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ESPECTRO ELECTROMGNETICO

Se denomina espectro electromagntico a la distribucin energtica del conjunto de ondas electromagnticas. Referido a un objeto se denomina espectro electromagntico a la radiacin electromagntica que emite (espectro de emisin) o absorbe (espectro de absorcin) de una sustancia; dicha radiacin sirve para identificar la sustancia de manera anloga a una huella dactilar. Los espectros se pueden contemplar mediante espectroscopios que, adems de permitir observar el espectro, permiten realizar medidas sobre el mismo, como son la longitud de onda, la frecuencia y la intensidad de la radiacin.

La longitud de una onda es el perodo espacial de la misma, es decir, la distancia que hay de pulso a pulso.

Frecuencia es una magnitud que mide el nmero de repeticiones por unidad de tiempo de cualquier fenmeno o suceso peridico.

El espectro electromagntico se extiende desde la radiacin de menor longitud de onda, como los rayos gamma y los rayos X, pasando por la luz ultravioleta, la luz visible y los rayos infrarrojos, hasta las ondas electromagnticas de mayor longitud de onda, como son las ondas de radio. Se cree que el lmite para la longitud de onda ms pequea posible es la longitud de Planck mientras que el lmite mximo sera el tamao del Universo aunque formalmente el espectro electromagntico es infinito y continuo.

El espectro electromagntico cubre longitudes de onda muy variadas. Existen frecuencias de 30 Hz y menores que son relevantes en el estudio de ciertas nebulosas. Por otro lado se conocen frecuencias cercanas a 2,910 27 Hz, que han sido detectadas provenientes de fuentes astrofsicas.

BANDAS DEL ESPECTRO ELECTROMAGNETICO Para su estudio, el espectro electromagntico se divide en segmentos o bandas, aunque esta divisin es inexacta

Banda Rayos gamma Rayos X Ultravioleta extremo Ultravioleta cercano Luz Visible Infrarrojo cercano Infrarrojo medio

Longitud de onda (m) < 10x1012m < 10x109m < 200x109m < 380x109m < 780x109m < 2,5x106m < 50x106m

Frecuencia (Hz) > 30,0x1018Hz > 30,0x1015Hz > 1,5x1015Hz > 7,89x1014Hz > 384x1012Hz > 120x1012Hz > 6,00x1012Hz

Energa (J) > 201015 J > 201018 J > 9931021 J > 5231021 J > 2551021 J > 791021 J > 41021 J

Infrarrojo lejano Microondas Ultra Alta Frecuencia - Radio Muy Alta Frecuencia - Radio Onda Corta - Radio Onda Media - Radio Onda Larga - Radio

< 1x103m < 102m <1m < 10 m < 180 m < 650 m < 10x103m

> 300x109Hz > 3x108Hzn. 1 > 300x106Hz > 30x106Hz > 1,7x106Hz > 650x103Hz > 30x103Hz < 30x103Hz

> 2001024 J > 21024 J > 19.81026 J > 19.81028 J > 11.221028 J > 42.91029 J > 19.81030 J < 19.81030 J

Muy Baja Frecuencia - Radio > 10x103m

Se puede obtener mucha informacin acerca de las propiedades fsicas de un objeto a travs del estudio de su espectro electromagntico, ya sea por la luz emitida (radiacin de cuerpo negro) o absorbida por l. Esto es la espectroscopia y se usa ampliamente en astrofsica y qumica. Para ello se analizan los espectros de emisin y absorcin.

Espectro Emisin El espectro de emisin atmica de un elemento es un conjunto de frecuencias de las ondas electromagnticas emitidas por tomos de ese elemento, en estado gaseoso, cuando se le comunica energa. El espectro de emisin de cada elemento es nico y puede ser usado para determinar si ese elemento es parte de un compuesto desconocido.

Espectro de Absorcin El espectro de absorcin de un material muestra la fraccin de la radiacin electromagntica incidente que un material absorbe dentro de un rango de frecuencias.

Es, en cierto sentido, el opuesto de un espectro de emisin. Cada elemento qumico posee lneas de absorcin en algunas longitudes de onda, hecho que est asociado a las diferencias de energa de sus distintos orbitales atmicos. De hecho, se emplea el espectro de absorcin para identificar los elementos componentes de algunas muestras, como lquidos y gases; ms all, se puede emplear para determinar la estructura de compuestos orgnicos. Un ejemplo de las implicaciones de un espectro de absorcin es que aquel objeto que lo haga con los colores azul, verde y amarillo aparecer de color rojo cuando incida sobre l luz blanca.

En la imagen de arriba podemos ver un ejemplo de aplicacin del estudio de los espectros. Cuando la luz incide sobre una nube de gas, su posterior estudio, revela los componentes de los que est formada, ya que slo pasarn aquellas longitudes de onda que no hayan sido absorbidas por la nube. Cada elemento tiene su propia firma espectral.

