Está en la página 1de 628

Departamento de Agricultura de los EE.UU.

Servicio Forestal Manual de Agricultura 710-S Diciembre 2000

Produccin Forestal para Amrica Tropical


Frank H. Wadsworth

Departamento de Agricultura de los EE.UU. Servicio Forestal Manual de Agricultura 710-S Diciembre 2000

Produccin Forestal para Amrica Tropical


Frank H. Wadsworth

IUFRO-SPDC Textbook Project No. 3

El Departamento de Agricultura de los EE.UU. (USDA, siglas en ingls) prohbe la discriminacin en todos sus programas y actividades a base de raza, color, origen nacional, gnero, religin, edad, impedimentos, credo poltico, orientacin sexual, estado civil o familiar. (No todas las bases de prohibicion aplican a todos los programas.) Personas con impedimentos que requieran medios alternativos de comunicacin para obtener informacin acerca de los programas (Braille, tipografi agrandada, cintas de audio, etc.) deben ponerse en contacto con el Centro TARGET de USDA, llamando al (202) 720-2600 (voz y TDD). Para presenter una queja sobre discriminacin, escriba a USDA, Director, Office of Civil Rights, Room 326-W, Whitten Building, 14th and Independence Avenue, SW, Washington, DC 20250-9410, o llame al (202) 720-5964 (voz y TDD). USDA es un proveedor y empleador que ofrece oportunidad igual a todos.

ISBN Number: 3-901347-28-3.

PRESENTACION A LA VERSION EN ESPAOL

Durante la segunda mitad del siglo XX, la necesidad de conservar los bosques de las regiones tropicales se volvi cada vez ms evidente. En los neotrpicos la regin tropical del hemisferio occidental ha habido, y hasta hoy en da hay, extensos recursos forestales, pero cada vez estn en mayor peligro por el abuso, la deforestacin irracional y el mal manejo. Desde 1942 hasta el presente, el Doctor Frank Wadsworth se ha preocupado por encontrar mtodos racionales que permitan manejar los recursos forestales del neotrpico de forma sostenible; ha estudiado las tcnicas de manejo desarrolladas tanto en los bosques paleotropicales del hemisferio oriental, como en los neotrpicos; ha experimentado con tcnicas propias y ajenas. Por seis dcadas, el Dr. Wadsworth ha investigado, practicado y enseado varios mtodos, segn las necesidades del sitio y del ecosistema. Lo que el Dr. Wadsworth ha aprendido se plasma en este libro. Esta versin en espaol es traduccin fiel del ttulo en ingls Forest Production for Tropical America*. La obra consta de diez captulos que cubren los temas

necesarios para la prctica forestal en los neotrpicos. Adems, con trece anexos, cuatro ndices, y ms de 3300 referencias, se espera que este libro sirva de texto en cualquier universidad de habla hispana. La esperanza es que el trabajo del Dr. Wadsworth pueda contribuir al manejo sostenible de los valiosos recursos forestales de los pases americanos. La traduccin y publicacin de esta versin en espaol ha sido una obra conjunta del USDA Forest Service, CATIE (Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza), e IUFRO (Unin Internacional de Organizaciones de Investigacin Forestal). Se les debe un especial agradecimiento al Dr. Jos Joaqun Campos y a la Lic. Lorena Orozco, ambos del CATIE, por su trabajo de revisin de la traduccin al espaol. Esta versin en espaol se ha producido bajo el rubro del IUFRO-SPDC Textbook Project No. 3, que es el tercer esfuerzo de traduccin de libros de texto del Programa Especial para Pases en Desarrollo de la IUFRO (SPDC). J. L. Whitmore Vicepresidente, IUFRO Servicio Forestal, EE.UU.

* Forest Production for Tropical America Frank H. Wadsworth. 1997. U.S. Dept. of Agriculture, Forest Service. Agriculture Handbook #710 Washington, DC. 563p.

iii

Contenido

Presentacion Inicial Presentacion


xix

xvii

Reconocimientos xxi Introduccion


xxiii

Captulo 1. La Amrica Tropical, una Regin Forestal 1


El clima 1 La radiacin solar 1 La temperatura 3 El viento 4 Humedad 4 Caractersticas climticas regionales 7 Fisiografa 8 Los suelos 10 Formacin 10 El material parental 15 El drenaje 17 La materia orgnica del suelo 18 La meteorizacin 19 Clasificaciones del suelo 21 Oxisoles 21 Suelos de montaa 21 Inceptisoles 21 Ultisoles 21 Alfisoles 21 Entisoles 22 Aridisoles 22 Mollisoles 22 Fertilidad de los suelos neotropicales 22 Los Bosques 22 Gnesis de la vegetacin 23 Extensin y ubicacin de los bosques 24 Influencia de los bosques sobre el ambiente 26

Terrenos forestales y no forestales 44 Bosque versus agricultura 44 Capacidad de uso de la tierra 48 Control del uso de los suelos 51 Terrenos forestales: la reparticin del uso 52 Culturas que dependen de los bosques 53 Estudio cientfico 54 Preservacin de la biodiversidad 54 Conservacin de suelo y agua 54 Ilustracin al pblico 55 Recreacin pblica 55 Produccin de bienes 55 Integracin de usos del bosque 57 Polticas de produccin 57 Proteccin forestal 59 Seleccin de productos 60 Metas de produccin 64 Silvicultura 66 Ejemplos de diversidad forestal 67

Captulo 3. Los Bosques Primarios y su Productividad 69


Estructura del bosque 70 Densidad del bosque 71 Cantidad y tamao de los rboles 71 rea basal 73 Volumen del fuste 73 Biomasa 74 Estratificacin 75 Forma de los rboles 76 Sistema radicular 76 Troncos 76 Ramas 77 Copas 78 Follaje 78 Composicin del bosque 79 Diversidad 79 Heterogeneidad 83 Ciclo de nutrimentos 85 Crecimiento de los rboles 89 Reproduccin 96 Influencias ambientales 101 Humedad 101 Temperatura 103 Luz 104 Suelos 104 Topografa 105

Captulo 2. El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal 33


Valores forestales 33 Los bosques y el ambiente humano 33 Los bosques y el agua 35 Bosques y suelos 36 Bosques y agricultura 37 Los bosques como fuentes de productos 39 Consecuencias del uso excesivo 42

Contenido

Prediccin del crecimiento 106 Otros efectos 106 Rendimientos 107 Productividad primaria 107 Madera til 107 Variaciones 109

Captulo 4. Los Bosques Secundarios y su Manejo 113


La naturaleza de los bosques 113 Bosques residuales 114 Bosques de barbecho 117 Recuperacin mediante la sucesin 117 El ambiente requerido para la produccin 121 Percepciones generales 121 Complejidad del rodal 125 Silvicultura 127 Objectivos estructurales 128 Seleccin policclica 132 Dimetros lmite 134 Dosel protector 134 Tala rasa 138 Tratamientos precosecha 139 Eliminacin de relictos 140 Regeneracin natural 141 Tratamientos de refinamiento 144 Idoneidad del cultivo 148 Identificacin de la cosecha maderera 150 Evaluacin de la regeneracin 156 Mejoramiento de la composicin 158 Liberacin 159 Raleos 164 Arboricidas 165 Rendimientos 166 Bosques pantanosos de agua dulce 167 Manglares 168 Bosques secos 170 Conclusin 172

Plantacin intercalada 184 Plantacin en claros 184 Plantacin bajo dosel 185 Plantacin en grupos 188 Forestacin 188 Composicin de la plantacin 189 Evaluacin de las especies arbreas 189 Plantaciones puras y mixtas 190 Rendimientos 192 Especies nativas versus exticas 194 Seleccin de especies 197 Caractersticas por considerar 198 Anlisis del sitio antes de plantar 201 Variacin en una misma especie 204 Mejoramiento de los rboles 206 Progresos de las plantaciones 209

Captulo 6. Propagacin y Plantacin de rboles 213


Planeamiento de una plantacin 213 El proceso de planificacin de los recursos 213 Establecimiento de plantaciones forestales 216 Material de plantacin 217 Material silvestre 217 Adquisicin de semillas 217 Tratamiento de las semillas 219 Almacenaje de las semillas 219 Factores de germinacin de semillas 220 Siembra directa 222 Viveros forestales 223 Propagacin vegetativa 224 Esquejes de tallo y raz 225 Acodado areo 226 Injertos y produccin de yemas 226 Otras prcticas para la propagacin de rboles 227 El suelo de propagacin 227 Prcticas generales de vivero 229 Espaciamiento 229 Trasplante 229 Sombra 229 Poda de races 229 Tipos de material para trasplante 230 Plantones a raz desnuda 230 Tamao del material de plantado 230 Pseudoestacas y plantones deshojados 231 Material en envases 232 Insectos y enfermedades 233

Captulo 5. Plantaciones Forestales: Polticas y Avances 173


Argumentos a favor de las plantaciones 173 Ventajas productivas de las plantaciones 174 Consideraciones relativas a la tierra 176 Abastecimiento de madera 178 Consideraciones de sitio 180 Planificacin de la plantacin 183

Contenido

Tcnicas de plantacin 234 poca de plantado 235 Preparacin de sitio 235 Preparacin mecanizada del sitio 236 Uso de herbicidas 237 Consideraciones especiales para la preparacin del sitio 238 Espaciamiento entre rboles plantados 240 Gua para el establecimiento de plantaciones 245 Aditivos del suelo 247

Seleccin de rboles 297 Podas 300 Rebrotes (Coppice) 303 Manejo de bambes 306 Cosecha 307 Rendimientos 307 Regeneracin 308 Insectos y enfermeadades 309

Captulo 8. El Sistema Agroforestal 311


Agricultura migratoria 311 Costumbres y precedentes 312 Prcticas tradicionales 313 El barbecho: conservacin de nutrimentos 320 Mejoramiento del efecto de la agricultura migratoria 323 Planificacin local mejorada 324 Uso de la tierra 325 Barbechos mejorados 327 Prcticas mejoradas de cosecha 327 Uso de fertilizantes 329 Sistema taungya 329 El desarrollo de la agroforestera 332 Variables conceptuales 332 Posibilidades y limitaciones 334 Beneficios futuros de la agroforestera 336 Desventajas de los cultivos mixtos 337 Combinacin de cultivos 338

Captulo 7. Prcticas de Manejo en Plantaciones 253


Calidad de sitio 254 Mejoras en la calidad de sitio en plantaciones 256 Deterioro del sitio en plantaciones 257 Relaciones genticas 261 Naturaleza de la variacin gentica 262 Posibles ganancias genticas 264 Consideraciones econmicas en el mejoramiento gentico de rboles 265 El mejoramiento del rbol como un aspecto del manejo 265 Cmo efectuar el mejoramiento de los rboles 266 Rotacin 269 Calidad de la madera 270 Prediccin del crecimiento 271 Tratamiento de la plantacin 272 Proteccin 272 Control de la vegetacin 272 Cultivos de proteccin 276 Plantacin intercalada 276 Labranza del suelo 277 Irrigacin 278 Quema 279 Fertilizantes 279 Raleos 285 Efectos del espaciamiento 285 Razones para ralear 287 Cundo ralear 289 Cuntos rboles dejar 290 Cules rboles dejar 290 Consideraciones econmicas 292 Efectos del raleo en la madera 292 Efectos del raleo en el rendimiento 293 Sistemas de raleo 294

Captulo 9. Investigacin Forestal 343


Historia de la investigacin forestal tropical 343 Necesidades de investigacin en la regin 344 Componentes de la investigacin 347 Orientacin 347 Representatividad 350 Rplicas 350 Precisin 351 Interpretacin de resultados 352 Presentacin 353 Enfoque de la investigacin 353 Clasificacin de los bosques e inventarios forestales 353 Ecosistemas forestales 354 Historia de vida de los rboles 355 Crecimiento de los rboles 357 Silvicultura 359

Contenido

Adaptabilidad de las especies 361 Uso de fertilizantes 366 Espacio de crecimiento 367 Mejoramiento de los rboles 368 Agroforestera 374

Sistema Unesco 413 Tipos de Vegetacin Regional y Subregional 414 Manglares 416 La Vegetacin del Cerrado 417

Captulo 10. Implementacin 377


Fuerzas que respaldan la implementacin 379 El papel del gobierno 380 El papel del pblico 380 Ayuda exterior 381 Objectivos a largo plazo 383 Estrategias 386 Principios para alcanzar el xito 387 Cmo vencer la resistencia 388 Organizacin efectiva 389 Compromiso personal 389 Algunos xitos 390 Produccin industrial en Brasil 390 Madera para lea en Hait 390 rboles de uso mltiple en Costa Rica 390 Plan Piloto en Mxico 390

