron sus contemporneos ocultistas, era tanto una adulteracin del mtodo cientco como un anacronismo; era, para usar la metfora que tom de Thomas Carlyle en French Revolution, como caminar sobre una capa de hielo que ms pronto que tarde ceder, precipitando al intruso en los oscuros abismos del fondo. Con todas estas precisiones en mente, es posible parafrasear el argumento de Frazer. Despus de una breve descripcin del santuario en Nemi y de los ritos asociados con l, Frazer pasa a enunciar y ejemplicar los fundamentos generales en los que estn basados los principios de la magia (y ms tarde de la religin). A continuacin muestra por qu un reino ha de entenderse como la supremaca de aquellos individuos que manipulan las prcticas mgicas con mayor contundencia y efectividad. Esto lo lleva a hablar de la naturaleza del acto de reinar en general, y ah mismo de los mecanismos que sustentan el poder y el prestigio del rey. El ms importante de esos mecanismos es el aura mstica que rodea a la gura real y que opera de manera muy parecida a una corriente elctrica alterna. A esto l lo llama tab. En Frazer, el signicado de la palabra es ms complejo que el objeto que con ella se designa. Los tabes son formas de aislar a ciertas personas y actividades de cualquier contacto social peligroso. Algunas de estas personas y actividades son consideradas santas; otras, detestables. Con ello Frazer quiere subrayar que en la mente del hombre primitivo estos dos estados no estn completamente separados: el emperador de Japn era aislado del mundo, pero asimismo lo eran los homicidas. As, tab, tal como su sinnimo conceptual, la palabra latina sacer, signica para Frazer tanto sagrado como profano. La ambigedad del concepto y las actitudes que de l se desprenden sirven para explicar mucho de lo que sigue. La exposicin de Frazer contina con una larga disertacin sobre la mortalidad de los reyes y las divinidades humanas, disertacin que en las primeras ediciones de La rama dorada se incluy en un nico y extenso captulo. Luego de examinar la mortalidad de los dioses, Frazer da cuenta de esas clases particulares de dioses humanos llamados reyes, y muestra cmo stos no mueren simplemente, sino que a veces son forzados a perder
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la vida con la nalidad de salvaguardar el pulso divino que habita en su interior, transrindolo as a sus sucesores. Estas prcticas son, en sentido estricto, formas de magia. Frazer, sin embargo, se concentra en la impronta que las mismas han dejado en los sistemas religiosos. Para ello cuenta principalmente con dos ejemplos extensos: los cultos religiosos del antiguo Cercano Oriente (Fenicia, Frigia y Egipto) y los mitos religiosos de los antiguos griegos. Pasa entonces a ese caso peculiar de semidivinidad conocida como la vctima expiatoria, y muestra cmo en los pueblos de la Antigedad sola establecerse una identidad entre los individuos obligados a expiar los pecados de la gente a intervalos regulares y la esencia divina tal como sta era concebida de antemano. Frazer pensaba que estas orgas puricatorias constituan un aspecto regular del mundo antiguo no occidental; en la memoria histrica, sin embargo, haban sido transformadas en saturnales celebradas anualmente, tal como las que alguna vez quiz precedieron a la Cuaresma cristiana. La referencia a los fundamentos mgicos de los ritos cristianos acercaba a Frazer a la teologa cristiana. Fue durante esta etapa, en la segunda edicin de 1900, que incorpor un largo apartado preparatorio a su anlisis decisivo de Jesucristo como la mxima vctima expiatoria, anlisis despus relegado a un apndice, y nalmente eliminado (vase la siguiente seccin). En todas las versiones de la obra, sin embargo, Frazer no deja de examinar a un dios agonizante en particular, la deidad nrdica Blder. De acuerdo con las sagas islandesas, un tallo de murdago mata a Blder, quien entonces es cremado en un barco en llamas. De este modo, Frazer usa a Blder como pretexto para examinar los fuegos temporeros y, nalmente, la naturaleza de la rama dorada, el murdago mismo, discusin con la que concluye la obra.
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As presentada, la tesis de Frazer luce bastante completa; hay en ella, no obstante, dudas y ambigedades. Desde un principio, por ejemplo, parece haberse sentido realmente agobiado por el problema de la religin. En un cuaderno muy temprano, fechado hacia 1885, lo encontramos preocupado acerca del viejo dilema: la relacin entre religin y moral. Por qu con tanta frecuencia las costumbres de una poca son tan dispares en relacin con sus creencias maniestas? Frazer hall la respuesta a esta pregunta en una especie de osicacin que se extendi a los sistemas religiosos una vez que stos perdieron su antiguo esplendor. En cualquier sociedad la teologa representa una poca pasada de desarrollo social; con el progreso de la humanidad, se da una disparidad entre creencia y costumbre, y los reformadores surgen con el n de equilibrar ambas, modicando para ello la fe, de modo que pueda reconciliarse con las buenas costumbres de la poca. Esta tarea es sencilla cuando la religin se transmite de manera oral (como ocurre en muchas de las sociedades sin escritura y como ocurri en gran medida incluso entre los griegos y los romanos), pues en tal caso el reformador no tiene en su contra el peso de antecedentes escritos. En cambio, es mucho ms difcil cuando la religin est consagrada en un libro (como en la India, el mundo rabe o el cristianismo), porque los oponentes siempre pueden citar captulo y verso para sustentar su conservadurismo. Frazer
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crea que la sociedad occidental haba alcanzado este punto en su propia poca, ampliamente caracterizada por conictos entre pensamiento y religin:
Tal como en nuestra poca ha sido enorme el progreso intelectual, en esa misma medida se ha ampliado la brecha entre religin y ciencia. A ello se debe que tanta gente est entregada con gran empeo a lograr salvar ese abismo. Pero el hombre no slo ha comenzado a darse cuenta de la brecha que hay entre la religin y la ciencia; ha comenzado tambin a notar un abismo extendindose entre la religin (es decir, desde luego, las religiones del Libro) y la moral. Que ese abismo debera ser ms estrecho, o dicho de otro modo, que la diferencia entre ambas debera ser menor que la diferencia entre religin y ciencia, se debe al hecho de que un avance en la moral sigue necesariamente a un avance en el conocimiento [] Podemos as observar las desventajas de las religiones del Libro. [Biblioteca Britnica, Add. Ms. 45, 442.]

En toda poca, por lo tanto, ha habido, por un lado, rebeldes, individuos que trataron de reformar la religin, o ms an deshacerse de ella, y por el otro, conciliadores o unicadores que buscaron reconciliar fe y prctica a travs de mtodos menos radicales. Es a la primera categora, la revolucionaria, a la que Frazer crey pertenecer. Todas las religiones producen religiones opuestas; las religiones del Libro producen libros opuestos. La religin fosilizada de los primeros griegos tuvo su respuesta en Scrates y a travs suyo en las obras de Platn; la religin fosilizada de los primeros hebreos, la pedantera de los escribas y los fariseos, tuvo su respuesta en Cristo, y a travs suyo en el Nuevo Testamento. La religin del Libro de la propia poca de Frazer, el cristianismo victoriano en sus distintas variantes, tambin requera un libro que se le opusiera. Hay razones sucientes para armar que ese libro, consciente o inconscientemente, era La rama dorada. En un principio, Frazer parece haber deambulado con ciertos titubeos alrededor de estas posibilidades; mientras que hacia el nal de su vida la timidez casi lo sobrepasa. Como lo revela la carta de Frazer a sus editores, la edicin de 1890 de La rama dorada, si bien es ya perturbadora, mantiene no obstante ciertas precauciones. Sin embargo, en 1900 Frazer se arm de valor y produjo lo que, tanto en impacto como en estructura, constitua una especie de contra-Biblia. Vemos que la segunda edicin comienza en el mismo lugar que la primera: en una arboleda paradisiaca y, al acecho, la tentacin en persona; sin embargo, asciende describiendo un gran arco hasta llegar, en el clmax del segundo volumen, a La crucixin de Cristo. Tras derrumbar la teologa ortodoxa en la que se basa el evento de la redencin cristiana (o lo que es lo mismo, tras demostrar que equivale a todas las otras formas de redencin), Frazer procede a desarrollar el tema hasta que, en los pargrafos nales, el libro alcanza una especie de escptico apocalipsis. En la tercera edicin de 1906-1915, esta tipologa contraria al texto bblico se vuelve todava ms orida: tenemos una secuencia sobre la Pascua, una secuencia sobre la Inmaculada Concepcin, una sobre la Natividad, otra sobre el Bautismo, una ms sobre los fuegos seguida por una sobre la Resurreccin todas ellas insertadas en el texto. Descubrirlas es parte del encanto que tiene leer el libro. Sin embargo, luego de asestar su gran golpe, Frazer fue presa del pnico. Haba ido demasiado lejos? Era, quiz, demasiado osada la degradacin del carcter nico de la
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revelacin cristiana? Dudas tan acuciantes como stas quedaron conrmadas por el ataque que contra su teora de la crucixin lanzara Andrew Lang en las pginas del Fortnightly Review. Frazer se apresur a replantear su postura y en 1913, mientras reescriba la seccin del libro dedicada a la redencin, trasplant La crucixin de Cristo a un apndice apologtico, donde encontr cabida como tema altamente especulativo e incierto. Luego, en 1922, mientras trabajaba conjuntamente con su esposa en una versin abreviada para el pblico general, lo elimin por completo, haciendo inocuo y casi irreconocible el argumento de la edicin de 1900. Varios de los otros episodios contrarios al texto bblico tuvieron el mismo destino. En La diosa blanca (1956), Robert Graves sostuvo que Frazer estaba jugando al gato y al ratn, cosa indigna para un trabajo acadmico crtico y seal de cobarda:
Sir James Frazer pudo conservar sus lindas habitaciones en el Trinity College de Cambridge hasta su muerte eludiendo cuidadosa y metdicamente el tema peligroso, como si trazara el mapa de la costa de una isla prohibida sin comprometerse con la declaracin de que exista. Lo que deca sin decirlo era que la leyenda, el dogma y el ritual cristianos son el renamiento de un gran conjunto de creencias primitivas e inclusive brbaras y que casi lo nico original del cristianismo es la personalidad de Jess.5

La acusacin resulta demasiado obsequiosa con la universidad de Frazer. Al nal de su vida el nico benecio que retuvo fue una amplia habitacin que alojaba su biblioteca. No obstante, en cuanto a la personalidad de Jess como el gran fundamento del cristianismo, Graves fue ms acertado. Uno de los textos que Frazer cita con ms frecuencia en sus primeros cuadernos es la Vie de Jsus (1869) de Renan. Esta obra haba sido para su generacin tan efectiva como contraevangelio, como Das Leben Jesu (1835-1836) de Strauss lo haba sido para la generacin previa de librepensadores, entre ellos George Eliot, quien lo tradujo al ingls. Empero, para alcanzar la condicin de autntica contraBiblia, un contraevangelio requiere Viejos Testamentos, Hechos de los Apstoles y Revelaciones que le den sustancia. Si, en efecto, La rama dorada es eso, entonces en el compendio de 1922 los esposos Frazer mantuvieron la estructura pero dejaron fuera el Evangelio. La presente edicin lo recupera.
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De este modo, presenciamos en el sereno iconoclasta Frazer un espectculo muy comn hacia el nal del periodo victoriano: una honestidad exegtica de inspiracin protestante que se vuelve contra s misma. A principios del siglo XX, en especial en Alemania, el anlisis meticuloso de las Sagradas Escrituras haba conducido a dos resultados: el reconocimiento de su inestabilidad textual y la enorme semejanza entre las tradiciones judeo-cristianas y las de las religiones paganas. La obra de Frazer lleva esta empresa a su extremo lgico, de tal suerte que el enfoque cristiano se diluye dando pie a un relativismo
5

Robert Graves, La diosa blanca, vol. 2, Alianza Editorial, Madrid, 1983, p. 320.

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cultural y moral. Para aquellos que se toman muy en serio sus certezas este relativismo resulta desorientador. El propio Frazer reconoce que dicho relativismo conlleva peligros: a veces la pltora de ejemplos amenaza con anegar el tema; entonces Frazer retrocede, rene sus evidencias y analiza el curso de accin. La tensin entre el ejemplo que crece en espiral y la tendencia centrpeta a argumentar un caso abrumador es algo que La rama dorada nunca resuelve del todo. A antroplogos posteriores les pareci perverso querer separar la magia y la religin de los otros aspectos de la sociedad, como si los mitos y rituales de determinado pueblo pudieran de algn modo separarse de sus habilidades para la pesca o mtodos de intercambio. Esta generacin, encabezada por Bronislaw Malinowski, discpulo de Frazer, consideraba que este ltimo haba carecido de una apreciacin holstica, no de la humanidad sino de las culturas locales, individuales. El declive que la reputacin de Frazer ha tenido desde la muerte de ste en los crculos acadmicos se debe sobre todo a esta objecin particular. Sin embargo, a medida que el propio funcionalismo antropolgico pierde fuerza, podemos observar cmo la crtica, vlida en sus propios trminos, ignor el mbito de recepcin al que libros como La rama dorada estaban dirigidos. Los lectores de Frazer estaban menos interesados en la tabulacin etnogrca de los ritos, las costumbres y la economa de determinadas sociedades que en poseer una vasta mirada transcultural. Y es que, independientemente de lo que podamos pensar de ellos, los lectores de nales de la poca victoriana tenan un enorme apetito terico. Educados en el historicismo del periodo y en la bsqueda afanosa de un sentido para el desarrollo social y mental del hombre por ejemplo, las propuestas de divulgadores cientcos como Herbert Spencer y George Henry Lewes, aspiraban a ganar una visin amplia que les permitiera comprenderse a s mismos como parte de un esquema en proceso. Y si Frazer se preocupaba neurticamente por los detalles, muy pocos, en cambio, de quienes lo leyeron eran tan meticulosos. Para sus primeros lectores Frazer ofreca las facilidades no tanto de un campamento en la espesura sino de una ocina central con una amplia y conable red de comunicaciones. Frazer no fue un observador directo, ni armaba serlo; lo que en cambio ofreca era un panorama del desarrollo mental de la humanidad, panorama que despertaba la curiosidad histrica al mismo tiempo que descubra amplias vistas frente a un horizonte envuelto en brumas y no obstante dcil a la brjula. Las coordenadas en la brjula de Frazer, revisadas a intervalos regulares, eran ms complejas de lo que hoy pueden parecer. Las premisas que subyacen a La rama dorada son, por ejemplo, tanto materialistas como idealistas: materialistas porque, de acuerdo con su interpretacin, lo que motiva todo ritual, mgico o religioso, es la lucha por la supervivencia fsica; idealistas porque, de acuerdo con su epistemologa (derivada de su formacin acadmica en Escocia), invariablemente el pensamiento precede a la prctica, la doctrina al ritual. Fue as como, con un xito muy desigual, Frazer busc reconciliar la creencia darwiniana en la vida, entendida como un combate en el que sobrevive el ms apto (y qu otra cosa es el duelo cuerpo a cuerpo en el santuario de Nemi, a orillas del lago, sino esto?) con la certeza inspirada en Hume de que toda creencia, racional o no, nace de asociaciones entre distintas ideas constituidas mentalmente. Frazer pensaba que la lucha en Nemi, as como las distintas analogas por l recogidas, no fueron abstracciones sino eventos histricos. En ltima instancia, la esencia misma de su pensamiento
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tiene que ver con el hecho de que tales eventos deben estar basados en principios loscos presentes en la mente de los participantes, principios que si bien confusos aceptan un anlisis ulterior. Su premisa fundamental, planteada casi al principio del libro, es que la conducta humana est basada en la asociacin de ideas. David Hartley fue el primero en identicar este fenmeno, mientras que David Hume lo organiz alrededor de tres categoras: asociacin por contigidad (esto est al lado de aquello); por semejanza (esto es como aquello), y por causalidad (esto produce aquello). Fueron muchas las ramicaciones de esta perspectiva ilustrada a lo largo del siglo XIX. Frazer haba absorbido el modelo en Escocia, cuya tradicin losca se extenda de forma ininterrumpida desde Hume, y en su opinin estas divisiones constituan el fundamento de cualquier tipo de magia: contaminante o contagiosa (embrujo algo que te pertenece, por ejemplo tu cabello o tus uas) u homeoptica (embrujo algo que se te parece, por ejemplo una imagen en cera o una mueca). Frazer dedica varias pginas a esta tipologa, que a nosotros puede parecernos demasiado absoluta. A pesar de ello, en una poca ms reciente, reconociendo de manera explcita a Frazer pero ignorando la tradicin epistemolgica que le subyace, el lingista Roman Jakobson (quien ley La rama dorada en alemn) estableci una clasicacin similar para el uso de la lengua, dividindola en metonimia (prestar atencin a las anidades en funcin de su proximidad) y metfora (articular anidades en funcin de la semejanza). Que tal perspectiva haya llegado hasta la semitica moderna es testimonio de su perdurabilidad. El libro de Frazer posee entonces premisas muy slidas y ampliamente documentadas. Casi toda la primera parte, que en la extensa tercera edicin abarca dos volmenes enteros, tiene como n delinear dichas premisas, fundamento sobre el cual descansa el resto de la estructura. La pirmide resultante no es tanto hiperblica como retrica. A veces incluso viene a la mente el juez en el que alguna vez Frazer quiso convertirse: lo podemos imaginar reuniendo evidencias al frente del tribunal, la peluca bien ajustada, su toga un tanto falta de elegancia. La humanidad, esa desperdigada y errabunda especie histrica, est en el banquillo de los acusados, mientras, un tanto desconcertados por el peso de las pruebas, si bien claramente impresionados ante su persuasivo encanto, los declarantes sesionan, paralizados ante su severa pero sutilmente traviesa mirada. Para Frazer, como para su auditorio, la antropologa careca de sentido a menos que nos enseara algo sobre la naturaleza general de la especie anthropos o el ser humano. La clave para ese entendimiento era el mtodo comparativo, que a principios de siglo ya haba sido empleado en el estudio de la lengua y el derecho. La importancia que el mtodo al parecer tena para el estudio del anthropos puede desprenderse del resumen que Frazer escribi como borrador para una conferencia introductoria sobre El alcance y el mtodo de la antropologa mental en el Trinity College, el 4 de noviembre de 1921:
La antropologa: una ciencia moderna. Antropologa fsica y antropologa mental. No conocemos ninguna raza realmente primitiva. Aplicacin del mtodo comparativo en el estudio de razas inferiores: analoga con la anatoma comparada. Antropologa mental o social: una ciencia sobre orgenes Importancia del estudio de las razas no civilizadas para la evolucin temprana del pensamiento humano. El mtodo es inductivo. Necesi-

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dad de la observacin exacta de los hombres primitivos actuales. Observacin y comparacin deben mantenerse completamente independientes y ser desarrolladas de manera simultnea por personas distintas.

Ntese, primero, que la antropologa es denida como una antropologa cientca: consiste en desarrollar, en miras a una descripcin correcta de la sociedad humana, el proyecto de observacin desinteresada establecido de manera denitiva en los escritos de Bacon. Ntese asimismo la sustitucin del trmino antropologa social (para nosotros ms familiar) por el revelador trmino de antropologa mental. Para Frazer la antropologa es el estudio del pensamiento: no tanto de lo que los hombres piensan ahora (aunque esto no le es irrelevante), como el estudio de lo que han pensado, las etapas por las que ha pasado el desarrollo del pensamiento. Tal como para un antroplogo fsico era, o haba sido, vital observar la evolucin de los tipos humanos cada uno a partir del otro; tal como para el arquelogo se haba vuelto una obligacin clasicar los depsitos excavados en relacin con las edades de piedra, hierro o bronce; tal como para el estudioso de la prehistoria se haba vuelto habitual estudiar las sociedades tempranas en relacin con las fases de cacera, pastoreo y agricultura, as tambin era fundamental que el antroplogo de la mente estableciera fases similares para la historia del pensamiento humano. A lo largo de la dcada de 1890 y en aos subsecuentes tuvo lugar un debate ms o menos intenso entre los estudiosos de la sociedad antigua acerca de cules podran ser esas etapas y en qu orden se haban sucedido. Alrededor de 1900, Frazer mismo pens que haba identicado la secuencia: magia, religin y ciencia. En ese entonces pocos parecen haber puesto en duda la idea de que tales etapas en el desarrollo del pensamiento humano correspondan con los sucesivos periodos en la evolucin de sociedades particulares. Sin embargo, y como Tylor lo haba defendido, la imposicin de estos periodos, como en el caso de la imposicin de determinadas capas geolgicas o arqueolgicas, supona coexistencia. Excava en cualquier sitio y a un nivel u otro la Edad de la Magia estar esperando por ti. Tylor haba llamado vestigios a los rasgos de fases anteriores que aparecen en fases posteriores. En La rama dorada, Frazer se concentr sobre todo en los vestigios en los periodos clsico y moderno de fenmenos caractersticos de pocas anteriores de la humanidad. Descubrir esos vestigios a veces supona viajar de costa a costa. Sin embargo, tal como lo indica claramente la posicin de Frazer, observacin y comparacin eran actividades distintas. Haba, por lo tanto, etnlogos descriptivos y etnlogos comparatistas. Los primeros proporcionaban informacin a los segundos, quienes entonces la interpretaban o articulaban conforme a un patrn apropiado. Es posible hallar muestras del alcance de cada de una de estas actividades en un obituario que Frazer escribi a la muerte de uno de sus ms solcitos informantes: el naturalista Baldwin Spencer, quien durante 20 aos le proporcion informacin sobre los aborgenes australianos. Para Frazer, los libros que Spencer escribi con la colaboracin de Francis Gillen eran valiosos justo porque estilsticamente se limitaban a describir los hechos mismos:
Si algo caracteriza formalmente a Spencer es la apertura de una mente que no est condicionada por nociones preconcebidas ni por conclusiones ajenas. Esta caracterstica es conspicua en todos sus escritos, ampliando signicativamente su valor cientco.

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No son pocas las descripciones cientcas de los pueblos primitivos que hasta cierto punto estn viciadas debido a comparaciones, propuestas por el observador, con las costumbres y creencias de otras pocas y lugares del mundo. Si bien estas comparaciones sirven para que el autor despliegue la profundidad de su interpretacin, a menudo ponen de maniesto su supercialidad. En cualquier caso es mejor dejar que sean retomadas por el etnlogo comparatista, cuya funcin es al mismo tiempo diferente y complementaria respecto a la del etnlogo descriptivo. Los escritos de Spencer estn completamente libres de estas imprudentes tentativas en terrenos ajenos.

Al lector moderno tal vez le parezca que una forma particular de quimera recorre este pasaje. Spencer es retratado como una tabula rasa, una mirada pura, retina meramente receptiva e inocente de todo prejuicio, como si realmente fuera posible separar nuestras impresiones directas de nuestras ideas preexistentes. Hasta aqu las aspiraciones de Frazer en nombre de Spencer contradicen el empirismo de Locke que ambos heredaron. Pero el hecho es que Frazer necesita que Spencer sea transparente, necesita que sea un ojo imparcial que le transmita de vuelta, a l, el Frazer de la Escalera E, Great Court, los rayos inmaculados que emanan de algn objeto distante y en movimiento. Los vicios que Spencer ha evitado pueden as convertirse en las virtudes de Frazer. Es una bendicin que los escritos de Spencer no estn viciados por comparaciones con las costumbres de otras pocas y lugares del mundo precisamente porque de ese modo los escritos del propio Frazer pueden sustentarse en tales comparaciones. El mtodo comparativo, y las tcnicas para recabar informacin con l asociadas, son hoy en da facetas de la historia de la antropologa; sin embargo, los momentos subsecuentes del tema resultan iluminadores. Poco tiempo despus del nal de la primera Guerra Mundial la divisin entre observador e intrprete se vino abajo una vez que la siguiente generacin de antroplogos sociales, liderados por Malinowski, insisti en que todos los antroplogos dignos del nombre deban ponerse el overol haciendo investigacin de campo. Esta generacin pens que, para el bien permanente de la ciencia, nalmente se haban fundido la mirada observadora y la interpretativa. La medida correctiva, esa optimista sensacin de impulso necesario, nos parece ingenua por dos razones anes. Primero, porque no hay mirada, por ms imparcial que sea, que pueda alcanzar la objetividad absoluta que Frazer necesitaba de sus informantes y que sus sucesores se empearon personalmente en obtener. Segundo, porque de todas las formas de observacin la que ms se ve amenazada por la imposicin personal es aquella en la que el ojo mismo forma parte del campo de observacin: cuando una mirada inquisitiva forma parte de un espacio social cualquiera, necesariamente emitir ondas perturbadoras causadas por su propia presencia, as como por la persistencia de su investigacin. Entonces, nos parece ahora, toda descripcin antropolgica participa de una variedad de testimonios personales. El reconocimiento de estos factores atenuantes para el trabajo de la racionalidad antropolgica ha tenido el efecto, en fechas recientes, de resaltar enormemente aquellas facetas de la disciplina que corresponden a una forma de escritura. La antropologa puede aspirar a alcanzar la condicin de ciencia. Sin embargo, le guste o no, no puede dejar de ser una rama de la literatura. Asimiladas las implicaciones
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de esta inferencia, el resultado ser un retorno a los padres de la disciplina, como Frazer, para quien todo discurso era una forma de literatura, y la literatura misma todo menos un ttulo vergonzoso, incluso para (y quiz en especial) el aspirante a empirista. No es accidental que al exponer esta cadena de consecuencias me haya parecido razonable adaptar una frase de Walter Pater, quien, en los aos justo antes de la publicacin de la primera Rama dorada, le haba dedicado cierta atencin al tema de los lmites y las borrosas zonas de transicin entre disciplinas. En 1888, en un ensayo sobre el Estilo (recogido en Appreciations), arm lo siguiente acerca de la distincin entre lo que l llamaba la literatura de hechos y la literatura sobre el sentido de los hechos:
La lnea entre un hecho y algo muy diferente del hecho externo es, por supuesto, difcil de trazar. En Pascal, por ejemplo, as como en casi todos los escritores persuasivos, resulta sumamente difcil denir ese punto en el que (argumento que, para valer la pena, debe consistir en hechos o grupos de hechos) expresar ya no un hecho sino el sentido que el autor le da al mismo su visin particular del mundo, sea en prospectiva o como algo que se discierne detrs de las condiciones imperfectas del presente y en cualquier caso distinta del mundo real, se convierte a veces en una splica, ya no en un teorema sino esencialmente en una invitacin al lector para que ste capture el espritu del autor, piense con l, si as lo desea o es capaz. En ciencia, por el otro lado, o en historia, siempre y cuando sta se sujete a las normas cientcas, existe un dominio literario donde la imaginacin puede ser siempre considerada intrusa. Y tal como en cualquier ciencia las funciones de la literatura tarde o temprano se reducen a una transcripcin de hechos, asimismo las bondades que la forma literaria posee en comparacin con la ciencia pueden reducirse a toda clase de minucias. Esta cualidad positiva est presente en cualquier trabajo especializado, trtese de planear un evento del Parlamento o de coser. Sin embargo, aun en este caso, el sentido que el escritor le da a los hechos (en historia sobre todo, as como en todas esas complejas disciplinas que hacen ciencia pero que se encuentran en los lmites de la misma) ser el que reemplace al hecho mismo en distintos grados. El historiador, por ejemplo, con una intencin absolutamente honesta, en medio de la multitud de hechos que se le presentan, no tiene ms alternativa que elegir, y al hacerlo armar algo sobre su propia personalidad, algo que viene no del mundo sino de su propia visin de las cosas. As, Gibbon moldea su desordenado material conforme a una visin preconcebida. Tito Livio, Tcito, Michelet, cada uno avanzando en medio de los registros del pasado con penetrante sensibilidad, alteran los hechos conforme a su propio sentido de las cosas imposible saber dnde y en qu medida, convirtindose en algo ms que simples transcriptores

El ensayo de Pater se public como libro por el editor de Frazer en el mismo ao que la primera Rama dorada. Con asombroso tiento pone el dedo justo sobre los escritores que haban desempeado una funcin decisiva en la conformacin de la personalidad de Frazer: Pascal, Tito Livio, Tcito, Michelet. Fijar la totalidad de la historia humana frente al ojo de la mente, transmitir la suma completa de experiencias culturales a travs de un cristal ricamente coloreado, esto es lo que Frazer haba aprendido de los maestros de la historiografa clsica y neoclsica, y sta es la perspectiva que como lectores nos invita
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a adoptar, tanto en relacin con la totalidad de su estructura narrativa como con todas y cada una de sus partes. El mtodo con el que Frazer logr esta refraccin de la materia en sensibilidad es su estilo, con frecuencia mal entendido. Su bigrafo Ackerman lo llama, no sin cierto desdn, literario, sin percatarse de que tal carcter es justo parte del dilema. Y es que si sus mtodos de investigacin, su conanza en la evolucin y su lado emprico pertenecen al siglo XIX, su estilo procede de un mbito completamente distinto. Sus ensayos crticos, sus elegantes imitaciones del Roger de Coverley de Addison nos dan la clave: Frazer quiere alcanzar el balance y la perspicacia del siglo XVIII. Su ingenio, por ejemplo, es distintivamente gibboniano, en tanto que revela lo absurdo de la credulidad humana en pargrafos que emulan una imparcialidad ligeramente teida de desdn. Por ejemplo, en el fragmento que sigue se aborda la rivalidad entre los cristianos y los seguidores de Atis respecto a la prioridad de celebrar festivales de resurreccin en la primavera:
En cuanto a los hechos, segn parece ser por el testimonio de un annimo cristiano que escribi en el siglo IV de nuestra era, sus colegas, al igual que los paganos, se extraaron de la llamativa coincidencia entre la muerte y resurreccin de sus respectivas deidades y que ello dio origen a una amarga controversia entre los eles de las religiones rivales: los paganos, sosteniendo que la resurreccin de Cristo era una imitacin de la de Atis, y los cristianos, asegurando con ardor parecido que la resurreccin de Atis era una falsicacin diablica de la de Cristo. En estas indecorosas disputas, a cualquier observador supercial le parecera que los paganos estaban en lo rme al argir que su dios era ms antiguo y en consecuencia el original, no el falsicado, puesto que es ley invariable que el original sea anterior a la copia. Pero este dbil argumento fue fcilmente refutado por los cristianos, que, admitiendo como verdad que, en cuanto al tiempo, Cristo era una deidad ms moderna, triunfalmente demostraron su real antigedad al descubrir la astucia de Satn que, en ocasin tan importante, se haba superado, invirtiendo el orden acostumbrado.

El efecto completo del pasaje descansa en la seriedad de su postura, y nosotros lo tomamos como algo serio hasta que descubrimos al fondo el sutil guio del ojo mordaz. El adjetivo llamativa, por ejemplo, tiene la fuerza llana de algo que vale la pena observar hasta que uno cae en la cuenta que lo llamativo de la coincidencia tiene que ver con una evidente artimaa. Para los seguidores de Atis, el adjetivo supercial aparentemente atena el caso, hasta que, siguiendo la lgica de la construccin, descubrimos que esta singular supercialidad tiene la incuestionable fuerza de una tautologa. A continuacin, la tautologa es desechada como dbil, lo que desde el punto de vista de la lgica es imposible, pues una tautologa es siempre verdadera, incluso, y en especial, cuando es trivial. Habiendo logrado esto, el adverbio triunfalmente, as como el epteto, aparentemente denitivo, real, tan slo realzan la sensacin de que el caso cristiano torpemente cae en un absurdo, incluso en el acto de reconocer el poder de Satn para engaar por igual al el y al observador desinteresado. Luego, de nuevo una tautologa: el orden acostumbrado de la naturaleza es justo eso, acostumbrado. De este modo, nalmente se ha alcanzado cordura a travs de los bancos de arena de la antigua casustica; el resulXXX

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tado es una conrmacin de la insensatez, ya no del culto de Atis, tampoco del cristiano, sino de los adeptos religiosos en cualquier parte, en especial cuando estn inspirados por lo que el siglo XVIII gustaba llamar entusiasmo. Pero el ingenio es slo un aspecto del estilo de Frazer. ste tiene que ver sobre todo con lo que Pater llama humor, entendiendo por ello una intuicin peculiar del mundo, una sensibilidad que lo infunde todo, incluso lo ms horripilante. Como ejemplo revelador podramos tomar el relato que Frazer hace del momento culminante de la esta del Txcatl en el Mxico precolombino que, como observa con encanto, debera corresponder en fecha y carcter a la esta cristiana de la muerte y resurreccin del Redentor. En el fragmento que sigue Frazer describe el momento en que la joven vctima, que durante 20 das ha disfrutado de los privilegios del dios de dioses, Tezcatlipoca, es nalmente obligada a sucumbir ante el cuchillo:
El ltimo da, el joven, acompaado de sus cuatro esposas y de sus pajes, embarcaba en una canoa cubierta con un dosel real que lo transportaba, cruzando el lago, al sitio donde apenas emerga una loma de la supercie del agua. Se le llamaba la montaa de la despedida, porque aqu sus mujeres le daban su ltimo adis. Despus, acompaado slo por sus pajes, entraba en un templo pequeo y aislado al lado del camino. Como los dems templos mexicanos en general, estaba construido en forma de pirmide y conforme ascenda por la escalinata, el joven rompa en cada escaln una de las autas que haba tocado en sus das de gloria. Al alcanzar la cspide, los sacerdotes lo sujetaban y lo tendan de espaldas sobre un bloque de piedra, mientras uno de ellos le abra el pecho, introduca la mano en la herida y le arrancaba el corazn, que mostraba en sacricio al Sol. El cuerpo del dios muerto no era, como los cadveres de las vctimas corrientes, echado a rodar pirmide abajo por la escalinata, sino que lo bajaban hasta el pie de ella y all le cortaban la cabeza, que clavaban en una pica. Tal era el n corriente del hombre que personicaba al dios supremo del panten mexicano.