Las caractersticas de las distintas regiones del espectro son las siguientes:

RADIOFRECUENCIA En radiocomunicaciones, los rangos se abrevian con sus siglas en ingls. Los rangos son:

Nombre

Abreviatura inglesa

Banda ITU

Frecuencias Inferior a 3 Hz

Longitud de onda > 100.000 km 100.00010.000 km 10.0001000 km 1000100 km 10010 km 101 km 1 km 100 m 10010 m 101 m 1 m 100 mm 100-10 mm 101 mm < 1 mm

Extra baja frecuencia Super baja frecuencia Ultra baja frecuencia Muy baja frecuencia Baja frecuencia Media frecuencia Alta frecuencia Muy alta frecuencia Ultra alta frecuencia Super alta frecuencia Extra alta frecuencia

ELF SLF ULF VLF LF MF HF VHF UHF SHF EHF

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

3-30 Hz 30-300 Hz 3003000 Hz 330 kHz 30300 kHz 3003000 kHz 330 MHz 30300 MHz 3003000 MHz 3-30 GHz 30-300 GHz Por encima de los 300 Ghz

Frecuencias

extremadamente

bajas:

Llamadas

ELF

(Extremely

Low

Frequencies), son aquellas que se encuentran en el intervalo de 3 a 30 Hz. Este rango es equivalente a aquellas frecuencias del sonido en la parte ms baja (grave) del intervalo de percepcin del odo humano. Cabe destacar aqu que el odo humano percibe ondas sonoras, no electromagnticas, sin embargo se establece la analoga para poder hacer una mejor comparacin.

Frecuencias super bajas: SLF (Super Low Frequencies), son aquellas que se encuentran en el intervalo de 30 a 300 Hz. En este rango se incluyen las ondas electromagnticas de frecuencia equivalente a los sonidos graves que percibe el odo humano tpico.

Frecuencias ultra bajas: ULF (Ultra Low Frequencies), son aquellas en el intervalo de 300 a 3000 Hz. Este es el intervalo equivalente a la frecuencia sonora normal para la mayor parte de la voz humana.

Frecuencias muy bajas: VLF, Very Low Frequencies. Se pueden incluir aqu las frecuencias de 3 a 30 kHz. El intervalo de VLF es usado tpicamente en comunicaciones gubernamentales y militares.

Frecuencias bajas: LF, (Low Frequencies), son aquellas en el intervalo de 30 a 300 kHz. Los principales servicios de comunicaciones que trabajan en este rango estn la navegacin aeronutica y marina.

Frecuencias medias: MF, Medium Frequencies, estn en el intervalo de 300 a 3000 kHz. Las ondas ms importantes en este rango son las de radiodifusin de AM (530 a 1605 kHz).

Frecuencias altas: HF, High Frequencies, son aquellas contenidas en el rango de 3 a 30 MHz. A estas se les conoce tambin como "onda corta". Es en este intervalo que se tiene una amplia gama de tipos de radiocomunicaciones como radiodifusin, comunicaciones gubernamentales y militares. Las comunicaciones en banda de radioaficionados y banda civil tambin ocurren en esta parte del espectro.

Frecuencias muy altas: VHF, Very High Frequencies, van de 30 a 300 MHz. Es un rango popular usado para muchos servicios, como la radio mvil, comunicaciones marinas y aeronuticas, transmisin de radio en FM (88 a 108 MHz) y los canales de televisin del 2 al 12 [segn norma CCIR (Estndar B+G Europa)]. Tambin hay varias bandas de radioaficionados en este rango.

Frecuencias ultra altas: UHF, Ultra High Frequencies, abarcan de 300 a 3000 MHz, incluye los canales de televisin de UHF, es decir, del 21 al 69 [segn norma CCIR (Estndar B+G Europa)] y se usan tambin en servicios mviles de

comunicacin en tierra, en servicios de telefona celular y en comunicaciones militares.

Frecuencias super altas: SHF, Super High Frequencies, son aquellas entre 3 y 30 GHz y son ampliamente utilizadas para comunicaciones va satlite y radioenlaces terrestres. Adems, pretenden utilizarse en comunicaciones de alta tasa de transmisin de datos a muy corto alcance mediante UWB. Tambin son utilizadas con fines militares, por ejemplo en radares basados en UWB.

Frecuencias extremadamente altas: EHF, Extrematedly High Frequencies, se extienden de 30 a 300 GHz. Los equipos usados para transmitir y recibir estas seales son ms complejos y costosos, por lo que no estn muy difundidos an.

MICROONDAS Cabe destacar que las frecuencias entre 1 GHz y 300 GHz, son llamadas Microondas. Estas frecuencias abarcan parte del rango de UHF y todo el rango de SHF y EHF. Estas ondas se utilizan en numerosos sistemas, como mltiples dispositivos de transmisin de datos, radares y hornos microondas.