Apndice E. Desarrollo Cronolgico del Refinamiento Forestal 419 Apndice F. Seleccin de Especies Arbreas Tropicales para Plantar 421 Apndice G. Especies Conferas para los Trpicos 437 Apndice H. Cronologa de las Plantaciones Forestales Tropicales 439
Sur de Asia 439 frica 439 Sudeste asitico y Pacfico 440 Amrica Tropical 441

Apndice I. Ejemplos de Seleccin de la Rotacin 445 Apndice J. Resultados de Algunos Raleos Seleccionados 451 Apndice K. Publicaciones sobre Pestes y Enfermedades de las Plantaciones 457 Apndice L. Especies de rboles Apropiadas para la Agroforestera 459 Apndice M. Informacin Silvcola de Importancia 461 Bibliografa
463 569 573

Apndice A. Caractersticas Climticas Regionales 393


Mxico 393 Centroamrica 393 Indias Occidentales 393 Sudamrica 394

Apndice B. Clasificaciones Climticas 397


Sistema de Koeppen 397 Sistema de Thornthwaite 397 El Sistema Holdridge 400 Sistema de Walter 401

Apndice C. Desarrollo de los Bosques 405 Apndice D. Clasificaciones de los Bosques 407
Sistema de Schimper 407 Sistema de Chipp 408 Sistema de Champion 409 Sistema de Burtt-Davy 409 Sistema de Beard 410 Sistema de Holdridge 412

ndice Bibliogrfico por Pas

ndice Bibliogrfico por Gnero

ndice Bibliogrfico Temtico 575 ndice 583

Contenido

Lista de Figuras
11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 110. 111. 112. 113. 114. 115. 116. 117. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 210. 211. 212. 213. Porcentaje de tierra a diferentes latitudes en el neotrpico (Baumgartner y Reichel 1975). Radiacin solar media en la superficie terrestre, segn influencia de la estacin y la latitud en los trpicos (Gentilli 1968). Radiacin solar media diaria (caloras/cm2) recibida en la superficie terrestre en el mes de junio (Landsberg 1961). Radiacin solar media diaria (caloras/cm2) recibida en la superficie terrestre en el mes de diciembre (Landsberg 1961). rea de terreno en Amrica tropical, segn latitud y temperatura media (Ann. 1975b, 1979b). Los vientos del Este prevalecientes en la regin moldean el dosel de este centinela cerca de la costa de la isla de Santa Luca. La cantidad de lluvia que cae en las laderas a barlovento contrastan con las de sotavento (Beard 1949). Patrn de viento superficial durante el solsticio del hemisferio norte; la lnea discontinua seala la zona de convergencia (Garbell 1947). Patrn de viento superficial durante el solsticio del hemisferio sur; la lnea discontinua seala la zona de convergencia (Garbell 1947). Estaciones seca y hmeda en los trpicos en relacin con la latitud (adaptado de E. De Martonne, citado por Richards 1952). Porcentajes de terrenos neotropicales por niveles de precipitacin (Ann. 1975h, 1979f). Precipitacin media anual (cm) en el neotrpico (Ann. 1975h, 1979f). Patrones de lluvias estacionales en el neotrpico (Biel 1968). Porcentaje de terrenos neotropicales por latitud y elevacin (Ann. 1979b). Influencia de la acidez y la alcalinidad del suelo en la disponibilidad de nutrimentos para las plantas (Lucas y Davies, 1961). Porciones de Amrica tropical sin cobertura forestal de manera natural (sonas sombreadas). El ciclo hidrlogico (adaptado de Holzman 1941).

Pgina 2 3 5 6 7 9 10 11 12 13 14 15 16 20 20 25 29

Los troncos de casi todos los rboles del chicozapote (Manilkara zapota) en Mxico y Centroamrica han sido repetidamente sangrados para obtener el ltex, base de la goma de mascar. Los mangleres proporcionan una fuente localmente accesible y muy productiva de postes derechos para la construccin. A pesar de la expansin urbana, los bosques siguen siendo compaeros valiosos en el norte de Puerto Rico. Los bosques tienen una capacidad inigualable de promover la infiltracin del agua de lluvia en el suelo, la cual alivia el peligro de inundaciones y descarga gradualmente un flujo constante y libre de sedimentos. La descarga del agua de lluvia en suelos forestados de tierras altas maximiza el valor de los embalses aguas abajo, vitales para los centros urbanos. La construccin de carreteras de montaa y la deforestacin muestran de inmediato cun efectivo era el bosque en prevenir la sedimentacin de este ro en Sarawak. El bosque que antes hubo acumul suelos productivos para la agricultura; los rboles en lomas y bordes continan protegiendo el ambiente para la agricultura. Los bosques tropicales de crecimiento antiguo generalmente se talan y queman por hallarse en sitios remotos, lejos de los mercados. El propsito no es obtener madera, sino usar el suelo para producir alimentos. Los cultivos arbreos como el caf por lo general reemplazan al bosque, y si son bien manejados, pueden persistir durante muchos aos. En el neotrpico, el sangrado del ltex para producir goma sigue siendo una industria forestal importante. La madera de las tierras bajas tropicales, por lo general se transporta a travs de los ros, como se ve en Panam. Los grandes rboles de madera atractiva y peso medio proporcionan unos de los productos ms valiosos de los bosques tropicales, el enchapado, manufacturado aqu en Sarawak a partir de una dipterocarpcea. Tpicamente, el inters nico de la cosecha de madera tropical es la ganancia inmediata, a expensas de los rboles inmaduros que podran cosecharse en el futuro.

34 34 34 36 36 37 38 38 38 38 41 41 41 9

Contenido

214. Secuencia esquemtica para la identificacin y tratamiento de terrenos para la produccin de rboles y bosques. 215. Las laderas recientemente deforestadas de Sarawak, generalmente se convierten en plantaciones de pimienta negra, un cultivo que genera ingresos en efectivo. 216. El uso excesivo de laderas antiguamente forestadas produce terrenos degradados, tal como se ve aqu en Hait. 217. El sistema pblico de reservas forestales de Puerto Rico incluye diversos climas, suelos y ecosistemas. 218. Con instalaciones simples en sitios de gran belleza natural se puede ofrecer recreacin dentro del bosque, como este en Puerto Rico. 219. Diferentes variedades de rattan provienen de lianas de los bosques tropicales de la regin del Asia y del Pacfico. 31. 32. 33. 34. 35. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. 49. 410. 411. 412. 413. El dosel de los bosques hmedos a elevaciones bajas est formado por las copas anchas de los rboles, segn se ilustra con este bosque de Panam. En suelos superficiales, como estos en colinas de piedra caliza en Puerto Rico, los bosques son de baja estatura y las copas de los rboles son bajas y anchas. Los bosques hmedos primarios tpicamente estn compuestos de muchos rboles prequeos que crecen bajo el dosel formado por unos pocos rboles grandes. La fuerza regeneradora de los bosques tropicales es evidente en los rboles que cubren y ocultan totalmente las grandes pirmides de la ciudad Maya de Tikal. Los manglares cubren densamente las orillas de los estuarios y los pantanos anegados por las mareas. Bosque seco residual despus de muchos aos de pastoreo excesivo e incendios, compuesto casi totalmente de Bursera simaruba; no se observa regeneracin. Bosque residual en el sureste de Mxico, donde se muestra la densidad de la cobertura remanente. Bosque hmedo de Filipinas inmediatamente despus de la tala; se aprecian los rboles remanentes pequeos. Bosque residual de dipterocarpceas en colinas de Sarawak, 18 meses despus de la extraccin de un promedio de 38 m3/ha; se aprecia el buen estado de la cobertura forestal de uso potencial. Regeneracin de la especie oportunista Cecropia spp. en un claro despus de un huracn en Puerto Rico, debajo vuelve a crecer un bosque mixto. Eliminacin de un rbol relicto en Sarawak, usando el mtodo del anillamiento y envenenamiento con arboricida. Regeneracin completa del Pinus occidentalis despus de una tala severa en las tierras altas del Hait. Regeneracin abundante causada por la liberacin de un rbol -en el centro- diez aos antes. Desarrollo de un bosque secundario de barbecho de veinticuatro aos en Filipinas. Mangle blanco (Laguncularia racemosa) raleado; se extrajo casi la mitad del rea basal para postes y lea. Lugar del refinamiento en la silvicultura de bosques secundarios (Wadsworth 1966). La razn de la uniformidad del dimetro de la corona al dap para rboles cuyo dap es > de 20 cm (Wadsworth 1987). Promedio del crecimiento comparativo y mximo de 1.600 rboles de un bosque hmedo mixto de Puerto Rico (Wadsworth 1987). Plantacin en claros, o enriquecimiento del bosque, con pinos en las laderas de Jamaica. Los rboles plantados en aperturas del dosel tienden a desarrollar fustes derechos. La necesidad de evitar un control de malezas costoso ha conducido a la seleccin de especies de rboles de crecimiento inicial muy rpido, segn lo ilustra el desarrollo de Anthocephalus chinensis, en su primer ao. Los eucaliptos han sido extensamente seleccionados en el neotrpico debido a su rpido crecimiento y capacidad de adaptacin a suelos degradados.

45 46 48 56 57 60

70 71 72 99 105

113 116 116 117 118 141 142 142 142 144 145 149 153 184 188 195 196

51. 52. 53. 54.

10

Contenido

55.

La cola de zorro, aunque es caracterstica de rboles vigorosos de crecimiento rpido, generalmente se la percibe como un crecimiento anormal y los rboles son eliminados en los primeros raleos.

200

61. 62. 63. 64. 65.

71. 72. 73. 74. 75. 76. 77.

Reforestacin a gran escala con plantaciones industriales; un objetivo a largo plazo en el sur de Brasil. 213 Preparacin de un pequeo vivero forestal tpico en el campo en Guatemala. 224 En algunos viveros se ha comprobado la utilidad de los envases plsticos reciclables. 234 Preparacin del sitio mediante quemas extensas tres meses despus de talar el bosque primario, una prctica antes usada en Jari, Brasil. 236 El crecimiento del primer ao de Pinus caribaea fue inducido colocando fertilizante en el fondo del hoyo en el momento mismo del plantado en un sitio pobre de Jamaica. 247 Clases de sitios para teca en el neotrpico (Keogh 1982). 254 Cuando se ignoran las calidades del sitio, como la profundidad del suelo o el nivel de humedad, es posible producir rboles mal formados, como lo ilustra esta Gmelina arborea en Per. 256 Un buen sitio produce rboles de buena forma y crecimiento rpido, segn lo ilustran estos rboles de un ao de edad de Paulownia tomentosa en Filipinas. 256 Control rpido de la vegetacin en Java, mediante el uso del sistema taungya que intercala maz, arroz, Leucaena leucocephala y Tectona grandis. 278 El raleo de Araucaria angustifolia en el norte de Argentina deja los mejores rboles para la cosecha final. 288 Un raleo temprano en plantaciones de pinos para postes permite que entre suficiente luz a travs del dosel para mantener una cobertura herbcea que protege el suelo. 288 Los raleos para la produccin de madera para pulpa proporcionan una ganancia parcial rpidamente que amortiza las inversiones. 288 Efecto de los cultivos mixtos en los rendimientos futuros (Harper 1977) 317 Como se aprecia en las paredes del Templo de Boburadur en Java (siglo VIII), la agroforestera quizs no sea tan nueva despus de todo. 330 Los terrenos ricos y llanos de la parte oriental de Java estn muy poblados e intensamente cultivados; sin embargo, los rboles se han mantenido durante siglos por sus frutos, madera y lea para la poblacin agrcola. 330 Una plantacin exitosa de teca (Tectona grandis) bajo sistema taungya en Trinidad; el cultivo agrcola ya ha terminado y los rboles dominan. 331 Un cultivo secundario importante son los anthuriums para la exportacin, los cuales se producen bajo el bosque montano bajo hmedo de la Isla de Dominica. 334 Plan agroforestal de uso mltiple para 12 ha en el sur de Mxico (Chavelas Plito 1980). 340 La sede del Instituto Internacional de Dasonoma Tropical (IITF), con sede en Puerto Rico, una de las instituciones de investigacin ms venerables. El IITF forma parte del Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los EE.UU. Derivacin de las prioridades de investigacin orientadas hacia la produccin forestal (Philip 1964). Las evaluaciones precisas y repetidas de los bosques son fundamentales para adquirir nuevos conocimientos a travs de la investigacin. Diagrama de raleo clinal (Borota y Proctor 1967). El diseo Nelder (1962) para estudios de espaciamiento (Briscoe 1990). El crecimiento excepcional de Gmelina arborea a los cuatro aos en Jari, Brasil, es un ejemplo de las futuras fuentes de mejoramiento gentico de los rboles tropicales por medio de las investigaciones modernas.