El episodio es abordado desde la perspectiva terica del evemerismo: la doctrina segn la cual la condicin divina es un aato impuesto sobre criaturas mortales que en alguna ocasin personicaron a un dios. As, el joven dignicado y, no obstante, aterrorizado dignicado por aterrorizado, aterrorizado detrs de su dignidad no desempea tanto el papel del dios porque sea un dios sino porque alcanz la condicin divina por el hecho de representarla. Por lo tanto, a los ojos de los devotos y celebrantes l es, y necesariamente debe serlo, divino antes, durante y despus del momento de su muerte. Al ascender por la empinada escalinata hacia el altar (uno puede casi verlo: el pausado, aletargado, y no obstante piadoso andar; el inexorable, mitad renuente mitad festivo, compromiso con su marcha, escaln tras escaln, a travs del sereno aire matinal), es como un dios lamentando la fragilidad de su humanidad, o como un hombre lamentando la fragilidad de su divinidad. En cualquier caso, el simple y persistente gesto de romper una auta a cada escaln transmite a la perfeccin la sencillez y lo inevitable de una renunciacin que es, al mismo tiempo, una forma de apoteosis. Hay un intenso movimiento hacia arriba y luego hacia abajo mientras, al alcanzar la cspide, se colapsa en los brazos expectantes de los sacerdotes; hay una sbita fusin de posibilidades y limitaciones espirituales; la resXXXI

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puesta inmediata, fulgurante, de los sacerdotes; la ostentacin del corazn an palpitante del joven en las manos de alguien para quien todo esto es al mismo tiempo un acto de obediencia y un acto triunfal. Y como siempre, Frazer se guarda su casi imperceptible intervencin para la oracin nal, honrando y a la vez revelando la suspensin temporal de la fe sobre la cual descansa el rito. El sacricio es un desperdicio el calicativo corriente es aqu tan descriptivo como irnico, y no obstante por todo ello l ha personicado, y no despersonicado, al dios. Su nal es ambas cosas: apropiado y noble. Se observar cun decisivamente este pasaje depende de un continuo y vertiginoso replanteamiento de la posicin del lector en relacin con el hombre, el dios y los sacerdotes. Somos testigos del rito. De forma intermitente somos tambin celebrantes, y a lo largo del evento, con un ujo controlado de sentimiento tan sutil como penetrante, nosotros mismos somos la vctima. Un revelador ejercicio prctico podra ser contrastar este pasaje con el sacricio en Nuevo Mxico con el que culmina la historia de D. H. Lawrence, The Woman Who Rode Away, en parte basada, al igual que su novela The Plumed Serpent, en una lectura de algunos pasajes en este mismo captulo de La rama dorada. Lawrence describe a su vctima con la mirada clavada en los ojos de los sacerdotes, el mayor de ellos al parecer imbuido de cualidades que el autor no atina a reconocer ni a nombrar:
Slo los ojos del anciano no estaban inquietos. Negros, inmviles, y como ciegos, contemplaban el sol, mirando ms all del sol. Y en su negro y vaco ncleo haba un poder, un poder intensamente abstracto y remoto, profundo, tan profundo que llegaba hasta el corazn de la tierra y al corazn del sol. Completamente inmvil contemplaba esperando a que el rojo sol emitiera sus rayos a travs de la columna de hielo. Entonces el anciano asestara el golpe, dara en el blanco, consumara el sacricio y alcanzara el poder.

La confusin entre potencia tnica y solar no es aqu sino una faceta de la densa y redundante atmsfera intelectual que lo satura todo excepto el ofuscado misticismo de Lawrence. En contraste, Frazer tiene la virtud de ser perfectamente claro, claridad todava ms impresionante porque logra consumir los prejuicios declarados del autor. Hace todo lo que Lawrence intenta y no logra. Al negarse a armar lo que quiere decir, lo dice todo; al renunciar a todo comentario o emocin tangible logra que el episodio llame nuestra atencin, convirtindolo en el foco de ese campo cambiante de actitud y respuesta inmediata sobre el cual descansa su obra en conjunto. Este foco tiene el efecto de dejar sus teoras hechas jirones. Hombre o deidad, aterrado o noble, el sujeto de este espantoso y no obstante solemne ritual no tiene cabida alguna en los esquemas de Frazer. No es ni cazador ni nmada, no pertenece ni a la edad de piedra ni a la de bronce, no es ni mago ni sacerdote ni cientco. Es simplemente lo que es: un joven que asciende una escalera en una maana de mayo: en todas partes y en ninguna, todo y no obstante nada. El efecto se logra en parte a travs de una manipulacin del tiempo verbal, modulado entre lo que los franceses llamaran el imperfecto iterativo y el pasado histrico. As presentado, el incidente es nico en tanto que depende de un momento especco en el tiempo, y sin embargo es tambin repetitivo: es la culminacin regular de una tradicin de la que no podemos, y no queremos, ver su n nal. Al confundir todos los esquemas evolutivos, la accin es atemporal, primitiva y, no obstante, moderna.
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A la luz de los elementos detrs de su xito, a menudo se ha visto en Frazer a un precursor del modernismo. Esto tiene algo de cierto. Sin embargo, las incertidumbres de la prosa de Lawrence nos dicen mucho sobre la naturaleza de la inuencia de Frazer en la literatura del siglo XX. Para los escritores de los aos que siguieron a la primera Guerra Mundial, Frazer pareca ofrecer un camino de retorno a una intimidad mgica o religiosa. W. B. Yeats, por ejemplo, lo ley pensando en el folclor del mundo rural, como un lente a travs del cual las creencias de sus compatriotas irlandeses obtendran tanto contexto como profundidad. En la dcada de los aos veinte, T. S. Eliot ley las secciones sobre Adonis, Atis y Osiris, y esboz brevemente la idea de ritos paganos bautismales en The Waste Land (en especial en la seccin Death by Water). Aparentemente, The Childermass de Wyndham Lewis est en deuda con el volumen de la tercera edicin conocido como La vctima expiatoria. Frazer no estaba interesado ni remotamente en ninguna de estas tentativas. En una ocasin, hacia el nal de su vida, mientras su amanuense Robert Angus Downie le lea pasajes de The Waste Land, al parecer l se qued dormido. Por otra parte, en su vejez Frazer muestra a menudo una quijada enrgica y un rostro grave, rasgos que para el observador moderno inevitablemente hacen recordar a Freud. Y fue Freud quien retom algunas de sus ms osadas insinuaciones en cuanto al origen de la religin, amplindolas en Ttem y tab en direcciones que a Frazer muy probablemente le hubieran causado indigestin, si no apopleja. Freud pensaba que la extendida creencia en la magia contaminante o por contagio era una reminiscencia de las fantasas propias de la neurosis. Sin embargo, no es completamente seguro que Frazer hubiera entendido qu quera decir Freud con esto. En cambio, es muy probable que se hubiera interesado por el amplio despliegue de rituales y mitos, idnticos o anlogos a los que l menciona, por artistas procedentes de las culturas en cuestin. Que en 1913 Igor Stravinski compusiera un ballet llamado La consagracin de la primavera, en el que describe un sacricio femenino a la deidad rusa Yarilo, es una notable conrmacin del poder de un rito previamente descrito por Frazer, aunque ningn tributo a su inuencia. Lo mismo podra decirse del frecuente uso que escritores africanos contemporneos le han dado a la estructura de los ritos de Yoruba o Igbo. As pues, llamar a Frazer protomodernista es justo y, al mismo tiempo, un craso error. Lo que en ltima instancia le separa del movimiento modernista es la severidad de un humor determinado a ser acogido a cambio de nada, y opuesto a cualquier forma de misticacin. El maridaje de ecos de diferentes culturas religiosas es, por ejemplo, fundamental para el mtodo de Eliot en The Waste Land; en cambio, la ambivalencia de Frazer respecto a tales temas no est en la lnea de Eliot. Tampoco hay en Frazer, a diferencia de Eliot, una proclividad hacia la fe ni angustia por el futuro. Lo que subyace a su obra es una postura delicada, ligeramente sardnica; una contemplacin escptica; una pasividad sabia y mordaz. Incluso su escepticismo no es radical: las pginas transmiten cierto sentido de atraccin por la religin, lo cual entra aparentemente en conicto con su plan. Tanto en la segunda como en la tercera edicin, Frazer naliza su desconstruccin de lo religioso con la salutacin Ave Mara. Sin embargo, y a pesar de que las campanas de San Pedro resuenan a lo largo de los prrafos nales, no hay una inclinacin a seguirlas.
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Frazer es un hombre apacible, y por mucho que deseemos hacerlo pasar por una especie de ogro racionalista, detrs de la severidad de su rostro jugueteaba su impredecible ingenio, incluso picarda, visible en fotografas tempranas y siempre burbujeando al fondo de la supercie lcida de su prosa. Es la contradiccin entre liberalidad acadmica y humor subversivo lo que en buena medida hace atractivo su libro, una atraccin que irrumpe constantemente en los lugares ms inesperados: en notas al pie o en pargrafos donde su principal preocupacin son las festividades para exorcizar la muerte. Quiz a nosotros nos parezca que las contradicciones de su personalidad literaria son intencionadamente extremas, tan extremas que si no se tiene cuidado puede ignorarse la mitad de la ecuacin y entonces distorsionarle por completo. Humor negro, academicismo, nostalgia religiosa, duda: qu hacen todas estas criaturas juntas formando parte de una misma fauna mental? Ciertamente orecen juntas y, aunque a veces puedan entrar en conicto y despedazarse con elegante astringencia, el resultado nal es una unin de actitudes. De todos los escritores cientcos de nales del siglo XIX, Frazer se encuentra entre los ms elocuentes; sin embargo, esta elocuencia a veces toca y se adentra a rincones peculiares, a precarios y escarpados meandros. Al leerlo, descubrimos similitudes que l se habra resistido a reconocer: con Pater, incluso con Wilde; pero bajo la tersura de n-de-sicle hay algo ms que lo arraiga y sostiene: una aspereza que procede de sus lecturas de la literatura de los siglos XVII y XVIII: Sir Thomas Browne (en particular Urne-Buriall); Milton (cuyas obras Frazer aparentemente estudi en su juventud en busca de locuciones fonticamente sorpresivas); Gibbon; Swift, Hume. Al igual que Pater, Frazer descubrir su camino muy tangiblemente a travs de una aparente contradiccin; pero entonces, al igual que Hume, lo fundamentar con paciencia, con una lgica tortuosa e hipntica. Nada demuestra ms claramente esa contradiccin que su actitud hacia su objeto de estudio, los muchos y muy distintos pueblos sobre los que escribe. Hay una historia apcrifa que arma que en una ocasin Frazer cen con William James en Roma, y que cuando ste le pregunt si haba entrado en contacto con alguna de las tribus sobre las que tan prolijamente haba abundado, l habra respondido con anecdtico desdn: Dios Santo, claro que no! La historia es completamente falsa. Otra imagen muy extendida es la de un Frazer que crea existir mentalmente en el pice de una pirmide, desde donde la humanidad descenda a travs de diferentes estadios hasta el legendario hombre primitivo. Como muchas de las armaciones que simplemente buscan difamar, sta es tan cierta como absolutamente falsa. Frazer, hay que decirlo, fue un producto de su poca (como sus objetores lo son de la suya). Fue una poca asediada por el jingosmo, con el Raj en su esplendor y, cuando comenzaba a escribir, con la reciente divisin de frica. Cuando Lord Lugard cre la colonia llamada Nigeria, Frazer tena 47 aos: dato que da mucho que pensar. Pero ningn hombre lo entrega todo a su poca. Si el escepticismo de Frazer es permitido en una direccin, debe serlo tambin en otras. Si implcitamente fue capaz de hacer frente al gigantesco regimiento de creyentes (el cual, aunque fatalmente disminuido, en la dcada de 1890 an mantena el control, y en ningn lado ms como en Cambridge), lo fue tambin de rebatir las armaciones que calaban hondo en la mayora de sus contemporneos. Tan impresionante como el carcter subversivo de su inteligencia
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(ms impresionante dadas las circunstancias) lo es el carcter subversivo de su imaginacin. Frazer era, en efecto, un etngrafo; pero a diferencia de la mayora, incluyendo algunos de sus discpulos ocialmente ms liberales (Malinowski, por ejemplo, quien, mientras realizaba trabajo de campo en las islas Trobriand, llevaba en el bolsillo trasero Heart of Darkness de Conrad), l se meta adems en la piel de sus personajes incluyendo la del aterrorizado muchacho mexicano en una distante maana de mayo. Puesto que Frazer fue producto del siglo XIX, lo imaginamos, confusamente, como un imperialista y un romntico. En el fondo no era ni lo uno ni lo otro, pues crea rmemente en un linaje del intelecto capaz de trascender culturas, y sobre todo en la primaca del pensamiento. La magia era eso: pensamiento esquematizado, y el ritual pensamiento en prctica. Sus aborgenes, como sus romanos, cuentan con un sistema epistemolgico y ontolgico, incluso tecnolgico, perfectamente desarrollado, si bien falible. Tal como nosotros, ellos tambin tenan una visin del mundo; se equivocaron en algunas cosas, pero quin de nosotros, en ltima instancia, puede presumir ser ms sabio? En uno de sus captulos sobre el tab, Frazer menciona una conversacin entre un desconocido misionero y un grupo de miembros de una tribu australiana. El misionero trata de persuadir a los aborgenes de la superioridad de la doctrina cristiana del alma. De ello se desprende una conversacin que puede plantearse como sigue:
MISIONERO: Yo no soy uno, como ustedes piensan, sino dos. (Risas.) MISIONERO: Pueden rerse lo que gusten; yo les digo que soy dos en uno; este cuerpo grande que ven, es uno; dentro hay otro pequeito que no es visible. El cuerpo grande muere, y es enterrado, pero el cuerpo pequeo vuela y se aleja cuando el grande muere. ABORGENES: S, s. Nosotros tambin somos dos; nosotros tambin tenemos un cuerpecito dentro del pecho.

En una nota a pie de pgina, Frazer comenta sabiamente sobre este dilogo: En este edicante catecismo es poco lo que puede elegirse entre el primitivismo del hombre blanco y el primitivismo del hombre negro. Con esta observacin Frazer no slo busca colocar a la humanidad entera ante un mismo horizonte imaginativo sino cuestionar adems la nocin misma de primitivismo o, suponiendo que tal cosa existe, nuestra conviccin en que nosotros nada tenemos que ver con ella. Con curiosidad y tacto, La rama dorada es un libro que reta a sus propios lectores a probar sus creencias.

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Nota a la presente edicin

La rama dorada es una de las plantas de invernadero de la poca victoriana. Amigo de Frazer, el poeta y clasicista A. E. Housman alguna vez compar el libro con un rbol baniano: simplemente creci, creci y creci. La primera edicin, de 1890, tena dos volmenes; la segunda, de 1900, tres. Escrita entre 1906 y 1915, la tercera edicin ocupa una repisa de tamao regular, con sus 12 volmenes, si se incluye el ndice, a los que Frazer aadi un apndice en 1936, hacia el nal de su larga vida, dando un total de 13 volmenes, el aciago nmero. Era desde luego irrazonable esperar que el pblico en general, al que en un principio el libro estaba dirigido, leyera en su totalidad lo que para entonces se haba convertido en una obra de referencia de proporciones considerables. Tarde o temprano, para que el libro retuviera su amplio atractivo sera necesario un recorte ms o menos drstico. As, en abril de 1922, Lady Frazer tom asiento en el Club Albermarle, en Mayfair, y se dispuso a crear una versin abreviada en un volumen. El segundo da de ese mes le escribi a Macmillan:
Gracias por enviarme el manuscrito completo de La rama dorada. Esa misma noche comenc en el club donde suelo pasar las tardes. Hasta ahora la tarea ha sido sencilla y ya casi termino con el primer volumen. En general, creo que ser un buen libro que le dar claridad a las teoras de J. G. Desde luego (y no quise mencionarlo cuando usted cordialmente me visit), J. G. tendr que escribir un prefacio completamente nuevo, para el cual planeo unas 30 cuartillas ms o menos. Cuando yo est casi por terminar le pedir que lo moleste pobrecito! para que lo escriba, si es necesario presionndolo para que lo tenga listo a tiempo, pues actualmente sus polinesios le quitan demasiado tiempo. [Biblioteca Britnica, Add. Ms. 55140.]

Su tcnica para compendiar el libro era simple. Armada con una enorme olla de pegamento y unas tijeras, cortaba pedazos del texto completo y luego los pegaba sobre hojas blancas de papel. Al percatarse de que el mtodo la obligaba a sacricar los conteXXXVII

NOTA A LA PRESENTE EDICIN

nidos al reverso de los pasajes seleccionados, ste sufri un pequeo ajuste. As, continu a la manera de una latelista amateur, jando los fragmentos con charnelas a un costado. De cualquier modo, la tarea era onerosa, as que le pidi ayuda a Frazer. Pero Frazer era por naturaleza incapaz de compendiar nada. En 1903, mientras preparaba la tercera edicin, se haba comparado con una elefanta y la edicin misma con su cra. Ahora la meta era reducir esa cra de elefanta a un lechn. Sin embargo, el mal elefantino comenz de nuevo. Sea como fuere, al parecer en algn momento los Frazer decidieron poner juntos manos a la obra. La tarea qued lista en tres semanas, pues el 22 de abril Lady Frazer le escribe de nuevo a Macmillan: Quiero informarle que el da de hoy le enviaremos por correo a Clarks el ltimo volumen de la pequea Rama dorada, es decir, est lista para su publicacin. Al nal, parece ser que el propio Frazer se entreg por completo al proyecto. Ciertamente ley las pruebas y, con una rapidez que hace sentir vergenza a los editores modernos, stas estuvieron listas exactamente un mes despus. Se lee con uidez, escribi el 22 de mayo, y creo que el argumento gana en claridad y fuerza al liberarlo de tantos ejemplos y digresiones. No queda claro, por lo tanto, cul fue exactamente su participacin en esta apresurada compilacin emprendida en 1922. Sin duda, el resultado presenta deciencias en algunos aspectos. Data de la poca en que la fama de Frazer se haba extendido; cuando sus conclusiones comenzaban a penetrar distintas reas del mundo acadmico, y cuando la curiosidad del pblico general, deseoso de conocer la esencia de su posicin en la forma ms concisa posible, haba sido despertada. Su mejor obra, sin embargo, desde haca mucho tiempo era cosa del pasado, y l ya no tena nimos para luchar. La versin de 1922 posee, por lo tanto, las ventajas de la prudencia. Es coherente, uida, clara respecto a sus principios, y competente al momento de ejemplicarlos. Sin embargo, a veces da enormes rodeos buscando no ser ofensiva. Los pasajes delicados en torno a la crucixin de Cristo quedaron fuera, y lo mismo ocurri con las especulaciones sobre el matriarcado y los deliciosamente irreverentes pasajes sobre la prostitucin sagrada. En cambio, Frazer desarrolla el tema del tab con gran detalle y nos conduce a travs de una larga disquisicin sobre el culto al rbol en el norte de Europa, tema bastante seguro en cualquier poca. Sin embargo, 60 aos despus esta proteccin ha dejado de ser necesaria, y los aspectos de la obra que posiblemente nos interesen son justamente aquellos que los Frazer sintieron que podran resultar ofensivos. Mi plan ha sido el siguiente: a partir de la obra completa en 12 volmenes, he reducido buena parte de la discusin preliminar sobre los tipos de magia en el primer volumen, es decir, la porcin que Lady Frazer compendi sin la ayuda de nadie, en el supuesto de que, si primero se explicitaban los principios en detalle, el resto del libro los ilustrara de manera suciente. En su lugar he recuperado los pasajes sobre la sexualidad en el mundo antiguo, as como aquellos que conducen al anlisis de la crucixin, insertndolos en el sitio donde aparecan en la segunda edicin de 1900, esto es, en el clmax de la discusin sobre la Saturnalia y la sustitucin ritual en general. He acortado un poco algunas secciones, entre ellas las dedicadas al culto del rbol. En cambio, he retomado, de un modo mucho ms extenso que el que los Frazer se sintieron capaces, las fascinantes descripciones de los cultos religiosos del Medio Oriente, incluidos en el quinto volumen de la tercera edicin (Adonis, Attis, Osiris: Studies in
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NOTA A LA PRESENTE EDICIN

the History of Oriental Religion). Este volumen, originalmente publicado como obra independiente en 1905, contiene algunos ejemplos de la prosa ms vvida de Frazer, algunos de los cuales desaparecieron en el compendio de 1922. Mi propsito ha sido recuperarlos, junto con aquellos pasajes en los que Frazer se apoya ms claramente en la inquietante fuerza del argumento relativista. Frazer es un escritor verstil de enormes recursos literarios, hecho que algunos de sus detractores e incluso, hay que decirlo, de sus defensores se han demorado en reconocer. Mi intencin ha sido tratar de convencer al lector de este hecho, a menudo oculto detrs de la bienintencionada organizacin que Frazer le imprime a su libro. El ltimo cambio que he incorporado es al mismo tiempo una restauracin, y tiene que ver con la divisin de la obra. La primera edicin de 1900 se compone de cuatro grandes captulos, curvas o arcos que apoyan el ncleo del argumento. La segunda edicin de 1900 conserva esta estructura, aunque engrosada con el objeto de albergar tres anchos volmenes. Sin embargo, en los primeros aos del siglo XX, mientras planeaba la gran tercera edicin, Frazer reorganiz la obra completa, adoptando una divisin en siete partes, algunas de las cuales abarcan dos volmenes, a lo largo de un total de 12 volmenes. En 1922, los Frazer pusieron todo esto en el crisol y dividieron su compendio en 69 pequeos captulos uno tras otro. El resultado tiene el mrito de que es posible sealar breves captulos individuales de manera independiente al resto, pero mi impresin es que el conjunto carece de forma. Es por ello que he regresado al plan original de Frazer y sus cuatro grandes divisiones, ahora llamadas Libros en vez de captulos o partes. As, el Libro I (El rey del bosque) contiene material de la primera y segunda partes de la tercera edicin; el Libro II (Occisin del dios), material de las partes 3, 4 y 5; el Libro III (La vctima expiatoria), de la parte 6, y el Libro IV (La rama dorada), de la parte 7. El resultado no es necesariamente una mejora, pero s una alternativa. No se han usado palabras que no sean las que Frazer proporciona. Se han eliminado sus notas al pie, como tambin los encabezados de cada seccin; se han conservado, sin embargo, sus apostillas al margen. A lo largo del texto, el principio directriz ha sido resaltar la continuidad vertical de la historia. Cuando Frazer elabora principios tericos (como los de la magia, el tab o los ritos de expulsin) como paso preliminar para subsecuentes etapas del argumento, me he inclinado por permitir que los exponga y luego seguir adelante, reduciendo su prolca documentacin de ejemplos y subclases. La rama dorada es producto de uno de los periodos ms peligrosos y tensos de la historia intelectual del hombre, el periodo que dio nacimiento a nuestra propia poca. La presente edicin busca recuperar el sentir de ese periodo, subrayar aspectos que contienen el ltimo grito de nales del siglo XIX, cuando la obra fue concebida y en cuyo espritu fue escrita. Por lo tanto, este compendio es presentado ms como una miniatura de un clsico de la literatura que como un libro de referencia. Debe subrayarse que para quienes deseen profundizar en el tema siempre estar disponible la obra completa en 12 volmenes. A medida que los valores intrnsecamente literarios del discurso antropolgico queden ms expuestos, es a esta versin, me parece, a la que el lector acudir cada vez ms.

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Bibliografa selecta

1. EDICIONES DE LA RAMA DORADA


Primera edicin, 2 vols., Macmillan, Londres, 1890. Segunda edicin, 3 vols., Macmillan, Londres, 1900. Tercera edicin, 12 vols., Macmillan, Londres, 1906-1915. A esta edicin se aadi en 1936 un apndice con el ttulo Aftermath [Repercusiones]. Edicin abreviada, 1 vol., Macmillan, Londres, 1922. Se piensa que esta edicin fue en su mayora compilada por Lady Frazer, con la ayuda de Frazer (vase supra, Nota a la presente edicin).

2. OTRAS OBRAS DE FRAZER


Para los detalles sobre la vasta obra de Frazer, vase infra, Cronologa. Sir James George Frazer (1854-1941). Para una mejor apreciacin del horizonte intelectual del cual emergi La rama dorada, es muy revelador consultar sobre todo los siguientes textos: Folklore in the Old Testament (para su cada vez mayor inters, a partir de 1905, por los estudios bblicos); The Belief in Immortality and the Worship of the Dead (para su cada vez ms fuerte conviccin, a partir de 1911 aproximadamente, en la solidez de la teora evemerista y la importancia de mitigar la muerte entre las civilizaciones antiguas), y Psyches Task (sobre las ventajas histricas y sociales de la supersticin).

3. BIOGRAFAS
Ackerman, Robert, J. G. Frazer: His Life and Work, Cambridge University Press, Cambridge, 1987. Downie, Robert Angus, James George Frazer: The Portrait of a Scholar, Watts & Co., Londres, 1940. , Frazer and the Golden Bough, Gollancz, Londres, 1970.
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BIBLIOGRAFA SELECTA

4. ANTECEDENTES
Ackerman, Robert, Frazer on Myth and Ritual, Journal of the History of Ideas, 36 (1975), pp. 115-134. Evans-Pritchard, E. E., Social Anthropology, The Free Press, Nueva York, 1951. , Theories of Primitive Religion, Oxford University Press, Oxford, 1965. , A History of Anthropological Thought, ed. Andr Singer, Faber, Londres, 1981, en especial pp. 132-152. Fraser, Robert, The Making of the Golden Bough; The Origins and Growth of an Argument, Macmillan, Londres, 1990. Harris, Marvin, The Rise of Anthropological Theory, Crowell, Nueva York, 1968. Hyman, Stanley Edward, The Tangled Bank: Darwin, Marx, Frazer and Freud as Imaginative Writers, Atheneum, Nueva York, 1962. Kirk, G. S., Myth: Its Meaning and Function in Ancient and Other Cultures, Cambridge University Press/University of California Press, Cambridge/Berkeley, 1970. Lowei, Robert H., The History of Ethnological Theory, Rhinehart, Nueva York, 1937. Stocking, George W., Race, Culture and Evolution, The Free Press, Nueva York, 1968. , Functionalism Historicized: Essays on British Social Anthropology, History of Anthropology, nm. 2, University of Wisconsin Press, Wisconsin, 1984. , Victorian Anthropology, The Free Press, Nueva York, 1987.

5. ESTUDIOS
Comenzando con los mordaces comentarios seminales de Wittgenstein, el libro de Frazer ha provocado reacciones violentas tanto a favor como en contra. La siguiente es una seleccin equilibrada de ambas reacciones: Benedict, Ruth, Anthropology and the Humanities, American Anthropologist, 50: 4, primera parte (octubre-diciembre de 1948), pp. 585-593. Douglas, Mary, Judgements on James Frazer, Daedalus, 107 (otoo de 1978), pp. 151-164. Jarvie, I. C., The Revolution in Anthropology, Routledge & Kegan Paul, Londres, 1964. , Academic Fashions and Grandfather-Killing-In Defence of Frazer, Encounter, 26 (abril de 1966), pp. 53-55. , The Problem of the Rationality of Magic, British Journal of Sociology, 18 (marzo de 1967), pp. 55-74. Leach, Edmund, Golden Bough or Gilded Twig?, Daedalus, 90 (1961), pp. 371-399. , On the Founding Fathers: Frazer and Malinowski, Encounter, 25 (1965), pp. 2436; reimpreso en Current Anthropology, 7 (1966), pp. 560-567. MacCormack, Sabine, Magic and the Human Mind: A Reconsideration of Frazers The Golden Bough, Arethusa, 17 (otoo de 1984), pp. 151-176. Wittgenstein, Ludwig, Remarks on Frazers The Golden Bough, ed. Rush Rhees, Brynmill Press, Refford, Nottinghmasire, Reino Unido, 1979. [Hay traduccin al espaol: Observaciones a La rama dorada de Frazer, Tecnos, Madrid, 1992.]
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BIBLIOGRAFA SELECTA

6. INFLUENCIA
Frazer ha inuido en escritores, compositores, clasicistas, pintores e incluso a uno que otro antroplogo. Aunque an resta mucho trabajo por hacer en esta rea, los artculos a continuacin tienen la nalidad de mostrar el alcance de dicha inuencia: Ackerman, Robert, The Myth and Ritual School: J. G. Frazer and the Cambridge Ritualists, Garland, Nueva York, 1991. Beard, Mary, Frazer, Leach, and Virgil: The Popularity (and Unpopularity) of The Golden Bough, Comparative Studies in Society and History, Cambridge University Press, Cambridge, 34: 2 (abril de 1992), pp. 203-204. Fraser, Robert (ed.), Sir James Frazer and the Literary Imagination; Essays in Afnity and Inuence, Macmillan, Londres, 1990; contiene ensayos sobre Yeats, Eliot, Wyndham Lewis, Lawrence y la literatura de ccin britnica moderna. Hodgart, Matthew, In the Shade of the Golden Bough, Twentieth Century, 157 (1955), pp. 111-119. Trilling, Lionel, On the Teaching of Modern Literature, en Lionel Trilling, Beyond Culture: Essays on Literature and Learning, Viking, Nueva York, 1965, pp. 15-18. Vickery, John, The Literary Impact of the Golden Bough, Princeton University Press, Princeton, Nueva Jersey, 1973.

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Cronologa

Sir James George Frazer (1854-1941)

1843

1854

Mediados de la dcada de 1860

1869

1874 1878 1879

Gran escisin de la Iglesia de Escocia. Ninian Bannatyne, to abuelo de Frazer, abandona abruptamente la Asamblea de la Iglesia de Escocia, en Edimburgo, como segundo en una procesin liderada por Thomas Chalmers y que lo conducir a un exilio eclesistico que ayudar a fundar la Iglesia Libre de Escocia, en el seno de cuyas austeras doctrinas Frazer crecera felizmente. James George Frazer nace en Brandon Place, Glasgow; su padre, Daniel Frazer, farmaceuta; su madre, Catherine Bogle de Frazer, entre cuyos ancestros se encontraba George Bogle de Daldowie, enviado al Tbet por Warren Hasting en 1774. Daniel Frazer adquiere una propiedad en Helensburgh, a orillas del Gareloch, donde el joven James pasar la mayora de las vacaciones hasta los comienzos de su vida adulta. En la Academia Larcheld, Helensburgh, asimila los rudimentos del latn y el griego bajo la tutela de Alexander Mackenzie. Los domingos escucha las campanas de la iglesia repicar a lo largo del lago, sonido que ms tarde le recordar las campanas de Nemi. Ingresa a la Universidad de Glasgow, donde estudia latn con George Gilbert Ramsay, retrica con John Veitch, y fsica con el gran Lord Kelvin (Sir William Thomson), creador de la segunda ley de la termodinmica. Ingresa al Trinity College, Cambridge, donde se grada en 1878 con los mximos honores en estudios clsicos. Ingresa al Middle Temple y en enero de 1882 obtiene el ttulo de abogado, aunque nunca ejerce. Con base en una tesis sobre Platn, el 10 de octubre es elegido para recibir una beca del Trinity College. Esta beca es renovada tres veces, en 1885, 1890 y 1895.