Bandas de frecuencia de microondas Banda Inicio (GHZ) Final (GHZ) P 0,2 1 L 1 2 S 2 4 C 4 8 X 8 12 Ku 12 18 K 18 26,5 Ka 26,5 40 Q 30 50 U 40 60 V 50 75 E 60 90 W 75 110 F 90 140 D 110 170

INFRARROJO Las ondas infrarrojas estn en el rango de 0,7 a 100 micrmetros. La radiacin infrarroja se asocia generalmente con el calor. Ellas son producidas por cuerpos que generan calor, aunque a veces pueden ser generadas por algunos diodos emisores de luz y algunos lseres.

Las seales son usadas para algunos sistemas especiales de comunicaciones, como en astronoma para detectar estrellas y otros cuerpos y para guas en armas, en los que se usan detectores de calor para descubrir cuerpos mviles en la oscuridad. Tambin se usan en los mandos a distancia de los televisores y otros aparatos, en los que un transmisor de estas ondas enva una seal codificada al receptor del televisor. En ltimas fechas se ha estado implementando conexiones de rea local LAN por medio de dispositivos que trabajan con infrarrojos, pero debido a los nuevos estndares de comunicacin estas conexiones han perdido su versatilidad.

LUZ VISIBLE Por encima de la frecuencia de las radiaciones infrarrojas se encuentra lo que comnmente es llamado luz, un tipo especial de radiacin electromagntica que tiene una longitud de onda en el intervalo de 0,4 a 0,8 micrmetros. Este es el rango en el que el sol y las estrellas similares a las que emiten la mayor parte de su radiacin. Probablemente, no es una coincidencia que el ojo humano sea sensible a las longitudes de onda que emite el sol con ms fuerza. La luz visible (y la luz del infrarrojo cercano) es normalmente absorbida y emitida por los electrones en las molculas y los tomos que se mueven de un nivel de energa a otro. La unidad usual para expresar las longitudes de onda es el Angstrom. La luz que vemos con nuestros ojos es realmente una parte muy pequea del espectro electromagntico, la radiacin electromagntica con una longitud de onda entre 380 nm y 760 nm (790-400 terahercios) es detectada por el ojo humano y se percibe como luz visible. Otras longitudes de onda, especialmente en el infrarrojo cercano (ms de 760 nm) y ultravioleta (menor de 380 nm) tambin se refiere a veces como la luz, especialmente cuando la visibilidad a los seres humanos no es relevante. Si la radiacin tiene una frecuencia en la regin visible del espectro electromagntico se refleja en un objeto, por ejemplo, un tazn de fruta, y luego golpea los ojos, esto da lugar a la percepcin visual de la escena. Nuestro sistema visual del cerebro procesa la multitud de frecuencias se refleja en diferentes tonos y matices, y a travs de este, no del todo entendido fenmeno psicofsico, la mayora de la gente percibe un tazn de fruta; Un arco iris muestra la ptica (visible) la parte del espectro electromagntico.

La luz puede usarse para diferentes tipos de comunicaciones. Las ondas de luz pueden modularse y transmitirse a travs de fibras pticas, lo cual representa una ventaja pues con su alta frecuencia es capaz de llevar ms informacin. Por otro lado, las ondas de luz pueden transmitirse en el espacio libre, usando un haz visible de lser. En la mayora de las longitudes de onda, sin embargo, la informacin transportada por la radiacin electromagntica no es detectado directamente por los sentidos humanos. Las fuentes naturales producen radiacin electromagntica en el espectro, y nuestra tecnologa tambin se puede manipular una amplia gama de longitudes de onda. La fibra ptica transmite luz que, aunque no es adecuado para la visin directa, puede llevar los datos que se puede traducir en sonido o una imagen. La codificacin utilizada en estos datos es similar a la utilizada con las ondas de radio.

ULTRAVIOLETA La luz ultravioleta cubre el intervalo de 4 a 400 nm. El Sol es una importante fuente emisora de rayos en esta frecuencia, los cuales causan cncer de piel a exposiciones prolongadas. Este tipo de onda no se usa en las telecomunicaciones, sus aplicaciones son principalmente en el campo de la medicina.

RAYOS X La denominacin rayos X designa a una radiacin electromagntica, invisible, capaz de atravesar cuerpos opacos y de impresionar las pelculas fotogrficas. La longitud de onda est entre 10 a 0,01 nanmetros, correspondiendo a frecuencias en el rango de 30 a 3.000 PHz (de 50 a 5.000 veces la frecuencia de la luz visible).

RAYOS GAMMA La radiacin gamma es un tipo de radiacin electromagntica producida generalmente por elementos radiactivos o procesos subatmicos como la aniquilacin de un par positrn-electrn. Este tipo de radiacin de tal magnitud tambin es producida en fenmenos astrofsicos de gran violencia. Debido a las altas energas que poseen, los rayos gamma constituyen un tipo de radiacin ionizante capaz de penetrar en la materia ms profundamente que la radiacin alfa o beta. Dada su alta energa pueden causar grave dao al ncleo de las clulas, por lo que son usados para esterilizar equipos mdicos y alimentos.