81. 82. 83.

84. 85. 86. 91.

92. 93. 94. 95. 96.

344 349 352 369 370

371

11

Contenido

Lista de Figuras (continuacin)


B1. B2. B3. B4. B5.

B6.

Pgina Zonas climticas de Koeppen, segn las modificaciones de Trewartha (1968) para el neotrpico 398 Resultados de la aplicacin de los procedimientos de Thornthwaite a dos climas (Golfari 1968b) 399 Sistema de zonas de vida de Holdridge, con leves modificaciones 400 Aplicacin del sistema de zonas de vida de Holdridge a Puerto Rico (Ewel y Whitmore 1973) 402 Ejemplo del diagrama de Walter de los climas mundiales (Walter (1971). Campeche = estacin bajo monitoreo; 25,7 = temperatura media en grados Celsius; 890 = precipitacin anual en milmetros; [~15] = nmero de aos del registro; 25,0 = temperatura media durante el mes ms fro; 12,2 = temperatura extrema mnima. 403 De las nueve zonas climticas reconocidas, cuatro se encuentran en Centroamrica y Sudamrica: I = zona ecuatorial; II = zona tropical; III = zona rida subtropical; IV = zona templada caliente (Walter 1971). 404

D1. Diagrama perfil del bosque montano bajo pluvial en Sta. Lucia (Beard 1949). 411 D2. Las 33 regiones vegetacionales tropicales de Amrica del sur, segn Hueck; el Cuadro D-3 define los nmeros (Hueck y Seibert 1988). 416

Lista de Cuadros
11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 310. 311. 312. 313. 314.

Pgina reas tropicales externas e internas 3 Prdidas diarias de insolacin en la superficie de la tierra de junio a diciembre, por tipo de prdida y latitud 4 Temperatura media en relacin con la altitud y la latitud (C) 8 Cambios de la temperatura media en relacin con la elevacin en diferentes localidades del hemisferio occidental 8 Topografa de la regin tropical de Amrica del Sur 16 Formacin de los bosques tropicales, por zonas (en miles km2) 26 Tasa de deforestacin anual en el trpico de 1981 a 1990 27 Cobertura de bosques naturales en los trpicos en 1990 28 Produccin y exportacin de productos de madera en Amrica Tropical en 1982 y 1992 Produccin de alimentos en Amrica Topical, 1972-81 Capacidad de uso de la tierra en Centroamrica Uso futuro potencial de la tierra en Puerto Rico Influencia de la vegetacin en la erosin e infiltracin en los bosques tropicales de Cuba Consumo de madera en Amrica Tropical en 1992 Productos no madereros aprovechados en bosques de la India Efectos del contenido de humedad en el valor calorfico de la madera Extensin de los bosques tropicales no perturbados en 1980 Contrastes estructurales entre bosques hmedos y secos Nmero de rboles por hectrea en bosques tropicales seleccionados rboles de > 10 cm dap, por altitud en Venezuela Distribucin de los rboles por clase de tamao en los bosques amaznicos (nmero de rboles por ha) Bosques altos pan-tropicales Estratos y fitomasa arbrea en Manaus, Brasil Porcentaje de fitomasa por componente arbreo de dos especies de rboles en la India Nmero de especies arbreas con dap >25 cm, por unidad de bosque de tierra firme en el Amazonas Porcentaje de todos los rboles con dap >25 cm, por familia en el bosque planalto del Amazonas Biomasa y nutrimentos principales en un bosque hmedo no perturbado en Kabo, Surinam Cambios en el contenido de nutrimentos en agua de lluvia, La Selva, Costa Rica Contenido de nutrimentos en la hojarasca de bosques de tres pases tropicales (kg/ha) Reciclaje de nutrimentos en un bosque pluvial de Ghana (kg/ha/ao) 40 44 50 51 55 57 61 63 70 71 71 72 72 72 76 77 80 81 86 87 87 88

12

Contenido

Lista de Cuadros (continuacin)

Pgina 315. Prdidas de nutrimentos en un ecosistema de bosque primario de Papa-Nueva Guinea (kg/ha) 89 316. Efecto de la luz sobre el crecimiento anual promedio del dimetro a la altura del pecho a los cuatro aos de especies dipterocarpceas en Sarawak (cm/ao) 92 317. Distribucin de la energa en un bosque de Tailandia 93 318. Promedio de humedad relativa en un bosque de tierra firme cerca de Belem, Brasil, por mes, hora del da y altura sobre el nivel del suelo (%) 102 319. Variacin de la temperatura media en un bosque de tierra firme en Brasil, por mes, hora del da y altura sobre el nivel del suelo (C) 103 320. Temperatura del suelo cerca de Belem, Brasil, por mes, profundidad y clase de terreno (C) 104 321. Relacin entre el clima y la productividad primaria neta 107 41. 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. 49. 410. 411. 412. 413. 414. 415. 416. 51. 52. 53. 54. 55. 56. 57. 58. 59. 510. 511. 512. 513. 514. 515. 516. Bosques tropicales secundarios potencialmente productivos, 1980 Cambio anual en una zona boscosa tropical secundaria potencialmente productiva, 197580 Distribucin del crecimiento de la biomasa en un bosque tropical secundario en Panam (t/ha/ao) Interceptacin de la precipitacin en un bosque secundario de 14 aos en Guatemala Restauracin de la porosidad del suelo en un bosque secundario de Nigeria Estado de manajo de los bosques tropicales cerrados en 1980 Tabla del rodal pantropical para bosques tropicales hmedos Aceleracin del crecimiento despus del aprovechamiento en Sabah (cm) Produccin del sistema de dosel protector en Dahomey (Benin) y Nigeria Cantidad de rboles que corresponden a una densidad total en bosques de Uganda Altura comercial por dap de 1600 rboles de 15 especies del bosque hmedo de Puerto Rico Mejorea en la composicin del rodal mediante el refinamiento en un bosque secundario hmedo de Puerto Rico Gua del espaciamiento para la liberacin de rboles de futura cosecha en Puerto Rico Respuesta de las dipterocarpceas a la liberacin en Sarawak (cm) Cambios postcosecha en un rodal de 16 especies econmicamente valiosas liberadas mediante la corta de trepadoras y envenenamiento de la vegetacin a media altura del dosel superior, en Nigeria Reaccin de Virola surinamensis durante 18 meses despus de la liberacin en Guayana (cm/yr) Madera proveniente de plantaciones como sustituto de la madera de bosques naturales en el trpico Petrleo equivalente al rendimiento de Eucalyptus de siete aos en frica Productividad de las plantaciones tropicales Tamao mnimo de plantacin tropical capaz de abastecer a la industria maderera Superioridad del incremento medio anual de las plantaciones tropicales en sitios buenos y mediocres, para distintas especies Terrenos convertidos en plantaciones de madera en el trpico Productos finales de las plantaciones forestales tropicales y porcentaje de terreno forestal dedicado a la produccin de cada uno Caractersticas del suelo bajo plantaciones de neem (Azadirachta indica) en comparacin con terrenos no forestados en el noroeste de Nigeria Disposicin de la precipitacin por plantaciones de Pinus roxburghii y Tectona grandis en la India Efectos de distintas plantaciones de rboles tropicales en las reservas de nutrimentos en el suelo durante 18 aos Sobreproduccin de Eucalyptus plantado con rboles leguminosos en Hawai Produccin de madera y propiedades requeridas por uso final Composicin de especies en plantaciones de madera tropicales Adaptacin de especies de rboles tropicales por zona de vida en la regin central y notre de Sudamrica Efectos del sitio en la productividad de Pinus caribaea en Queensland, Australia Plantaciones forestales en los trpicos en 1990 (en miles ha) 115 116 120 120 121 122 130 132 137 148 152 160 162 163 163 164 174 176 176 177 178 179 179 181 182 190 193 199 202 202 203 210 13

Contenido

Lista de Cuadros (continuacin)


517. Establecimiento de plantaciones en el neotrpico hasta 1985 (en miles ha) 518. Establecimiento de plantaciones en el neotrpico hasta 1985 (en miles ha) 519. Tasa de plantacin con relacin en el neotrpico entre 1980-90 (en miles ha) 61. 62. 63. 64. 65. 66. 67. 68. 69. 610. 611. 612. 613. 614. 615. 71. 72. 73. 74. 75. 76. 77. 78. 79. 710. 711. 712. 713. 714. 715. 716. 717. 718. 719. 720. 721. 722. 723. 724.

Pgina 211 211 211 215 216 221 221 229 231 241 242 242 244 244 245 245 249 250 253 255 255 256 257 257 258 258 259 260 261 261 262 265 265 268 269 278 279 282 282 283 284 286

Capacidad de uso de la tierra en Brasil Extensin de terreno por tipo de uso en el trpico brasileo Efectos sobre la viabilidad de la inmersin de semillas de Ochroma lagopus en agua hirviendo Tiempo de germinacin de semillas de especies arbreas de Zambia Efectos del espaciamiento en la supervivencia y rendimiento de Gmelina arborea en la India Dimetro de pseudoestacas de teca (Tectona grandis) en comparacin con la supervivencia y el crecimiento inicial en altura en la India Efectos del espaciamiento sobre Pinus elliottii en Queensland, Australia Efectos del espaciamiento en los rendimientos de biomasa de Leucaena leucocephala en plantaciones de cuatro aos en Taiwn Efectos del espaciamiento en el volumen de Sesbania sesban a los 30 meses en la India Efectos del espaciamiento en la productividad de Eucalyptus saligna a los ocho aos de edad en Sao Paulo Efectos del espaciamiento y crecimiento de Eucalyptus saligna a los cinco aos en Hawai Influencia del espaciamiento en el crecimiento de Pinus taeda en Hawai Espaciamiento y rendimiento de Pinus taeda a los 15 aos en el sureste de los EE.UU Beneficios de la aplicacin de nitrgeno y desmalezado en la produccin de forraje de Leucaena leucocephala en Papa-Nueva Guinea (kg/ha) Variacin de nutrimentos en las hojas de un rbol de Gmelina arborea Secuencia de decisiones y operaciones en una plantacin industrial Volumen de celulosa utilizable de Pinus elliottii en Paran, Brasil (m3) Volumen de celulosa utilizable de Pinus taeda en Paran, Brasil (m3) Rendimientos de teca (Tectona grandis) por calidad de sitio en Java Efectos del sitio en la productividad del Eucalyptus globulus en Madras, India Efectos del sitio en la productividad de Eucalyptus globulus de ocho aos en El Salvador Desempeo de Pinus caribaea a la edad de 30 aos en Surinam por clase de sitio Efectos del sitio sobre Pinus caribaea en Queensland, Australia Biomasa area en una plantacin de Pinus radiata de 40 aos en frica del Sur Productividad comparada de la primera y segunda rotacin de Pinus patula de 14 aos en Suazilandia Niveles de nutrimentos en plantaciones de Gmelina de seis aos de edad en Nigeria y Brasil Niveles de nutrimentos en plantaciones de Pinus caribaea de seis aos en Surinam y Brasil Torceduras en la progenie de teca en relacin con la fuente de semillas en India Vigor hbrido de Pinus caribaea y P. elliottii en Australia Ganancias obtenidas con la seleccin en Cupressus lusitanica en Kenia Produccin de polen de Pinus taeda en relacin con el espaciamiento de huertos semilleros de 13 a 16 aos en Australia Efecto del espaciamiento en la produccin de Pinus elliottii and Araucaria cunninghamii en Australia rea cubierta y aumento de plantaciones irrigadas en la India en 1944 Devolucin de nutrimentos por la hojarasca en una plantacin de hbridos de Eucalyptus en la India Flujo de nutrimentos en una plantacin de Pinus radiata bajo rotacin de 35 aos en Nueva Zelandia Demanda neta de nutrimentos de Pinus radiata en Nueva Zelandia Devolucin de nutrimentos por la hojarasca en una plantacin de teca (Tectona grandis) de diez aos y en bosques naturales del frica occidental Contenido de nutrimentos de cinco rboles de Eucalyptus globulus en Italia Espaciamiento requerido en metros para un crecimiento libre de tres especies de rboles tropicales, con base en el dap

14

Contenido

Lista de Cuadros (continuacin)


725. 726. 727. 728. 729. 730. 731. 732. 733. 734. 735. 736. 737. 738. 739. 740. 741. 742. 743. 81. 82. 83. 84. 85. 86. 87.