XLV

CRONOLOGA

1886 1887

1890

1895

1896-1897

1900

1904-1905

1909 1910

1906-1915

1913

1914 1914-1918

Comienza su magistral traduccin y edicin de Pausanias, Descripcin de Grecia. Enva cuestionarios a misioneros, mdicos y administradores por todo el imperio, solicitando informacin sobre las costumbres y creencias de los habitantes locales. Aparece Totemism, su primera monografa etnogrca, publicada en Edimburgo por A&C Black. Se desva de su traduccin de Pausanias debido a un sugestivo pasaje en el Libro Primero, as como por los relatos sobre la India meridional de viajeros del siglo XVIII, y comienza a trabajar en La rama dorada. Primera edicin de La rama dorada, en dos volmenes, publicada por Macmillan. Tan pronto como la termina, Frazer zarpa a Grecia, donde hace extensos viajes de preparacin para retomar su trabajo sobre Pausanias. Visita Atenas, Esparta, Corinto, Itome, Olimpia, Helicn, Tebas, Egion y Delfos. Ms viajes en Grecia, en parte a caballo, en parte a pie. Visita el valle de la Laguna Estigia, donde escucha sonidos como si perros infernales le estuvieran ladrando a los extranjeros que osaron acercarse a las aguas del Averno. Contrae matrimonio con Lilly Grove, una viuda francesa, que haba llegado a Cambridge para pedir consejos sobre etnologa de la danza. A partir de entonces Frazer vive con ella y sus dos hijas. Quejas, aparentemente, por el nivel del ruido. Se publica en seis volmenes Descripcin de Grecia, de Pausanias, uno para la traduccin, cinco para sus comentarios. Segunda edicin de La rama dorada en tres volmenes. El captulo sobre La crucixin de Cristo es atacado ferozmente por Andrew Lang en The Fortnightly Review. Pasa la Navidad en Roma, donde tiene un encuentro con William James. Al lado de Jane Ellen Harrison, Francis Cornford y A. B. Cook, sus compaeros de clase, comienza a estudiar hebreo bajo la tutela de Robert H. Kennett. Dicta las Conferencias sobre la historia del reinado, fundamento para el posterior segundo volumen de la primera parte de La rama dorada, tercera edicin (The Magic Art and the Evolution of Kings). Psyches Task, una defensa de la utilidad social de la supersticin. Es designado jefe del Departamento de Antropologa Social en la Universidad de Liverpool. Descontento por falta de remuneracin y decepcionado con la gran ciudad industrial, huye de vuelta a Cambridge. Totemism and Exogamy se publica en cuatro volmenes. En ellos clasica a escala mundial los diferentes sistemas de parentesco. Tercera edicin de La rama dorada, en 12 volmenes, con ejemplos sumamente ampliados y correcciones a la teora de los fuegos del solsticio de verano. La crucixin de Cristo aparece discretamente a manera de apndice. Viaja por el continente europeo. Primer volumen de The Belief in Immortality and the Worship of the Dead, que cubre Australasia y Melanesia. El segundo volumen, sobre Polinesia, y el tercero, sobre Micronesia, se publican en 1922 y 1924 respectivamente. Es ordenado caballero del Imperio britnico. Pasa la primera Guerra Mundial en Londres, en un diminuto departamento del Middle Temple, al que le da derecho su membresa nominal como abogado.

XLVI

CRONOLOGA

1918

1921 1926 1927 1929

1930

1931 1933 1935 1936 1937 1938 1941

Aparece en tres volmenes Folklore in the Old Testament, libro en el que Frazer aplica el mtodo escptico de La rama dorada y su recientemente adquirido conocimiento de las Sagradas Escrituras. Apollodorus: The Library, en dos volmenes, para la Biblioteca Loeb, Harvard University Press. The Worship of Nature. The Gorgons Head and other Literary Pieces; Man, God, and Immortality. Edicin y traduccin de los Fastos de Ovidio en seis volmenes. La Biblioteca Loeb (Harvard University Press) le haba encargado el trabajo, sin embargo ste se haba extendido ms all de toda proporcin. Aos ms tarde (en 1931), Frazer lo redujo a la extensin requerida, y entonces fue publicado. Myths of the Origin of Fire. Su tesis como becario del Trinity College aparece publicada como The Growth of Platos Ideal Theory. Se queda ciego mientras dicta una conferencia en la cena anual de la Royal Literary Fund; sus ojos se llenan de sangre. A partir de entonces necesitar de los servicios de varios amanuenses, en especial de Robert Angus Downie, un coterrneo de Glasgow. Garnered Sheaves. Condorcet on the Progress of the Human Mind. The Fear of the Dead in Primitive Religion, vol. 1; posteriores volmenes se publicaron en 1934 y 1936. Creation and Evolution in Primitive Cosmogonies and Other Pieces. Aftermath: A Supplement to The Golden Bough. Totemica: A Supplement to Totemism and Exogamy. Anthologia Anthropologica, extractos de los cuadernos de notas de Frazer, compilados por su amanuense R. A. Downie. Al ao siguiente apareci un segundo volumen. Muere el 7 de mayo, seguido horas ms tarde por la formidable Lady Frazer. Estn sepultados juntos en el cementerio St. Giles, Cambridge.

XLVII

Abreviaturas

En las notas a pie de pgina se han empleado las siguientes abreviaturas para las sucesivas ediciones de La rama dorada: RD1 para la primera edicin de 1890 (en dos volmenes); RD2 para la segunda edicin de 1900 (en tres volmenes); RD3 para la tercera edicin de 1906-1915 (en 12 volmenes); RDC para el compendio de 1922. Los nmeros y ttulos de los volmenes de la tercera edicin son como sigue: I. El arte mgico y la evolucin de los reyes (vol. I); II. El arte mgico y la evolucin de los reyes (vol. II); III. Tab y los peligros del alma; IV. El dios agonizante; V. Adonis, Atis, Osiris (vol. I); VI. Adonis, Atis, Osiris (vol. II); VII. Espritus del cereal y la naturaleza (vol. I); VIII. Espritus del cereal y la naturaleza (vol. II); IX. La vctima expiatoria; X. Blder el Hermoso (vol. I); XI. Blder el Hermoso (vol. II); XII. ndice.

XLIX

La rama dorada

Para mi amigo WILLIAM ROBERTSON SMITH con gratitud y admiracin

From every warlike city That boasts the Latian name, Foredoomed to dogs and vultures, That gallant army came; From Setias purple vineyards, From Norbas ancient wall, From the white streets of Tusculum, The proudest of them all; From where the Witchs fortress Oerhangs the dark blue seas, From the still glassy lake that sleeps Beneath Aricias trees Those trees in whose grim shadow The ghastly priest doth reign, The priest who slew the slayer, And shall himself be slain THOMAS BABINGTON MACAULAY, The Battle of Lake Regillus

Libro I El rey del bosque

El rey

Captulo 1 del bosque*

Quin no conoce La rama dorada, el cuadro de Turner? La escena, baada en El lago de Nemi el dorado resplandor con que la divina imaginacin del artista envolva y transguraba hasta el ms bello paisaje, es una visin de ensueo del pequeo lago del bosque de Nemi, llamado por los antiguos el espejo de Diana.1 Quien haya contemplado las quietas aguas encunadas en uno de los verdes repliegues de las colinas Albanas, no podr olvidarlo. Las dos aldeas italianas tpicas, que dormitan en sus laderas, y el palacio, cuyos jardines en terrapln descienden hasta el lago, apenas rompen la quietud y soledad de la escena. Diana misma podra frecuentar an la solitaria orilla; an podra aparecer entre el boscaje.2 En la Antigedad este paisaje selvtico fue el escenario de una tragedia extraa Sus trgicas memorias y repetida. Para comprenderla correctamente debemos formarnos una imagen exacta del lugar donde ocurri, pues, como veremos ms adelante, exista un sutil nexo entre la belleza natural del lugar y los misteriosos crmenes que ah se perpetraron bajo la mscara de la religin; crmenes que despus de muchos aos todava le dan un aire melanclico a estos apacibles bosques y sus aguas, como una fra ventisca otoal en uno de esos soleados das de septiembre cuando ni una sola hoja luce desvada. Las colinas Albanas son un imponente macizo volcnico que se eleva de mane- Las colinas Albanas ra abrupta desde la Campania a la vista de toda Roma, formando el ltimo espoln
* RD3, I, 1-43. 1 Lacus Nemorensis, de cinco y medio kilmetros de dimetro, 30 metros de profundidad y 90 farallones sobre el nivel de las aguas, es un crter extinto y subsidiario del crter Albano, al este del lago del mismo nombre. [T.] 2 Frazer esboz por primera vez estas lneas en 1890 sin haber visto el cuadro de Turner ni el paisaje lacustre de Nemi. Fue hasta el invierno de 1900, poco despus de completar RD2, cuando visit Nemi por vez primera. En cuanto al cuadro de Turner, ste permaneci buena parte de la vida de Frazer en la Galera Nacional de Dubln, cedido en prstamo por la Galera Nacional de Londres. Sin embargo, lo haba visto en reproducciones, lo que no le salv de cometer un incidental error, pues no es el lago Nemi, a unos 20 kilmetros al sureste de Roma, el que Turner retrata sino el legendario lago Averno. Hoy en da la pintura se encuentra en el anexo Clore de la Galera Tate en Londres.

EL REY DEL BOSQUE

arrojado por los Apeninos hacia el mar. Dos de los crteres extintos estn hoy en da cubiertos por las aguas de un par de hermosos estanques, el lago Albano y su hermano menor el lago de Nemi. Ambos yacen muy por debajo de la cumbre ms alta de la cordillera, el monte Cavo, coronado por un monasterio, y, no obstante, muy por encima del valle, de modo que desde la orilla del crter ms grande en Castel Gandolfo, donde los papas tenan su palacio veraniego, puede verse, de un lado, el lago Albano, y del otro, a lo lejos, ms all de la Campania, el mar que destella sobre el ocaso como una inmensa placa de oro fundido al sol. Como antao, actualmente el lago de Nemi est envuelto por una boscoEl santuario de Diana Nemorensis sa espesura que en primavera se cubre de frescas ores silvestres, las mismas con las que sin duda se cubra hace dos mil primaveras. El lago yace tan al fondo del viejo crter que la supercie serena de sus cristalinas aguas pocas veces se ve perturbada por el viento. Densamente cubiertas con una vegetacin exuberante, todas las riberas, excepto una, descienden abruptamente hasta las mrgenes del lago. Slo al norte se interpone una extensin de terreno plano entre el lago y el pie de las colinas. sta fue la escena de la tragedia. Aqu, en el corazn mismo de las tupidas colinas, al pie de la abrupta pendiente hoy en da rematada por el villorrio de Nemi, la diosa selvtica Diana tena un antiguo y famoso santuario, destino de peregrinos de todos los rincones del Lacio. Se le conoca como el bosquecillo sagrado de Diana Nemorensis, es decir, Diana del Bosque, o quiz ms exactamente, Diana del Claro de Bosque. Lago y bosque fueron denominados, en ocasiones, lago y bosque de Aricia, en alusin al poblado ms cercano, si bien ste, el actual Ariccia, estaba situado unos cinco kilmetros al pie de las montaas y separado del lago por una extensa y pronunciada pendiente. Un amplio terrapln o plataforma alojaba el santuario,3 al norte y al oriente rematado por grandes murallas de contencin encajadas en las laderas de la montaa como soporte. Nichos semicirculares incrustados en los muros y con columnas en su cara principal formaban una serie de ermitas, que en tiempos modernos han producido una rica cosecha de ofrendas votivas. Del lado del lago, el terrapln descansaba sobre un imponente muro de ms de 200 metros de longitud por casi 10 de alto, construido con machones triangulares como los que rodean a las pilas de los puentes para romper el hielo otante. En la actualidad este muro-terraza se encuentra a unos 90 metros del lago, pero en otras pocas quizs el agua chapaleaba entre sus machones. Tanto las obras de autores clsicos como los vestigios que en pocas recientes Riqueza y popularidad han salido a la luz dan testimonio de la gran riqueza y popularidad del santuario del santuario durante la Antigedad. Ovidio describi las murallas decoradas con listeles y placas conmemorativas; y la enorme cantidad de sencillas ofrendas votivas y de monedas de bronce encontradas en nuestros das en la zona nos hablan de una gran devocin, as como de cantidades, si no de opulencia y liberalidad, s de devotos. A raudales llegaban
3 El entonces embajador britnico en Roma, Sir John Savile Lumley, excav el sitio en 1885. La lectura que Frazer hizo del relato de la excavacin en The Athenaeum fue uno de los eventos que despertaron su inters por el culto y, por consiguiente, inspiraron su libro. En ms de una ocasin se han puesto en duda las interpretaciones de Savile y Frazer sobre la naturaleza y las funciones del santuario. Vase The Making of the Golden Bough, pp. 2-12. El sitio fue cubierto inmediatamente despus de las investigaciones y en la actualidad yace debajo de fresales.

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todos los das enjambres de pordioseros desde las barriadas de Aricia para ocupar sus puestos a lo largo de la extensa pendiente, cuesta arriba, por donde los caballos tiraban trabajosamente los carruajes de adinerados peregrinos al templo: segn la respuesta que a su paso encontraran sus gemidos e impertinencias, los pordioseros lanzaban besos o murmuraban imprecaciones mientras los carruajes ahora descendan a toda prisa por la colina. Fue aqu donde Julio Csar se mand a hacer una lujosa villa, para luego demolerla porque no era lo que esperaba. Aqu Calgula tena a su disposicin sobre el lago dos magncas naves o ms bien palacios otantes.4 Vespasiano tuvo en este bosque un monumento dedicado en su honor por el senado y el pueblo de Aricia; Trajano acept ocupar la magistratura principal de la localidad, y Adriano se regode en su gusto por la arquitectura restaurando una estructura que haba erigido un prncipe de la casa real de los partos. Si bien aqu y all hoy se asoman entre la maleza algunos villorrios, en Nemi, una imagen cierto sentido Nemi parece seguir siendo una imagen de lo que Italia fue de la antigua Italia en antao, cuando la regin era apenas habitada por tribus de cazadores salvajes o pastores nmadas; cuando las hayas y los robles, con su follaje caducifolio, ocre en otoo y desnudo en invierno, an no comenzaban a ceder, bajo la mano del hombre, ante los rboles perennifolios del sur: el laurel, el olivo, el ciprs y la adelfa, y mucho menos ante esos intrusos de una poca posterior y que hoy da solemos considerar como tpicamente italianos: los limoneros y los naranjos. Sin embargo, no fue tan slo en su entorno natural que este antiguo san- Regla de sucesin al sacerdocio de tuario de la diosa silvana sigui siendo un modelo o una miniatura del pasaDiana en Nemi do. En l se observ hasta la decadencia de Roma una costumbre que de golpe parece transportarnos de la civilizacin a la poca primitiva. Alrededor de cierto rbol de este bosque sagrado rondaba una gura siniestra todo el da y probablemente hasta altas horas de la noche: en la mano blanda una espada desnuda y vigilaba cautelosamente en torno, cual si esperase a cada instante ser atacado por un enemigo. El vigilante era sacerdote y homicida a la vez; tarde o temprano habra de llegar quien le matara, para remplazarle en el puesto sacerdotal. Tal era la regla del santuario: el puesto slo poda ocuparse matando al sacerdote y sustituyndole en su lugar hasta ser a su vez muerto por otro ms fuerte o ms hbil. El ocio mantenido de este modo tan precario le confera el ttulo de El sacerdote que mat rey, pero seguramente ningn monarca descans peor que ste ni fue visial asesino tado por pesadillas ms atroces. Ao tras ao, en verano o en invierno, con buen o mal tiempo, haba de mantener su guardia solitaria, y siempre que se rindiera con inquietud al sueo, lo hara con riesgo de su vida. La menor relajacin de su vigilancia, el ms pequeo abatimiento de sus fuerzas o de su destreza le ponan en peligro; las primeras canas sellaran su sentencia de muerte. El ensueo azul de los cielos italianos, el claroscuro de los bosques veraniegos y el rielar de las aguas al sol concordaran mal con aquella gura torva, siniestra. Mejor an nos imaginamos este cuadro como lo podra haber visto un caminante retrasado en una de esas lgubres noches otoales en
Las naves de Calgula fueron posteriormente descubiertas y puestas en exhibicin, slo para ser destruidas, en 1944, por el ejrcito alemn en retirada en un arranque de despecho. Los escombros permanecen guardados en dos amplias bodegas a orillas del lago.
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que las hojas caen incesantemente y el viento parece cantar un responso al ao que muere. Es una escena sombra con msica melanclica: en el fondo la silueta del bosque negro recortada contra un cielo tormentoso, el viento silbando entre las ramas, el crujido de las hojas secas bajo el pie, el azote del agua fra en las orillas, y en primer trmino, yendo y viniendo, ya en el crepsculo, ya en la oscuridad, destcase la gura oscura, con destellos acerados cuando la plida luna, asomando entre las nubes, ltra su luz a travs del espeso ramaje. Esta extraa costumbre sacerdotal no tiene paralelo en la Antigedad Posibilidad de clsica. No podemos encontrar en ella su explicacin, por lo que habremos explicar la regla de sucesin mediante el de buscarla en otros campos. Probablemente nadie negar que esta costummtodo comparativo bre tiene cierto sabor de edades brbaras y que, sobreviviendo en la poca imperial, se mantena fuertemente aislada de aquella culta sociedad italiana, semejante a una roca primitiva surgiendo del recortado csped de un jardn. La gran rudeza y la ferocidad de la costumbre nos permiten abrigar la esperanza de explicarla. En recientes investigaciones de la historia primitiva del hombre se revela la semejanza esencial de la mente humana, que bajo multitud de diferencias superciales elabor su primera y ruda losofa de la vida. En consecuencia, si mostramos que en otros lugares existi una costumbre brbara semejante a la del sacerdocio de Nemi, si averiguamos los motivos que indujeron a su establecimiento, si probamos que estos motivos han obrado extensa, quiz universalmente, en la sociedad humana, produciendo, segn las diversas circunstancias, una variedad de instituciones de distinta especie pero genricamente semejantes y, por ltimo, si demostrsemos que sus verdaderos motivos, con algunas de sus instituciones derivadas, actuaron en la Antigedad clsica, entonces podramos deducir justicadamente que en tiempos remotos las mismas causas generaron el sacerdocio de Nemi. Tal consecuencia, a falta de la evidencia directa de cmo se produjo el sacerdocio, no podr nunca llegar a demostrarse, pero ser ms o menos probable segn que se llenen o no las condiciones que hemos indicado. El objeto de esta obra es reunir dichas premisas para ofrecer una explicacin clara y probable del sacerdocio de Nemi.5 Comenzaremos presentando los escasos hechos y leyendas que a este Leyenda sobre respecto han llegado hasta nosotros. Segn una tradicin, el culto de Diana el origen del culto de Nemi:Orestes y la en Nemi fue instituido por Orestes, quien despus de matar a Thoas, rey Diana Turica del Quersoneso Turico (Crimea), huy con su hermana a Italia, trayndose la imagen de la Diana Turica oculta en un haz de lea. Cuando muri fueron trasladados sus restos de Aricia a Roma y enterrados en la ladera capitolina, frente al templo de Saturno, junto al de la Concordia. El ritual sanguinario que la leyenda adscribe a la Diana Turica es muy conocido de los que leen a los clsicos: se cuenta que el extranjero que llegaba a la ribera era sacricado en su altar. Pero transportado a Italia, el rito asumi una forma ms suave. En Nemi, dentro del santuario, arraigaba cierto rbol del que no se poda El rey del bosque romper ninguna rama; tan slo le era permitido hacerlo, si poda, a un esclavo fugitivo. El xito de su intento le daba derecho a luchar en singular combate con el sacerdote, y, si le mataba, reinaba en su lugar con el ttulo del Rey del Bosque (Rex Nemorensis). Segn la opinin general de los antiguos, la rama fatal era aquella rama dorada que Eneas,
5 Este pasaje, tomado sin cambios de RD1, I, 3, es un elegante resumen del modo en que Frazer entenda el mtodo comparativo, as como de los nes que persegua al desplegarlo en el libro.

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aconsejado por la sibila, arranc antes de intentar la peligrosa jornada a la Mansin de los Muertos. Se deca que la huida del esclavo representaba la huida de Orestes y su combate con el sacerdote era una reminiscencia de los sacricios humanos ofrendados a la Diana Turica. Esta ley de sucesin por la espada fue mantenida hasta los tiempos del Imperio, pero, entre otras de sus extravagancias, Calgula pens que el sacerdote de Nemi llevaba mucho tiempo conservando su puesto y soborn a un run ms forzudo para que le matara. Un viajero griego que visit Italia en la poca de los Antoninos nos conrma que en su tiempo el sacerdocio segua siendo premio de la victoria en combate singular.6 Del culto de Diana en Nemi podemos destacar todava algunos rasgos principales. Al parecer la consideraban como cazadora y adems que bendeca a los homRasgos principales del culto de Diana bres y mujeres con descendencia, y que conceda a las futuras madres un en Nemi parto feliz. Tambin creemos que el fuego jugaba una parte importante en su ritual, pues durante el festival anual que se celebraba el 13 de agosto, en la Importancia del fuego en su ritual poca ms calurosa del ao, su bosquecillo se iluminaba con multitud de antorchas cuyos rojizos resplandores se reejaban en el lago. Adems, el Diana como Vesta nombre de Vesta que tena Diana en Nemi seala con claridad el mantenimiento de un fuego sagrado y perpetuo en su santuario. El fuego debi ser cuidado aqu por vestales, pues se encontr en el mismo sitio una cabeza de barro cocido, representando la de una vestal, y el culto de un fuego perpetuo atendido por las doncellas sagradas parece haber sido frecuente en el Lacio desde los primeros hasta los ltimos tiempos. En el festival anual de la diosa, celebrado en toda Italia, la juventud pasaba por una El festival de Diana, el ceremonia puricadora en su honor; despus traan vino y el festn consista 13 de agosto, transformado por la en un cabrito, tortas recin sacadas del fuego y puestas sobre un lecho de Iglesia cristiana en hojas y unas ramas de manzano cargadas de fruta. La Iglesia cristiana al pael festival de la recer santic este gran festival de la diosa virginal transformndolo sagazAsuncin de la Virgen, el 15 mente en el festival de la Asuncin de la Santsima Virgen Mara, celebrado de agosto el 15 de agosto.7
6 Orestes haba buscado un santuario en Turide tras cometer el sacrilegio de asesinar a su propia madre, Clitemnestra, en venganza por la muerte de Agamenn, su padre, asesinado por sta. Clitemnestra justicaba el crimen armando que Agamenn haba provocado primero la matanza de la hija de ambos, Igenia, sobre la piedra sacricial en ulide, con el n de asegurar vientos favorables para la expedicin troyana. Sin embargo, al arribar a Turide, Orestes encontr a su hermana instalada como sacerdotisa suprema del santuario de Diana Turica. As, huyen juntos de Crimea hacia Italia, donde, segn una versin de la leyenda, fundan entonces el culto ariciano. Para el asesinato de Agamenn la fuente es la tragedia Agamenn de Esquilo; para la venganza de Orestes, Las Coforas, tambin de Esquilo, y Electra de Sfocles y Eurpides; para el milagroso traslado de Igenia desde la piedra sacricial a Turide, vase el polmico nal de Igenia en ulide, de Eurpides. Ninguna de estas fuentes griegas menciona, sin embargo, la fuga de Orestes e Igenia a Italia. La nica fuente al respecto es el comentario de Servio (siglo IV) a la Eneida (VI, 136) de Virgilio, y es Virgilio mismo quien, en el pasaje comentado, describe la rama dorada (aureus [] ramus), la cual nicamente Servio asocia con el sacerdote de Nemi. Es tambin Servio quien, como veremos, sugiere la posibilidad de un matrimonio sagrado en el seno del bosque. El viajero griego es Pausanias, cuya Descripcin de Grecia Frazer tradujo y edit en 1898. Sobre Pausanias II, 27, 4, donde se habla de la relacin entre Hiplito y el culto ariciano, el comentario de Frazer simplemente arma: En La rama dorada he propuesto una explicacin para esta costumbre (Pausaniass Description of Greece, vol. III, p. 251). 7 sta es la primera de las subversivas asociaciones, meticulosamente insertadas, que Frazer establece entre los festivales paganos y las estas de la Iglesia cristiana. La nalidad es sugerir la presencia de algo parecido

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Pero Diana no reinaba sola en su bosque de Nemi; dos divinidades menores compartan su rstico santuario. Una era Egeria, la ninfa de las claras aguas que borbotaban al salir por entre las rocas de basalto y caan en grciles cascadas sobre el lago en el sitio denominado Le Mole a causa de haber sido emplazados all los molinos del pueblo moderno de Nemi. El murmullo de la corriente sobre su lecho de guijas es mencionado por Ovidio, quien nos cuenta que con frecuencia beba de sus aguas.8 Las mujeres embarazadas acostumbraban hacer sacricios a Egeria, suponindola, como Diana, capaz de concederles un parto feliz. Cuenta la tradicin que la ninfa haba sido la esposa o amante del sabio rey Numa, de quien se acompa en el misterio del bosquecillo sagrado, y que las leyes que dio el rey a los romanos le fueron inspiradas Virbio, compaero por la deidad durante estas relaciones. La otra deidad menor de Nemi era de Diana Virbio. La leyenda dice que Virbio fue el joven hroe griego Hiplito, casto y hermoso, que dedicaba todo el tiempo a cazar en la selva animales salvajes en compaa de la virgen cazadora Artemisa (contragura griega de Diana) como nica camarada. Orgulloso de la asociacin divina, desde el amor de las mujeres.9 Esto le result fatal, pues Afrodita, ofendida por el desdn, inspir en su madrastra Fedra amor hacia l: cuando fue rechazada en sus malvados requerimientos, lo acus ante su padre Teseo, quien, creyendo la calumnia, imprec a su seor, Poseidn, para que le vengara de la supuesta ofensa. As, mientras Hiplito paseaba en su carro por las orillas del golfo Sarnico, el dios marino le envi un toro bravo que, saliendo de entre las olas, aterroriz a los caballos, que se encabritaron y arrojaron del carro a Hiplito, quien muri pisoteado bajo los cascos de los caballos. Pero movida Diana del amor que le tena, persuadi al mdico Esculapio para que con sus medicinas resucitase al hermoso y joven cazador. Indignado Jpiter de que un simple mortal repasase las puertas de la muerte, arroj al Hades al entrometido mdico, mientras Diana, para librar a su favorito de la encolerizada deidad, lo ocult en una espesa nube, envejeci su aspecto y, llevndole lejos hasta las caadas de Nemi, conle a la ninfa Egeria para que viviera desconocido y solitario bajo el nombre de Virbio en las profundidades de la selva italiana. All rein como monarca y en el mismo lugar dedic un recinto a Diana. Su apuesto hijo, tambin llamado Virbio, sin recelar el sino de su padre, gui su tiro de caballos indmitos para unirse a los latinos en la guerra contra Eneas y los troyanos. Por ser los caballos los causantes de la muerte de Hiplito, estaban proscritos de la selva de Aricia y de su santuario. Se prohibi tocar su imagen. Algunos crean que era el sol. No se necesita una demostracin meticulosa para convencerse de que Las leyendas de Nemi fueron inventadas los relatos acerca del culto de Diana en Nemi no son histricos. Pertenepara explicar el ritual cen sin duda a esa larga serie de mitos elaborados para explicar el origen
Egeria, ninfa de las aguas y esposa de Numa

a lo que conocemos como sincretismo, la relacin simbitica entre un sistema religioso y otro ms antiguo. Al nal las identicaciones de Frazer abarcan casi todo el calendario cristiano. Vase infra, libro II, cap. 10. 8 Ovidio, Fastos, III, 273 y ss. La corriente de agua no existe ms. 9 La fuente ms conocida sobre el desdn de Hiplito hacia las mujeres es Eurpides, Hiplito, 10-19, 1092 y ss. El presentimiento de Frazer es que Virbio, antigua deidad italiana de los bosques, no era otro sino Hiplito disfrazado; tambin, muy probablemente, que cuando las deidades griegas se asentaron en Italia Hiplito fue identicado con una gura selvtica ya existente y, por lo tanto, que la religin romana era un sincretismo impuesto sobre la religin griega.

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de un ritual religioso y que no tiene otro fundamento que la semejanza real o imaginaria que pudiera delinearse entre ellos y algn otro rito extranjero.10 La incongruencia de los mitos de Nemi es verdaderamente transparente, puesto que la fundacin del culto se deriva unas veces de Orestes y otras de Hiplito, segn que se trate de explicar este o aquel detalle del ritual. El verdadero valor de tales narraciones est en servir de ilustracin sobre la naturaleza del culto, suministrando una norma comparativa. Adems, por su antigedad venerable, son un testimonio indirecto de que el inconcuso origen se perdi en las tinieblas de una fabulosa antigedad. No podemos suponer que una costumbre tan brbara como la del sacerdocio ariciano fuese deliberadamente instituida por una liga de comunidades civilizadas como la que sin duda formaron las ciudades latinas. Debi provenir de una poca perdida en la memoria de la gente, cuando Italia tena todava un modo de ser ms primitivo que cualquier otro conocido en periodos ya histricos. El crdito que pudiese merecer esta tradicin, ms que conrmarse, se debilita por otra que adscribe la fundacin del santuario a un tal Manius Egerius, lo que dio origen al proverbio muchos manii hay en Aricia.
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Ya indicamos que las leyendas aricianas de Orestes e Hiplito, aunque sin Origen de los mitos valor histrico, tienen cierta importancia porque nos ayudan a comprenaricianos de Orestes e Hiplito der mejor el culto de Nemi comparndolo con los mitos y rituales de otros santuarios. Y ahora debemos preguntarnos: por qu escoge el autor de estas leyendas las de Orestes e Hiplito para explicar a Virbio y al rey del bosque? En cuanto a la de Orestes, la respuesta es clara. l y la imagen de la Diana Turica, que solamente poda ser aplacada con sangre humana, son recogidos para hacer inteligible la cruel regla de sucesin en el sacerdocio ariciano. Respecto a la leyenda de Hiplito, no es tan fcil la respuesta. Sin embargo, el episodio de su muerte nos sugiere instantneamente una posible causa de la exclusin de los caballos en el bosque, aunque sta sola nos parezca insuciente para explicar la identidad. Intentemos, por consiguiente, ahondar tanto en el examen del culto como en el de la leyenda o mito de Hiplito. Tena Hiplito un santuario famoso en su ancestral patria de Troezena, Culto de Hiplito en Troezena situada en la bellsima y casi cerrada baha, donde los bosques de naranjos y limoneros y los altsimos cipreses se elevan como torres oscuras sobre el jardn de las Hesprides y revisten ahora la faja de ribera frtil al pie de las rugosas montaas. A travs del agua azul de la tranquila baha y protegindola del mar abierto, se alza la isla sagrada de Poseidn, cuyos picos se desdibujan entre el verdor sombro de los pinos. En esta bella costa fue adorado Hiplito. Dentro de su santuario haba un templo con una antigua imagen. Ejerca su culto un sacerdote vitalicio y todos los aos se celebraba en su honor
10 Una de las primeras referencias a un principio que llegara a ser fundamental, en especial en RD3, para el pensamiento que subyace a La rama dorada. En lugar de que el ritual entrae al mito, como en general se pensaba, la teora de Frazer propone que el mito se desarroll como una forma de explicar y justicar el ritual, el cual se desprende a su vez de premisas loscas profundamente arraigadas en la mente. Aunque la posicin de Frazer acerca del orden de estas fases tenda a oscilar, en esencia permaneci constante: losofaritual-mito.