Pgina Espaciamiento de Eucalyptus camaldulensis y calidad de rbol resultante en Israel 286 Nmero de rboles de Eucalyptus por hectrea, en funcin del dimetro de copa/dap 286 Efecto del espaciamiento en Pinus caribaea de 12 aos no raleado en Puerto Rico 287 Regmenes de raleo para especies de rboles tropicales de 15 aos, con base en la relacin dimetro de copa y dap 290 Diferenciacin de Anthocephalus chinensis sin ralear en Sabah (dap en cm) 291 Crecimiento diamtrico en relacin con el tamao del rbol para Swietenia macrophylla y Tarrietia utilis en Costa de Marfil 291 Niveles de densidad adaptados a partir del factor de espaciamiento de Hart 296 Regmenes de raleo segn el crecimiento en altura 296 Rgimen del raleo eliminando el 30% de los rboles (no./ha) 296 Factor de espaciamiento (S%) provisional para ralear Pinus caribaea en Surinam 297 Efectos del sitio en el crecimiento en rea basal de Pinus elliottii en Queensland, Australia 297 Cronograma de raleos para Pinus caribaea en frica del Sur 300 Reaccin a la poda en trminos de crecimiento de Pinus patula de 7.5 aos en Malawi 303 Cronograma de poda para Pinus elliottii y P. patula en frica del Sur 303 Potencial de produccin de madera de Eucalyptus spp. en Brasil 304 Efectos del raleo en rebrotes de Eucalyptus saligna en Kenia 305 Recuperacin despus del raleo de Dendrocalamus strictus 306 Rendimiento en plantaciones de Eucalyptus en Sao Paulo, Brasil 308 Rendimientos tpicos de las especies tropicales en plantacin, segn las zonas de vida de Holdridge 308 314 315 319 320 321 322 327 328 332 338 339 351 351 354 363 369 375 395 398 401 413 15

Regmenes de agricultura migratoria en el antiguo Zaire Rendimientos comparativos de los cultivos migratorios en el antiguo Zaire (t/ha) Efectos de la quema en las propiedades del suelo en la Amazonia Prdidas por sedimentacin y escorrenta causadas por la tala en bosques de Mindanao, Filipinas Acumulacin de biomasa en los bosques en barbecho en Yangambi, antiguo Zaire (t/ha) Composicin qumica de los bosques en barbecho en Yangambi, antiguo Zaire (kg/ha) Almacenaje de nutrimentos durante cuatro aos en un barbecho de Acioa barteri en frica Occidental (kg/ha) 88. Efectos de la cosecha sobre el suelo en Mindanao, Filipinas 89. Rendimientos de Eucalyptus y maz bajo sistema taungya en Brasil 810. Efectos de la sombra de Terminalia ivorensis sobre el rendimiento de cacao en Ghana 811. Produccin de madera y forraje de Leucaena leucocephala en la India 91. 92. 93. 94. 95. 96. Valores de t de Student (nivel de probabilidad del 95%) para varias rplicas en estudios de investigacin Nmero aproximado de observaciones requeridas para una precisin especificada en experimentos basados en coeficientes de variacin Error probable en un muestreo de suelos en inventarios forestales (%) Diferencias de significancia (expresadas como porcentaje del promedio) obtenidas en experimentos de precisin y nmero de rplicas dadas (%) Programa de raleos prescritos para el diseo mostrado en la Fig. 9-2 (aos). Ventajas y desventajas de las pruebas de procedencias de rboles en la investigacin forestal

A1. Promedios climticos representativos en el neotrpico B1. B2. ndices calorficos del promedio de temperaturas mensual entre 10 C y 30 C Superficie terrestre de Centroamrica distribuida en zonas de vida (miles de km2)

D1. Zonas de vida en los trpicos

Contenido

Lista de Cuadros (continuacin)


D2. La influencia de la sequa sobre los tipos de bosques D3. Regiones tropicales de Amrica del Sur segn los tipos de vegetacin D4. Caractersticas rodales de los bosques del cerrado H1. Introduccin de la teca (Tectona grandis) y plantacin inicial en frica I1. I2. I3. I4. I5. I6. I7. I8. I9. I10. I11. I12. I13. I14. I15. I16. I17. I18. J1. J2. J3. J4. J5. J6. J7. J8. Relacin de la edad con el crecimiento e incremento medio anual (MAI) de teca (Tectona grandis) en Trinidad Incremento medio anual (MAI) de Pinus caribaea hondurensis en Trinidad, en funcin de la edad y calidad del sitio Tendencias de la edad/volumen (m3/ha/ao) en plantaciones de Araucaria angustifolia de 1000 rboles por hectrea en Brasil Potencial de produccin de madera de Araucaria angustifolia en Brasil Tendencias de edad/rendimiento (m3/ha/ao) en plantaciones de Cunninghamia lanceolata de 1000 rboles por hectrea en Brasil Potencial de produccin de madera de Cunninghamia lanceolata en Brasil Tendencias de la edad/volumen de plantaciones de Cryptomeria japonica (m3/ha/yr) con 1000 rboles por hectrea en Brasil Potencial de produccin de madera de Cryptomeria japonica en Brasil Relacin edad/incremento para Cupressus lusitanica en Colombia Tendencias de edad/incremento (m3/ha) para Eucalyptus saligna en el Transvaal, Sudfrica Crecimiento basimtrico del Eucalyptus globulus en la India Produccin de lea de Eucalyptus en Brasil Tendencias de edad/volumen en plantaciones de Eucalyptus de 1000 rboles por hectrea en Brasil Relaciones de edad/incremento para Eucalyptus deglupta en Papa Nueva Guinea Relaciones de edad/incremento para Gmelina arborea en Filipinas Relaciones edad/incrementos para Anthocephalus chinensis en la India Relaciones edad/incremento de Casuarina equisetifolia en la India Relacin edad/volumen para Pinus elliottii en Argentina Efectos de distintas intensidades de raleo en una plantacin de teca (Tectona grandis) de ocho aos en Nigeria Efectos del raleo en el crecimiento volumtrico de Pinus elliottii en el sur de EE.UU. Crecimiento diamtrico de los rboles ms grandes de Pinus elliottii despus del raleo en el sur de EE.UU. Efectos del raleo en una plantacin de Araucaria angustifolia en Misiones, Argentina, tratada a los cuatro aos y medida a los 11 aos Dimensiones de los rboles de teca plantados a campo abierto en Tailandia Programa de raleos de teca (Tectona grandis) en Nigeria, en un sitio de calidad l, con base en la altura Programa de raleos de tres especies en Kenia Programa de raleos para Pinus patula y P. radiata en Kenia

Pgina 413 415 415 439

445 445 445 446 446 447 447 448 448 448 448 449 449 449 449 450 450 450 451 451 451 453 453 453 454 454

16

PRESENTACION INICIAL

En materia forestal, el orden del da de casi todas las regiones del mundo incluye entre los temas ms prioritarios la prdida de bosques tropicales. El Hemisferio Occidental contiene ms de la mitad de los bosques hmedos tropicales del mundo, principalmente en la Cuenca del Amazonas, adems de otras regiones de Amrica del Sur y Central. Por consiguiente, es oportuno introducir este primer libro comprehensivo sobre los bosques tropicales y la ciencia forestal en el Nuevo Mundo. Esta obra se basa en la investigacin exhaustiva, y probablemente habr de influenciar el tono y el contenido de la ciencia forestal en el neotrpico por muchos aos. Si bien el nfasis del libro est centrado en la Amrica tropical, el autor ha revisado las prcticas forestales de todas las regiones tropicales del mundo. Por tratarse de un trabajo comprehensivo, el autor comienza con una caracterizacin de los bosques de la Amrica tropical; revisa a continuacin los valores socioeconmicos de los bosques, su biologa y silvicultura, e incluso el manejo de los bosques secundarios y plantaciones; y, por ltimo, analiza la ciencia agroforestal, las necesidades futuras de investigacin y los objetivos para la implementacin de prcticas de silvicultura mejoradas, tanto por parte de los gobiernos como del pblico en general.

Para m, dos temas merecen una mencin especial. El primer tema se refiere a la sensibilidad con la cual el autor trata la interaccin entre las inquietudes ambientales y el desarrollo de los bosques tropicales. El segundo es el nfasis que da a la silvicultura y al manejo de los bosques secundarios; un tema al cual ha dedicado sus investigaciones personales, y cuya implementacin en las regiones boscosas que recin comienzan a recuperarse de la primera generacin de explotacin parece ser muy prometedora. Este libro presenta en forma resumida el conocimiento actual sobre la ciencia forestal tropical. Su impacto se realzar mediante la publicacin en espaol, la que quedar a disposicin de los estudiantes, dasnomos profesionales y ciudadanos interesados en Latinoamrica. Unas pocas palabras sinceras acerca del autor. He conocido a Frank Wadsworth personalmente durante casi la mitad de su carrera profesional. Todas las personas que lo conocen saben que es una persona muy amable, de gran xito cientfico y profesional, que se encuentra en el tope de su profesin, un portavoz muy elocuente en materia de los bosques tropicales de todas partes del mundo. Pienso que no existe una mejor manera de concluir toda una vida de trabajo dedicada a esta vocacin que la publicacin de este libro.

Robert E. Buckman Jefe de Investigaciones (Jubilado) Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los EE.UU.

30 de junio de 1986 (El Dr. Buckman instig e inspir este libro y escribi este prefacio antes de jubilarse del Servicio Forestal).

xvii

xviii

PRESENTACION

La generacin actual de administradores de bosques tropicales est en vas de enfrentar grandes desafos, tanto ahora como en los aos venideros. Los recursos de los bosques tropicales estn amenazados y las complejidades socioeconmicas son extensas y de carcter diverso. Las tendencias mundiales en los trpicos incluyen tasas de deforestacin y degradacin de los suelos cada vez mayores. Las poblaciones y los estndares de vida siguen aumentando, y por consiguiente, la demanda por madera, diversidad biolgica y otros servicios y usos asociados. Mientras que ciertos usuarios de los recursos consideran que la explotacin forestal ha de continuar, otros esperan que los recursos sean preservados de forma absoluta, o queden sujetos a una de las muchas alternativas intermedias posibles. Al encarar estos y otros problemas asociados, los administradores debern comprender las dinmicas de los sistemas forestales y la importancia de enfrentar la dimensin humana al efectuar concesiones mutuas. Las investigaciones, la capacitacin y la transferencia de tecnologa debern formar parte del proceso, si queremos que la prxima generacin herede bosques tropicales mejorados. Los profesionales del siglo XXI se beneficiarn de las investigaciones y experiencia del Dr. Frank H. Wadsworth, pionero del manejo de los bosques tropicales. Cuando el Dr. Wadsworth lleg a Puerto Rico hace ms de 50 aos, encontr una isla deforestada, que necesitaba rehabilitacin antes de poder proporcionar un ambiente de calidad para sus habitantes. Desde entonces, el Dr. Wadsworth no slo efectu las investigaciones y practic el manejo de los bosques tropicales de las islas del Caribe, sino que tambin viaj a travs del mundo tropical y particip en el desarrollo de instituciones de desarrollo de las ciencias tropicales, a travs de toda Latinoamrica. Ha capacitado

personalmente a cientos de profesionales forestales latinoamericanos en el aula y en el campo. En este libro, el Dr. Wadsworth rene la experiencia prctica de una vida entera, combinndola adems, con una revisin exhaustiva de la literatura sobre el manejo del bosque tropical. All rescata el trabajo de muchos otros pioneros, cuyas contribuciones fundamentales han sido olvidadas por quienes slo se interesan en la literatura ms reciente. Este es un libro prctico, cuyo enfoque est centrado en las relaciones ecolgicas de los bosques tropicales. Aparte de la literatura cientfica, el libro contiene conocimientos derivados de la experiencia acumulada por el genio inquisitivo y creador del Dr. Wadsworth, quien tuvo la perspicacia de establecer parcelas para el crecimiento de rboles a largo plazo, poco despus de haber llegado a Puerto Rico en 1942. No puede haber mejor herramienta para la capacitacin de los nuevos cuadros de forestales tropicales que la sabidura y conocimientos acumulados por la persona quien, con dcadas de anticipacin a los dems, encar las tendencias antes descritas y logr rehabilitar con xito los terrenos de bosques degradados de las islas del Caribe. Este libro fue apoyado inicialmente por el Dr. Robert Buckman, ex Sub-Director de Investigacin del Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los EE.UU., quien vio lo valioso que era sintetizar y compartir estos conocimientos. Este libro llega en un momento oportuno cuando el mundo necesita saber cul es el equilibrio apropiado entre la necesidad de usar los bosques y el requisito de preservarlos para las generaciones venideras. Agradecemos al Dr. Wadsworth por haber abierto el camino que todos nosotros debemos seguir, en la medida en que continuemos tratando de encontrar un equilibrio (ya que as debemos hacer) entre los requisitos humanos y el uso de los recursos.

Robert Lewis Jefe de Investigaciones Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los EE.UU. Washington, D.C. 30 de mayo de 1997

Ariel E. Lugo Director, Instituto Internacional de Dasonoma Tropical Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los EE.UU. Ro Piedras, P.R.

xix

xx

RECONOCIMIENTOS

Este libro es el producto de muchos aos de esfuerzos producidos por un sinnmero de trabajadores. El alcance fue definido por Forestry Abstracts de donde provienen la base de las referencias de la bibliografa. Estos compendios condujeron a una revisin concentrada de la bibliografa en materia forestal de los Trpicos del Hemisferio Oriental en la incomparable biblioteca del Instituto Forestal de Oxford en Inglaterra. Mediante la ayuda de los peritos, se pudo efectuar una lectura cuidadosa de 2.000 referencias y obtener copias de gran parte de ellas para su estudio subsiguiente. El resultado fue que virtualmente todo el material significativo encontrado e incluido en la bibliografa ahora se encuentra en la biblioteca del Instituto Internacional Tropical Forestal de Ro Piedras, Puerto Rico. El autor est principalmente adeudado en cuanto a la bsqueda, adquisicin, recuperacin y referencia de esta gran masa de datos, a las bibliotecarias del Instituto, JoAnne Feheley y Gisel Reyes, cuyos empeos infatigables de encontrar y obtener los datos requeridos, generalmente con base en descripciones incompletas, han sido, a mi modo de ver, nada menos que heroicos. El Captulo 4 fue revisado por el Dr. Peter Murphy de Michigan State University y el Dr. T.C.Whitmore, eclogo de Cambridge University. El Captulo 5 fue revisado por John Wyatt-Smith, jubilado, forestal de larga experiencia en Malasia y frica; el Dr. John J. Ewel, Director del Institute of Pacific Islands Forestry en Hawai; e Ian Hutchison, fallecido, anteriormente del Centro Agrnomico Tropical de Investigacin y Enseanza, Turrialba, Costa Rica. El manuscrito entero fue revisado por el Dr. Charles Larson, Decano jubilado de la Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales de State University of New York, en Syracuse, y el Dr. Steven Preston, fallecido, ex-Decano de la Escuela de Recursos Naturales de la Universidad de Michigan.

Estos revisores ofrecieron consejos y sugerencias sobre conceptos y polticas, adems de detalles tcnicos. Una profunda deuda de gratitud se debe a estos individuos por haber examinado el largo manuscrito y respondido con prontitud al llamado. Sin embargo, las deficiencias en el producto final son enteramente responsabilidad del autor. Se emplearon los servicios bajo contrato de Mary Elaine Lora, Susan Branham y Robert Wray, editor jubilado del Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los EE.UU., quienes efectuaron la revisin editorial del manuscrito entero. El autor reconoce su deuda con cada uno; no slo por haber mejorado la claridad del texto, sino tambin por las sugerencias que hicieron en relacin con la organizacin. En el Servicio Forestal, se agradecen las revisiones de los editores bajo la supervisin de Carol Lowe, y las interminables revisiones al manuscrito, inicialmente escrito a mquina. Su aporte constituy una asistencia valiosa, sin la cual el manuscrito jams se pudo haber terminado. Afortunadamente, los ndices general, bibliogrficos y temticos se procesaron en computadora. Una revisin final, detallada y muy grata del material tcnico y del formato fue proporcionada por J.L. Whitmore del Personal de Investigacin y Manejo Forestal, Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los EE.UU., Washington, D.C. El autor reconoce una deuda de gratitud an ms fundamental con el Servicio Forestal mismo, a travs del cual fue posible adquirir e interpretar los datos que aqu se presentan, durante una carrera profesional que incluy muchas oportunidades de adquirir, a un nivel personal, una gran familiaridad con el trpico, los bosques y la ciencia forestal de la regin.

xxi

xxii

INTRODUCCION

El propsito de este libro es servir como referencia para quienes han de mejorar la productividad de los bosques tropicales de Amrica: los estudiantes de las facultades de ciencias forestales de la regin. Ha existido una falta severa de obras de referencia sobre lo que ya se sabe en materia de produccin forestal en Amrica tropical. El objetivo de este libro, entonces, es sanear esta deficiencia. El libro se centra en el potencial de los bosques. La falta de equilibrio entre la productividad del bosque y las exigencias humanas es tan extensa que afecta a todas las especies que viven sobre la tierra. Sin embargo, los intentos en el pasado de manejar y cultivar estos bosques sugieren que el carcter sostenible de su productividad y consiguiente utilidad sera superior a todas las informaciones obtenidas hasta el momento. La obra analiza principalmente la produccin de madera. Sin una ganancia econmica directa a partir de la produccin maderera, los dems beneficios menos tangibles del bosque se encuentran en peligro, en vista de las presiones de desarrollo provocadas por incentivos financieros ms directos y atrayentes. Sin embargo, los beneficios mltiples que derivan de los bosques son inseparables, de modo que la meta sera hacer que los bosques fuesen productivos para todos los propsitos. La produccin forestal, entonces, segn se define aqu, se refiere a todos los valores de los bosques; incluso los valores principalmente estticos. El texto enfatiza dos relaciones vitales: la primera es que la forestera es ecolgica. Los manejadores de bosques deben dirigir sus empeos hacia la aceptacin del hecho de que la informacin ecolgica es fundamental para sus metas y prcticas. La separacin que existe entre las dos disciplinas en otros contextos no se debe intensificar en Amrica Tropical. La produccin forestal forma parte de la ciencia forestal, no de la ecologa, pero la proximidad entre las dos disciplinas es vital para ambas. La segunda relacin que se enfatiza en el libro es que, en el manejo forestal productivo, el componente animal es tan esencial como el vegetal. El valor que los animales tienen para el ecosistema forestal va mucho ms all que su atractivo fsico. Las convicciones personales que subyacen en el texto incluyen las siguientes: La aceptacin social es esencial para el xito de la produccin forestal, as como tambin lo es la excelencia tcnica.

Los bosques de un slo uso no existen; la integracin ptima del uso forestal es la que no maximiza un uso por encima de los otros. La produccin econmica es un prerrequisito para la conservacin de los bosques. La produccin sostenible, la meta principal de la ciencia forestal, no es ms difcil tcnicamente en el trpico que en cualquier otra parte del mundo. La productividad de los bosques tropicales ser mejor servida si se tienen recursos humanos de calidad, y no solamente recursos financieros. La investigacin forestal tropical orientada hacia el usuario no debe ser subordinada por la investigacin orientada principalmente hacia otros cientficos. Como fuente de informacin para los estudiantes, este libro difiere de muchos otros que se escriben sobre los bosques tropicales. El nfasis de este libro se pone ms en las experiencias que en las novedades. La aplicabilidad en el campo es tan importante como la informacin bibliogrfica; por ello se citan las fuentes originales publicadas. La inclusin de informacin bibliogrfica publicada hasta la dcada de 1980 no quiere decir que se omitan publicaciones posteriores valiosas. Gran parte de la experiencia forestal tropical aparentemente aplicable es poco conocida en Amrica Tropical. Muchos de los conocimientos esenciales se descubrieron cuando la generacin actual de manejadores de bosque todava no haba nacido. Adems, casi todos los descubrimientos preliminares se efectuaron en el hemisferio oriental. Las revistas de amplia distribucin en aquella poca eran pocas, y lo que fue publicado no se encontraba en los idiomas corrientes de la mayora de los pases de la Amrica Tropical. El texto cita experiencias forestales que provienen de fuentes tan distantes que parecen superfluas. Tambin presenta una mezcla de datos experimentales y de observaciones interpretadas que no estn apoyadas por los rgidos estndares cientficos de hoy en da. Parte de esta mezcla es contradictoria y parece ser de carcter dudoso. El autor no ofrece justificaciones por estas contradicciones ni presenta sus propias conclusiones al respecto. El libro no es un manual definitivo de prcticas forestales; su objetivo es sugerir lo que podra tener xito si fuese intentado. La intencin es despertar xxiii

la curiosidad de los estudiantes inquisitivos, instndolos a investigar ms a fondo y a confirmar o efectuar correcciones con base en sus propios descubrimientos en el campo, ya que el destino de nuestros bosques tropicales y del trpico mismo yace en los resultados de este tipo de curiosidad y en la capacidad de iluminar el contexto social que establece el nivel de manejo aceptable.

Una nota geogrfica: Los datos proporcionados aqu aparecieron hace casi un siglo a travs del mundo entero. Durante ese perodo los nombres de muchos de los pases de donde derivan las fuentes han cambiado. Por lo tanto, estos se han actualizado para dar coherencia a la redaccin y para facilitar a un nivel mximo su uso contemporneo.

xxiv

Captulo 1. La Amrica Tropical, una Regin Forestal

La Amrica Tropical, una Regin Forestal

La Amrica tropical (o neotrpico) es la zona del hemisferio occidental ubicada entre el Trpico de Cncer y el Trpico de Capricornio, los paralelos de latitud donde la declinacin del sol, tanto al norte como al sur, son mayores con respecto al Ecuador (2327'). El rea cubre una superficie de alrededor de 16,5 millones km2, aproximadamente el 11% de la superficie terrestre (Annimo 1990a, 1993a). A nivel mundial, las regiones tropicales se distribuyen de manera parecida entre el trpico ecuatorial (entre 1143N y 1143S) y el trpico exterior. En el hemisferio occidental se encuentra menos de la tercera parte del total de las regiones tropicales. El 70% de los trpicos del hemisferio occidental est en el hemisferio sur y el 61% en la regin ecuatorial (Fig. 1-1; Cuadro 1-1; Baumgartner y Reichel 1975). Los bosques de fisonoma tropical se extienden ms all de la zona conocida como neotrpico, llegando hasta el norte de Mxico y el sur de Florida, y al sudeste de Brasil y nordeste de Argentina (Baur 1964b). En este captulo se describen los bosques tropicales, el clima y la fisiografa de la regin neotropical. Antes de analizar la clasificacin climtica de los bosques, se analizan las condiciones climticas y caractersticas regionales. En la seccin de fisiologa, se describen las fuentes geolgicas de la fisiografa actual y las caractersticas de las clasificaciones principales del suelo. La descripcin del bosque comienza con la gnesis de los bosques, su extensin y ubicacin actual y clasificaciones. El captulo acaba con una descripcin de los grandes bosques amaznicos, manglares y cerrados. El clima El trpico climtico abarca una franja de tamao variable a cada lado del ecuador climtico, una lnea que une puntos relativamente uniformes en cuanto a humedad y temperatura. El ecuador climtico se desva del ecuador geogrfico debido a la falta de uniformidad en la distribucin de masas terrestres, ocanos e influencias orogrficas. Ciertas condiciones climticas tropicales, algunas veces llamadas subtropicales, en ocasiones se extienden fuera de la zona geogrfica tropical mediante sistemas de ciclones. El clima es la fuerza principal que afecta la distribucin natural de la vegetacin. Por consiguiente, las similitudes o diferencias climticas constituyen puntos claves que explican, no slo el grado de variacin de la productividad forestal de un sitio a otro, sino tambin la