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una esta con sacricios; las doncellas lamentaban cada ao su prematura desgracia con tristes y acongojados cnticos, y le dedicaban en el templo bucles de sus cabellos antes de su enlace. Su sepulcro existi en Troezena, pero la gente no lo enseaba. Se ha pensado muy plausiblemente que en el hermoso Hiplito, amado de ArtemiHiplito: ser mtico del tipo de Adonis sa, segado en la or de su juventud y llorado anualmente por las doncellas, tenemos uno de aquellos amantes mortales de diosas que con tanta frecuencia aparecen en las antiguas religiones y de los que Adonis es el tipo ms familiar.11 La rivalidad de Artemisa y Fedra por el afecto de Hiplito parece reproducir bajo distintos nombres la enemistad de Afrodita y Proserpina por el amor de Adonis, siendo Fedra solamente la contragura de Afrodita. En efecto, en el Hiplito de Eurpides la muerte trgica del hroe est directamente relacionada con la clera de Afrodita, cuyo poder l haba desdeado, mientras que Fedra no es ms que un instrumento de la diosa. Ms an, al interior del recinto de Hiplito en Troezena haba un templo dedicado a Afrodita Catascopia, as llamada, se nos dice, porque desde ese sitio la enamorada Fedra acostumbraba espiar a Hiplito practicando sus viriles ejercicios.12 Es evidente que el nombre sera ms apropiado si fuese Afrodita misma la que miraba furtivamente. Otro aspecto del mito de Hiplito que merece atencin es la constante La relacin de Hiplito con los presencia de caballos. El nombre signica liberado por caballos o aquel caballos que libera caballos; Hiplito consagraba 20 caballos a Esculapio en Epidauro; su muerte fue causada por caballos; su abuelo Poseidn, quien tena un antiguo santuario en la boscosa isla al otro lado de la baha, consideraba sagrados a los caballos. As, son muchas las maneras en que Hiplito estaba asociado con el caballo, y esta asociacin pudo haber servido para explicar ms caractersticas del ritual ariciano que la simple proscripcin del animal de la selva sagrada. A ello volveremos ms adelante. La costumbre entre las muchachas de Troezena de consagrar a HipOfrendas de cabello a lito las trenzas de su cabello antes de casarse establece una relacin entre Hiplito y otros antes del casamiento ste y el matrimonio, lo que a primera vista parece incompatible con su reputacin de soltern declarado. Independientemente de cmo la expliquemos, esta costumbre parece haber sido bastante comn tanto en Grecia como en Oriente. Al llegar a la madurez sexual las doncellas argivas dedicaban sus trenzas a Atenea antes de casarse. A la entrada del templo de Artemisa en Delos poda observarse debajo de un olivo el sepulcro de dos doncellas. Se deca que hace mucho tiempo haban llegado como peregrinas desde una remota tierra del norte con ofrendas para Apolo y, tras morir en la isla sagrada, haban sido enterradas ah. Antes de contraer matrimonio, las vrgenes de Delos acostumbraban cortar un bucle de su cabello, enroscarlo en un huso, y depositarlo Costumbre siria: sobre el sepulcro de las doncellas. En el santuario de la gran diosa fenicia el sacricio de la Astart en Biblos13 la prctica era distinta. Aqu, durante la lamentacin
11 Adonis era el sobrenombre griego del dios semtico Tamuz, cuyo deceso otoal lamentaba todos los aos la diosa Istar. En el mito griego, Istar se vuelve Afrodita, y Venus en el romano. Para el tratamiento que Frazer le da a este culto, vase infra, libro II, caps. 6 y 8. 12 En el drama de Eurpides, Hiplito aparece retratado entre los santuarios de Artemisa, diosa de la caza y la castidad, y Afrodita, diosa del amor carnal. La fuente para el santuario de Afrodita Catascopia es de nuevo Pausanias, II, 32, 3. 13 Ciudad fenicia en la actual costa de Lbano donde se renda culto a Astart y Tamuz. Para una descripcin del sitio, vase infra, libro II, cap. 6.

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anual por la muerte de Adonis, las mujeres deban afeitarse la cabeza, y castidad como aquellas que se negaban a hacerlo eran obligadas a prostituirse con extra- sustituto del sacricio del cabello os y ofrecer sacricios a la diosa con las ganancias de su deshonra. Aunque Luciano, que menciona la costumbre, no lo arma, hay razones para pensar que casi siempre las mujeres eran doncellas vrgenes, a quienes se exiga este acto de devocin como requisito para el matrimonio. Como sea, no hay duda de que la diosa aceptaba el sacricio de la castidad en sustitucin del sacricio del cabello. Por qu? Como veremos ms adelante, muchas personas consideran el cabello en un sentido especial como el asiento de la vitalidad, y bien podra pensarse que en la pubertad el cabello contena el doble de energa vital dado que durante dicha etapa es el signo y la manifestacin externa del poder de reproduccin apenas adquirido. Podemos entender ahora por qu se permita esta sustitucin en Biblos: las mujeres dedicaban su fecundidad a la diosa ya sea consagrando a ella su cabello o su castidad. Pero, puede preguntarse, qu tiene que ver todo esto con Hiplito? Hiplito y Artemisa Por qu el deseo de fertilizar el sepulcro de un soltern que renda pleitesa a una virgen estril? Qu clase de semilla podra enraizar y orecer en una tierra tan pedregosa? La duda descansa en la muy extendida nocin moderna de que Diana, o Artemisa, es el modelo de una doncella conservadora con un gusto por la cacera. Nada podra estar ms lejos de la verdad. Para los antiguos, por el contrario, Diana era el Artemisa como diosa ideal y la personicacin de la indmita vitalidad de la naturaleza la vida de de la indmita vitalidad las plantas, los animales y los hombres, en su exuberante fertilidad y profude la naturaleza sin. En realidad, aplicada a Artemisa, la palabra parthenos, que comnmente traducimos como virgen, signica simplemente mujer soltera, y en la Antigedad estas dos cosas de ningn modo eran lo mismo. Con la expansin de una moral ms puritana entre los hombres, los dioses son sometidos a un cdigo de tica ms estricto; las historias de crueldad, engao y lujuria de estos seres divinos son tomadas a la ligera o rechazadas tajantemente como blasfemias, mientras los viejos ruanes se disponen a proteger las leyes que antes violaron. En cuanto a Artemisa, incluso el ambiguo parthenos parece haber La Artemisa efesia sido un simple epteto popular, y no un ttulo ocial. En feso, la sede ms famosa de su culto,14 su imagen sagrada pone en evidencia su maternidad universal ms all de toda duda. A nosotros han llegado reproducciones de dicha imagen que, si bien dieren en algunos detalles, coinciden en los rasgos caractersticos. Presentan a la diosa con una multitud de pechos protuberantes; las cabezas de varias clases de animales, salvajes y domsticos, brotan de la parte anterior de su cuerpo, formando sucesivas franjas horizontales que se extienden desde los pechos hasta los pies; abejas, rosas y a veces mariposas decoran sus costados de la cadera hacia abajo. Sera difcil concebir un smbolo ms expresivo de fertilidad profusa, de maternidad prolca, que estas imgenes. Regresando a Troezena, quiz no sea para nada injusto suponer que alguna Hiplito, consorte de Artemisa vez la relacin entre Hiplito y Artemisa fue ms entraable de lo que encontramos en la literatura clsica. Podemos conjeturar que si l desdeaba el amor de las
14 Diana de feso fue motivo de una famosa diatriba por parte de san Pablo, la cual provoc una ria entre los orfebres que provean las joyas de plata para el santuario. Vase Actos 19: 24-28. Al interior del santuario su torso estaba cubierto de protuberancias que la mayora ha interpretado como pechos, aunque tambin se ha pensado que podran ser huevos o incluso testculos de toro.

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mujeres era porque disfrutaba del amor de la diosa. Segn las leyes de la religin primitiva, la que fertiliza la naturaleza debe a su vez ser fertilizada, por lo que debe tener un consorte masculino. Si estoy en lo correcto, Hiplito habra sido el consorte de Artemisa en Troezena y las trenzas y mechones de pelo que le ofrecan doncellas y donceles antes de casarse tendran por objeto fortalecer su unin con la diosa y promover de este modo la fertilidad de la tierra, del ganado y de los hombres. En la leyenda de la muerte trgica del mancebo Hiplito podemos discernir la analoga que guarda con otros relatos parecidos de jvenes mortales y bellos que pagan con su vida el breve deliquio amoroso con una diosa inmortal. Estos amadores sin ventura es probable que no fueran siempre simples mitos, y las leyendas que van dejando su rastro sangriento en el capullo purpreo de la violeta, en los tonos escarlatas de la anmona o en el encendido rubor de la rosa fueron algo ms que poticos emblemas de juventud y belleza fugaces como las ores estivales. Tales fbulas encierran una profunda losofa sobre la relacin de la vida del hombre con la vida de la naturaleza, una losofa triste que dio origen a una costumbre trgica.
III

Quizs podamos entender ahora por qu los antiguos identicaron a Hiplito, el consorte de Artemisa, con Virbio, el que segn Servio se agrega a Diana como Adonis a Venus o Atis a la Madre de los Dioses. Diana, como Artemisa, era una diosa de la fertilidad en general, y en particular de los alumbramientos. Como tal, del mismo modo que su contragura griega, necesita un asociado masculino, y este asociado fue Virbio, si Servio est en lo rme. En su carcter de fundador del bosque sagrado y primer rey de Nemi, Virbio es claramente el predecesor mtico o arquetipo de la dinasta de sacerdotes que servan a Diana bajo el ttulo de reyes del bosque, y que, como l, estaban predestinados uno tras otro a un violento nal. Es natural, por lo tanto, conjeturar que su relacin con la diosa del bosque era del mismo orden que la de Virbio con ella. Resumiendo, el mortal rey del bosque tena por reina a la misma Diana selvtica. Si el rbol sagrado que guardaba a riesgo de perder la vida era la personicacin de la diosa misma, el sacerdote no slo lo adoraba como a su diosa, sino que lo abrazaba como a su mujer. No es demasiado descabellada esta hiptesis, por cuanto en tiempos de Plinio un noble romano trataba del mismo modo a una bellsima haya en otro bosque consagrado a Diana en las colinas albanas, abrazndola, besndola, tendindose bajo su sombra y haciendo libaciones de vino sobre su tronco. Evidentemente tomaba al rbol por la diosa. La costumbre de desposar fsicamente a rboles con hombres o mujeres se practica todava en la India y otras partes del Oriente. Por qu no pudo suceder lo mismo en el antiguo Lacio? Resumiendo cuanto antecede, podemos decir que el culto de Diana en su Resumen de resultados consagrado bosque de Nemi fue de gran importancia y de inmemorial antigedad; que fue reverenciada como diosa de las selvas y de los animales salvajes y probablemente tambin del ganado domstico y de los frutos de la tierra; que se crey que bendeca a los humanos con descendencia y que ayudaba a las madres en sus partos; que su fuego sagrado, atendido por castas vrgenes, arda perpetuamente en un templo redondo situado dentro del recinto; que asociada a ella, haba una ninfa, Egeria, en la que
Virbio, consorte de Diana

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descargaba Diana una de sus funciones propias, la de socorrer a las parturientas, y a la que popularmente se crea desposada con un antiguo rey romano en el bosque sagrado; que, adems, la misma Diana del bosque tena un compaero masculino llamado Virbio, quien fuera para ella lo que Adonis para Venus o Atis para Cibeles; nalmente, que al mtico Virbio se le representaba en tiempos histricos por un linaje de sacerdotes conocidos como reyes del bosque, que perecan siempre por la espada de sus sucesores y cuyas vidas estaban en cierto modo ligadas a un rbol especial de la oresta, puesto que ellos permanecan libres de ataques mientras este rbol no sufriera dao. Una amplia Es cierto que estas conclusiones no se bastan a s mismas para expliinvestigacin es car la peculiar ley de sucesin al sacerdocio, pero quizs ensanchando el necesaria para resolver campo de esta investigacin nos veamos inducidos a pensar que contieel problema de Nemi nen en germen la solucin del problema, por lo que haremos ahora una revisin ms amplia, que ha de ser larga y laboriosa, pero que tendr en cierto modo el encanto e inters de un viaje de descubrimiento, en el que visitaremos pases extraos con gente extraa y costumbres ms extraas an. El viento silba en las jarcias; icemos las velas y abandonemos por algn tiempo las costas de Italia.

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Captulo 2

Reyes sacerdotes*

Las preguntas que nos planteamos son principalmente dos: primera, por qu el sacerdote de Diana en Nemi o rey del bosque tena que dar muerte a su predecesor?; segunda, por qu antes de matarle deba arrancar la rama de cierto rbol que la opinin general de los antiguos identica con la rama dorada de Virgilio? El primer punto a dilucidar es el ttulo sacerdotal. Por qu le llamaban rey del bosque? Por qu se hablaba de su ocupacin como si fuese un reinado? La unin de un ttulo de realeza con deberes sacerdotales fue corriente Reyes sacerdotes en la antigua Italia y en Grecia. En Roma y en otras ciudades del Lacio haba en la antigua Italia y en Grecia un sacerdote llamado el rey de los sacricios o rey de los sagrados ritos, y su mujer llevaba el ttulo de reina de los sagrados ritos. En la Atenas republicana, al segundo magistrado anual del Estado (Arconte Basileo) se le llamaba rey y a su mujer, reina; las funciones de ambos eran religiosas. En muchas otras democracias griegas haba reyes titulares cuyos deberes, por lo que sabemos, fueron sacerdotales y concentrados alrededor del hogar comunal del Estado. Por ejemplo, en Cos el rey ofreca sacricios a Hestia, la diosa del hogar, equivalente de la italiana Vesta, y como graticacin reciba la piel y una pierna de la vctima. En Quos, si un mayoral llevaba a pastar sus vacas, ovejas o cerdos a un bosquecillo sagrado, la primera persona que se percatase de la transgresin deba denunciar al infractor ante los reyes, so pena de desatar la ira del dios y, lo que quiz era todava peor, tener que pagar una multa a la deidad ofendida. En la misma isla, el rey tena entre sus deberes el de proclamar las imprecaciones pblicas, un arma espiritual que los antiguos usaron extensamente. Algunos estados griegos tenan simultneamente varios de estos titulados reyes. Segn la tradicin romana, el rey de los saOrigen tradicional de estos reyes sacerdotes cricios fue nombrado despus de la abolicin de la monarqua con objeto de ofrecer los holocaustos, como antes hacan los reyes. Semejante parece haber sido el origen de los reyes sacerdotales que prevalecieron en Grecia. No es improbable en s misma esta opinin y est apoyada adems por el ejemplo de Esparta, casi el nico Estado
Las dos preguntas por responder

* RD3, I, 44-51.

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REYES SACERDOTES

genuinamente griego que retuvo la forma monrquica de gobierno hasta los tiempos histricos. En Esparta todos los sacricios estatales eran ofrendados por los reyes como descendientes del dios. Uno de los reyes espartanos mantena el sacerdocio de Zeus Lacedemonio; el otro ejerca el sacerdocio de Zeus Celestial. A veces los descendientes de los antiguos reyes podan conservar este enigmtico ttulo regio una vez que haban perdido el verdadero poder. As, en feso los descendientes de los reyes jnicos, cuyo linaje remontaban a Codro de Atenas, mantenan el ttulo de rey y algunos privilegios, tales como el derecho a ocupar un asiento de honor durante los certmenes, vestir un atuendo prpura y portar un bculo en vez de un cetro, as como presidir los ritos de la eleusina Demter. En Cirene, cuando la monarqua fue abolida, se le asignaron al depuesto rey Batto ciertas potestades y se le permiti retener algunas funciones sacerdotales. Estas combinaciones de funciones sacerdotales con las propias de la Reyes sacerdotes realeza nos son familiares a todos. El Asia Menor, por ejemplo, fue asiento en varias partes del mundo de varias grandes capitales religiosas habitadas por millones de esclavos sagrados y gobernadas por pontces que posean al mismo tiempo autoridad espiritual y temporal, a semejanza de los papas en la Roma medieval. Entre otras ciudades regidas por sacerdotes estaban Zela y Pessinos.1 Los reyes teutnicos de los antiguos tiempos paganos fueron tambin de condicin parecida y ejercieron la autoridad de sumos sacerdotes. Los emperadores de China ofrendaban sacricios pblicos cuyos detalles estaban regulados por los libros rituales. El rey de Madagascar era el sumo sacerdote de su reino; en la gran esta del Ao Nuevo y durante el sacricio de un buey por el bien del reino, mientras sus ayudantes mataban al animal, el rey oraba y elevaba sus acciones de gracias. En los estados monrquicos de los gallas2 del frica Oriental, que todava permanecen independientes, el rey sacrica en las cspides de los montes y regula la inmolacin de las vctimas humanas. Entre los matabeles3 el rey es el supremo sacerdote. Todos los aos ofrece sacricios durante la gran danza y la pequea danza, as como durante el festival de las primicias de la tierra que pone n a estas danzas. En cada uno de estos eventos el rey ora tanto a los espritus de sus ancestros como al suyo propio, esperando obtener bendiciones de estos poderes superiores. Sin embargo, cuando hemos dicho que los antiguos reyes generalmenLa divinidad te eran tambin sacerdotes, estamos lejos de haber agotado el aspecto relide los reyes en las sociedades antiguas gioso de sus funciones. En aquellos tiempos la divinidad que dena a un rey no era una frmula de expresin vacua, sino la manifestacin de una creencia formal. Los reyes fueron reverenciados en muchos casos no meramente como sacerdotes; es decir, como intercesores entre hombre y dios, sino como dioses mismos capaces de otorgar a sus sbditos y adoradores los benecios que se creen imposibles de alcanzar por los mortales y que, si se desean, slo pueden obtenerse por las oraciones y sacricios que se ofrecen a los seres invisibles y sobrehumanos. As, sola esperarse de los reyes la lluvia y el sol a su debido tiempo para conseguir que los sembrados produjeran abundantes cose1 Zela era una teocracia o Estado sacerdotal en el Asia Menor septentrional. Ah, hierdulos asignados al templo de Anaitis realizaban el duro trabajo agrcola. Pessinos era un centro de culto a Cibeles, la diosa madre frigia, en la actual Turqua meridional. 2 Pueblo etiope. 3 Pueblo del frica meridional que ocupa un amplio segmento del actual Zimbabwe.

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chas, e igualmente otras muchas cosas. Aunque nos parezca extraa esta esperanza, est de perfecto acuerdo con los primitivos modos de pensar. El salvaje concibe con dicultad la distincin entre lo natural y lo sobrenatural, comnmente aceptada por los pueblos ya ms avanzados. Para l, el mundo est funcionando en gran parte merced a ciertos agentes sobrenaturales que son seres personales que actan por impulsos y motivos semejantes a los suyos propios, y como l, propensos a modicarlos por apelaciones a su piedad, a sus deseos y temores. En un mundo as concebido no ven limitaciones a su poder de inuir sobre el curso de los acontecimientos en benecio propio. Las oraciones, promesas o amenazas a los dioses pueden asegurarle buen tiempo y abundantes cosechas, y si aconteciera, como muchas veces se ha credo, que un dios llegase a encarnar en su misma persona, ya no necesitara apelar a seres ms altos. l, el propio salvaje, posee en s mismo todos los poderes necesarios para acrecentar su propio bienestar y el de su prjimo. Magia simpattica ste es un mecanismo por el que llegamos a alcanzar la idea del hombredios. Pero hay otro. Junto a este concepto de un mundo impregnado de fuerzas espirituales, el hombre salvaje posee otro distinto y probablemente ms antiguo, en el cual pueden llegar a encontrarse rudimentos de la idea moderna de ley natural; o sea, la visin de la naturaleza como una serie de acontecimientos que ocurren en orden invariable y sin intervencin de agentes personales. El germen de que hablamos se relaciona con esa magia simpattica, como puede llamarse, que juega un papel importante en la mayora de los sistemas de supersticin. En la sociedad primitiva el rey suele ser hechicero, adems de sacerdote; es ms, con frecuencia parece haber obtenido su podero en virtud de su supuesta habilidad en la magia, blanca o negra. Por esto, y con objeto de comprender la evolucin de la majestad y del carcter sagrado que de ordinario investan al cargo a los ojos de los pueblos brbaros o salvajes, es esencial familiarizarse con los principios de la magia y tener alguna idea del ascendiente extraordinario que este antiguo sistema de supersticin ha tenido y tiene en la mente humana en todos los pases y en todos los tiempos. A este n, consideraremos el tema con algn detenimiento.

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Magia y

Captulo 3 religin*

Si analizamos los principios del pensamiento sobre los que se funda la Los dos principios magia, sin duda encontraremos que se resuelven en dos: primero, que lo de la magia simpattica: la ley de semejanza semejante produce lo semejante, o que los efectos semejan a sus causas, y y la ley de contacto o contagio segundo, que las cosas que una vez estuvieron en contacto se actan recprocamente a distancia, aun despus de haber sido cortado todo contacto fsico. El primer principio puede llamarse ley de semejanza y el segundo ley de contacto o contagio. Del primero de estos principios, el denominado ley de semejanza, el mago deduce que puede producir el efecto que desee sin ms que imitarlo; del segundo principio deduce que todo lo que haga con un objeto material afectar de igual modo a la persona con quien este objeto estuvo en contacto, haya o no formado parte de su propio cuerpo. Los encantamientos fundados en la ley de semejanza pueden denominarse de magia imitativa u homeoptica, y los basados sobre la ley de contacto o contagio podrn llamarse de magia contaminante o contagiosa.1 Denominar a la primera de estas dos ramas de la magia con el trmino de homeoptica es quiz preferible a los trminos alternativos de imitativa o mimtica, puesto que stos sugieren un agente consciente que imita, quedando por ello demasiado restringido el campo de esta clase de magia. Cuando el mago se dedica a la prctica de estas leyes, implcitamente cree que ellas regulan las operaciones de la naturaleza inanimada; en otras palabras, tcitamente da por seguro que las leyes de semejanza y contagio son de universal aplicacin y no tan slo limitadas a las acciones humanas. Resumiendo, la magia es un sistema espurio de leyes naturales, as como una gua errnea de conducta; es una ciencia falsa y un arte abortado. Considerada como un sistema de leyes naturales; es decir, como expresin de reglas que determinan la consecucin de acaecimientos en todo el mundo, podemos considerarla como magia terica; considerada como una serie de reglas que los humanos cumplirn con objeto de conseguir sus nes, puede llamarse magia prctica. Mas hemos de recordar al mismo tiempo que el
* Incorpora dos captulos de RD3, I: Magia simpattica, pp. 52-219, y Magia y religin, pp. 220-243. 1 Contagiosa: usaremos contagiosa y contaminante como sinnimos y en sentido ms amplio el estricto mdico. [T.]

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mago primitivo conoce solamente la magia en su aspecto prctico; nunca analiza los procesos mentales en los que su prctica est basada y nunca los reeja sobre los principios abstractos entraados en sus acciones. En una palabra, para l la magia es siempre un arte, nunca una ciencia. El verdadero concepto de ciencia est ausente de su mente rudimentaria. Queda para el investigador losco descubrir el camino seguido por el pensamiento que fundamenta la prctica del mago; desenredar los hilos que en reducido nmero forman la embrollada madeja; aislar los principios abstractos de sus aplicaciones concretas; en suma, discernir la ciencia espuria tras el arte bastardo. Si es acertado nuestro anlisis de la lgica de los magos, sus dos Ambos principios son aplicaciones equivocadas grandes principios no sern otra cosa que dos distintas y equivocadas de la asociacin de ideas aplicaciones de la asociacin de ideas.2 La magia homeoptica est fundada en la asociacin de ideas por semejanza; la magia contaminante o contagiosa est fundada en la asociacin de ideas por contigidad. La magia homeoptica cae en el error de suponer que las cosas que se parecen son la misma cosa; la magia contagiosa comete la equivocacin de presumir que las cosas que estuvieron una vez en contacto siguen estndolo. Mas en la prctica se combinan frecuentemente las dos ramas, o, para ser ms precisos, mientras que la magia homeoptica o imitativa puede ser practicada sola, encontraremos generalmente que la magia contaminante o contagiosa va mezclada en su prctica con la homeoptica o imitativa. Ambas lneas de pensamiento son de hecho en extremo sencillas, elementales, y con dicultad podran ser de otra manera siendo tan familiares en lo concreto, aunque no ciertamente en lo abstracto, no tan slo para la inteligencia ruda del salvaje, sino tambin para la de la gente ignorante y estpida de todas partes. Ambas ramas de la magia, la homeoptica y la contaminante, pueden ser comprendidas cmodamente bajo el nombre general de magia simpattica,3 puesto que ambas establecen que las cosas se actan recprocamente a distancia mediante una atraccin secreta, una simpata oculta, cuyo impulso es transmitido de la una a la otra por intermedio de lo que podemos concebir como una clase de ter invisible no desemejante al postulado por la ciencia moderna con objeto parecido, precisamente para explicar cmo las cosas pueden afectarse entre s a travs de un espacio que parece estar vaco. Es conveniente poner en forma de esquema las ramas de la magia, segn las leyes del pensamiento que las animan, como se muestra en la grca de la siguiente pgina. Ahora ilustraremos con ejemplos estas dos ramas de la magia simpattica, empezando por la homeoptica.

2 John Locke us por primera vez la expresin asociacin de ideas en su Ensayo sobre el entendimiento humano (1689). Sin embargo, fue David Hume, en su Tratado sobre la naturaleza humana (1739-1740), el que aplic por vez primera y de manera sistemtica la expresin a la epistemologa de las creencias, incluyendo la fe religiosa. Para Hume no hay una conexin necesaria entre distintos eventos. La creencia en causa y efecto se explica por la repetida concomitancia entre eventos, los cuales son entonces asociados mentalmente ya sea por su contigidad (es decir, adyacencia temporal o espacial) o bien por su semejanza. Cuando ms frecuente sea la coincidencia ms arraigada ser la creencia. 3 Simpattica: su traduccin exacta sera simptica; por prestarse a confusin, seguimos el neologismo de la traduccin francesa de Lady Lilly Frazer. [T.]

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MAGIA Y RELIGIN

Magia simpattica (ley de simpata) Magia homeoptica (ley de semejanza) Magia contaminante4 (ley de contacto)

II

Quiz la aplicacin ms familiar del postulado lo semejante produce lo se- Magia homeoptica mejante es el intento hecho por mucha gente en todas las pocas para daar o destruir a un enemigo, daando o destruyendo una imagen suya, por creer que lo que padezca esta imagen ser sufrido por el enemigo y que cuando se destruya su imagen l perecer. Daremos aqu unos cuantos ejemplos, de entre muchos, para probar la extensa difusin alcanzada por esta prctica en el mundo y su notable persistencia a travs de las edades. Hace miles de aos fue conocida por los hechiceros de la India antigua, Babilonia y Egipto, as como por los de Grecia y Roma; an hoy da recurren todava a ella los salvajes arteros y perversos de Australia, frica y Escocia. Por ejemplo, se nos cuenta que los indios norteamericanos creen que dibujando la gura de una persona en la arena, arcilla o cenizas, y tambin considerando cualquier objeto como si fuera su cuerpo, y despus clavan con una estaca aguzada o hacindole cualquier otro dao, inigirn lesin correspondiente a la persona representada. Cuando un indio ojebway desea hacer dao a alguien, hace una imagen pequea de madera de su enemigo y le clava una aguja en la cabeza o en el corazn, o le dispara una echa, creyendo que cuando pincha o agujera la imagen siente su enemigo en el mismo instante un dolor terrible en la parte correspondiente de su cuerpo, y cuando intenta matarlo resueltamente, quema o entierra el mueco, pronunciando mientras lo hace ciertas palabras mgicas.5 Los indios de Per moldean guritas de sebo mezclado con grano, dndoles el mejor parecido posible con las personas que odian o temen, y despus queman las egies en el sendero por donde las supuestas vctimas habrn de pasar. Dan a esta operacin el nombre de quemar su alma.
4 Veremos que estos conceptos no son ms que la aplicacin mgica de las leyes de Hume sobre la semejanza y la contigidad (vase n. 3). No hay en RD1 una distincin entre estos dos aspectos de la magia simpattica. La distincin data de 1900 y constituye uno de los rasgos sobresalientes de RD2. 5 Unos 12 aos antes de La rama dorada, en The Return of the Native (1878) de Thomas Hardy, encontramos un ejemplo literario de este malvolo uso homeoptico de las imgenes: una egie de Eustacia Vye es derretida y al instante ella muere ahogada. Hacia 1890 Frazer haba ya observado: Si se desea matar a una persona, se toma una imagen suya y se le destruye; y se cree que, a travs de cierta simpata fsica entre la persona y la imagen, la persona experimenta las lesiones causadas a la imagen como si fuesen causadas a su propio cuerpo, y que al destruir la imagen l morir instantneamente (RD1, I, 9). El ao en que se public el libro, Hardy ley estas observaciones y su reaccin fue de grato reconocimiento, anotando en su diario acerca de la asombrosa semejanza entre las supersticiones y costumbres de un asitico remoto y las de un trabajador del condado de Drset. Vase Sir James Frazer and the Literary Imagination, p. V.

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Si la magia homeoptica o imitativa, utilizando las guritas, se ha practicado a menudo con el rencoroso propsito de arrojar fuera de este mundo a la gente aborrecida, tambin, aunque ms raramente, se ha empleado con la buena intencin de ayudar a entrar en l a otra. Es decir, se ha usado para facilitar el nacimiento y conseguir la gravidez de las mujeres estriles. As, entre los batakos de Sumatra, cuando una mujer estril desea llegar a ser madre, har en madera una gura de nio y lo colocar en su regazo, creyendo que esto la conducir al cumplimiento de sus deseos. Entre algunos de los dayakos de Borneo, cuando una mujer tiene un parto laborioso, llaman a un brujo, que intenta facilitar el parto por el modo racional de manipular en el cuerpo de la parturienta y, mientras tanto, otro brujo, fuera del cuarto, se esfuerza en obtener el mismo n por medios que nosotros consideramos totalmente irracionales. En efecto, l pretende ser la parturienta: con una tela enrollada al cuerpo, sujeta una piedra grande que representa al nio en la matriz y, siguiendo las instrucciones que le grita su colega desde el lugar de la escena real, mueve el supuesto beb sobre su cuerpo imitando exactamente el movimiento del verdadero, hasta que ste nace. Otro uso benco de la magia homeoptica es la cura o prevencin de enfermedades. Los antiguos hindes ejecutaban una complicada ceremonia, basada en ella, para curar la ictericia. Su tendencia principal era relegar el color amarillo hacia seres y cosas amarillas, tales como el sol, a las que propiamente pertenece, y procurar al paciente un saludable color rojo de una fuente vigorosa y viviente, principalmente un toro bermejo. Con esta intencin, un sacerdote recitaba el siguiente conjuro: Hasta el sol subirn tu pesadumbre y tu ictericia; en el color del toro rojo te envolveremos. Te envolveremos en matices rojos por toda una larga vida. Que quede esta persona ilesa y libre del color amarillo! Te envolveremos en todas las formas y todas las fuerzas de las vacas, cuya deidad es Rohini y que adems son rojas (rohinih). Dentro de las cacatas, dentro de los tordos pondremos tu amarillez y adems en el pajizo doradillo de inquieta cola pondremos tu amarillez. Mientras pronunciaba estas palabras, el sacerdote, con objeto de infundir el matiz rosado de la salud en el cetrino paciente, le iba dando a beber agua en la que haba echado pelos de un toro rojo; verta agua sobre el lomo del animal y le hacia beber al enfermo de la que escurra; le sentaba sobre una piel de toro rojo y le ataba con un trozo de ella. Despus, con el designio de mejorar su color expulsando completamente el tinte amarillo, proceda a embadurnarle de pies a cabeza con una papilla hecha de crcuma (una planta amarilla), le tenda en la cama y sujetaba a los pies de ella, mediante una cuerda amarilla, tres pjaros, a saber, una cacata amarilla, un tordo y un doradillo. Despus iba vertiendo agua sobre el paciente, lavndole el barro amarillo, con lo que era seguro que la ictericia se marchara a las aves atadas. Despus de hecho esto, y para dar un remate lozano a su complexin, coga algunos pelos de toro rojo, los envolva en una hoja dorada y los pegaba a la piel del enfermo. Uno de los grandes mritos de la magia homeoptica est en permitir que la curacin sea ejecutada en la persona del doctor en vez de la de su cliente, quien se alivia de todo peligro y molestia mientras ve al mdico retorcerse de dolor. Por ejemplo, los campesinos de Perche, en Francia, obran bajo la impresin de que los espasmos prolongados del vmito son efecto de la cada del estmago, por haberse descolgado, segn dicen ellos, y de acuerdo con esto, llaman a un prctico en estas cuestiones para que devuelva
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el rgano a su lugar propio. Despus de escuchar los sntomas, el prctico se entrega a las ms espantosas convulsiones con el propsito de desenganchar su propio estmago. Habiendo tenido xito en un esfuerzo, vuelve enseguida a colgar su estmago con otra serie de contorsiones y batimanes mientras el paciente experimenta el correspondiente alivio; precio, cinco francos. Con semejante mtodo un mdico dayako, llamado por un enfermo, se tiende en el suelo y pretende estar muerto, y, suponindolo as, se le trata como corresponde a un cadver, envolvindole en esterillas, sacndole de la casa y tendindole en el suelo. Pasada una hora, los otros curanderos desenvuelven de sus cubiertas y devuelven la vida al pretendido muerto; segn va recobrndose ste, suponen que se mejora tambin el enfermo. Por otra parte, la magia homeoptica y en general la simpattica juegan una gran parte en las precauciones que el cazador o pescador toma para asegurar una abundante provisin de alimento. Segn la mxima de que lo semejante produce lo semejante, l y sus compaeros hacen muchas cosas imitando deliberadamente aquello que quieren conseguir y, por el contrario, evitan otras con cuidado por su parecido ms o menos imaginario a las que seran desastrosas si se realizasen. En ningn sitio se lleva la teora de la magia simpattica ms sistemticamente a la prctica para la proteccin del abastecimiento de alimentos que en las inhospitalarias regiones de la Australia central.6 All las tribus estn divididas en un nmero de clanes totmicos, cada uno de los cuales se encarga del deber de multiplicar su ttem para el bienestar de la comunidad por medio de ceremonias mgicas. La mayora de los ttems son animales y plantas comestibles y el resultado general que creen lograr con esas ceremonias es el de abastecer a la tribu de alimentos y otras cosas necesarias. Es frecuente que los ritos consistan en una imitacin de los efectos que la gente desea producir; en otros trminos, su magia es homeoptica o imitativa. As, entre los warramunga, el cabecilla del ttem cacata blanca procura la multiplicacin de las cacatas blancas teniendo en la mano una gura del ave e imitando sus gritos roncos. Entre los arunta, los hombres del ttem larva del witchetty7 ejecutan ceremonias para multiplicar la larva que los dems miembros de la tribu acostumbran comer. Una de estas ceremonias es una escena en que se representa al insecto perfecto saliendo del capullo de la crislida: forman una larga y estrecha construccin de ramaje que imita el capullo de la crislida y dentro de l, sentados, unos cuantos hombres que tienen por ttem a la larva entonan alusiones al insecto en los distintos momentos de la metamorfosis. Despus van emergiendo de la estructura acuclillados y, conforme van saliendo, cantan al insecto que emerge de su crislida. Se cree que esto multiplica el nmero de larvas. Tambin, con objeto de multiplicar
6 Los ejemplos citados en este prrafo fueron tomados del libro The Native Tribes of Central Australia (1899). En l, los autores, Spencer y Gillen, describen una serie de ceremonias llamadas intichiuma, realizadas durante la primavera para fecundar la vida natural de las remotas llanuras. Las revelaciones de Spencer y Gillen llevaron a Frazer a revisar a fondo sobre todo sus ideas sobre el totemismo. Originalmente, Frazer conceba al ttem de un individuo como su alma externada (vase infra, libro I, cap. 11, y libro IV, caps. 4 y 5); en cambio, vea ahora a los ttems en su conjunto como el punto focal de sacramentos anuales cuyo n era asegurar el abastecimiento de alimentos. De manera secundaria, la obra contribuy a que Frazer comprendiera mejor la fuerza particular de la magia homeoptica en comparacin con la contaminante. 7 Las larvas del insecto witchetty viven entre las races de las acacias y son el alimento principal del topo marsupial de Australia. [T.]