probabilidad de que los resultados alcanzados en un sitio puedan ser replicados en otro. La descripcin del clima neotropical que se da a continuacin proviene de los trabajos efectuados por Trewartha (1968). La radiacin solar. La energa solar constituye el principal factor determinante del clima. Cada da, la Amrica tropical recibe el sol directa y verticalmente en alguna parte de su extensin. El 30% de la radiacin recibida en el borde superior de la atmsfera terrestre sobre el trpico se pierde por reflexin, principalmente debido a las nubes (Fig. 1-2; Gentilli 1968, citado por Trewartha 1968). La atmsfera absorbe casi el 30% de la radiacin no reflejada; la cantidad perdida de este modo es mnima cuando el sol est directamente perpendicular a la tierra y mxima, cuando el sol penetra la atmsfera en un ngulo ms agudo. La radiacin angular tambin es menos efectiva porque se difunde en un rea ms grande de la superficie terrestre. Estas prdidas son mayores a medida que el da se va acortando y la distancia latitudinal con respecto a la posicin del sol aumenta. Los niveles de insolacin diaria de la superficie terrestre en junio y diciembre se indican en el Cuadro 1-2 y en las Figs. 1-3 y 1-4. La radiacin solar sobre la superficie terrestre en los trpicos exteriores es mayor que en el trpico ecuatorial debido a la presencia de una mayor cantidad de nubes cerca del ecuador. La radiacin a los 10 de latitud es 6% mayor que en el ecuador; a los 20 de latitud es casi 10% mayor (Budyko 1962, Trewartha 1968). Por ejemplo, la Amazonia en el ecuador recibe menos de 120 k/cal/cm2 de radiacin solar por da, mientras que la zona oriental del Sahara, a 20 de latitud norte, recibe ms de 220 k/cal/cm2. La capacidad reflectora de la superficie terrestre, o albedo, vara con las caractersticas que presente. En la zona de las pampas suele ser de 15 a 30%; a nivel del suelo desnudo vara de 7 a 20%, y en los bosques de 3 a 10% (Trewartha 1968). Si el perodo anual de crecimiento vegetativo en el trpico fuese tan largo como el de la zona templada, el trpico tendra una desventaja con respecto al potencial de fotosntesis (Best 1962), porque las horas-luz en el verano son considerablemente menos en el trpico que en la zona templada. La relacin de la radiacin media diaria entre el trpico y la zona templada es de aproximadamente 1:1,5 (Best 1962). Adems, usualmente en los trpicos slo hay suficiente agua

Captulo 1

LATITUD

PORCENTAJE
Fig. 11.Porcentaje de tierra a diferentes latitudes en el neotrpico (Baumgartner y Reichel 1975)

La Amrica Tropical, una Regin Forestal

Cuadro 1.1reas tropicales externas e internas Ubicacin (latitud) Regiones Tropicales (%)

Regin intra-tropical (trpico ecuatorial) (0 to 11 43) Norte 22 Sur 39 Regin extra-tropical (11 43 to 23 27) Norte 10 Sur 29 Total 100
Fuente: Baumgartner y Reichel 1975

disponible para cultivar durante la estacin del monzn; en esta poca la radiacin es menor que en la estacin de crecimiento de los cultivos en la zona templada. La temperatura. Las temperaturas normales en el neotrpico varan poco entre el verano y el invierno (Fig. 1-5). Ms de la mitad de la superficie terrestre de la regin tiene una temperatura promedio de ms de 25C en el verano, y menos de una quinta parte de la regin tiene temperaturas inferiores a los 15C todo el ao (Ann. 1975b, 1979b).

La proximidad al mar produce climas martimos en algunas partes del trpico americano. Como la turbulencia provoca un calentamiento y enfriamiento lentos de la superficie del agua, el clima de las islas ocenicas y de las costas expuestas es relativamente uniforme. La variacin en temperatura entre el da y la noche en las superficies ocenicas probablemente no es de ms de 1C. Las zonas continentales lejos del mar sufren variaciones diarias y estacionales ms marcadas. Webb y otros (1980), al analizar los datos de 319 estaciones meteorolgicas en Amrica tropical y subtropical, descubrieron que por debajo de los 1000 m de altitud, el rgimen de descenso de la temperatura es de 1C por cada 278 m de altitud, mientras que entre 2000 y 3000 m, el cambio de 1C ocurre cada 189 m. Segn los autores, el rgimen de descenso decrece al aumentar la distancia con respecto al ecuador. A los 0 de latitud, un aumento de 204 m de altitud reduce la temperatura en 1C, mientras que a 25N se necesita un cambio de 276 m de altitud para reducir la temperatura en 1C. Estos descubrimientos se resumen en el Cuadro 1-3; algunos ejemplos se presentan en el Cuadro 1-4. Aproximadamente toda la regin est libre de heladas. Las excepciones principales son: la Sierra Madre de Mxico, los parajes ms altos de los Andes y el sur de Brasil.

SOLSTICIO ESTIVAL

EQUINOCCIO OTONAL

VERNAL

ENE

FEB

MAR

EQUINOCCIO

ABR

MAY

JUN

JUL

AGO SEP

OCT NOV DEC

Fig. 12.Radiacin solar media en la superficie terrestre, segn influencia de la estacin y la latitud en los trpicos (Gentilli 1968) 3

SOLSTICIO HIEMAL

LATITUD

Captulo 1

Cuadro 1.2Prdidas diarias de insolacin en la superficie de la tierra de junio a diciembre, por tipo de prdida y latitud Trpico de Cncer Trpico de Capricornio

Tipo de prdida e insolacin resultante Equinoccio (junio - el sol sobre el ecuador) Prdida debido a la angularidad Prdida a travs de la atmsfera Efecto del largo del da Insolacin resultante de la superficie Solsticio del hemisferio norte (diciembre el sol a 2327N) Prdida debido a la angularidad Prdida a travs de la atmsfera Efecto del largo del da Insolacin resultante de la superficie
Fuente: Gentilli 1968

Ecuador

0 39 0 61

8 39 0 53

8 39 0 53

8 39 0 53

0 39 49 70

33 33 -4 30

El viento. En el trpico, los vientos varan con la estacin. Generalmente, los vientos superficiales provienen del este. Durante todo el ao, los vientos neotropicales soplan del nordeste en el hemisferio norte y del sudeste en el hemisferio sur. Los vientos alisios son ms fuertes cerca de los 10 de latitud N y S (Fig. 1-6). Sin embargo, existen muchas excepciones a la uniformidad estacional de la direccin de los vientos, y mucho queda por aprender sobre el movimiento del viento tropical. Los vientos provenientes del oeste no son raros, as como las calmas ecuatoriales y vientos ligeros variables producidos por la zona de convergencia de los vientos alisios del este del hemisferio norte y sur. El clima de esta regin es extremamente localizado. El litoral est sujeto a brisas terrestres y marinas que surgen por el movimiento hacia el mar del aire que se ha enfriado por la radiacin nocturna, ms rpida sobre la tierra que sobre el mar. Durante el da ocurre lo contrario; el aire avanza tierra adentro al ascender ms rpidamente el aire que se ha calentado sobre la tierra. Estas brisas marinas pueden alcanzar intensidad de tormentas y son particularmente fuertes en los litorales secos tropicales, adyacentes a las corrientes ocenicas fras. Vientos similares, diurnos y nocturnos, ocurren en las montaas y los valles debido a estas diferencias de temperaturas.

Todos los aos la regin neotropical sufre el azote de ciclones o huracanes violentos. Generalmente provienen del este o sudeste, atravesando el mar Caribe en su parte norte, y afectando las Indias Occidentales y el litoral Atlntico de Centroamrica y Mxico. Los huracanes tropicales tambin suelen alcanzar el litoral occidental de Centroamrica y Mxico desde el Ocano Pacfico, penetrando a la costa desde el noroeste. Estos huracanes desarrollan velocidades de 250 km/h o ms. De forma ms o menos circular, pueden alcanzar 600 km de dimetro y afectar una misma regin durante varios das. Estas tormentas pueden ser acompaadas por precipitaciones de un metro o mayores. Humedad. En el trpico en general, cuanto ms cerca se est del ecuador, mayor es la nubosidad. El promedio mundial para las latitudes de 0 a 10 es de 52 a 56% (Brooks y Hunt 1930). La cobertura nubosa es de 40 a 46% entre 10 y 20 y declina de 34 y 38% entre 20 y 30. La precipitacin en la regin resulta de la conveccin ocasionada por el aire que se enfra al elevarse sobre la superficie terrestre caliente; o bien, es de carcter orogrfico causada, al menos en parte, por el efecto de las dislocaciones ascendentes de las cordilleras. La generacin de la precipitacin orogrfica se ilustra en la Fig. 1-7.

La Amrica Tropical, una Regin Forestal

TROPICO DE CANCER

ECUADOR

TROPICO DE CAPRICORNIO

Fig. 13.Radiacin solar media diaria (caloras/cm2) recibida en la superficie terrestre en el mes de junio (Landsberg 1961) La mayor parte del trpico se caracteriza por presentar estaciones lluviosas. Por lo general, estas son provocadas por el aire inestable del frente inter-tropical, una zona de convergencia entre clulas permanentes de aire hmedo ecuatorial en cada hemisferio. Esta zona se desplaza de norte a sur a lo largo del ao y generalmente se localiza en el hemisferio que se encuentra en verano (Figs. 1-8, 1-9). El dicho de que la lluvia viene despus del sol est muy bien ilustrado por el diagrama de Martonne (Fig. 1-10). El promedio de precipitacin anual para todas las regiones tropicales del mundo vara por latitud (Brooks y Hunt 1930, Meinardus 1934). Estas cantidades resultan generalmente ms bajas que las del neotrpico propiamente, ya que grandes zonas tropicales del hemisferio oriental permanecen relativamente sin lluvia. La precipitacin sobre los ocanos es mucho mayor en el trpico ecuatorial, donde la elevacin a gran escala del aire hmedo y caliente es de gran importancia climtica. El promedio de precipitacin anual sobre la regin flucta de menos de 40 cm en zonas aisladas hasta ms de 320 cm (Figs. 1-11, 1-12; Ann. 1975f, 1979f); alrededor del 70% de la zona recibe de 160 a 320 cm/ ao. Una precipitacin mensual de menos de 10 cm causa un retardo en la actividad biolgica de muchas plantas. Gran parte de la Amrica tropical recibe menos de 10 cm de precipitacin durante parte del ao: entre 5

Captulo 1

TROPICO DE CANCER

ECUADOR

TROPICO DE CAPRICORNIO

Fig. 14.Radiacin solar media diaria (caloras/cm2) recibida en la superficie terrestre en el mes de diciembre (Landsberg 1961)

diciembre y abril al norte del ecuador y entre mayo y setiembre al sur del ecuador. Cerca del 64% de la regin registra meses secos con menos de 5 cm de precipitacin (Ann. 1975a, 1979g). La precipitacin en la regin puede variar mucho de un ao a otro; especialmente en los climas secos del noroeste de Mxico, nordeste de Brasil, el litoral del Per, el oeste de Bolivia y el norte de Chile. En estas zonas, la precipitacin anual en cualquier ao, puede variar un 40% por encima o por debajo del promedio. En el resto del neotrpico esta variacin es de 10 a 20% (Biel 1968). El patrn de lluvias estacionales (Fig. 1-13) tiene un efecto considerable sobre el tipo de vegetacin

forestal encontrada y la adaptacin de las especies de rboles individuales a las distintas regiones. La capacidad de evaporacin del aire es proporcional al dficit de saturacin atmosfrica, el cual es una medida de los grados por debajo del punto de saturacin en que se encuentra la presin de vapor. La humedad relativa se usa ms comnmente para ese propsito; esta es una medida del porcentaje de presin de vapor en el aire. En realidad, tanto el dficit de saturacin como la presin de vapor constituyen mejores ndices que la humedad relativa para medir el estrs sufrido por las plantas a causa de la humedad, porque toman en cuenta la temperatura y la presin actual (Longman y Jenik 1974).

La Amrica Tropical, una Regin Forestal

PORCENTAJE DE SUPERFICIE TERRESTRE

M TE

PE

RA U T RA

M O PR

ED

IO

4 1-GRUPO ECUATORIAL-ESTIVAL 2-GRUPO EXTRA-ECUATORIAL-ESTIVAL 3-GRUPO ECUATORIAL-INVERNAL 4-GRUPO EXTRA-ECUATORIAL-INVERNAL

GRUPOS DE LATITUD Y ESTACION

Fig. 15.rea de terreno en Amrica tropical, segn latitud y temperatura media (Ann. 1975b, 1979b)

En el trpico hmedo, la humedad relativa puede descender hasta 70% al medioda en el dosel del bosque, pero en la superficie del suelo excede el 90%; de noche, la humedad excede el 95%, generalmente (Longman y Jenik 1974). Los valores medios en un perodo de veinticuatro horas varan del 70 al 85%. Probablemente, ms de la mitad de la evaporacin de la tierra ocurre en el trpico (Trewartha 1968). La evaporacin decrece levemente en el ecuador debido a la espesura de las nubes. El potencial de evaporacin -o

sea, la evaporacin que ocurrira si la cantidad de agua no tuviera lmite- promedia 120 cm/ao entre 0 y 10 de latitud y entre 130 y 140 cm/ao entre 10 y 20 de latitud (Schwerdtfeger 1976). Caractersticas climticas regionales. La Amrica tropical se caracteriza por distintos elementos climticos subregionales cuyas descripciones aparecen en el Apndice A y se derivan en su mayor parte de Garbell (1947) y Schwerdtfeger (1976).

Captulo 1

Cuadro 1.3Temperatura media en relacin con la altitud y la latitud (C) 20 N. 25.8 22.8 17.2 10.8 Latitud 0 27.2 23.1 18.1 12.2 20 S. 23.1 19.9 16.3 12.1

Altitud (m) 0 1,000 2,000 3,000

funcin de su significado para la vegetacin y, por lo tanto, dirigido a buscar clasificaciones ms amplias. A lo sumo, estos sistemas slo logran distinguir entre vegetacin muy dispar. Otras influencias que ocasionan diferencias en la estructura de los bosques, y sobre todo, en su composicin son el suelo, la topografa y el grado de aislamiento. Una mayor depuracin para propsitos de manejo requiere descripciones de las asociaciones forestales y los tipos de bosques. Fisiografa Tres cuartas partes de las tierras neotropicales se encuentran a menos de 500 m de elevacin (Fig. 1-14; Ann. 1979f). Por otro lado, casi la mitad de los terrenos en el trpico oriental se ubican a altitudes mayores de 500 m. La siguiente descripcin fisiogrfica deriva de los escritos de Snchez (1976). La caracterstica fisiogrfica ms sobresaliente de la Amrica tropical es la cordillera ubicada cerca de su extremo occidental, que atraviesa el continente de norte a sur, e incluye la Sierra Madre Oriental de Mxico y la Cordillera Oriental de Colombia y Venezuela. Las cumbres ms altas son el Popocatpetl en Mxico (5400 m), Huila en Colombia (5800 m), Chimborazo en Ecuador (6300 m) y Huascarn en Per (6800 m). Mesetas extensas entre 1000 y 3000 msnm caracterizan la regin central de Mxico, el sudeste de Venezuela, el sur de las Guayanas y de Brasil, a 5 de latitud sur. Por el contrario, extensas llanuras a menos de 500 m de elevacin se encuentran al este de la Cordillera en la Pennsula de Yucatn, Mxico, en los llanos del Orinoco, Venezuela, en la cuenca del Amazonas y en la cuenca alta del ro Paraguay; esta ltima es prolongacin del Matto Grosso.

Fuente: Webb y otros 1980

La clasificacin de climas de importancia para la vegetacin es fundamental para el reconocimiento de climas distantes pero similares, a fin de guiar la utilizacin del suelo y las prcticas forestales. Estas clasificaciones son particularmente tiles para interpretar hasta qu punto se pueden aplicar los resultados de las investigaciones en una regin lejana. Desde mediados del siglo XIX se ha intentado clasificar el clima, principalmente por bilogos (Thornthwaite y Hare 1955); ya desde 1875, se aceptaba la idea de que los climas podan ser clasificados segn tipos de vegetacin. Sin embargo, hasta la fecha, no se ha logrado establecer a nivel mundial un sistema de clasificacin nico, y nuevas clasificaciones de carcter local continan apareciendo. Un registro de las principales clasificaciones de aplicacin en el trpico se encuentra en el Apndice B. Estas clasificaciones constituyen varios intentos por integrar la temperatura y la humedad en

Cuadro 1.4Cambios de la temperatura media en relacin con la elevacin en diferentes localidades del hemisferio occidental Diferencia* Temperatura Promedio (C) 13.6 16.0 17.8 14.7 Tasa de cambio (m/C) 235 176 236 227

Sitio Alvarado/Desierto de los Leones, Mxico Barinas/Mucuches, Venezuela Cobija, Bolivia/Cerro de Pasco, Per Chaco Misiones, Paraguay/ La Quiaca, Argentina
Fuente: Webb y otros 1980

Latitud 18 N. 9 N. 11 S. 2022 S.

Elevacin (m) 3,190 2,820 4,200 3,340

*Diferencia en elevacin y temperatura media entre los dos sitios de la primera columna

La Amrica Tropical, una Regin Forestal

etc.) surgieron durante el Mioceno (hace 10 a 25 millones de aos), poca en que el vulcanismo afect a todo Mxico. En el Plioceno recomenz la actividad volcnica en esta zona y se inici en Amrica Central (hace 600 000 a 10 millones de aos), continuando hasta el presente. Los depsitos marinos en la Pennsula de Yucatn son de la poca del Pleistoceno (de 12 000 a 600 000 aos atrs). La mayor parte de Mxico occidental, las zonas montaosas de Centroamrica y las partes centrales de La Espaola y Puerto Rico han estado por encima del nivel del mar a partir del perodo Cretceo (Schuchert 1935). Durante el Pleistoceno, tanto Cuba como Yucatn estuvieron sumergidas. Las Antillas Menores centrales, cuyos volcanes son los ms activos actualmente, quizs hayan aparecido en el Mioceno; pero las islas al norte y al sur se originaron durante el Plioceno y Pleistoceno. En la parte norte de los Andes, el Plioceno constituy una poca de vastas erupciones volcnicas y de construccin de montaas. Las mesetas al norte y al sur del bajo Amazonas son de origen Mesozoico (hace 65 a 230 millones de aos) o Paleozoico (280 a 600 millones de aos) y constituyen el relieve ms antiguo de la regin (Schuchert 1935). Los llanos extensos de Sudamrica son depsitos del Terciario o Cuaternario, formados en los ltimos 65 millones de aos. Con ciertas excepciones locales, las condiciones hmedas y la productividad agrcola limitada han propiciado la permanencia de extensos bosques en las laderas empinadas de las tierras altas. En el otro extremo,

Fig. 16.Los vientos del Este prevalecientes en la regin moldean el dosel de este centinela cerca de la costa de la isla de Santa Luca Las elevaciones en las islas de las Indias Occidentales van desde extensos llanos en el centro de Cuba hasta zonas montaosas en el este de Cuba (2000 m), Jamaica (2300 m) y La Espaola (3200 m). Las Antillas Menores son casi todas montaosas con muchas cimas de ms de 1000 m. Las montaas de la Cordillera se elevaron a fines del perodo Cretceo (hace 65 a 135 millones de aos) y han estado sometidas a modificaciones subsiguientes, incluyendo tres probables perodos de vulcanismo. Las cimas de la meseta mexicana (Popocatpetl, Ixtaccihuatl,

VIENTOS PREVALECIENTES LADERAS A SOTAVENTO (A LA SOMBRA DE LA LLUVIA, LLUVIAS MAS LIGERAS)

LADERAS A BARLOVENTO (LLUVIAS MAS FUERTES)

Fig. 17.La cantidad de lluvia que cae en las laderas a barlovento contrastan con las de sotavento (Beard 1949) 9

Captulo 1

TROPICO DE CANCER

ECUADOR

TROPICO DE CAPRICORNIO

Fig. 18.Patrn de viento superficial durante el solsticio del hemisferio norte; la lnea discontinua seala la zona de convergencia (Garbell 1947) debido a obstculos similares para la produccin agrcola, tambin quedan grandes bosques en los llanos extensos de la Pennsula de Yucatn, los llanos del litoral de Centroamrica y de la cuenca del Amazonas. En general, no hay resmenes sobre la topografa de la regin. Sin embargo, un estudio (Cochrane y Snchez 1981) preparado para la Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuaria (EMBRAPA) que abarca los llanos centrales de Sudamrica tropical, muestra las relaciones que se presentan en el Cuadro 1-5. Los suelos Los datos que se presentan provienen en su mayora de las descripciones de la formacin, clasificacin y propiedades de los suelos de los trpicos proporcionadas por Mohr (1944), Snchez (1976) y Young (1976). Formacin. Siete factores afectan la formacin de los suelos de forma significativa: el clima, el material de partida, el relieve, el drenaje, los organismos, el tiempo y las actividades humanas (Young 1976). La profundidad del perfil, el carcter pedregoso y la textura afectan las propiedades de los suelos durante su formacin. El clima ayuda a determinar el componente orgnico, la reaccin

10

La Amrica Tropical, una Regin Forestal

TROPICO DE CANCER

ECUADOR

TROPICO DE CAPRICORNIO

Fig. 19.Patrn de viento superficial durante el solsticio del hemisferio sur; la lnea discontinua seala la zona de convergencia (Garbell 1947) y la saturacin de las bases; el material de partida influye en la textura del suelo; el relieve influye en la profundidad del suelo y en la pedregosidad. Por ser un sistema simple, Young usa el sistema de clasificacin climtica de Koeppen (1936) para establecer las relaciones del suelo; para ello, contrasta los procesos de formacin del suelo en distintos climas. En el bosque hmedo (Afl de Koeppen), la meteorizacin es intensa; todos los minerales se descomponen, a excepcin del cuarzo. La lixiviacin a lo largo del ao produce suelos cidos con una pobre saturacin de bases. Las estaciones secas de hasta tres meses de duracin no causan retrasos significativos en estos procesos. En la zona de transicin bosque hmedo a sabana (Am), la lixiviacin es menos intensa; por lo tanto, la acidez es menor y la saturacin de bases es mayor (contenido de calcio [Ca], magnesio [Mg], potasio [K], o sodio [Na]). Los suelos de la sabana hmeda (Aw) son lixiviados, pero se pueden secar hasta alcanzar el punto de marchitez a una profundidad de ms de un metro. La acidez flucta entre pH 5,0 y 6,0, y la saturacin de bases vara de 40 a 60%. En la sabana seca (Cwa), donde la precipitacin se concentra en un perodo de

11

Captulo 1

Ene

Feb

Mar

Abr

May

Jun

Jul

Ago

Set

Oct

Nov

Dic

ECUADOR

E C/S = ESTACION CORTA Y SECA

Fig. 110.Estaciones seca y hmeda en los trpicos en relacin con la latitud (adaptado de E. De Martonne, citado por Richards 1952)

12

ESTACION LARGA/ SECA

ESTACION LARGA/ SECA

E C/S

S E C

S E C

E C / S

E C / S

ESTACION LARGA/SECA

SEC = SOL EN EL CENIT

La Amrica Tropical, una Regin Forestal

PORCENTAJE

PRECIPITACION ANUAL PROMEDIO (CM)

Fig. 111.Porcentajes de terrenos neotropicales por niveles de precipitacin (Ann. 1975h, 1979f)

cinco meses, el punto de marchitez puede alcanzar una profundidad de 2 m. La saturacin de bases sube hasta 60 - 90%; abundan tanto los suelos frtiles como infrtiles. En los climas semiridos, donde la precipitacin media anual es menos de 60 cm, el carbonato de calcio no se lixivia y se acumula en los horizontes ms bajos del suelo; es probable que se desarrolle una capa superficial de humus. Los litosoles son comunes en las laderas y los suelos salinos son comunes en los sitios ms bajos. En zonas subtropicales con elevaciones entre 900 y 1600 m (como en frica Central), los suelos son latosoles con un mantillo de humus. A mayores elevaciones el contenido de materia orgnica aumenta considerablemente. En zonas subtropicales hmedas adyacentes a los trpicos son comunes los suelos podslicos lixiviados rojos y amarillentos. La formacin de suelos en los trpicos est principalmente relacionada con el agua: cantidad, cambio y movimiento en el suelo. Gran parte de la meteorizacin y la lixiviacin de los suelos tropicales proviene de la combinacin de humedad y altas temperaturas.