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los emes, que son un importante artculo comestible, los hombres del ttem del em dibujan sobre el suelo la sagrada gura de su ttem, especialmente las partes del em que ms les gusta comer, como las que abundan en grasa y los huevos. Los hombres se sientan alrededor del dibujo y cantan. Despus los actores, llevando unos capirotes que representan el cuello largo y la cabeza pequea de los emes, imitan la apariencia del ave cuando se pone a mover la cabeza en todas direcciones. Se ha observado que el sistema de magia simpattica no se compone solamente de preceptos positivos; comprende tambin un gran nmero de preceptos negativos o prohibiciones. Dice no solamente lo que hay que hacer, sino lo que no se debe hacer. Los preceptos positivos son los encantamientos; los preceptos negativos son los tabes. En realidad, la doctrina completa del tab o, por lo menos, una gran parte de ella, parece ser solamente una aplicacin especial de la magia simpattica y sus dos grandes leyes de la semejanza y del contacto. Aunque estas leyes ciertamente no sean formuladas en tales palabras ni aun siquiera concebidas en abstracto por el salvaje, no obstante, son implcitamente credas por l como reguladoras del curso de la naturaleza e independientes de la voluntad humana. Piensa que si l obra en cierto sentido, se seguirn ciertas consecuencias inevitables en virtud de una u otra de esas leyes, y si le parece que estas consecuencias pudieran ser desagradables o peligrosas, naturalmente que tendr el cuidado de evitarlas, dejando de actuar en ese sentido. En otras palabras, se abstendr de hacer lo que, de acuerdo con sus nociones equivocadas de causa y efecto, l cree falsamente que podra daarle. En una palabra, se sujeta a un tab. As, el tab es hasta aqu una aplicacin negativa de magia prctica. La magia positiva o hechicera dice: Haz esto para que acontezca esto otro. La magia negativa o tab dice: No hagas esto para que no suceda esto otro. El propsito de la magia positiva o hechicera es el de producir un acontecimiento que se desea; el propsito de la magia negativa o tab es el de evitar el suceso que se teme. Mas ambas consecuencias, la deseable y la indeseable, se suponen producidas de acuerdo con las leyes de semejanza y de contacto. Y as como la consecuencia deseada no es en realidad producida por la observancia de una ceremonia mgica, tampoco lo es la temida por la violacin de un tab. Si el supuesto dao se realizara siempre siguiendo a la violacin del tab, ste no sera sino un precepto de moral o de sentido comn. No es tab decir: No pongas la mano en el fuego; es un dictado del sentido comn, pues el acto prohibido entraa un dao real, no imaginario. Resumiremos que los preceptos negativos que llamamos tabes son exactamente tan vanos y ftiles como los preceptos positivos que denominamos hechicera. Las dos cosas son tan slo los lados o polos opuestos de un grande y calamitoso error, una concepcin equivocada de la asociacin de ideas. En esta gran falacia, el polo positivo es la hechicera y el negativo el tab. Dando el nombre general de magia terica y prctica a la totalidad del sistema errneo, podemos denir el tab como el aspecto negativo de la magia prctica. Pongmoslo grcamente en el esquema que se muestra en la siguiente pgina. Hemos hecho estas observaciones sobre el tab y sus relaciones con la magia porque vamos a dar algunos ejemplos de tabes observados por pescadores, cazadores, etc., y deseamos demostrar que tales ejemplos caen bajo el dictado de la magia simpattica, siendo solamente casos particulares de esta teora general. Tenemos, por ejemplo, que entre los muchachos esquimales est prohibido jugar a las cunitas de gato, pues si lo
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Magia Terica (la magia como seudociencia) Prctica (la magia como seudoarte) Magia positiva o hechicera Magia negativa o tab

hicieran podra suceder que, siendo ya adultos, se enredasen en la cuerda del arpn. En este ejemplo el tab es claramente una aplicacin de la ley de semejanza, base de la magia homeoptica; como los dedos de la criatura se enredan en la cuerda al jugar a las cunitas, as se enredaran en la cuerda del arpn cuando, ya hombre, cazase ballenas. Tambin entre los huzuls de las montaas de los Crpatos, la mujer de un cazador no hilar mientras su marido caza, de lo contrario la caza dar muchas vueltas, como el huso, y el cazador no dar en el blanco. Tambin aqu se muestra claramente el tab derivado de la ley de semejanza. As tambin, en la mayora de los lugares de la Italia antigua estaba prohibido por la ley que las mujeres fueran hilando segn caminaban por las carreteras e inclusive que llevaran visibles los husos, pues tales actos se crean perjudiciales para las mieses. Probablemente la idea era que las rotaciones del huso haran retorcer las caas del grano, que no creceran erguidas. Razn parecida hace que en Bilaspore, distrito de Indostn, cuando los hombres principales de una aldea se renen en consejo, nadie dar vueltas al huso, pues se supone que si tal cosa aconteciera, la discusin, a semejanza del huso, derivara en un crculo vicioso que nunca podra desenredarse. En algunas de las islas de las Indias Orientales, nadie que llegue a la casa de un cazador quedar indeciso en la puerta al entrar; si lo hace, de igual modo lo har la caza, parndose frente a la trampa y volvindose en lugar de quedar atrapada en ella. Por una razn parecida, entre los toradjas de la parte central de Clebes es regla que nadie se site o se pare en la escala de una casa donde hay una mujer embarazada; ello retardara el nacimiento de la criatura. En varias partes de Sumatra a la mujer que se encuentra en tal estado se le prohbe detenerse en la puerta o en el peldao de la escala, so pena de sufrir un parto duro por haber descuidado imprudentemente tan elemental precaucin. Los malayos ocupados en la busca del alcanfor comen sus alimentos secos y tienen cuidado de no pulverizar la sal gorda. La razn es que el alcanfor se encuentra en forma de pequeos granos depositados en las grietas de los troncos de los alcanfores. Por consiguiente, el malayo encuentra evidente que si, mientras buscan el alcanfor, comieran sus alimentos con sal na, encontraran el alcanfor pulverizado; en cambio, si los sazonan con sal gorda, los granos de alcanfor tambin sern gruesos. Los buscadores de alcanfor de Borneo emplean como plato para la comida la vaina coricea de la base de la hoja de la palma de Penang y durante todo el tiempo que dura la expedicin dejan este plato sin lavar, temiendo que si lo hicieran, el alcanfor podra disolverse y desaparecer de las grietas de los rboles. Sin duda alguna piensan que al lavar sus platos se lavaran los cristales de alcanfor, y se marcharan de los rboles
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donde estn incrustados. El producto ms importante de algunas partes de Laos, provincia de Siam,8 es la laca, goma resinada exudada por un insecto rojo colocado a mano sobre las ramas tiernas de los rboles. Todos los que se ocupan en la tarea de recolectar dicha goma se abstienen de lavarse, especialmente la cabeza, por miedo de que, al quitar los parsitos de sus cabellos, se desprendan los otros insectos de las ramas. Un indio pies negros que ha puesto una trampa para guilas y est al acecho, no come en absoluto bayas de escaramujo, pues arguye que si lo hiciera y un guila se posase cerca de la trampa, las bayas en su estmago produciran picores al guila, con lo que resultara que, en lugar de tragarse el cebo, se dedicara a rascarse. Siguiendo esta lnea de pensamiento, el cazador de guilas se abstiene de usar leznas si tiene que reparar sus aparejos de caza, pues es seguro que si se pincha con el punzn, las guilas le clavarn sus garras. La misma consecuencia desastrosa se producira si las mujeres y los nios de su casa usaran las leznas, mientras l sale tras las guilas, y por ello est prohibido manejar esas herramientas en su ausencia, temiendo que puedan originarle un peligro mortal. El lector habr observado que en algunos de los antedichos ejemplos de tabes se da por supuesto que la inuencia mgica opera a distancias considerables. Esta creencia en la inuencia simpattica recproca entre personas y cosas a distancia es esencialmente mgica. Sean cuales fueren las dudas que pueda tener la ciencia sobre las posibilidades de actuacin a distancia, la magia no las tiene: la fe en la telepata es uno de sus primeros principios. Un moderno creyente en la inuencia a distancia de una mente sobre otra no encontrara dicultad en convencer a un salvaje;9 el salvaje lo cree de antiguo y, lo que es ms, acta en esa creencia con una lgica perseverante que no tiene an su civilizado hermano en la misma fe ni la muestra en la conducta, al menos que nosotros sepamos. El salvaje est convencido no slo de que las ceremonias mgicas afectan a personas y cosas lejanas, sino de que los actos ms sencillos de la vida diaria pueden tambin hacerlo del mismo modo. Por esto, en las ocasiones importantes, la conducta de los amigos y parientes distantes suele regularse por un cdigo de reglas ms o menos complicado y cuya inobservancia por las personas a quienes obliga se cree que puede entraar la desgracia y hasta la muerte de los ausentes. En particular, cuando una partida de hombres ha salido a cazar o pelear, es frecuente que sus allegados hagan en casa ciertas cosas y se abstengan de hacer otras con el n de garantizar el xito y la seguridad personal de los cazadores o guerreros ausentes. Muchas de las tribus indgenas de Sarawak tienen la rme conviccin de que si las mujeres cometiesen adulterio mientras sus maridos buscaban alcanfor en la selva, se evaporara el que recogieran. Hay maridos que pueden saber si sus mujeres les son ineles por ciertos nudos de los rboles; se cuenta que en tiempos pasados, muchas mujeres fueron muertas por su marido celoso sin ms evidencia que la de estos nudos. Adems, las mujeres no se atrevern a usar un peine mientras los maridos estn colectando alcanfor; si
8 Actual Tailandia. Sirva la acotacin para todos los casos en los que Frazer habla del antiguo reino de Siam y sus habitantes. [T.] 9 Ataque indirecto a la Sociedad para la Investigacin Fsica, que a lo largo de la dcada de 1890 trat de darle bases cientcas a la telepata. Para Frazer, en cambio, la telepata perteneca al periodo mgico, antes que al cientco, del desarrollo de la humanidad. Es el moderno creyente el que marcha desacompasado de la historia.

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lo hicieran, los intersticios de las rugosidades de los rboles, en lugar de estar llenos de los preciosos cristales, estaran vacos como los espacios que hay entre las pas del peine. En las islas Kei, al suroeste de Papa Nueva Guinea, en cuanto botan un barco que est prximo a salir para un puerto distante, la parte de la playa en que estuvo varado se cubre con toda la rapidez posible de ramas de palmera y el sitio es sagrado. Nadie puede, por consiguiente, cruzar sobre l hasta que el barco regrese al puerto de salida. Pasar antes por encima ocasionara la prdida del barco. Adems, eligen tres o cuatro muchachas para que mientras dure la travesa del barco estn en conexin simpattica con los marineros, contribuyendo las jvenes con su conducta a la seguridad y el xito del viaje. Con este propsito, excepto para las ms imperiosas necesidades, no deben abandonar la habitacin que se les seala. Ms an, durante todo el tiempo en que se cree que el barco est navegando, ellas deben permanecer inmviles, acuclilladas sobre sus esterillas y con las manos entrelazadas y sujetas por las rodillas. Tampoco debern hacer ningn movimiento a la derecha o la izquierda con la cabeza, ni ningn otro. Si los hacen, causarn el cabeceo y los bandazos del barco. Tampoco comern golosinas tales como arroz cocido en agua de coco, pues lo pegajoso del alimento entorpecera la marcha del barco por el agua. Cuando se supone que los navegantes han llegado a su destino, se relaja un tanto la rigurosidad de estas reglas, pero mientras dure el viaje redondo, les est prohibido a las muchachas comer pescado de espinas agudas o aguijones, como la raya, pues temen que sus amigos marineros se vean envueltos en una aiccin aguda y punzante. Entre los pueblos de lenguaje tshi en la Costa de Oro,10 las mujeres cuyos hombres han marchado al ejrcito se pintan de blanco y se adornan con abalorios y fetiches. Hacia el da que calculan que tendr lugar la batalla, corren de un lado a otro armadas de fusiles o de palos tallados imitando armas de fuego; recogen papayas verdes y las rajan con las navajas como si estuviesen decapitando enemigos. La pantomima es, a no dudar, un hechizo meramente imitativo para que los hombres hagan con facilidad al enemigo lo que ellas estn haciendo a las papayas. En el pueblo de Framin, del frica Occidental, durante la guerra de los achantis, hace ya muchos aos, Fitzgerald Marriott vio una danza ejecutada por las mujeres cuyos maridos haban ido como porteadores a la guerra. Estaban pintadas de blanco y no llevaban ms ropa que un pequeo delantal. Las diriga una bruja arrugada y con un minsculo delantalito; su negra cabellera estaba arreglada a modo de un gran cuerno dirigido hacia adelante de su negra cara, y los pechos, brazos y piernas adornados profusamente con medias lunas y crculos blancos. Todas llevaban grandes escobas blancas hechas de rabos de bfalo o de caballo, y al comps de su baile iban cantando: Nuestros maridos han ido al pas de los achantis: que barran a sus enemigos de la supercie de la tierra.

10 Los pueblos de lengua tshi (o twi) constituyen una amplia rama del tronco tnico y lingstico conocido en su conjunto como los akan, el cual se extiende desde el extremo occidental de la actual Ghana, a travs de las montaas Akwapim, hasta el norte de la capital Accra. Tanto en la poca de Frazer como en la actualidad, el segmento ms poderoso entre los akan son los achantis, que ocupan la regin boscosa cerca de Kumasi.

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III

Magia contaminante o contagiosa

Hasta ahora hemos tratado principalmente de la rama de la magia simpattica que puede denominarse homeoptica o imitativa. Su principio director, como hemos visto, es que lo semejante produce lo semejante o, en otras palabras, que el efecto se asemeja a su causa. La otra gran rama de la magia simpattica, que hemos llamado magia contaminante o contagiosa, procede de la nocin de que las cosas que alguna vez estuvieron juntas quedan despus, aun cuando se las separe, en tal relacin simpattica que todo lo que se haga a una de ellas producir parecidos efectos en la otra. As, vemos que la base lgica de la magia contaminante, parecida a la de la homeoptica, es una errnea asociacin de ideas. Su base fsica, si podemos hablar as, semejante a la base fsica de la magia homeoptica, es un intermedio material de cierta clase que, a semejanza del ter de la fsica moderna, se supone que une los objetos distantes y conduce las impresiones del uno al otro. El ejemplo ms familiar de magia contaminante es la simpata mgica que se cree que existe entre una persona y las partes separadas de ella, tales como el pelo, los recortes de uas, etc.; as que siempre que se llegue a conseguir pelo humano o uas, se podr actuar a cualquier distancia sobre la persona de quien proceden. Esta supersticin es universal; despus daremos en esta obra ejemplos relativos al pelo y las uas. Entre las tribus australianas fue prctica general arrancar uno o varios de los dientes frontales de los muchachos en esas ceremonias de iniciacin a las que tenan que someterse los mozos para poder gozar de todos los privilegios y derechos de los adultos. La razn de esta prctica es oscura; lo que aqu nos importa es la creencia de que existe una relacin simpattica que contina entre el muchacho y sus dientes despus de haber sido extrados stos de sus encas. As, entre algunas de las tribus cercanas al ro Darling, en Nueva Gales del Sur, colocaban el diente extrado bajo la corteza de un rbol cercano a un ro o charco permanente o manantial; si la corteza creca sobre el diente o si el diente caa en el agua todo iba bien, pero si quedaba al aire y las hormigas corran sobre l, los nativos crean que el muchacho padecera alguna enfermedad de la boca. Entre los murring y otras tribus de Nueva Gales del Sur, el diente extrado se guardaba bajo la custodia de un viejo y despus iba pasando sucesivamente de mano en mano entre los jefes hasta dar la vuelta a toda la comunidad, terminando en el padre del mancebo y por ltimo en el propio mancebo; sin embargo, cuando el diente iba pasando de mano en mano, deberan cuidar de no depositarlo en ningn saco que contuviera sustancias mgicas, pues hacerlo as pondra en grave peligro al dueo del diente. El nado doctor Howitt11 actu en cierta ocasin como custodio de los dientes extrados a los novicios en una ceremonia de iniciacin, y los ancianos se apresuraron a advertirle que no los pusiera en un saco donde ellos saban que guardaba unos cristales de cuarzo. Le dijeron que si lo haca, la magia de los cristales pasara a los dientes y as daara a los muchachos. Cerca de un ao despus de volver el doctor Howitt de la ceremonia, lo visit uno de los principales

11 A. W. Howitt (1830-1908) fue uno de los primeros informantes de Frazer sobre las costumbres y usanzas de los aborgenes australianos. Como reconocimiento a este hecho, Frazer escribi un conmovedor obituario en su honor, ms tarde recogido en The Gorgons Head (1927). El incidente aqu referido aparece en el artculo de Howitt, On some Australian Beliefs, Journal of the Anthropological Institute, XIII (1884), pp. 456 y s.

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jefes de la tribu murring, que haba viajado 250 millas desde su casa para llevarse los dientes. Le explic al doctor que lo enviaban a recogerlos porque haba cado enfermo uno de los muchachos y se crea que sus dientes haban sufrido algn dao que afectaba al mozo. Se le asegur que los dientes haban sido guardados en una caja alejada de cualquier sustancia, como los cristales de cuarzo, que pudiera inuir en ellos, y l regres a su hogar llevndose los dientes cuidadosamente envueltos y escondidos. Los basutos12 evitan cuidadosamente que los dientes extrados caigan en las manos de ciertos seres mticos que rondan las sepulturas y que pueden hacer dao a los propietarios de los dientes haciendo magia con ellos. En Sussex, hace unos 50 aos, una criada se opuso con energa a que se tirara un diente de leche de un nio, asegurando que podra encontrarlo algn animal que lo royera y en ese caso, el diente nuevo sera exactamente como los del animal que mordiera el diente de leche. Para probar su armacin se reri al viejo seor Simmons, que tena un diente enorme y largo en su maxilar superior, defecto personal que siempre se achac a su madre, la que por inadvertencia tir un diente de leche de aqul en una pocilga. Semejante creencia ha conducido a prcticas tendientes, sobre el principio de la magia homeoptica, a remplazar los dientes viejos por otros mejores. As, en muchas partes del mundo es costumbre colocar los dientes extrados en algn lugar donde fcilmente puedan ser hallados por un ratn o rata, en la esperanza de que por intermedio de la simpata que sigue existiendo entre el diente y su anterior propietario, sus otros dientes adquirirn la rmeza y excelencia de los dientes de dichos roedores. Por ejemplo, en Alemania es casi una mxima universal entre la gente que se debe colocar en la cueva de un roedor el diente extrado. Hacindolo as con los dientes de leche, se evitar que el nio padezca dolores de dientes; tambin hay que colocarse ante la chimenea del hogar y arrojar hacia atrs el diente diciendo: Ratn, dme su diente de hierro; yo le dar el mo de hueso. Hecho esto, sus dems dientes permanecern slidos. Muy lejos de Europa, en Rarotonga, en el Pacco, cuando se extraa un diente a un nio, se sola recitar la siguiente oracin:
Gran rata, pequea rata, aqu est mi viejo diente; os ruego me deis otro nuevo.

Despus arrojaban el diente por sobre las bardas de la casa, porque las ratas hacen sus nidos en las bardas viejas. La razn asignada para invocar a las ratas en estas ocasiones era que, segn los nativos, los dientes de rata son los ms fuertes que se conocen. Otras partes que comnmente se cree que permanecen en simpattica conexin con el cuerpo despus de haber sido separadas fsicamente de l son el cordn umbilical y las secundinas, incluida la placenta. Tan ntima en verdad se concibe la unin que la fortuna de los individuos y su buena o mala suerte en la vida suelen suponerse ligadas con una u otra de estas porciones de su persona; as que, si son bien conservados y tratados el cordn umbilical o las secundinas, su suerte ser prspera, pero si se pierden o son maltra12 Tribu que ocupa un amplio territorio montaoso al norte de Provincia del Cabo, entre el Orange Free State y Natal.

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tados sufrir las consecuencias de ello. En ciertas tribus de la Australia occidental creen que un hombre nadar bien o mal segn que su madre haya arrojado al agua su cordn umbilical o no. Entre los nativos de la cuenca del ro Pennefather, en Queensland, se cree que una parte del espritu del nio (cho-i) se queda en las secundinas. sta es la razn por la que la madre coge las secundinas y las entierra lejos, en arena, y marca el sitio con un nmero de ramitas que clava en crculo alrededor, atndolas de modo que formen una especie de estructura cnica. Cuando Anjea, el ser que hace concebir a las mujeres poniendo nios de barro en sus vientres, llega y ve el sitio marcado, recoge el espritu y se lo lleva a alguno de los escondrijos que tiene, tales como un rbol, un agujero en una roca o en una charca, donde permanece durante aos; en alguna ocasin recoger de all el espritu del nio y lo pondr en otro nio; as vuelve a nacer una vez ms en este mundo. En Ponap, una de las islas Carolinas,13 colocan el cordn umbilical en una concha y despus disponen de ello segn la ocupacin que elijan sus padres para el nio; por ejemplo, si quieren que sea un buen trepador, colgarn de un rbol el cordn umbilical. Los isleos de Kei consideran el cordn umbilical como un hermano o hermana de la criatura, segn el sexo del infante; lo ponen en un cacharro con ceniza y lo colocan entre las ramas de un rbol para que se mantenga ojo avizor sobre la suerte de su camarada. Entre los batakos de Sumatra, as como entre muchos otros pueblos del Archipilago Indio, se reputa la placenta como el hermano o hermana del nio. Su sexo depende del de la criatura y lo entierran bajo la casa. Segn los batakos, est ligada con el bienestar del nio y creen que realmente es el asiento del alma transferible, de lo cual nos ocuparemos ms adelante. Los karo-batakos hasta arman que el hombre tiene dos almas y que la verdadera es la que vive en la placenta, bajo la casa, pues es el alma que engendra las criaturas, segn dicen. En Europa mucha gente cree todava que el destino de la persona est ms o menos ligado con el de su cordn umbilical o secundinas. As, en la Baviera renana lo envuelven algn tiempo en un trozo de lino viejo y despus lo cortan o pinchan en trocitos, segn que sea de nio o nia, a n de que l o ella, cuando crezcan, sea un habilidoso artesano o una buena costurera. En Berln la comadrona suele entregar el cordn umbilical seco al padre recomendndole estrictamente que lo guarde con sumo cuidado, pues durante tanto tiempo como lo tenga as guardado el nio vivir y estar libre de enfermedades. En Beauce y Perche, la gente tiene cuidado de no arrojar el cordn umbilical al agua ni al fuego, pues si as lo hicieran, el nio morira ahogado o quemado. Una curiosa aplicacin de la doctrina de la magia contaminante es la relacin que por lo comn se cree que existe entre un hombre herido y el agente de la herida, as que todo lo que se haga al o para el agente, de modo correspondiente afectar al paciente para su bien o para su mal. Plinio nos cuenta que si se ha herido a un hombre y se est apenado por ello, no hay ms que escupirse en la mano heridora y el paciente se sentir instantneamente aliviado.14 En Melanesia, si el amigo del hombre herido llega a estar en posesin de la echa que lo hiri, la pondr en lugar hmedo o entre hojas fras para que as la inamacin tenga poca importancia y desaparezca pronto. Al mismo tiempo, el
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En el Ocano Pacco, justo al norte de Papa Nueva Guinea. Plinio, Historia natural, XXVIII, 36.

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enemigo que dispar la echa trabajar con afn en agravar la herida por todos los medios a su alcance. Con este propsito, l y sus amigos bebern jugos ardientes y calientes y mascarn hojas irritantes, porque es evidente que esto irritar e inamar la herida. Adems mantendrn el arco cerca del fuego para conseguir que la herida est inamada y por la misma razn pondrn la punta de la echa, si la han podido recobrar, dentro del fuego, teniendo cuidado adems de mantener tensa la cuerda del arco y hacindola vibrar de vez en cuando, pues esto causar al herido estremecimientos nerviosos y espasmos tetnicos. Est constantemente admitido y testimoniado dice Bacon que el untamiento del arma que hizo la herida curar la herida misma. En este experimento, segn relatos de hombres de crdito (aunque yo no estoy del todo inclinado a creerlo), deben tenerse presentes los siguientes puntos: primero, el ungento con que se hace debe estar hecho de diversos ingredientes, de los cuales los ms extraos y difciles de conseguir son el moho de la calavera de un hombre sin enterrar y las grasas de un jabal y de un oso muertos en el acto de la generacin.15 El rarsimo unto compuesto de estos y otros ingredientes se aplicaba, como nos lo explica el lsofo, no sobre la herida sino al arma, y aunque el herido estuviera a gran distancia y no fuese conocedor de ello. El experimento, nos dice, ha sido ensayado limpiando el unto del arma sin conocimiento de la persona herida, de lo que result un aumento sbito de sus dolores hasta que el arma fue untada otra vez. Tambin se arma que si no puede obtenerse el arma, basta con un instrumento de hierro o madera que tenga parecido con el arma que hiri: si se pone en la herida, todava sangrante, el unto de este instrumento servir y obrar el efecto deseado. Remedios de esta clase, que Bacon considera dignos de su atencin, estn todava en boga en los condados orientales de Inglaterra. As, en Suffolk, cuando un hombre se corta con un podn o una guadaa, tiene siempre buen cuidado de mantener la herramienta brillante y de engrasarla para evitar que la herida se encone. Si se clava una espina o, como l la denomina, un matojo en la mano, aceita o engrasa la espina despus de extraerla. Un hombre lleg a un doctor con la mano inamada por haberse clavado un abrojo mientras estaba podando un seto vivo. Habindosele dicho que la mano estaba infectada, hizo el reparo de que seguramente no es as, puesto que he engrasado bien el abrojo cuando lo saqu. Si un caballo se hiere en la pezua por patear sobre un clavo, un mozo de cuadra de Suffolk invariablemente recoger el clavo, lo limpiar y lo engrasar todos los das en prevencin de que se infecte el casco del animal. Del mismo modo, en Cambridgeshire los peones piensan que si un caballo tiene un clavo hirindole el casco, es necesario engrasar el clavo con aceite o tocino y colocarlo lejos y en sitio seguro, pues de lo contrario el caballo no se curar. Hace unos pocos aos un veterinario cirujano fue enviado para atender a un caballo que se haba lacerado el costado contra la bisagra de una talanquera de la granja. Cuando lleg a la granja, vio que nada se haba hecho por el caballo herido, pero un hombre estaba afanosamente tratando de quitar la bisagra de all para engrasarla y guardarla, lo que en opinin de los buenos compadres de Cambridge
15 Francis Bacon, Historia natural, cent. X, prr. 998. La supersticin que Bacon discute parece haber sido bien conocida en el siglo XVII, pues, como nos informa la nota de Frazer, en el acto v, escena 1 de La tempestad, de John Dryden, Ariel le pide a Prspero que unja la espada que hiri a Hiplito y que la envuelva para que no le d el aire. Dryden, Works, ed. Walter Scott, Londres, 1808, III, 191.

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hara recobrarse al animal herido.16 Igualmente los rsticos de Essex opinan que si un hombre ha sido acuchillado, es esencial rescatar la navaja para engrasarla y ponerla atravesada en la cama donde est tendido el herido. Tambin en Baviera se dice que debe engrasarse un trapo de lino y atarlo al lo del hacha con que se cort, teniendo cuidado de colocar el lo hacia arriba. Segn vaya secndose el hacha, la herida ir sanando. De igual modo, en las montaas Harz, si alguien se corta, deber untar el cuchillo o las tijeras con sebo y colocarlo despus en un lugar seco en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Cuando el cuchillo se haya secado, el sujeto estar curado. Otra gente de Alemania, sin embargo, dice que deber clavarse la navaja en algn charco del suelo, y que la herida cicatrizar cuando la hoja est roosa. Otros, por el contrario, como en Baviera, recomiendan untar el hacha o lo que sea con sangre y dejarla en el sobrado bajo el alero del tejado. La lnea de razonamiento que impera entre los rsticos de Inglaterra y Alemania, en comn con los salvajes de Melanesia y Amrica, es llevada un paso ms all por los aborgenes de la Australia central, los que conciben que, bajo ciertas circunstancias, los parientes cercanos del hombre herido deben engrasarse, restringir su dieta y regular su conducta en otros aspectos con objeto de asegurar su restablecimiento. As, cuando un mancebo ha sido circuncidado, mientras la herida no sana, su madre no puede comer zarigeya o cierta clase de lagarto o serpiente diamante,17 ni ninguna clase de grasa, pues si lo hiciere retardara la cicatrizacin de la herida del muchacho. Todos los das engrasar sus palos de cavar y los tendr siempre al alcance de la vista; de noche dormir con ellos cerca de su cabeza y no permitir que los toque nadie. Todos los das se embadurnar el cuerpo con sebo, porque se cree que en cierta forma esto ayuda a la curacin del hijo. Otro renamiento del mismo principio se debe a la ingenuidad del campesino alemn. Dicen que cuando uno de sus cerdos u ovejas se rompe una pata, el campesino de la Baviera renana o de Hesse envolver la pata de una silla con vendas y apsitos apropiados. Durante algunos das nadie podr sentarse en la silla ni cambiarla de sitio o golpearla, pues estas cosas produciran dolor al cerdo u oveja heridos y retardaran su curacin. En este ltimo caso, est claro que hemos rebasado totalmente el dominio de la magia contagiosa o contaminante y que estamos en el campo de la magia homeoptica o mimtica; la pata de la silla que se cura en vez de la pata del animal, en ningn sentido pertenece a ste, y la aplicacin de vendas a aqulla es un mero simulacro del tratamiento que una ciruga ms racional empleara en el verdadero paciente. La magia puede ser proyectada adems sobre un hombre simpatticamente, no slo por intermedio de sus ropas o partes separadas de su propio cuerpo, sino tambin por medio de las impresiones o huellas dejadas por l mismo en la arena o en la tierra. En particular, es una supersticin muy extendida la de que daando la huella dejada por los pies se daar al pie que la hizo. As, los nativos del sureste australiano piensan que pueden enojar a una persona colocando trozos cortantes de cuarzo, hueso, vidrio o carbn sobre sus huellas. Con frecuencia atribuyen a esta causa los dolores reumticos. Viendo el doctor Howitt a un hombre tatungolung muy cojo, le pregunt qu le aconteca y ste
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F. N. Webb, en Folklore, XVI (1905), p. 337. Pyton spilotes. [T.]

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le contest: Alguno ha puesto botella en mi pie. Estaba sufriendo de reumatismo, pero crea que algn enemigo haba encontrado su rastro y enterrado en l un casco de botella cuya inuencia mgica se haba metido en su pie. Prcticas similares prevalecen en diversos lugares de Europa. As, en Mecklenburgo, si se introduce un clavo en una pisada, quedar cojo el que la hizo; en ocasiones se requiere que el clavo haya sido cogido de un fretro. Se recurre a parecida manera de daar a un enemigo en algunos lugares de Francia. Se dice que hubo una anciana que acostumbraba frecuentar Stow en Suffolk, y que era bruja; si mientras ella paseaba alguien iba tras ella e hincaba un clavo o un cuchillo en una de las huellas que dejaba en el polvo, la mujer se quedaba sin poder dar un paso hasta que lo sacaban. Entre los eslavos meridionales, la muchacha enamorada hace un hoyo en una de las improntas dejadas por el pie del hombre que ama y coloca en un tiesto la tierra que saca; despus planta en el tiesto una calndula, cuya or creen que no se marchita. Y si sus dorados capullos se abren, orecen y no se marchitan, el amor de su novio crecer y orecer del mismo modo y jams se marchitar. As, el conjuro de amor acta sobre el hombre por intermedio de la tierra que l holl. Una antigua costumbre danesa de cerrar tratos se basaba en la misma idea de la simpattica conexin entre una persona y sus pisadas impresas: cada uno de los contratantes salpicaba las huellas del otro con su propia sangre, dando as prenda de su lealtad. Supersticiones de la misma clase creemos que eran corrientes en la antigua Grecia, pues se pensaba que si un caballo pisaba sobre la pista de un lobo, aqul se sobrecoga todo aterido, y una mxima que se atribuye a Pitgoras prohbe al pueblo hincar un clavo o cuchillo en las improntas de los pies de una persona. La misma supersticin la aprovechan los cazadores en muchas partes del mundo para atrapar la pieza. As, un montero alemn clavar un clavo cogido de un fretro en la huella fresca del rastro, creyendo que esto impedir escapar al animal. Los aborgenes de Victoria colocaban ascuas encendidas en las pistas de los animales que perseguan. Los cazadores hotentotes tiran al aire un puado de arena tomada de las pisadas que dej la caza, creyendo que esto atraer al animal para ser cazado. Los indios thompson solan dejar amuletos sobre el rastro del ciervo herido; hecho esto, consideraban superuo seguir persiguiendo al animal ese da, pues hallndose hechizado, no podr ir muy lejos y pronto morir. As, tambin los indios ojebway colocaban medicina en la pista del primer oso o ciervo que encontraban, suponiendo que se sentira atrado por ella hasta dejarse ver, aunque se hubiera alejado dos o tres jornadas, pues esta hechicera tena poder para reducir varios das de marcha a unas pocas horas.
IV

Siempre que se maniesta la magia simpattica en su forma pura, sin adulterar, se da por sentado que, en la naturaleza, un hecho sigue a otro necesaria e invariablemente, sin la intervencin de ningn agente espiritual o personal. De este modo, su concepto fundamental es idntico al de la ciencia moderna; el sistema entero se entiende como una creencia implcita, pero real y rme, en el orden y uniformidad de la naturaleza. El mago no duda de que las mismas causas producirn siempre los mismos efectos,

Al igual que la ciencia, la magia postula el orden y uniformidad de la naturaleza; de ah que ambas sean atractivas y abran una visin ilimitada para los que

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pueden penetrar en los resortes secretos de la naturaleza

ni de que a la ejecucin de las ceremonias debidas, acompaadas de los conjuros apropiados, sucedern inevitablemente los resultados deseados, a menos que sus encantamientos sean desbaratados y contrarrestados por los conjuros ms potentes de otro hechicero. l no ruega a ningn alto poder; no demanda el favor del veleidoso y vacilante ser; no se humilla ante ninguna deidad terrible. Ni a su propio poder, grande como lo cree, lo supone arbitrario o ilimitado. Slo podr manejarlo mientras se atenga estrictamente a las reglas de su arte, a lo que pudiramos llamar leyes de la naturaleza, tal como l las concibe. Descuidar estas reglas o cometer la ms pequea infraccin de ellas es incurrir en el fracaso e incluso exponerse el inexperto practicn a los peligros ms extremos. Si reclama una soberana sobre la naturaleza, es una soberana constitucional, rigurosamente limitada en su alcance y ejercida en conformidad exacta con la experiencia. As, vemos que es estrecha la analoga entre las concepciones mgicas y cientcas del universo. En ambas, la sucesin de acaecimientos se supone que es perfectamente regular y cierta, estando determinadas por leyes inmutables, cuya actuacin puede ser prevista y calculada con precisin; los elementos de capricho, azar y accidente son proscritos del curso natural. Ante ambas, se abre una visin, aparentemente ilimitada, de posibilidades para los que conocen las causas de las cosas y pueden manejar los resortes secretos que ponen en movimiento el vasto e inextricable mecanismo del universo. De ah la fuerte atraccin que la magia y la ciencia han ejercido sobre la mente humana; de ah los poderosos estmulos que ambas han dado a la consecucin de la sabidura. El defecto fatal de la El defecto fatal de la magia no est en su presuncin general de una magia no est en su serie de fenmenos determinados en virtud de leyes, sino en su concepcin presuncin general de por completo errnea de la naturaleza de las leyes particulares que rigen la uniformidad de la naturaleza sino en su esa serie. Si analizamos los casos variados de magia simpattica, encontraconcepcin errnea de mos que todos ellos son aplicaciones equivocadas de una u otra de dos las leyes particulares grandes leyes fundamentales del pensamiento, a saber, la asociacin de ideas que rigen la serie de fenmenos naturales por semejanza y la asociacin de ideas por contigidad en el tiempo o en el espacio. Una asociacin errnea de ideas semejantes produce la magia homeoptica o imitativa; una asociacin de ideas contiguas produce la magia contaminante o contagiosa. Los principios de asociacin son excelentes por s mismos, y de hecho esenciales en absoluto al trabajo de la mente humana. Correctamente aplicados, producen la ciencia; incorrectamente aplicados, producen la magia, hermana bastarda de la ciencia. Es, por esto, una perogrullada, casi una tautologa, decir que la magia es necesariamente falsa y estril, pues si llegase alguna vez a ser verdadera y fructfera, ya no sera magia, sino ciencia. Desde las ms primitivas pocas, el hombre se ha enfrascado en la bsqueda de leyes generales para aprovecharse del orden fenomnico natural, y en esta interminable bsqueda ha juntado un gran cmulo de mximas, algunas de las cuales son de oro y otras simple escoria. Las verdaderas reglas de oro constituyen el cuerpo de ciencia aplicada que denominamos arte; las falsas son la magia. Si la magia es tan afn a la ciencia, nos queda por inquirir cul es su siLa relacin de la magia con la religin tuacin respecto a la religin. Mas la visin que tenemos de esta relacin estar necesariamente teida por la idea que nos hemos formado de la religin misma; por esto, deber esperarse razonablemente que el escritor dena su concepto de religin antes
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de proceder a investigar su relacin con la magia. Es probable que no exista en el mundo un asunto acerca del cual dieran tanto las opiniones como ste de la naturaleza de la religin, y componer una denicin de ella que satisfaga a todos es ciertamente imposible. Todo lo que un escritor puede hacer es denir con claridad lo que enDenicin de religin: una tiende por religin y despus emplear consecuentemente la palabra en tal propiciacin o sentido a travs de toda su obra. Por religin, pues, entendemos una proconciliacin de los piciacin o conciliacin de los poderes superiores al hombre, que se cree poderes superiores al hombre, que se cree dirigen y gobiernan el curso de la naturaleza y de la vida humana. As degobiernan la nida, la religin consta de dos elementos, uno terico y otro prctico, a naturaleza y la vida saber, una creencia en poderes ms altos que el hombre y un intento de humana. As, la ste para propiciarlos o complacerlos. De los dos, es evidente que la creen- religin consta de dos elementos, uno cia se form primero, puesto que deber creerse en la existencia de un ser terico y otro divino antes de intentar complacerlo. Pero a menos que la creencia gue a prctico, fe y obras, y no puede existir sin una prctica correspondiente, no ser religin, sino meramente teologa. En ambos. Sin embargo, otros trminos, un hombre no es religioso si no gobierna su conducta de la prctica religiosa algn modo por el temor o amor de Dios. Por otro lado, la prctica sola, no necesariamente consiste en rituales; desnuda de toda creencia religiosa, tampoco es religin. Dos personas puepuede consistir en den conducirse exactamente del mismo modo y ser una de ellas religiosa y una conducta tica si la otra no. El que acta por temor o amor de Dios es religioso; si el otro obra se cree que ello complace a la deidad por temor o amor al hombre, ser moral o inmoral, segn que su conducta se ajuste o choque con el bien general. Por esto, creencia y prctica, o en trminos teolgicos, fe y obras, son igualmente esenciales a la religin, que no puede existir sin ambas. Mas no es necesario que la prctica religiosa tome siempre la forma de un ritual; esto es, no necesita consistir en la ofrenda sacricial, la recitacin de oraciones y otras ceremonias externas. Su propsito es complacer a la divinidad y si sta gusta ms de la caridad, la compasin y la castidad que de oblaciones de sangre, cnticos de himnos y humos de incienso, sus adoradores la complacern mejor no postrndose ante ella, ni entonando sus alabanzas, ni llenando sus templos con regalos costosos, sino siendo castos y misericordiosos y caritativos hacia los hombres; pues hacindolo as, imitarn, en cuanto lo permite la humana aqueza, las perfecciones de la naturaleza divina. Si se presume que el Pero si la religin implica, primero, la creencia en seres sobrehumanos que rigen al mundo y, segundo, la pretensin de atraer su favor, se orden de la naturaleza es elstico o variable, deduce claramente de ello que el curso de la naturaleza es en alguna forma la religin se opone directamente tanto elstico o variable y que nosotros podemos persuadir o inducir a los podea la magia como a rosos seres que lo gobiernan a que desven en nuestro benecio la corrienla ciencia, que te de hechos del canal por el que de otro modo uiran. Ahora bien, esta presuponen que el implcita elasticidad o variabilidad de la naturaleza se opone directamente orden de la naturaleza es rgido e invariable tanto a los principios de la magia como a los de la ciencia, pues ambas presuponen que los procesos naturales son rgidos e invariables en sus operaciones y que no pueden ser desviados de su curso ni por persuasin y splica, ni por amenaza e intimidacin. La diferencia entre los dos conceptos antagnicos del universo nace de la respuesta a la cuestin crucial: son conscientes y personales las fuerzas que rigen al mundo, o inconscientes e impersonales? La religin, como una conciliacin de los poderes sobrehumanos, se adjudica el primer trmino de la alternativa, pues toda conciliacin
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implica que el ser conciliado es un agente personal y consciente y que su conducta es en alguna medida incierta, pudiendo ser inducido a variarla en la deseada direccin por una juiciosa apelacin a sus intereses, sus apetitos o sus sentimientos. La conciliacin jams se emplea para las cosas que se considera inanimadas, ni se dirige a las personas cuya conducta en las circunstancias dadas se sabe que est determinada con absoluta certeza. As, mientras la religin supone que el universo es dirigido por agentes conscientes a los que puede hacerse cambiar de parecer por persuasin, se sita en antagonismo fundamental tanto con la magia como con la ciencia, porque ambas presuponen que el curso natural no est determinado por las pasiones o caprichos de seres personales, sino por la operacin de leyes inmutables que actan mecnicamente. Es verdad que en magia la presuncin es slo implcita, pero en la ciencia es explcita. Es cierto que la magia trata frecuentemente con los espritus, que son agentes personales de la clase que supone la religin; mas siempre que trata con ellos lo hace en forma apropiada, del mismo modo que si fuesen agentes inanimados, esto es, los constrie o coacciona, en vez de agradarlos o propiciarlos como hace la religin. De esta manera, supone que todos los seres personales, sean humanos o divinos, estn en ltima instancia sujetos a aquellas fuerzas impersonales que todo lo dirigen, pero que no obstante pueden ser aprovechadas por quien sepa cmo manejarlas con las ceremonias y conjuros apropiados. En Los magos egipcios e el Egipto antiguo, por ejemplo, los magos proclamaban su poder de obliindios proclamaban su poder para controlar gar hasta a los ms altos dioses a ejecutar sus mandatos, y realmente los a los dioses amenazaban con la destruccin en caso de desobediencia. Otras veces, sin ir tan lejos, el hechicero declaraba que diseminara los huesos de Osiris18 o revelara su leyenda sagrada si el dios se mostraba rebelde. De igual modo, actualmente, en la India, iva est subordinada a los brujos, que por la misma gran trinidad de Brahma, Vis .n .u y S medio de sus conjuros ejercen tal ascendencia sobre tan poderosas deidades, que stas se ven obligadas a ejecutar sumisamente, ya abajo en la tierra o arriba en el cielo, todo lo que les manden y pueda ocurrrseles a sus amos, los hechiceros. Hay un dicho corriente en toda la India: Todo el universo est subordinado a los dioses; los dioses estn obligados a los conjuros (mantras); los conjuros a los brahmanes; por consiguiente, los brahmanes son nuestros dioses. El radical conicto de principios entre la magia y la religin explica Hostilidad de la sucientemente la hostilidad implacable con la que en la historia el sacerreligin hacia la magia a lo largo de la dote ha perseguido con frecuencia al mago. La altanera presuncin del mago, historia su comportamiento arrogante hacia los ms altos poderes y su descocada pretensin de ejercer un imperio semejante al de ellos, no pudo menos de sublevar al sacerdote, que, con un temeroso sentido de la majestad divina y de su humilde posicin ante ella, debi ver tales pretensiones y tal conducta como una usurpacin impa y blasfema de las prerrogativas que pertenecen slo a Dios. Y en ocasiones, podemos sospechar que algunos motivos menos piadosos concurrieron a agudizar la hostilidad sacerdotal. l declar ser el intermediario adecuado, el verdadero intercesor entre Dios y el hombre, y no cabe duda de que tanto sus intereses como sus sentimientos fueron frecuentemente daados
18 Dios egipcio de los muertos, a quien Frazer interpreta en RD3, VI (Adonis, Atis, Osiris, vol. II) como un espritu del grano. Vase infra, libro II, cap. 10.

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por un practicante rival que predicaba un camino hacia la fortuna ms suave y seguro que el estrecho y resbaladizo camino del favor divino. Con todo, pensamos que este antagonismo que nos es familiar hizo Esta hostilidad es relativamente tarda: su aparicin relativamente tarde en la historia de la religin. En un primer en una poca ms periodo, las funciones de sacerdote y hechicero estaban a menudo combiantigua la magia nadas, o, hablando ms exactamente, quiz no estaban diferenciadas an la cooperaba con la una de la otra. Para conseguir sus propsitos, el hombre propiciaba la bue- religin, y en parte se confunda con ella na voluntad de los dioses o los espritus con oraciones y sacricios, mientras que al mismo tiempo se auxiliaba de las ceremonias y conjuros que l esperaba pudieran conseguir por s mismos el resultado deseado sin ayuda de dios o diablo. En suma, practicaba simultneamente ritos religiosos y mgicos; pronunciaba oraciones y conjuros casi con el mismo aliento, sabiendo o estimando en poco la inconsistencia terica de su conducta, mientras que a tuertas o a derechas contribua a conseguir su propsito. En lo que toca a los melanesios no hay mejores palabras que las del doctor R. H. Codrington para describir esta confusin: En trminos generales se conoce como man19 a ese poder invisible que los nativos creen es la causa de efectos tales como el acto de trascender el curso regular de la naturaleza o residir en seres espirituales, trtese de la parte espiritual de los hombres vivos o el espritu de los muertos, poder, adems, que ellos imparten a sus nombres y diversos objetos personales, como piedras, serpientes y de hecho cualquier clase de objeto. Sin una idea al respecto es imposible comprender las creencias y prcticas religiosas de los melanesios. Man es, entonces, la fuerza activa en todo lo que hacen y en todo lo que creen conseguir por medio de la magia, blanca o negra. A travs suyo los hombres pueden controlar o dirigir las fuerzas de la naturaleza, provocar que llueva o salga el sol, que sople o cese el viento, causar enfermedades o curarlas, conocer cosas distantes en tiempo y espacio, atraer buena fortuna y prosperidad, o destruir y maldecir. Sea cual sea el nombre que se le d, es la creencia en este poder sobrenatural, as como en la efectividad de los distintos medios por los que puede inducirse a espritus y nimas a que lo lleven a la prctica en benecio de los hombres, lo que constituye el fundamento de los ritos y prcticas que podemos llamar religiosas; y es a partir de esta creencia que se deriva todo lo que puede llamarse magia y hechicera. Hechiceros, curanderos, vaticinadores, profetas, adivinos, clarividentes, todos por igual, en todos los rincones de las islas, funcionan gracias a este poder. De varios de ellos puede decirse que ejercen su arte como una profesin, pues es de ese modo que obtienen propiedades y una posicin. En todo villorrio o asentamiento de tamao regular no puede faltar aquel que pueda controlar el clima y el oleaje, que conozca cmo curar las enfermedades o que sepa cmo provocar daos mediante toda clase de artilugios. Si bien una misma persona puede tener experiencia en todos estos dominios, por lo general un
El concepto maor de man fue para Frazer algo as como una piedra en el zapato, pues se le conceba como una fuente sobrenatural de energa y, no obstante, como algo condicionado por la mente individual en tanto mecanismo de accin humana. As, podra decirse que era mgico y religioso. Como tal, desempe una funcin importante en el pensamiento de ritualistas posteriores que, si bien seguan la lnea general de Frazer, gustaban de disentir en los detalles. Vase en especial Jane Ellen Harrison, Themis (Cambridge, 1912), pp. 67-68, 74-76, 84-89, 137-138, 154-155, 156-157, 160-165. Los sealamientos de R. H. Codrington aparecen en The Melanesians, Oxford, 1891, pp. 191 y ss.
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individuo sabe hacer una cosa o la otra. Este conocimiento diverso se transmite de padre a hijo, de to a sobrino, tal como ocurre con el conocimiento de los ritos y las formas de sacricio y oracin; y con frecuencia aquel que sabe hacer sacricios tambin sabe cmo inuir sobre el clima o realizar hechizos con distintos nes. Sin embargo, tal como no hay ninguna orden de sacerdotes, tampoco la hay de magos o curanderos. Prcticamente cualquier hombre de importancia sabe cmo acercarse a un espritu o nima, y posee algn secreto sobre prcticas ocultas. La misma confusin de magia y religin ha sobrevivido entre los pueConfusin de magia y blos que se elevaron a niveles de cultura ms altos. Era corriente en la India religin en la India antigua y en el Egipto antiguos, pero no signica que est extinguida entre los campesinos europeos actualmente. En cuanto a la India antigua, nos dice un eminente sanscritista que el ritual sacricante en el periodo ms antiguo del que podamos tener informes detallados est empapado de prcticas en que alienta el espritu de la magia ms primitiva. El mismo autor observa que en otros textos vdicos, el ritual sacricante, para el que fueron compuestas plegarias versicadas, aparece descrito como un ritual que, de principio a n, estaba saturado de prcticas mgicas que los sacerdotes deban llevar a cabo. Algunas autoridades reconocidas sostienen que el nombre mismo de brahmn se deriva de brahman, frmula mgica, de modo que, si esto es correcto, antes de ser sacerdote el brahmn habra sido mago. Se nos dice que en Francia la mayora Confusin de magia y de los campesinos todava creen que el sacerdote posee un poder irresistireligin en la Europa moderna ble y secreto sobre los elementos mediante la recitacin de ciertas oraciones que solamente l conoce y tiene el derecho de pronunciar aunque por pronunciarlas deber pedir despus la absolucin; en ocasin de peligro inminente puede detener o rechazar por un momento la accin de las leyes eternas del mundo fsico. Los vientos, las tormentas, el granizo y la lluvia estn a su disposicin y obedecen su voluntad. El fuego tambin est sujeto a l y las llamas de un incendio se extinguirn a su mandato. Por ejemplo, los campesinos franceses estaban y quiz estn persuadidos toMisa del Espritu Santo dava de que los sacerdotes podan celebrar, con ciertos ritos especiales, una misa del Espritu Santo cuya ecacia era tan milagrosa que jams encontraba oposicin en la divina voluntad: Dios se vea forzado a otorgar lo que se le pidiera en esta forma, por inoportuna y temeraria que pudiera ser la peticin.20 Tambin los campesinos gascones creen que para vengarse las malas personas de sus enemigos inducirn en Misa de san Secario ocasiones a un sacerdote a decir una misa llamada de san Secario. Son muy pocos los sacerdotes que conocen esta misa y las tres cuartas partes de los que la saben no la dirn por amor ni por dinero. Nadie sino un sacerdote perverso se atrever a ejecutar la ceremonia horrenda y puede estarse muy seguro que tendr que rendir una cuenta muy pesada en el da del Juicio. Ningn cura ni obispo, ni siquiera el arzobispo de Auch, puede perdonarlo: este derecho slo pertenece al papa de Roma. La misa de san Secario solamente puede decirse en una iglesia en ruinas o abandonada, donde los bhos dormitan y ululan, donde los murcilagos se remueven y revolotean en el crepsculo, donde los gitanos acampan por la noche y donde los sapos se agazapan bajo el altar profanado. All
20 Una memorable recreacin de la misa del Espritu Santo aparece en la novela de Barbey dAurevilly, LEnsorcele, ambientada en la Normanda de principios del siglo XIX.

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llega por la noche el mal sacerdote con su barragana y a la primera campanada de las 11 comienza a farfullar la misa al revs, desde el nal hasta el principio, y termina exactamente cuando los relojes estn tocando la medianoche. Su concubina hace de monaguillo. La hostia que bendice es negra y tiene tres puntas; no consagra vino y en su lugar bebe el agua de un pozo en el que se haya ahogado un recin nacido sin cristianar. Hace el signo de la cruz, pero sobre la tierra y con el pie izquierdo. Y hace otras muchas cosas que ningn buen cristiano podra mirar sin quedarse ciego, sordo y mudo para el resto de su vida. Mas el hombre por quien se dice la misa se va debilitando poco a poco y nadie puede saber por qu le sucede esto; los mismos doctores no pueden hacer nada por l ni comprenderlo. No saben que se est muriendo lentamente por la misa de san Secario. Sin embargo, aunque la magia se encuentra as fundida y amalgamada La confusin de la con la religin en muchos pases y edades, hay fundamentos para pensar magia con la religin probablemente fue que esta fusin no es primitiva y que hubo un tiempo en el cual el hombre precedida por una recurri a la magia slo para la satisfaccin de las necesidades que excefase del pensamiento dan los lmites de sus inmediatos deseos animales. En primer trmino, la an ms antigua, cuando la magia consideracin de las nociones mgicas y religiosas fundamentales puede exista sin religin inclinarnos a deducir que la magia es ms antigua que la religin en la historia de la humanidad. Hemos visto que, por un lado, la magia no es ms que una equivocada aplicacin de los ms simples y elementales procesos de la inteligencia, es decir, la asociacin de ideas en virtud del parecido o de la contigidad, y que por otro lado, la religin presupone la accin de agentes personales y conscientes, superiores al hombre, tras del teln visible de la naturaleza. Es evidente que la concepcin de agentes personales es ms compleja que un sencillo reconocimiento de la semejanza o contigidad de ideas; una teora que presupone que el curso de la naturaleza lo determinan agentes conscientes es ms abstrusa y profunda y requiere para su comprensin un grado ms alto de inteligencia y reexin que la apreciacin de que las cosas se suceden unas tras otras tan slo por razn de su contigidad o semejanza. As, si la magia est deducida directamente de los procesos elementales del razonamiento es probable que apareciera antes que la religin en la evolucin de nuestra raza y que el hombre intentase sujetar la naturaleza a sus deseos por la fuerza cabal de sus conjuros y encantamientos antes que esforzarse en engatusar y apaciguar una esquiva, caprichosa o irascible deidad por la insinuacin suave de la oracin y el sacricio. La conclusin que hemos alcanzado deductivamente considerando Entre los aborgenes australianos la las ideas fundamentales de la magia y la religin est conrmada inducprctica de la magia tivamente por las observaciones de que entre los aborgenes de Austraes general, mientras lia, los ms rudos salvajes de que podamos tener informes seguros,21 la que la religin es casi desconocida prctica de la magia es general, mientras que la religin, en el sentido de propiciacin o conciliacin de los altos poderes, parece ser casi desconocida. Hablando sin precisin, todos los australianos son brujos, pero ninguno es sacerdote; todos imaginan poder inuir sobre sus compaeros o sobre los acontecimientos naturales por
21 Vase Frazer, Totemism and Exogamy, I, 41 y ss. La idea de que, siendo el pueblo vivo ms antiguo sobre la tierra, los aborgenes australianos representaban una etapa de desarrollo cultural en que la magia an no haba sido pervertida por la religin, era un imperativo entre los etngrafos de la generacin de Frazer. Sin embargo, desde entonces ha cado en desuso.

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magia simpattica, pero ninguno suea en propiciar dioses por medio de la oracin y el sacricio. Si en los ms retrasados grados de sociedad humana que nos son coProbablemente la magia es ms antigua nocidos encontramos la magia tan visiblemente presente y la religin tan que la religin, y la por completo ausente, no podemos conjeturar con razn que las razas cicreencia en ella est vilizadas del mundo tambin hayan pasado en algn periodo de su historia todava extendida entre los ignorantes por una fase intelectual parecida y que intentasen forzar los grandes podey supersticiosos res de la naturaleza para hacer su gusto antes de que pensaran solicitar sus favores por la ofrenda y la oracin? En suma, as como en el aspecto material de la cultura humana ha habido en todas partes una edad de la piedra, habr habido tambin en todas partes, en el aspecto intelectual, una edad de la magia? Hay razones para responder armativamente a esta pregunta. Cuando examinamos las razas humanas existentes desde Groenlandia a la Tierra del Fuego o desde Escocia a Singapur, observamos que se distinguen unas de otras por una gran variedad de religiones y que estas distinciones no son, por decirlo as, de mera coexistencia con las amplias distinciones raciales, sino que se internan en minsculas subdivisiones de estado y comunidad; es ms, que penetran la ciudad, la aldea y hasta la familia, de tal modo que la supercie de la sociedad en todo el mundo est resquebrajada y agrietada, zapada y minada con hendiduras, suras, grietas y brechas abiertas por la inuencia desintegradora de las disensiones religiosas. Sin embargo, cuando hemos penetrado a travs de estas diferencias que afectan principalmente a la parte inteligente y pensadora de la sociedad, encontramos subyacente todo un slido estrato de conformidad intelectual entre el estpido, el mentecato, el ignorante y el supersticioso, que constituyen desgraciadamente la inmensa mayora de la humanidad. Una de las grandes realizaciones del siglo XIX fue calar en este bajo estrato mental en muchas partes del mundo y descubrir as su identidad sustancial en todas ellas. Est bajo nuestros pies y no muy lejos de ellos en la misma Europa y en nuestros das, y est a or de tierra en el corazn del desierto australiano y dondequiera que el advenimiento de una civilizacin ms alta no lo haya sepultado. Esta fe universal, este verdadero credo catlico es la creencia en la ecacia de la magia. Mientras los sistemas religiosos no slo dieren en los distintos pases, sino en las distintas pocas de un mismo territorio, el sistema de la magia simpattica permanece sustancialmente semejante en sus leyes y prcticas en todas partes y todos los tiempos. Entre las clases ignorantes y supersticiosas de la Europa moderna, la magia es lo mismo que fue hace miles de aos en Egipto e India y que es ahora entre los ms atrasados salvajes supervivientes en los ms remotos rincones del mundo. Si la prueba de la verdad fuese un recuento de manos levantadas o de cabezas, el sistema de la magia podra apropiarse con ms razn an que la Iglesia catlica la orgullosa divisa: Quod semper, quod ubique, quod ab omnibus,22 como credencial segura y cierta de su propia infalibilidad. No es nuestro objeto deliberar aqu qu fuerza tiene sobre el futuro de la La latencia de la humanidad la existencia permanente de una capa de salvajismo tan slida desupersticin es un peligro para la bajo de la supercie social impermeable a los cambios superciales de la religin civilizacin y la cultura. El observador desapasionado cuyos estudios lo han inducido a
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Siempre, en todas partes y por todos.

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sondear sus profundidades no puede considerarlo de otra manera que como una amenaza pendiente para la civilizacin. Parece que nos movemos sobre una corteza delgada que en cualquier momento pueden desgarrar las fuerzas subterrneas que dormitan debajo. De cuando en cuando, un murmullo sordo bajo el suelo o un sbito surgir de llamas al aire nos advierten de lo que sucede bajo nuestros pies. Alguna vez el mundo educado se sobresalta por un artculo de la prensa diaria que nos dice que se ha encontrado en Escocia una imagen de madera con muchos alleres clavados con el propsito de matar a un odioso hacendado o predicador; de cmo en Irlanda una mujer ha sido quemada lentamente hasta morir por bruja,23 o cmo una muchacha fue muerta y despedazada en Rusia para fabricar aquellas candelas de sebo humano a cuya luz esperan los ladrones hacerse invisibles en sus faenas nocturnas. Que al nal prevalezcan las inuencias que ayudan al progreso o las que amenazan acabar con lo conseguido hasta ahora; que la energa impulsiva de la minora o el peso muerto de la mayora de los humanos resulten ms potentes para llevarnos a las mximas alturas o hundirnos en los profundos abismos, son cuestiones que conciernen al sabio, al moralista y al estadista, cuya visin de guila otea el futuro, ms que al investigador humilde del pasado y del presente. Aqu slo nos importa averiguar hasta dnde la uniformidad, la universalidad y la estabilidad de la creencia en la magia, comparadas con la variedad sin n y el carcter mudable de los credos religiosos, nos llevan a suponer que aqulla es la representacin de una fase ms ruda y primitiva de la mente humana, por la cual han pasado o estn pasando todas las razas de la humanidad en su camino hacia la religin y la ciencia. Si ha existido por todos lados una edad de la religin que fue precediEl paso de la magia a da por la edad de la magia, como aventuramos a suponer, es natural que la religin pudo investiguemos las causas que han conducido a la humanidad, o mejor, a haberse producido por una parte de ella, a abandonar la magia como regla de fe y de prctica, y el descubrimiento de la inecacia de la magia a aceptar en su lugar una religin. Cuando reexionamos sobre la multitud, variedad y complejidad de los hechos por explicar y la escasez de informes respecto a ellos, se nos ocurre inmediatamente considerar que difcilmente podemos esperar solucin completa y satisfactoria a un problema tan profundo, y que lo ms que podemos hacer en el presente estado de conocimientos es aventurar una conjetura ms o menos satisfactoria. Con todas las salvedades debidas, sugerimos entonces que un tardo reconocimiento de la falsedad inherente a la magia y de su esterilidad puso a la parte ms inteligente de la humanidad a meditar una mejor teora de la naturaleza y un mtodo ms fructfero para aprovechar sus recursos. Las inteligencias perspicaces debieron llegar a percibir que las ceremonias y encantamientos mgicos no producan en verdad los resultados que se esperaba de ellos, los que la mayora de sus compaeros simplones todava crean una realidad. Este gran descubrimiento de la inecacia de la magia debi producir una revolucin radical, aunque probablemente lenta, en las mentes de los que tuvieran sagacidad para ello. El descubrimiento lleg por primera vez cuando los hombres reconocieron su impotencia para manejar a placer ciertas fuerzas naturales que hasta entonces se haban supuesto dentro de su mandato. Fue un reconocimiento de la ig23 No muchos aos antes de que Frazer escribiera estas lneas una joven mujer fue, en efecto, quemada viva en Clonmel, en el oeste de Irlanda, por su esposo, quien pensaba que haba sido embrujada. Vase The Witch-burning at Clonmel, Folklore, VI (1895), pp. 373-374.

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norancia y la aqueza humanas. El hombre supo que haba tomado por causa lo que no lo era y que todos sus esfuerzos para actuar por medio de estas imaginarias causas haban sido vanos. Su penosa labor haba sido malgastada, su ingenua curiosidad despilfarrada sin utilidad. Haba estado sirgando sin nada que arrastrar; haba estado creyendo caminar derecho a su objetivo cuando en realidad no haba hecho ms que moverse en un estrecho crculo.24 No es que los efectos que se haba esforzado tan duramente en producir no continuasen manifestndose: todava se producan, mas no por l. La lluvia segua cayendo sobre la tierra sedienta; el Sol prosegua su diurna carrera y la Luna su jornada nocturna por el cielo. Todas las cosas, en verdad, sucedan como antes y, sin embargo, todo pareca distinto a aquel de cuyos ojos haban cado las telaraas. Porque ya no poda acariciar por ms tiempo la agradable ilusin de que l era quien guiaba a la tierra y al cielo en su camino y de que ambos cesaran de ejecutar sus grandes revoluciones cuando l quitase del timn su dbil mano. En la muerte de sus enemigos o amigos ya no vea la prueba de la irresistible potencia de propios hostiles encantamientos: ya conoca que lo mismo los amigos que los enemigos sucumban a una fuerza mucho ms potente que cualquiera otra que l pudiese manejar, en obediencia al destino que era impotente para controlar. As, cortando a la ventura sus antiguas amarras y dejndose llevar por Ante su incapacidad para controlar el proceloso mar de la duda y la incertidumbre, sacudida rudamente la feliz la naturaleza, los conanza de antes en s mismo y en sus fuerzas, nuestro primitivo lsofo hombres llegaron debi quedar tristemente perplejo y conmovido hasta que descans, como en a pensar que sta era controlada por un puerto tranquilo despus de un tempestuoso viaje, en un sistema nuevo seres sobrenaturales de prctica y fe que crey le ofreca una solucin a las dudas azarosas, y un sustituto, por precario que fuese, de aquel imperio, sobre la naturaleza del cual haba abdicado bien a su pesar. Si el universo caminaba sin su ayuda ni la de sus compaeros, de seguro que ello se deba a otros seres semejantes a l, pero ms poderosos, los que invisibles dirigan su curso y producan toda la serie de acontecimientos diversos que hasta entonces crey dependientes de su propia magia. Eran ellos como ahora crea, no l, los que hacan soplar los vientos borrascosos, relampaguear el rayo y retumbar el trueno. A estos seres poderosos, de cuya obra vea las huellas en todas las maravillosas y variadas pompas de la naturaleza, se diriga ya el hombre, confesando humildemente su subordinacin al poder invisible e impetrando de su misericordia que le proveyeran de todos los bienes, que le defendieran de los peligros y daos que en nuestra vida mortal nos acompaan a cada paso y nalmente que llevaran su espritu inmortal, libre de la carga del cuerpo, a un mundo ms feliz, ms all del alcance del dolor y la pena, donde pudiera quedarse con ellos y con los espritus de los hombres buenos, gozando una felicidad eterna. As, o de modo parecido, puede concebirse que las mentes reexivas hiEl paso de la magia cieran la transicin de la magia a la religin, mas aun en ellas mismas con a la religin debi de ser gradual dicultad pudo ser repentino el cambio: probablemente fue procediendo muy despacio y necesit largo tiempo para su realizacin ms o menos perfecta. El reconocimiento de la impotencia humana para inuir en gran escala sobre el curso de la na24 El descubrimiento de la inecacia de la magia, as como nuestra consecuente dependencia al poder divino, fue ms tarde bautizado por R. S. Marrett como el nacimiento de la humildad.

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turaleza debi ser gradual; no tuvo que quedar despojada de su imaginado imperio de un solo golpe. Paso a paso debi ir retrocediendo de su orgullosa posicin; palmo a palmo cedi, entre suspiros, el terreno que antes consider como propio. Ahora sera el viento, ahora la lluvia, ya el sol, el trueno, lo que se confesaba impotente para manejar: reino tras reino de la naturaleza iban cayendo as de sus puos hasta que lo que una vez le pareciera su imperio amenaz reducirlo a prisin; el hombre debi quedar ms o menos profundamente impresionado con el sentimiento de su propia invalidez y el podero de los seres invisibles que crey que le rodeaban. De este modo, comenzando como un leve y parcial reconocimiento de la existencia de poderes superiores al hombre, con el desarrollo del conocimiento, la religin tendi a convertirse en la confesin de la entera y absoluta dependencia del hombre con respecto a lo divino; su antiguo comportamiento libre se transforma en la ms abyecta postracin ante los misteriosos poderes invisibles, y su ms apreciable virtud es someter a ellos su voluntad. In la sua volontade nostra pace.25 Pero este profundo sentido religioso, esta sumisin ms perfecta a la divina voluntad en todas las cosas, slo afecta a aquellas inteligencias superiores que tienen suciente amplitud de visin para comprender la inmensidad del universo y la pequeez del hombre. Las mentes chicas no pueden lograr ideas grandes: en su estrecha comprensin y en su visin miope, nada les parece grande e importante, en realidad, ms que ellas mismas. Tales mentes se elevan difcilmente a la religin. Ellas, en verdad, son arrastradas por sus superiores en conformidad externa con los preceptos y en profesin verbal de sus mandamientos; mas en su corazn siguen adheridas a sus viejas supersticiones mgicas, que aunque despreciadas y prohibidas, no pueden ser desarraigadas por la religin mientras estn radicadas en lo profundo del entramado y constitucin de la gran mayora del gnero humano. Es posible discernir un vestigio de la transicin de la magia a la reliLa creencia de que gin en la creencia, compartida por varios pueblos, de que los dioses mis- los dioses son magos pudo determinar mos son adeptos a la magia, que ellos tambin se protegen con talismanes la transicin de la y obtienen lo que desean por medio de conjuros y hechizos. As, se nos magia a la religin cuenta, tal como los hombres, los dioses egipcios no podan prescindir del auxilio de la magia; al igual que aqullos, los dioses tambin usaban amuletos para protegerse y recurran a conjuros para imponerse los unos sobre los otros. Por encima del resto, Isis era experta en hechicera y famosa por sus embrujos. En Babilonia, el gran dios Ea tena la reputacin de haber inventado la magia, arte que hered a su hijo Marduk, la principal deidad babilnica. En la religin vdica a menudo se representa a los dioses como seres que consiguen lo que desean mediante la magia; en particular, se considera al dios Br . haspati, el creador de todas las plegarias, como encarnacin celestial del sacerdocio por cuanto que el sacerdocio est investido con el poder, y llamado a cumplir con la tarea de inuir sobre el curso de las cosas por medio de oraciones y conjuros. En suma, a l pertenece el poder mgico de la palabra sagrada. De igual manera, en la mitologa norsa se arma que Odn obtuvo supremaca y poder sobre la naturaleza gracias a su conocimiento de las runas o nombres mgicos de todas las cosas en la tierra y en el cielo.
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Dante, Paraso, III, 85. En su voluntad yace nuestra paz.

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No es fcil descubrir la falacia de la magia porque la naturaleza misma genera, tarde o temprano, los efectos que el mago cree producir con su arte

Quiz el lector se sienta impulsado a preguntar: cmo fue que los hombres inteligentes no dieron ms pronto con la falacia de la magia? Cmo pudieron continuar acariciando esperanzas que eran invariablemente condenadas a la desilusin? Con qu nimos persistan en emplear venerables ridiculeces que a nada conducan y en musitar solemnes jerigonzas que quedaban sin efecto? Por qu esa adhesin a creencias que as eran contradichas tan rotundamente por la experiencia? Cmo arriesgarse a repetir experiencias fracasadas tan de continuo? La respuesta parece ser que no era fcil encontrar la falacia y que los fracasos no estaban patentes, puesto que en muchos, si no en la mayora, de los casos, el acontecimiento deseado se vericaba realmente, con un intervalo mayor o menor tras la ejecucin del rito designado para producirlo, y que era necesaria una mente de ms agudeza que la corriente para percibir, aun en esos casos, que el ritmo no era precisamente la causa del acontecimiento. Una ceremonia proyectada para que sople el viento, o caiga la lluvia, u ocasione la muerte de un enemigo, sera siempre seguida, ms pronto o ms tarde, del suceso que se pretenda provocar, y disculparse al hombre primitivo por considerar el acontecimiento como resultado directo de la ceremonia y como la mejor prueba de su ecacia. De igual modo, los ritos hechos por la maana para ayudar al Sol a elevarse y en primavera para despertar de su sueo hiemal a la tierra, invariablemente parecan coronados por el xito, al menos en las zonas templadas, pues en esas regiones el Sol enciende su lmpara dorada todas las maanas por el Oriente, y ao tras ao la tierra vernal se decora con su magnco manto de verdura. Por esto el salvaje prctico, con sus instintos conservadores, puede muy bien hacerse el sordo a las sutilezas del dubitativo terico y del lsofo radical que sugieren que la aparicin del Sol y la primavera pueden no ser, despus de todo, consecuencias directas de la ejecucin puntual de ciertas ceremonias diarias o anuales, y que quiz el Sol continuara saliendo y los rboles oreciendo aunque las ceremonias se interrumpieran ocasionalmente y hasta si cesaran para siempre. Estas escpticas dudas las rechazaran naturalmente los dems con escarnio e indignacin, como triviales fantasas subversivas de la fe y maniestamente contradichas por la experiencia. Puede ser algo ms evidente diran que el hecho de que cuando yo enciendo mi vela de cinco centavos en la tierra, el Sol enciende entonces su gran fuego en el cielo? Me gustara saber si, siempre que me visto en primavera con mi ropa verde, los rboles dejan de hacer lo mismo despus. stos son hechos patentes para todo el mundo y a ellos me atengo. Yo soy un hombre sencillo, prctico, y no uno de esos tericos que cortan un pelo en el aire y acuchillan la lgica. Las teoras y especulaciones y dems cosas por el estilo estn muy bien y yo no tengo nada que objetar a los que se entreguen a ellas, con tal, claro est!, de que no las pongan en prctica. Pero dejen que me atenga a los hechos, que yo s lo que me hago. Lo engaoso de este razonamiento es obvio para nosotros porque se trata de hechos que estn desde hace mucho tiempo resueltos en nuestra mente. Pero permtase que un argumento exactamente del mismo calibre se aplique a materias que estn todava en debate. Si tales razonamientos pueden aceptarse entre nosotros mismos, no es de extraar si durante largo tiempo han escapado al sentido crtico del salvaje.

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Captulo 4 humanos*

En una sociedad donde a cualquier hombre se le supone dotado ms o me- El concepto de dioses nos con poderes que podramos llamar sobrenaturales, es obvio que la disha tenido un desenvolvimiento tincin entre dioses y hombres est un tanto borrosa y, mejor an, escasapaulatino mente desenvuelta. El concepto de dioses como seres sobrehumanos dotados de tal podero que ningn hombre posee nada comparable en grado y aun difcilmente en clase, ha tenido un desenvolvimiento paulatino en el curso de la historia. Para los pueblos primitivos, los agentes sobrenaturales se han considerado como muy poco superiores al hombre y a veces ni eso, pues podan atemorizarlos y coaccionarlos para que cumplieran su deseo: en este nivel intelectual el mundo es contemplado como una gran democracia; a todos sus seres, ya naturales o sobrenaturales, se les supone situados en un plano de igualdad suciente. Mas con el desarrollo de sus conocimientos el hombre aprendi a ver con ms claridad la inmensidad de la naturaleza y su propia pequeez y debilidad ante su presencia. El reconocimiento de su propia inecacia no le aporta, sin embargo, la correspondiente creencia en la impotencia de esos seres sobrenaturales con que la imaginacin puebla al universo; por el contrario, acrece la idea de su poder porque el concepto del mundo como un sistema de energas impersonales actuando en virtud de leyes jas e inmutables, an no le ha iluminado o ensombrecido. El germen de la idea lo tiene seguramente y acta por ella no slo en el arte mgico, sino tambin en muchas ocupaciones de su vida diaria. Mas la idea permanece sin desenvolverse y en cuanto que intenta explicar el mundo en que vive, lo representa como la manifestacin de una voluntad consciente y agente personal. Si l se siente tan dbil y Con el avance de pequeo, cun inmensos y poderosos debe juzgar a los seres que dirigen la la religin la magia decae en un arte gigantesca mquina de la naturaleza! De esta manera, su primitivo sentitenebroso miento de igualdad con los dioses se va desvaneciendo y, al mismo tiempo, la esperanza de dirigir el curso de la naturaleza slo con sus propios recursos, es decir, por magia, considerando en cambio cada vez ms a los dioses como los nicos depositarios
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de aquellos poderes sobrenaturales en los que anteriormente reivindicaba su participacin. Por consiguiente, con el progreso del conocimiento toman la parte ms importante en el ritual religioso las oraciones y los sacricios, mientras que la magia, que en otros tiempos tena un rango tan legtimo, es gradualmente relegada hasta llegar a quedar en un arte tenebroso: se la considera usurpacin, a la vez presuntuosa e impa, de la soberana de los dioses y como tal tropieza invariablemente con la oposicin de los sacerdotes, cuya reputacin e inuencia crecen y decrecen con la de sus dioses. En consecuencia, cuando en un periodo posterior aparece la distincin entre religin y supersticin, encontramos que los recursos de la parte de la sociedad ms pa y culta son el sacricio y la oracin, mientras que la magia es el refugio de supersticiosos e ignorantes. Pero cuando, todava ms tarde, el concepto de las fuerzas elementales como agentes personales cede el paso al reconocimiento de la ley natural, entonces, la magia, basada como est implcitamente en la idea de una consecuencia necesaria de causa a efecto, independiente de una voluntad personal, reaparece saliendo de la oscuridad y descrdito en que haba cado, y por la investigacin del orden de sucesin causal en la naturaleza prepara directamente el camino a la ciencia. La alquimia conduce a la qumica. La nocin de un dios-hombre o de un ser humano dotado de diviLa nocin de un dioshombre o deidad nos poderes sobrenaturales pertenece esencialmente al periodo ms priencarnada en forma mitivo de la historia religiosa, en la que dioses y hombres eran considerahumana pertenece a dos todava como seres de casi la misma clase y antes de quedar separados un periodo primitivo de la historia religiosa por un abismo infranqueable, que el pensamiento ulterior abre entre ellos. Aunque pudiera parecernos extraa la idea de un dios encarnado en forma humana, no es como para sorprender y sobrecoger al hombre primitivo, que ve en un dios-hombre o en un hombre-dios tan slo un grado ms alto de los mismos poderes sobrenaturales que l mismo se arroga de perfecta buena fe. No establece diferencia demasiado grande entre un dios y un hechicero poderoso. Sus dioses son con frecuencia magos invisibles tan slo, que ocultos tras el velo de la naturaleza hacen la misma clase de sortilegios y encantamientos que el mago humano realiza en forma visible y corporal para sus compaeros. Y como se cree generalmente que los dioses se presentan a sus adoradores en gura humana, es fcil para el mago, con sus supuestos milagrosos dones, adquirir la reputacin de ser una encarnacin divina. De este modo, y comenzando poco ms que como simple conjurador, el curandero o mago asciende y brota del capullo a la esplndida oracin de dios y rey a un tiempo. Con estas explicaciones y reservas aduciremos algunos ejemplos de dioses que sus adoradores han credo encarnados en seres humanos vivos, hombres o mujeres. Las personas en quienes se cree haberse revelado una deidad no siempre han de ser reyes o descendientes de reyes; la supuesta encarnacin puede tener lugar en hombres, aun del ms humilde rango. En la India, por ejemplo, un dios humano comenz su vida como blanqueador de algodn y otro como hijo de carpintero. Por esto, no escogeremos ejemplos exclusivamente de personajes regios, pues deseamos ilustrar el principio general de la deicacin de hombres vivientes; en otras palabras, la encarnacin de un dios en forma humana. La creencia en la encarnacin temporal o inspiracin es mundial. Se Encarnacin temporal de los dioses cree que ciertas personas son posedas de cuando en cuando por un espri50

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tu o deidad; mientras dura la posesin, su propia personalidad queda en suspenso y la presencia del espritu se revela por temblores convulsivos y sacudidas de todo el cuerpo, con ademanes bruscos y miradas extraviadas, todo lo cual no se achaca a la persona misma, sino al espritu que se ha adentrado en ella. En este estado anormal todos sus dichos se aceptan como la voz del dios o espritu alojado en su interior y que habla por su intermedio. As, por ejemplo, en las islas Sandwich,1 el rey, personicando al dios, daba las respuestas del orculo, oculto en una construccin de cestera, pero en las islas del Pacco meridional era corriente que el dios entrase en el sacerdote, que, posedo por la deidad, cesaba de actuar y hablar como un agente voluntario para moverse y hablar cual si estuviera enteramente bajo la inuencia sobrenatural. A este respecto haba un parecido muy estrecho entre los rudos orculos de los polinesios y los famosos de la Grecia antigua. En cuanto se supona que el dios entraba en el sacerdote, ste se agitaba accionando violentamente hasta llegar al frenes; los miembros retorcidos, el cuerpo convulso, la sonoma terrible, las facciones contradas, los ojos extraviados. En este estado sola rodar por tierra con la boca llena de espumarajos, como si forcejeara bajo la inuencia de la divinidad que le posea, y emitiendo gritos agudos y violentos, y sonidos con frecuencia ininteligibles, revelaba la voluntad del dios. Los sacerdotes que le acompaaban y estaban versados en los misterios, reciban y comunicaban al pueblo las declaraciones as transmitidas. Cuando el sacerdote haba dado la respuesta del orculo, el paroxismo violento decreca gradualmente a una serenidad relativa. No siempre el dios, sin embargo, le abandonaba tan pronto como haba terminado la comunicacin divina. En ocasiones, el mismo taura o sacerdote continuaba posedo por el espritu o deidad durante dos o tres das; un trozo de tela indgena de cierta clase alrededor del brazo era seal de inspiracin o de la estancia del dios en el individuo que lo llevaba. Los actos del hombre as sealado se consideraban durante este periodo como del dios mismo y por esto se tena la mayor atencin puesta en sus expresiones y conjunto de su proceder. . . cuando estaba uruhia (bajo la inspiracin divina) se consideraba al sacerdote tan sagrado como el dios, y durante este periodo le llamaban atua (dios), aunque en los momentos corrientes se le denominaba solamente taura o sacerdote. Como estos hechos de inspiracin temporal son tan comunes en todas partes del mundo y ahora se han hecho tan familiares mediante los libros de etnologa, no es preciso acumular ejemplos del principio general. Sin embargo, podr ser conveniente referirnos a dos modos especiales de producir la inspiracin temporal, porque son quiz menos conocidos que los dems y porque tendremos ocasin de referirnos a ellos ms adelante. Uno de estos mtodos de producir inspiracin es chupando la sangre recin vertida de una vctima sacricada. En el templo de Apolo Diradiotes, en Argos, sacricaban un cordero una vez cada mes; una mujer que tena que obedecer una regla de castidad, gustaba la sangre del cordero, quedando as inspirada por el dios y profetizando o adivinando. En Egira (Acaya), la sacerdotisa de la diosa Tierra beba la sangre recin derramada de un toro antes de descender a la cueva para profetizar. Del mismo modo, entre los kuruvikkaranos, una clase de pajareros y mendigos del sur del Indostn, creen que la diosa Kali desciende sobre el sacerdote que da respuestas de orculo despus de tragar
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Otro nombre para las islas Hawai.

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la sangre que sale a chorros del cuello cortado de una cabra. En un festival de los alfoores de Minahassa, en el norte de Clebes, despus de haber matado un cerdo, el sacerdote se arroja ansiosamente sobre el victimado, introduce su cabeza en la canal y traga su sangre. Despus lo recogen y a la fuerza lo sientan en una silla donde comienza a profetizar cmo ser la cosecha de arroz aquel ao. Por segunda vez corre al cadver del cerdo y bebe sangre; por segunda vez le fuerzan a sentarse y contina sus predicciones. Se piensa que hay en l un espritu que tiene don proftico. La otra manera de producir la inspiracin temporal que aqu referimos consiste en el uso de un rbol sagrado o planta. As, los hindu-kuss encienden una hoguera con ramas de cedro sagrado, y la Dainyal o sibila, ocultando su cabeza en una tela, inhala el humo denso y acre hasta que cae sin sentido al suelo sobrecogida por las convulsiones. Pronto se yergue y principia una agudsimo canturreo que es repetido acto continuo y estruendosamente por los oyentes. As, la sacerdotisa de Apolo, antes de profetizar, coma del laurel y era sahumada con la planta sagrada. Las bacantes coman yedra y se crea por algunos que la furia inspirada era debida a las propiedades excitantes e intoxicantes de la planta. En Uganda, con objeto de ser inspirado por su dios, el sacerdote fuma desaforadamente tabaco en pipa hasta que cae en frenes; el tono excitado y estentreo con que habla entonces es reconocido como la voz del dios que lo utiliza como intermediario. En Madura, isla de la costa norte de Java, cada espritu tiene su mdium particular, que suele ser con ms frecuencia una mujer que un hombre. Para preparar la recepcin del espritu, inhala el humo de incienso sentndose con la cabeza inclinada sobre el incensario: cae gradualmente en una especie de trance acompaado de chillidos, muecas y espasmos violentos. Se supone que el espritu acaba de entrar en ella y cuando empieza a calmarse, sus frases se consideran oraculares, siendo pronunciadas por el espritu posesor, mientras el alma de ella est momentneamente ausente. Se cree que la persona inspirada temporalmente adquiere no slo sabidura divina, sino tambin poder divino, al menos en ocasiones. Cuando estalla una epidemia en Camboya, se renen los habitantes de varios pueblos y con una banda de msica a la cabeza van en busca del hombre a quien el dios local ha elegido para su encarnacin temporal. Cuando lo encuentran, lo conducen al altar del dios, donde tiene lugar el misterio de la encarnacin; desde ese momento, el hombre se convierte en objeto de veneracin para sus convecinos, que le imploran proteja al pueblo contra la epidemia. De una imagen de Apolo erigida dentro de una gruta sagrada en Hylae, cerca de Magnesia, se crea que comunicaba energas extraordinarias y sobrehumanas; hombres consagrados e inspirados por la imagen se arrojaban por los precipicios, desarraigaban los ms gigantescos rboles y los llevaban a hombros por los ms estrechos desladeros. Las hazaas que ejecutan los derviches inspirados pertenecen a esta misma clase. Hasta aqu hemos visto que el salvaje, al no saber discernir los lmites Los dioses humanos de su habilidad para dirigir la naturaleza, adscribe a todos los hombres y a como personas posedas permanentemente por s mismo poderes especiales que podramos llamar sobrenaturales. Hemos una deidad visto adems que por encima de este sobrenaturalismo general, tambin se supone que algunas personas estn inspiradas a ratos por un espritu divino y as, temporalmente, gozan de la sabidura y del poder de la deidad residente en ellas. De creencias parecidas a stas slo hay un paso a la conviccin de estar algunas personas posedas
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permanentemente por alguna deidad, y, por otros caminos indenidos, que algunas estn dotadas en tan alto grado de poderes sobrenaturales que son elevadas a la categora de dioses y reciben el homenaje de las oraciones y sacricios. Algunas veces estos dioses humanos estn limitados a sus funciones puramente sobrenaturales o espirituales y en otras ocasiones, adems, ejercen el poder poltico supremo. En este ltimo caso son reyes tanto como dioses y el gobierno es una teocracia. As, en las islas Marquesas2 o Washington hubo una clase de hombres que fueron deicados en vida; se les supona poseedores de un poder sobrenatural sobre los elementos; podan conseguir abundantes cosechas o aigir la tierra con esterilidad; podan inigir enfermedades y la muerte. Se les ofrendaban sacricios humanos para conjurar sus iras. No haba muchos de stos; a lo sumo, uno o dos por isla. Vivan en reclusin mstica y sus poderes eran a veces hereditarios, aunque no siempre. Un misionero ha descrito su observacin personal de uno de estos dioses humanos. El dios era un hombre muy viejo que viva en una casa grande dentro de un cercado. En la casa haba una especie de altar y de las vigas de la casa y rboles de alrededor colgaban esqueletos humanos cabeza abajo. De ordinario nadie poda entrar en el cercado, salvo las personas dedicadas al servicio del dios; solamente los das en que sacricaban vctimas humanas poda entrar en el recinto la gente en general. Este dios humano reciba ms sacricios que todos los otros dioses: con frecuencia se sentaba sobre una especie de plataforma delante de su casa y peda dos o tres vctimas humanas a la vez, que le traan siempre, pues inspiraba un terror extremado. Era invocado en toda la isla y le enviaban ofrendas de todos lados. Tambin en las islas del Mar del Sur se deca que por lo general haba en cada isla un hombre que representaba o personicaba la divinidad. A esta clase de hombres se les llamaba dioses y su naturaleza estaba mezclada con la divinidad. Este dios-hombre era en ocasiones el mismo rey y con ms frecuencia un sacerdote o jefe subordinado. Los antiguos egipcios, lejos de restringir su adoracin a los perros, gatos y cervatillos la extendieron con toda liberalidad al hombre. Una de estas deidades humanas resida en el pueblo de Anabis y se le ofrecan holocaustos en sus altares; despus de lo cual, dice Porrio,3 se pona a cenar exactamente como un mortal cualquiera. Los antiguos germanos creyeron que haba algo sagrado en las mujeres y en consecuencia las consultaban como orculos. Sus mujeres consagradas, nos dicen, observaban los remolinos de los ros y escuchaban el murmullo o el estrpito y fragor de las aguas; y por su aspecto y sonido profetizaban lo que haba de suceder. Pero con frecuencia la veneracin de los hombres iba ms all y daban culto a mujeres como verdaderas diosas vivientes. Por ejemplo, durante el reinado de Vespasiano, una tal Veleda de la tribu de los bructeri, fue comnmente considerada como deidad y en este carcter rein sobre su pueblo, extendindose mucho sus dominios. Viva en una torre sobre el Lippe, ro tributario del Rin. Cuando el pueblo de Colonia le envi unos embajadores para hacer un tratado con ella, no fueron admitidos a su presencia; las negociaciones fueron llevadas por intermedio de un ministro que actu como intrprete de la deidad y comunic los orculos de ella. El ejemplo muestra cun fcilmente unan las ideas de divinidad y realeza nuestros rudos
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En Polinesia septentrional. De Alejandra, siglo III. [T.]

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antepasados. Se dice que los gtulos, hacia el comienzo de nuestra era, tenan siempre un hombre que personicaba a un dios y al que la gente llamaba as. Habitaba en una montaa sagrada y ejerca de consejero del rey. Segn el antiguo historiador portugus Dos Santos, los zimbas o muzimbas, pueblo del sureste africano, no adoran dolos ni reconocen ningn dios, pero en su lugar veneran y rinden honores a su rey, que consideran deidad y dicen de l que es el ms grande y mejor del mundo. Y el rey dice de s mismo que l es el nico dios de la tierra, por cuya razn, si llueve cuando l no quiere que llueva o hace demasiado calor, dispara echas contra el cielo por no obedecerle. Los mashonas del frica Meridional informaron a su obispo que anteriormente tuvieron un dios, pero que los matabeles lo haban ahuyentado.4 Esto se refera a una curiosa costumbre de algunos poblados donde tenan un hombre al que llamaban su dios. Parece ser que se le consultaba por la gente, que le traa regalos. Hubo uno de estos dioses, en antiguos tiempos, en un poblado perteneciente al jefe Magondi y se nos pidi que no disparsemos los fusiles cerca del poblado a n de no ahuyentarle. Este dios mashona estuvo obligado anteriormente a pagar un tributo anual al rey de los matabeles, en forma de cuatro bueyes negros y un baile. Un misionero vio y describi a la deidad cumpliendo la ltima parte de su deuda frente a la choza real matabele. Durante tres horas mortales, sin un solo descanso, al zumbido de un canto montono y acompaado de panderetazos y castaateos secos, el atezado dios estuvo atareado en una danza frentica, acuclillndose como un sastre, resudando como un cerdo y brincando con una agilidad que atestiguaba la fuerza y elasticidad de sus piernas divinas. Los bagandas5 del frica Central crean en un dios del lago Nyassa que adoptaba como residencia el cuerpo de un hombre o el de una mujer. El dios encarnado as era muy temido por todo el mundo, incluso por los jefes y el rey. Cuando se haba vericado el misterio de la encarnacin, el hombre, o mejor dicho, el dios, se alejaba como unos dos kilmetros y medio de las mrgenes del lago y all esperaba la aparicin de la luna nueva antes de entregarse a sus deberes sagrados. En el momento en que la luna creciente apareca tenuemente en el cielo, el rey y todos sus sbditos iban a ponerse a disposicin del hombre divino o Lubare (dios) como le llamaban, cuyo mandato era supremo no slo en materias de fe y ritual, sino tambin en las cuestiones de guerra y poltica estatal. Se le consultaba como orculo; su palabra poda inigir enfermedades o dispensar la salud, impedir la lluvia y ocasionar el hambre. Le hacan grandes regalos cuando se solicitaba su consejo. El jefe de Urua, extensa regin al oeste del lago Tanganyika, se arroga poder y honores divinos y pretende poder abstenerse de comer muchos das sin sentir la necesidad: verdaderamente, como el dios que dice ser, est muy por encima de las necesidades y solamente come, bebe y fuma por el placer que le proporciona. Entre los gallas, cuando una mujer se agota con los trabajos caseros, comienza a hablar incoherentemente y se conduce con extravagancia. Esto es un signo del descenso sobre ella del Espritu Santo, Callo; inmediatamente su marido se postra a sus pies y la adora. Cesa de llevar el
Los mashonas y los matabeles son dos pueblos vecinos en el actual Zimbabwe. Pueblo de Uganda con un antiguo y bien establecido reinado. Al respecto, el principal informante de Frazer fue el misionero reverendo John Roscoe, al que entrevist en Cambridge el 6 de agosto de 1897, y con quien mantuvo una correspondencia hasta la muerte de ste. La monarqua baganda fue eliminada en 1966 y restaurada en 1993.
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ttulo humilde de esposa y es llamada seor. Los deberes domsticos no pesan desde entonces sobre la mujer y sus deseos son ley divina. El rey de Loango6 es honrado por su pueblo como si fuera un dios. Se le denomina Sambee y Pango, que signican dios. Creen sus sbditos que l puede dejarlos tener lluvia si lo quiere, y una vez al ao, en diciembre, que es la poca de las lluvias y en la que la gente la desea, se llegan a l para rogarle la consiga. En esta ocasin, puesto de pie el rey en su trono, dispara una echa al aire, lo que se cree traer la lluvia. Muy parecido es lo que se dice del rey de Mombasa.7 Hasta hace pocos aos, en que su reinado espiritual sobre la tierra termin abruptamente por las armas materiales de los soldados y marinos ingleses, el rey de Benin era el objeto principal de culto en sus dominios. l ocupa ms alto puesto que el papa en la Europa catlica, pues no slo es el representante de Dios en la tierra, sino dios mismo, y sus sbditos lo obedecen y adoran al mismo tiempo, aunque yo pienso que su adoracin nace ms bien del miedo que del amor. El rey de Iddah dijo a los ociales ingleses de la expedicin al Nger: Dios me hizo a su propia imagen; yo soy completamente igual a Dios y l me seal para rey. Un monarca de Birmania8 especialmente sanguinario llamado Badonsachen, cuya sonoma reejaba la innata ferocidad de su naturaleza y bajo cuyo reinado perecieron ms vctimas a manos del verdugo que del enemigo comn, concibi la idea de que l era algo ms que un simple mortal y que esta alta distincin haba sido lograda como recompensa de sus numerosas buenas obras. En consecuencia, prescindi de su ttulo de rey y pretendi hacerse por s mismo dios. Con este designio e imitando a Buda, que antes de alcanzar el rango de divinidad haba abandonado el palacio real y el serrallo, retirndose del mundo, Badonsachen se retir de su palacio real a una inmensa pagoda, la ms grande del imperio, que haba tardado en construir muchos aos. Ya en ella, tuvo conversaciones con los monjes ms estudiosos, a los que trat de persuadir de que los cinco mil aos asignados para la obediencia de la ley de Buda ya haban transcurrido y de que l era el dios destinado a aparecer despus de este periodo y a abolir la ley antigua sustituyndola por la propia. Mas con gran morticacin suya, muchos de los monjes tomaron por su cuenta demostrarle lo contrario; esta desilusin, combinada con su amor al poder y su impaciencia bajo las restricciones de una vida asctica, lo desengaaron prontamente de su divinizacin imaginaria y volvi a su palacio y a su harn. El rey de Siam es venerado al igual que una deidad. Sus sbditos no osan mirarle la cara; se postran a sus pies cuando pasa y se presentan ante l arrodillados y con los codos sobre el suelo. Hay un lenguaje especial dedicado a su persona sagrada y atributos, que debe usarse por todos los que le hablen o hablen de l. Hasta los nativos encuentran difcil conocer bien este vocabulario peculiar. Los cabellos de la cabeza del monarca, las plantas de sus pies, el aliento de su cuerpo, en suma, cualquier simple detalle de su persona, lo mismo los signos internos que externos, tienen su nombre especial. Cuando come o bebe, duerme o pasea, hay para cada uno de estos actos un nombre que denota que son ejecutados por el soberano y estas palabras especcas no pueden aplicarse a los mismos actos vericaEn el actual Zaire. Sobre la costa de Kenia. 8 Actual Myanmar. Sirva la acotacin para todos los casos en los que Frazer habla de la antigua Birmania y sus habitantes. [T.]
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dos por cualquier otra persona. En el lenguaje siams no hay palabra de ms alto rango o dignidad que la que dene al monarca, y los misioneros, cuando hablan de Dios, se ven forzados a emplear la palabra indgena de rey. Dioses-hombres Mas quiz ningn pas ha sido tan prolco en dioses-hombres como en la India la India; en ninguna parte se ha derramado la divina gracia en una medida tan liberal y en todas las clases sociales, desde rey a lechero. As, entre los todas, pueblo pastoril de las montaas N lgiri de la India meridional, el establo es un santuario y el lechero que lo cuida es descrito como un dios. Habiendo preguntado a uno de estos lecheros divinos si los todas saludan al sol, replic: Esos pobres convecinos as lo hacen, pero yo? golpendose el pecho yo?, un dios?, por qu tengo que saludar al sol? Todos, incluso el propio padre, se arrodillan ante el lechero y nadie osara negarle nada. Ningn ser humano, excepto otro lechero, puede tocarlo y da orculos a todos los que lo consultan, hablando con la prosopopeya de un dios. Tambin en la India, a cada rey se le considera poco menos que un dios presente. Las leyes de Man9 van ms all y dicen que ni siquiera un rey nio debe ser menospreciado por la idea de no ser ms que un mortal; l es una gran deidad en forma humana. Se dice que haba no hace muchos aos en Orissa una secta que rindi culto a la reina Victoria mientras vivi, como a su principal deidad. En Benars, no hace muchos aos, una deidad famosa reencarn en la persona de un caballero hind que gozaba del nombre eufnico de Sv a mi Bh a skar a nandaj Sarasvat , extraordinariamente parecido al nado cardenal Manning,10 salvo que ms ingenuo; sus ojos destellaban un carioso inters humano y aceptaba, puede considerarse como un placer inocente, los honores divinos que le tributaban sus conados adoradores. Una secta hind que tiene muchos representantes en Bombay y la India central sostiene que sus jefes espirituales o maharajs, como les llaman, son representantes y aun reencarnaciones actuales en la tierra del dios Krishna, y como este dios protege desde el cielo y mira con el mayor fervor a los que satisfacen y atienden las necesidades de sus sucesores y vicarios sobre la tierra, ha sido instituido un rito especial llamado autodevocin, por el cual sus feligreses entregan sus cuerpos, sus almas y, lo que quizs es todava ms importante, sus bienes materiales, a sus adorables reencarnaciones; a las mujeres se las ensea a creer que la bendicin suma para ellas y sus familias se alcanza entregndose a los abrazos de estos seres en los que coexiste misteriosamente la naturaleza divina con la forma y an hasta con los apetitos verdaderamente humanos. El propio cristianismo no ha escapado siempre a la mancha de estas iluPretendientes a la divinidad en el siones poco felices: en verdad que ha sido deshonrado con frecuencia por las cristianismo extravagancias de vanos pretendientes a una divinidad igual y aun superior a la de su gran fundador. En el siglo II, Montano el Frigio proclam ser l mismo la encarnacin de la Trinidad, uniendo en su sola persona a Dios Padre, Dios Hijo y Dios Espritu Santo. No es ste un caso aislado ni la exorbitante pretensin de una sola mente desequilibrada. Desde los primeros tiempos hasta el presente, muchas sectas han cre9 Uno de los cdigos brahmnicos ms antiguos que se ha preservado. Haba despertado cierto inters en Europa desde que Sir Henry Sumner Maine escribiera sobre l en Ancient Law (1861). 10 El cardenal Manning (1808-1892), primado de la Iglesia catlica romana de Inglaterra, fue famoso por su aquilina y altiva belleza.

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do que Cristo, ms an, Dios mismo, est encarnado en cada uno de los cristianos plenamente iniciados, llevando esta creencia a la conclusin lgica de adorarse unos a otros. Tertuliano cuenta que esto se realiz entre compaeros cristianos en Cartago en el siglo II; los discpulos de san Columba11 le rindieron culto como una personalizacin de Cristo, y en el siglo VIII, Elipando de Toledo habl de Cristo como un dios entre dioses dando a entender que todos los creyentes eran dioses tan verdaderos como el mismo Jess. Adorarse unos a otros fue costumbre entre los albigenses,12 como se relata centenares de veces en los archivos de la Inquisicin de Tolosa, de principios del siglo XIV. En el siglo XIII se form una secta llamada de Hermanos y Hermanas del Libre Espritu, que mantena que, mediante largas y asiduas contemplaciones, cualquier persona poda unirse a la divinidad de una manera inefable, llegando a fundirse con el origen y causa de todas las cosas, y que el que as haba ascendido hasta Dios y absorbido su beatca esencia, de hecho formaba parte de la Divinidad, siendo el Hijo de Dios en el mismo sentido y de la misma manera que el propio Cristo, y gozando, por consiguiente, de una inmunidad gloriosa para las trabas de todas las leyes humanas y divinas. Estando por dentro enajenados por su conviccin bendita, aunque por fuera presentasen en sus maneras y aspecto un horrible aire de lunticos y de mentecatos, vagaban los sectarios de un lado a otro ataviados con los trajes ms extraos y mendigando su pan entre clamores y gritos salvajes, rechazando con indignacin toda clase de trabajos y ocupaciones honradas como un obstculo a la contemplacin divina y a la ascensin de su alma hacia el Padre espiritual. En todos sus vagabundeos iban seguidos por mujeres con las que vivan en la ms estrecha familiaridad. Los que imaginaban haber logrado el mayor perfeccionamiento en la vida espiritual superior, holgaban del uso de la ropa en sus reuniones, considerando la decencia y el pudor como seales de corrupcin interna, caractersticas de un alma que todava se arrastraba bajo el dominio de la carne y no haba sido elevada a la comunin con el espritu divino, su centro y origen. Algunas veces sus progresos hacia esta unin mstica se aceleraban por la Inquisicin y expiraban en medio de las llamas de la hoguera, no solamente con una lmpida serenidad, sino hasta con los sentimientos ms triunfantes de alegra y dicha. Hacia el ao de 1830 apareci en uno de los estados de la Unin Americana Encarnacin fronterizo con Kentucky un impostor que declar ser el hijo de Dios, el salvador moderna del linaje humano, y que haba reaparecido sobre la tierra para volver a los impos, de Jesucristo los incrdulos y los pecadores al cumplimiento de su deber. Aseguraba que si no se enmendaban en su conducta dentro de un plazo sealado, dara la seal y en el mismo momento se hara pedazos el mundo. Estas extravagantes pretensiones fueron acogidas favorablemente por personas de riqueza y posicin social. Al n, un alemn de modesta posicin suplic al nuevo Mesas que anunciara la terrible catstrofe a sus compaeros campesinos, en lengua alemana, porque ellos no saban ingls y sera una lstima que se condenaran por esta razn. El presunto salvador, al contestarle, confes con gran candor que l no saba alemn. Qu? replic el alemn. Eres el Hijo de Dios y no
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San Columba (521-597), irlands que cristianiz el norte de Escocia. [T.] Secta hereje cristiana que oreci en el sur de Francia a principios de la Edad Media.

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hablas todas las lenguas y ni siquiera conoces el alemn? Ven ac! Eres un granuja, un hipcrita y un loco. Bedlam13 es el sitio donde debes estar. Los circunstantes se rieron y marcharon avergonzados de su credulidad. Algunas veces, al morir la encarnacin humana, el espritu divino transTransmigraciones de las deidades humanas migra a otro hombre. Los trtaros budistas creen en un gran nmero de budas vivientes que ocian de grandes lamas en la jefatura de los monasterios ms importantes. Cuando uno de estos grandes lamas muere, sus discpulos no sienten pena alguna porque saben que muy pronto reaparecer, naciendo bajo la gura de un nio. Su sola preocupacin es encontrar el lugar de su nacimiento. Si en estos momentos ven un arco iris en el cielo, lo toman como seal que les enva el Lama que march para guiarles a su cuna. A veces el mismo divino infante revela su identidad y dice: Yo soy el Gran Lama, el viviente Buda de tal o cual templo. Llevadme a mi antiguo monasterio. Yo soy su inmortal cabeza. Sea como fuere revelado el lugar del nacimiento del Buda, ya sea que el propio Buda se descubra a s mismo o por seales del cielo, desmontan las tiendas de campaa y los peregrinos contentos, frecuentemente llevando a la cabeza al rey o a alguno de los ms ilustres miembros de la familia real, se ponen en marcha para hallar y traer a casa al nio dios. Generalmente suele nacer en el Tbet, la Tierra Santa, y para llegar hasta donde est es frecuente tener que atravesar los ms temibles desiertos. Cuando por n encuentran al nio, se postran ante l y lo adoran. Sin embargo, para ser reconocido como el Gran Lama que ellos buscan, tienen que asegurarse antes de su identidad: le preguntan cul es el nombre del monasterio del que se proclama jefe, la distancia a que se encuentra y cuntos monjes viven en l, as como tambin debe describir las costumbres que tena el difunto Gran Lama y cmo fue su muerte. Despus colocan ante el nio variadas cosas, como libros de oraciones, teteras y tazas, teniendo que indicar cules eran las usadas personalmente en su vida anterior. Si hace todo esto sin equivocarse, es admitida su pretensin y le conducen triunfalmente al monasterio. A la cabeza de todos los Lamas est el Dalai Lama de Lhasa, la Roma del Tbet, a quien se considera como un dios vivo y a su muerte, su espritu divino e inmortal, renace en una criatura. Segn algunos relatos el procedimiento para descubrir al Dalai Lama es parecido al mtodo que acabamos de describir para el descubrimiento de un Gran Lama cualquiera. Otros relatos hablan de una eleccin, sacando de un jarro dorado las papeletas. Siempre que nace, los rboles y plantas echan hojas verdes: a su mandato los capullos orecen, surgen manantiales y su presencia difunde bendiciones celestiales. Esto no signica que l sea el nico hombre que funge de dios en estas regiones. En la Li-fan-yan u ocina colonial de Pekn se lleva un registro de todos los dioses que reencarnan. El nmero de dioses que tienen sacada licencia es de 170. El Tbet es bendecido con 30 de ellos: la Mongolia septentrional goza de 19 y la Mongolia meridional, baada por un sol sin nubes, tiene no menos de 57. El gobierno chino, con una solicitud paternal por el bienestar de sus sbditos, prohbe a los dioses del registro que renazcan fuera del Tbet. Cuando menos, temen que el nacimiento de un dios en Mongolia pudiera dar origen a consecuencias polticas serias, excitando el dormido patriotismo y espritu
13 Bedlam es la contraccin popular de Bethlehem, Hospital de Santa Mara de Beln, que sirvi de manicomio desde principios del siglo XV, situado en Lambeth (Londres). [T.]

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guerrero de los mongoles, que pudieran reanimarse alrededor de alguna ambiciosa deidad nativa de linaje real y procurar ganar para ella misma y a punta de espada un reino tanto temporal como espiritual. Mas aparte de estos dioses pblicos o dioses con licencia, hay un gran nmero de pequeos dioses particulares ilegales o dioses sin permiso gubernativo, que hacen milagros y bendicen a la gente desde sus rincones y escondrijos; en los ltimos aos el gobierno chino toler el renacimiento de estos diosecillos de tres al cuarto fuera del Tbet. No obstante, una vez nacidos, mantiene el gobierno vigilancia tanto sobre ellos como sobre los practicantes en divinidad regularizados y legales; y si alguno se porta mal, prestamente le degradan y destierran a un monasterio lejano, prohibindole rigurosamente que vuelva a renacer ms en ninguna otra persona. De nuestra investigacin sobre la posicin religiosa ocupada por el rey en las sociedades primitivas, podemos deducir que la reclamacin de los derechos divinos y sobrenaturales poderes proclamados por los monarcas de los grandes imperios histricos, como los de Egipto, Mxico y Per, no fue una simple consecuencia de vanidad ampulosa o vaca expresin de una adulacin servil; fue tan slo una supervivencia y extensin de la vieja apoteosis salvaje de la vida de los reyes. As, por ejemplo, los incas de Per, como hijos del Sol, eran reverenciados cual dioses: ellos no podan equivocarse y nadie pens nunca hacer dao a la persona, honor o propiedades del monarca o de alguien de la familia real. Por esto, adems, los incas no consideraron, como lo hace mucha gente, que la enfermedad fuera un mal. La consideraban como mensajero enviado por su padre el Sol, llamndoles para descansar con l en el cielo. Las palabras con que usualmente indicaba un inca que su n estaba prximo, eran stas: Mi padre me llama para que vaya a descansar con l. Ellos no se oponan a la voluntad de su padre ofreciendo sacricios para mejorar, sino que abiertamente declaraban que les llamaba para descansar con l. Llegando de los sofocantes valles a las altiplanicies de los Andes colombianos, los conquistadores espaoles quedaron atnitos al encontrar, en contraste con las hordas salvajes que haban dejado atrs en las selvas asxiantes de abajo, un pueblo que gozaba de un grado alto de civilizacin, practicaba la agricultura y viva sujeto a un gobierno que Humboldt compar a las teocracias del Tbet o Japn. Los chibchas, muyscas o mozcas, divididos en dos reinos con sus capitales en Bogot y Tunja, estaban unidos ms denitivamente bajo la adhesin espiritual al gran pontce de Sogamozo o Iraca. Mediante un largo noviciado asctico, este gobernante espiritual haba adquirido tal reputacin de santidad que las aguas y la lluvia le obedecan y el tiempo bueno o malo dependa de su voluntad. En su ascensin al trono, los reyes mexicanos prometan bajo juramento que haran lucir el sol, que las nubes daran lluvias, que los ros uiran y que la tierra producira frutos en abundancia. Tambin sabemos que Moctezuma, el emperador, era adorado por su pueblo como un dios. Los ms antiguos reyes babilnicos desde los tiempos de Sargn I hasta la cuarta dinasta de Ur y an ms tarde, aseguraban ser dioses vivos. Los monarcas de la cuarta dinasta de Ur, en particular, tenan templos construidos en su honor; elevaron sus propias estatuas en santuarios diversos y ordenaron al pueblo sacricasen ante ellas. El octavo mes estaba dedicado especialmente a los reyes, hacindoles sacricios en luna nueva y en el da 15 de cada mes. Tambin los monarcas partos de la casa de los Arscidas se
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consideraban hermanos del Sol y de la Luna, y se les daba culto de dioses; era sacrilegio pegar en ria a cualquiera de las personas de la familia de los Arscidas. Los reyes de Egipto fueron deicados en vida, ofrecindoles sacriDivinidad de los reyes egipcios cios y celebrando su culto en templos particulares con sacerdotes propios. En verdad que el culto de los reyes haca sombra en ocasiones al de los dioses. As, en el reinado de Merenra,14 un alto ocial declar que haba construido muchos lugares santos con el objeto de que los espritus del rey, el inmortal Merenra, pudieran ser invocados ms que los dems dioses. Nunca se puso en duda que el rey se arrogaba verdadera divinidad; l era el Gran Dios, el Dorado Horus, el Hijo de Ra. Se titul autoridad no slo de Egipto, sino de todos los pases y naciones, del mundo entero a lo largo y a lo ancho, del este al oeste; todo lo comprendido en el gran crculo solar, el cielo y lo que en l hay, la tierra y todo lo que vuele o nade: el mundo entero ofrenda sus productos a l. Todo lo que efectivamente pudiera asegurarse del dios-sol era dogmticamente aplicable al rey de Egipto. Sus ttulos provenan directamente de los del dios-sol. En el curso de su existencia se nos dice el rey de Egipto agotaba todas las concepciones posibles de divinidad que los egipcios haban forjado. Un dios sobrehumano por su nacimiento y por su puesto real, llegaba a ser despus de muerto el hombre deicado. As que todo lo que se conoca de lo divino se concretaba en l. Hemos completado aqu nuestro esbozo, pero nada ms que esbozo, Evolucin de los reyes de la evolucin de la monarqua sagrada, que alcanz su forma ms alta, su sagrados a partir de los magos expresin ms absoluta, en las monarquas de Per y de Egipto. Histricamente, la institucin parece haberse originado en la clase de los magos pblicos o curanderos; lgicamente descansa sobre una deduccin equivocada de la asociacin de ideas. Los hombres confunden el orden de sus ideas con el orden de la naturaleza y por ello imaginan que el dominio que ellos tienen o creen tener sobre sus pensamientos les permite ejercer el correspondiente dominio sobre las cosas. Los hombres que, por una u otra razn, a causa de la fortaleza o debilidad de sus condiciones naturales, pensaron que posean estos poderes mgicos en el ms alto grado, fueron paulatinamente apartndose de sus compaeros y llegaron a ser una clase separada destinada a ejercer la inuencia de mayor alcance en la evolucin poltica, religiosa e intelectual del gnero humano. El progreso social, segn creemos, consiste principalmente en una diferenciacin progresiva de funciones; dicho ms sencillamente, en una divisin del trabajo. El trabajo que en la sociedad primitiva se hace por todos por igual e igualmente mal, se distribuye gradualmente entre las diferentes clases de trabajadores, que la ejecutan cada vez con mayor perfeccin; y as, tanto ms cuanto que los productos materiales o inmateriales de esta labor especializada van siendo gozados por todos, la sociedad en conjunto se benecia de la especializacin creciente. Ahora, los magos o curanderos aparecen constituyendo la clase profesional o articial ms antigua en la evolucin de la sociedad, pues hechiceros se encuentran en cada una de las tribus salvajes conocidas por nosotros, y entre los ms incultos salvajes, como los australianos aborgenes, es la nica clase profesional que existe. Como se siguen sucediendo los das, los aos, los siglos y el proceso de diferenciacin contina, la clase de curanderos se subdivide en diversas subclases de saluda14

Merenra Neterkhan, faran de la VI dinasta (2500 a.C.). [T.]

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dores, hacedores de lluvias y otros; mientras el ms poderoso miembro de la profesin alcanza por s mismo la posicin de jefe, que gradualmente se convierte en rey sagrado, sus antiguas funciones mgicas van cayendo en el olvido, cambindose sus deberes por los sacerdotales y aun los divinos, en la proporcin que la magia va siendo lentamente sustituida por la religin. Todava ms adelante an se efecta un reparto entre los aspectos civiles y religiosos de la monarqua, asignndose el temporal a un hombre y el espiritual a otro. Mientras tanto los magos, que pueden ser reprimidos, pero que no pueden ser extirpados por el predominio religioso, son todava adictos a sus viejas artes ocultas con preferencia a las del nuevo ritual de sacricios y oraciones. Con el tiempo, los ms sagaces de ellos perciben el engao de la magia y aciertan con un modo ms ecaz de manipular las fuerzas naturales en benecio de los hombres; en suma, abandonan la hechicera por la ciencia. Estamos lejos de armar que en todas las partes del mundo se haya llevado el curso del progreso tan rgidamente como decimos; sin duda ha variado grandemente en las sociedades. Queremos solamente signicar, en esta amplia generalizacin, que concebimos su curso en esta direccin general. Considerada desde un punto de vista industrial, la evolucin ha ido de la uniformidad a la diversidad de funciones; considerada desde el punto de vista poltico, ha ido desde la gerontocracia al despotismo. Lo que despus escriba la historia de la monarqua, especialmente con el decaimiento del despotismo y su desplazamiento por otras formas de gobierno mejor adaptadas a las aspiraciones de la humanidad, no nos concierne en esta investigacin; nuestro tema es el crecimiento, no la decadencia de una institucin grande y, en su tiempo, benca.

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Captulo 5

Reyes departamentales de la naturaleza*

Reyes departamentales de la naturaleza

La precedente investigacin ha demostrado que la misma unin de funciones sagradas con un ttulo de realeza que encontramos en el rey del bosque en Nemi, el rey de los sacricios en Roma y el magistrado llamado rey de Atenas, aparece con frecuencia fuera de los lmites de la Antigedad clsica y es un hecho comn en las sociedades de todos los grados, desde la barbarie hasta la civilizacin. Adems, parece ser que el sacerdote regio es casi siempre rey no slo nominalmente, sino de hecho, empuando tanto el cetro como el bculo pastoral. Todo esto conrma la idea tradicional del origen de los reyes sacerdotales y titulares en las repblicas de la Grecia antigua y de Italia. Por lo menos, mostrando la combinacin de los poderes espiritual y temporal, de la cual la tradicin grecoitaliana guarda memoria, y que existe actualmente en muchos lugares, hemos alejado cualquier sospecha de improbabilidad que pudiera haber surgido agregada a la tradicin. Por esto ahora podemos preguntar razonablemente: puede haber tenido el rey del bosque un origen semejante al que una probable tradicin apunta respecto al rey de los sacricios en Roma y al rey titular en Atenas? En otras palabras, no podan haber sido sus predecesores en el puesto una dinasta de reyes a la que una revolucin republicana arranc su poder poltico, dejndole solamente sus funciones religiosas y la sombra de una corona? Hay por lo menos dos razones para responder negativamente a esta pregunta. Una de las razones se deduce de la morada del sacerdote en Nemi; la otra, de su ttulo, rey del bosque. Si sus predecesores hubieran sido reyes en el sentido corriente de la palabra, seguramente se le habra encontrado residiendo en la ciudad de la que hubiera tenido el cetro, de un modo semejante a los reyes cados de Roma y Atenas. Esta ciudad tendra que ser Aricia, pues no haba otra ms cerca; pero Aricia estaba a tres millas del santuario forestal, en la orilla del lago. Si rein, no fue en la ciudad, sino en la espesura de la selva. Tampoco su ttulo, rey del bosque, permite suponer fcilmente que hubiera sido siempre un rey en el sentido general de la palabra. Ms bien parece que fuera un rey de la naturaleza y de un departamento especial de la naturaleza, principalmente
* RD3, II, 1-6.

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de los bosques, de quienes tom el ttulo. Si nosotros pudisemos encontrar casos de lo que podemos llamar reyes departamentales de la naturaleza, esto es, personas que son supuestos gobernantes de los elementos o aspectos especiales de la naturaleza, es probable que presentasen una analoga ms estrecha con el rey del bosque que los reyes divinos que hasta aqu hemos considerado y cuyo imperio es sobre la naturaleza en general, ms bien que especial. Ejemplos de reyes departamentales de esta clase no nos faltan. Sobre una colina de Bomma, cerca de la desembocadura del Congo, habita Reyes de la Namvulu Vumu, rey de la lluvia y la tormenta. De algunas tribus del alto Nilo lluvia en frica sabemos que no tienen reyes en el sentido corriente de la palabra: las nicas personas que ellos reconocen como tales son los reyes de la lluvia, Mata Kodou, que estn acreditados como poderosos para darla en su poca apropiada, esto es, en la estacin de las aguas. Antes de que los chubascos comiencen, a nales de marzo, el pas es un desierto rido y agrietado y el ganado, que es la principal riqueza de esta gente, perece por falta de pastos. As que cuando llegan los das nales del mes de marzo, cada cabeza de familia busca al rey de la lluvia y le ofrece una vaca para que pueda hacer que las benditas aguas del cielo se viertan sobre los pardos y mustios pastos. Si no caen los chaparrones la gente se rene y exige que el rey les d la lluvia, y si el cielo contina sin nubes, le rajan el vientre, en el que creen que el rey guarda las tormentas. Entre los de la tribu bari, uno de estos reyes de la lluvia la hace asperjando la tierra con un hisopo de bola. Entre las tribus fronterizas de Abisinia existe una ocupacin parecida que ha Sacerdocio de los alfai sido descrita por un observador.
El sacerdocio de los alfai, como los llaman los bareas y kunamas, es notabilsimo; les creen capaces de hacer llover. Esta ocupacin existi primeramente entre los algeds y parece ser todava corriente entre los negros nuba. El alfai de los bareas, que tambin es consultado por los kunamas norteos, vive cerca de Tembadere, solo con su familia en una montaa. La gente le lleva tributos en forma de telas y frutos y cultivan un campo para l. Como es una especie de rey, su ocio es heredado por el hijo de su hermano o hermana. Se le supone capaz de conjurar la lluvia para que caiga y a las plagas de langosta para que se alejen. Pero si defrauda las esperanzas del pueblo y hay una gran sequa en el pas, el alfai muere apedreado y sus ms prximos familiares son obligados a arrojarle la primera piedra. Cuando nosotros pasamos por el pas, el ocio de alfai lo conservaba todava un viejo; pero o que el hacer llover resultaba demasiado peligroso para l y que haba renunciado al ocio.

En el fondo de los bosques de Camboya viven dos soberanos misteriosos Reyes del fuego y el agua en Camboya conocidos como el rey del fuego y el rey del agua. Su fama se extiende sobre toda la gran pennsula indochina, pero slo un eco apagado de esto ha llegado al Occidente. Hace unos pocos aos, que nosotros sepamos, ningn europeo haba visto jams a ninguno de los dos y su verdadera existencia podra haber pasado por fbula si hasta hace poco no se hubieran mantenido relaciones regulares entre ellos y el rey de Camboya, intercambiando, ao tras ao, regalos que enviaban de tribu en tribu hasta alcanzar su destino, pues nadie se hubiera atrevido a hacer el largo y peligroso viaje. Sus funciones regias son solamente de orden mstico o espiritual, no tienen autoridad poltica alguna
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y son sencillos campesinos que viven del sudor de su frente y de las ofrendas de los eles. Segn un relato, permanecen en absoluta soledad y sin ver ninguna cara humana ni reunirse los dos nunca. Habitan sucesivamente en siete torreones situados sobre siete montaas y cada ao cambian de una torre a otra. La gente llega hasta sus moradas furtivamente y les deja al alcance lo necesario para su subsistencia. El reinado dura siete aos, tiempo necesario para habitar en cada una de las torres a su turno, pero muchos de ellos mueren antes de nalizar el trmino. El ocio es hereditario en una familia real (segn otros en dos familias); gozan de grandes consideraciones, tienen asignadas rentas y estn exentos de la necesidad de labrar la tierra. Pero naturalmente, esta dignidad real no es muy apetecible y cuando ocurre una vacante todos los hombres elegibles (deben ser fuertes y tener hijos) huyen a esconderse. Otro relato, admitiendo la repugnancia de los candidatos hereditarios para aceptar la corona, no sustenta la noticia de su reclusin eremtica en los siete torreones, y en cambio representa al pueblo postrndose ante los reyes msticos siempre que aparecan en pblico en la creencia de que si se omitiese este signo de homenaje, arrasara al pas un huracn espantoso. Sin embargo, es probable que stas no sean ms que meras fbulas al estilo de aquellas que tienden a irradiar una fascinacin romntica sobre lo remoto y desconocido. Un ocial francs, que en febrero de 1891 se entrevist con el temible rey del fuego, lo hall echado sobre un lecho de bamb, fumando con diligencia una larga pipa de bronce y rodeado de gente que no le renda grandes honores. A pesar de su vocacin mstica, el hechicero no tena ningn amuleto ni talismn con l, y nada le distingua de los suyos excepto su espigada gura. Otro autor nos informa que los dos reyes son muy temidos porque se cree que poseen el mal de ojo. Es por esto que la gente los evita y, en un acto de consideracin, que ellos tosen para anunciar su proximidad, de modo que la gente pueda apartarse del camino. Estos potentados gozan de extraordinarios privilegios y exenciones, si bien su autoridad no se extiende ms all de los pocos villorrios de la regin. Semejantes a otros reyes sagrados de los que hablaremos ms adelante, los reyes del fuego y del agua no pueden morir de muerte natural, porque ello daara la reputacin real. En consecuencia, cuando alguno de los dos est gravemente enfermo, los ancianos celebran una consulta entre ellos y si se ponen de acuerdo en que el rey no podr restablecerse, le matan a pualadas, incineran su cadver y recogen piadosamente las cenizas para venerarlas durante cinco aos; parte de estas cenizas se entregan a la viuda, quien las guarda en una urna que lleva a la espalda siempre que va a llorar sobre la tumba de su marido. Nos ensean que el rey del fuego, el ms importante de los dos y cuyos Poderes poderes sobrenaturales nunca han sido discutidos, ocia en los casamientos, sobrenaturales de los reyes festivales y sacricios en honor del Yan o espritu. En estas ocasiones se le del fuego y el agua dispone un sitio especial, y en el camino por el que se acerca al lugar de la esta extienden telas blancas de algodn. Una razn para conferir exclusivamente a la misma familia esta dignidad regia es que sta tiene en su poder ciertos talismanes clebres cuya virtud se disipara o perdera si salieran del poder de la familia. Estos talismanes son tres: el fruto de una trepadora llamada cui, recogido hace muchsimos aos en la poca del ltimo diluvio y que, sin embargo, se conserva fresco, verde y jugoso; un roten,1
1 De la palabra francesa rotin (rota). El roten es un bastn, hecho con las ramas de la rota, palmera india de muchos metros de altura. [T.]

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tambin muy antiguo y con ores que nunca se marchitan, y por ltimo, una espada que contiene un Yan o espritu que la guarda constantemente y permite hacer milagros. Se cuenta que el espritu es el de un esclavo cuya sangre cay por accidente sobre la hoja cuando la estaban templando y que se dio muerte para expiar su involuntaria culpa. Por medio de los dos primeros talismanes, el rey del agua puede producir un diluvio que inunde al mundo entero y si el rey del fuego tira de su espada mgica y la saca de su vaina tan slo unos centmetros, el sol se esconde y hombres y bestias caen en un profundo sopor, y si desenvaina enteramente la espada, se acabara el mundo. A esta espada maravillosa se le ofrece, para que haga llover, el sacricio de bfalos, cerdos, gallinas y patos. Est envuelta en sedas y algodn, y entre los regalos anuales que enva el rey de Camboya hay magncos paos para envolver la espada sagrada. Al contrario de la costumbre general del pas, que es enterrar a los muertos, los cadveres de ambos monarcas msticos son quemados, aunque se guardan religiosamente, como amuletos, las uas y algunos de sus dientes y huesos; mientras el cadver est incinerndose en la pira funeraria, todos los parientes elegibles del mago difunto huyen a esconderse en la selva por miedo a ser elegidos y elevados a la aborrecible dignidad que acaba de quedar vacante. El pueblo sale en su busca y al primero de ellos que encuentra en su escondrijo, lo hace rey del fuego o del agua. stos, por consiguiente, son ejemplos de lo que hemos denominado reyes departamentales de la naturaleza. Pero hay mucha distancia desde las selvas de Camboya y las fuentes del Nilo hasta Italia, y aunque hayamos encontrado reyes de la lluvia, del fuego y del agua, tenemos todava que descubrir algn rey del bosque para emparejarle con el sacerdote ariciano que llevaba ese mismo ttulo. Quiz lo encontremos muy cerca.

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En toda poca ha habido, por un lado, rebeldes, individuos que trataron de reformar la religin o ms an deshacerse de ella, y por el otro, conciliadores o unicadores que buscaron reconciliar fe y prctica a travs de mtodos menos radicales. Es a la primera categora, la revolucionaria, a la que Frazer crey pertenecer. Todas las religiones producen religiones opuestas; las religiones del Libro producen libros opuestos. La religin fosilizada de los primeros griegos tuvo su respuesta en Scrates y a travs de l en las obras de Platn; la religin fosilizada de los primeros hebreos, la pedantera de los escribas y los fariseos, tuvo su respuesta en Cristo, y a travs de l en el Nuevo Testamento. La religin del Libro de la propia poca de Frazer, el cristianismo victoriano en sus distintas variantes, tambin requera un libro que se le opusiera. Hay razones sucientes para armar que ese libro, consciente o inconscientemente, era La rama dorada.

ROBERT FRASER
Esta nueva edicin, compendiada enteramente a partir de los doce volmenes de la primera publicacin completa de la obra (1906-1915), restituye los pasajes censurados en el resumen de 1922 y en sus ediciones subsecuentes. Con esta nueva versin se ofrecen por primera vez al pblico hispanohablante las teoras ms audaces de Frazer contextualizadas con un nuevo aparato crtico, introduccin y notas.
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