El agua de lluvia disuelve el dixido de carbono de la atmsfera, convirtindose en una dbil solucin de cido carbnico antes que llegue a la tierra. Su acidez aumenta al entrar en contacto con el dixido de carbono que hay en el aire del suelo, e incorpora sustancias orgnicas en la solucin. A medida que la acidez del suelo aumenta, la solucin del suelo se torna en un agente de lixiviacin an ms poderoso. Las condiciones tpicas del suelo de los trpicos descritas a continuacin fueron adaptadas de Young (1976). Bosque hmedo de tierras bajas con drenaje libre. Flujo de agua descendente y rpido durante todo el ao. Tasas altas de meteorizacin y lixiviacin. Bosque hmedo de tierras bajas con drenaje impedido. Condiciones hmedas todo el ao. Flujo lateral y generalmente descendente por debajo de la superficie. Estas condiciones propician la reduccin, a excepcin de la oxidacin intermitente en la superficie. Sabana con drenaje libre. Condiciones hmedas durante la estacin de lluvias con flujo de agua descendente. Condiciones estticas a comienzos de la estacin seca, tornndose secas a 1- 2 m de

13

Captulo 1

TROPICO DE CANCER

ECUADOR

TROPICO DE CAPRICORNIO

Fig. 112.Precipitacin media anual (cm) en el neotrpico (Ann. 1975h, 1979f) profundidad, a finales de la estacin seca. La meteorizacin de la roca madre es rpida, pero disminuye durante la poca seca. La lixiviacin de la poca lluviosa se sustituye con la precipitacin de sustancias disueltas durante la poca seca. Sabana con manto fretico alto. Condiciones hmedas durante la poca lluviosa y a gran profundidad durante todo el ao. Alternancia humedad/sequa en los horizontes superiores. Existe reduccin durante la estacin lluviosa, que se alterna 14 con precipitacin de sustancias disueltas durante la poca seca. Las tasas absolutas de formacin de suelos son poco conocidas. Tanto el proceso de meteorizacin como el desarrollo de perfiles inciden en ello; siendo el ltimo un proceso ms rpido que el primero. Young (1969) estim que generalmente se requieren 20 000 aos de meteorizacin para producir 1 m de regolito (material no consolidado sobre la roca madre); en los trpicos, sin embargo, este proceso puede tomar 100 aos o menos.

La Amrica Tropical, una Regin Forestal

TROPICO DE CANCER

ECUADOR

PRECIPITACION ESTACIONAL Verano Principalmente Invierno Principalmente PRECIPITACION BIEN DISTRIBUIDA Predominantemente en el Verano En Dos Estaciones SEQUIA CONSTANTE TROPICO DE CAPRICORNIO

Fig. 113.Patrones de lluvias estacionales en el neotrpico (Biel 1968) El material parental. Los suelos minerales se originan de las tres clases de rocas: gneas, sedimentarias y metamrficas. Las rocas gneas se solidificaron a partir del estado lquido; las rocas sedimentarias se desarrollaron a partir de materiales transportados y depositados por el agua o el aire, y las metamrficas generalmente son de origen gneo, pero que han sido sometidas prolongadamente a una presin y temperatura tan altas que sus caractersticas han sido alteradas. Las rocas gneas que se han solidificado en la profundidad de la tierra son plutnicas; las que se han solidificado camino a la superficie son intrusivas, y las que se han solidificado despus de haber alcanzado la superficie son volcnicas. Debido a que todas las rocas gneas pueden surgir del mismo magma (roca fundida), su composicin es generalmente similar: cuarzo (SiO2) y feldespato (SiO2, Al2O3, y K2O o Na2O). El cuarzo resiste la meteorizacin al igual que el feldespato rico en SiO2. Las rocas sedimentarias difieren en el tamao de sus partculas desde arena gruesa a arcilla fina, y en los materiales que las componen desde calcreos a volcnicos. La metamorfosis puede producir una variedad de nuevos minerales. Con base en el material parental del suelo, Young distingue entre rocas cristalinas

15

Captulo 1

PORCENTAJE DE SUPERFICIE TERRESTRE

LATITUD

Fig. 114.Porcentaje de terrenos neotropicales por latitud y elevacin (Ann. 1979b) y sedimentarias y materiales no consolidados. Las rocas gneas y metamrficas de composicin similar constituyen un solo grupo porque no existe una diferencia clara en cuanto a su efecto sobre la pedognesis. La lluvia y la composicin de las rocas son las dos principales causas de diferenciacin del suelo de los trpicos. La variable principal en la composicin del material parental es el slice: las rocas flsicas contienen un 66% o ms, las rocas intermedias contienen entre 55 y 66% y las rocas bsicas, menos del 55%. La composicin de las rocas determina cules productos se integran a la solucin del suelo por meteorizacin. Cuadro 1.5Topografa de la regin tropical de Amrica del Sur rea Tipo topogrfico Suelos planos con drenaje pobre Suelos bien drenados Laderas de 0 a 8% Laderas de 8 a 30% Laderas >30% Total Milliones ha 170 497 116 36 819 % del rea total 21 61 14 4 100

Fuente: Cochrane y Snchez 1981

16

EL EV AC IO N

(m )

La Amrica Tropical, una Regin Forestal

Las rocas flsicas constituyen una fuente pobre de calcio, magnesio, potasio, hierro y manganeso. Los residuos de la meteorizacin incluyen cuarzo y caolinita; todos los minerales meteorizables se disuelven con facilidad. Las rocas bsicas, por otro lado, retienen minerales meteorizables en las partes bajas de su perfil, proporcionando a la solucin del suelo, de este modo, una fuente continua de nuevos productos de meteorizacin, tales como calcio, magnesio, potasio. Los suelos desarrollados a partir de rocas flsicas o de composicin intermedia se hallan tan extensamente distribuidos que se les denomina suelos zonales. Los suelos calcreos en los trpicos son de fertilidad intermedia entre suelos flsicos y bsicos. En zonas hmedas, generalmente son latosoles cidos, mientras que en las zonas semiridas suelen ser vertisoles. Las rocas cristalinas flsicas son principalmente granito y gneis, los tipos de material parental ms extensamente difundidos en los trpicos, de los que resultan suelos arenosos o areno-arcillosos. En los climas hmedos, estas rocas tienen pocos materiales meteorizables y alta permeabilidad, por lo que estn sujetas a una lixiviacin fuerte que produce una reaccin cida y baja saturacin de bases; la fertilidad es pobre. En el otro extremo, las rocas gneas generan suelos arcillosos que retienen minerales meteorizables, de fertilidad adecuada para sostener cultivos continuos. Las rocas sedimentarias se degradan ms lentamente que las rocas flsicas cristalinas. Las rocas calcreas pueden generar suelos arenosos. Las rocas sedimentarias de grano fino, a excepcin de los esquistos, se meteorizan ms a fondo. Los suelos derivados de esquistos tienen propiedades fsicas ms pobres y propiedades qumicas ms ricas que las rocas calcreas; tambin tienen una mayor capacidad de agua disponible y niveles de nutrimentos ms altos. La topografa no slo afecta la formacin del suelo directamente, sino que tambin influye en el clima y en el drenaje, los cuales a su vez afectan la formacin del suelo. El cambio de temperatura con la altitud produce zonas de suelos diferenciables en cuanto al contenido de materia orgnica. La altitud afecta la precipitacin, especialmente en las laderas expuestas al viento. El relieve tambin tiene un gran efecto sobre el drenaje del suelo.

El declive de las laderas afecta directa e indirectamente la formacin del suelo; cuanto ms empinada es la ladera, tanto mayor es el poder de erosin del agua. Aparentemente, la tasa de meteorizacin no es afectada por la ladera, as que el desbalance entre meteorizacin y erosin en laderas empinadas tiene como resultado que los suelos sean all ms finos que en cualquier otro paraje. En laderas con poco declive el suelo permanece durante mucho tiempo, lo que genera suelos meteorizados (y por lo tanto infrtiles). En las laderas empinadas el suelo tiende a desaparecer rpidamente, por lo tanto, est menos sujeto a la meteorizacin por lo que podra contener una mayor cantidad de minerales. Estas diferencias son bien conocidas por los agricultores migratorios quienes obtienen mejores rendimientos en las laderas empinadas. El drenaje. El drenaje es crtico para las propiedades del suelo. Un drenaje pobre usualmente resulta en una reduccin de los compuestos de hierro (Fe), en la ausencia de oxgeno (O) y en su re-oxidacin y precipitacin parcial. El agua del suelo puede encontrarse libre en cavidades, adherida a partculas de suelo, en combinacin higroscpica, en combinacin qumica o como vapor. Generalmente, el agua viene de arriba en forma de precipitacin y roco; de lado en la superficie del suelo, o desde abajo con el ascenso del nivel fretico. El agua desaparece del suelo por evaporacin, transpiracin o flujo gravitatorio lateral. La evaporacin y transpiracin aumentan generalmente con la lluvia y con el dficit de saturacin en la atmsfera. En los bosques, la humedad del suelo a ms de 1 m de profundidad puede ser menor que sobre terrenos denudados debido al efecto de la vegetacin (Henry 1931, citado por Mohr 1944). Young (1976) toma del Manual de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y Alimentacin (FAO), las siguientes clases de drenaje del suelo: Drenaje muy pobre. El nivel fretico permanece en la superficie del suelo la mayor parte del ao; frecuentemente se ve agua estancada. Ejemplo: los pantanos. Drenaje pobre. El nivel fretico se encuentra justo en la superficie o cerca de ella durante la mayor parte del ao. La capa superficial del suelo gleyzada. Ejemplo: sitios que aunque no son pantanosos, sufren de pobre drenaje.

17

Captulo 1

Drenaje imperfecto. Suelos inundados durante largos perodos, con un horizonte B claramente moteado. Los cultivos con poca tolerancia a un drenaje impedido no pueden crecer en estos suelos. Drenaje moderadamente bueno. El perfil de estos suelos es hmedo durante cortos perodos; son moteados hasta cierta profundidad. Generalmente el drenaje es libre, pero temporalmente impedido. Buen drenaje. El exceso de agua escurre libre, pero no muy rpidamente. No hay indicios de suelos moteados. Drenaje casi excesivo. El agua escurre tan rpidamente como cae. Ejemplo: suelos arenosos. Suelos excesivamente drenados. El perfil se libra del agua muy rpidamente. Ejemplo: suelos pedregosos en laderas empinadas. La materia orgnica del suelo. Las diferencias entre las rocas meteorizadas y el suelo derivado de ellas (y, de hecho, gran parte de la fertilidad del suelo) son principalmente de carcter biolgico (Jacks 1963). La materia orgnica de los suelos tropicales aumenta la resistencia a la erosin y a la penetracin de races, as como la capacidad de intercambio de cationes y constituye una reserva de nutrimentos. El contenido de nutrimentos y la capacidad de intercambio de la mayora de los suelos tropicales se da principalmente, en el complejo orgnico constituido por los 20 cm superiores del suelo mineral. El sistema planta/suelo contiene cuatro almacenes de materia orgnica: la vegetacin viva, la vegetacin muerta, la capa de humus y los organismos del suelo. El carbono se usa comnmente para medir el contenido de materia orgnica; casi la mitad de la vegetacin muerta secada al horno consiste en carbono. El contenido orgnico del suelo puede permanecer relativamente constante bajo los bosques, pero es potencialmente inestable debido a que las tasas de humidificacin de los desechos, de la exudacin de las races y de la oxidacin del humus son rpidas en relacin con el almacenaje neto en el suelo. Nye y Greenland (1960) demostraron que las tasas cclicas anuales de humidificacin y oxidacin son aproximadamente iguales al 2,5% del humus almacenado en los bosques hmedos de tierras bajas.

Segn Young (1976), el contenido de materia orgnica del suelo generalmente vara en relacin directa con la lluvia e inversa con la temperatura. El autor estima que la capa superficial de hasta 10 o 20 cm de profundidad contiene entre 3 y 5% de materia orgnica en suelos zonales de los bosques hmedos de tierras bajas. En las sabanas hmedas, el contenido promedio de materia orgnica es del 2%, mientras que en las sabanas secas suele ser de alrededor del 1%. El espesor de la capa de hojarasca al pie de los bosques hmedos puede ser desde dos hojas hasta 5 cm. Entre 1500 y 3000 m de altitud, el horizonte de humus es ms espeso y su contenido de materia orgnica puede ser de 5 a 10%. Los niveles de materia orgnica en los principales suelos tropicales se comparan favorablemente con los de las mismas clases generales en la zona templada. En muchos casos, el contenido de nitrgeno en los suelos tropicales es mayor que en los suelos de la zona templada (Snchez et al. 1982). La materia orgnica del suelo (humus) es producida por el agua de lluvia, la hojarasca humedecida y la exudacin de las races. Las prdidas se dan por oxidacin a la atmsfera, y por erosin, lixiviacin y uso de las plantas. El mantillo de los suelos del bosque hmedo de las tierras bajas tiene un contenido de C que flucta de 1 a 3%, o de 3 a 9 kg/m2. El tiempo de renovacin del humus en los bosques hmedos es de 20 a 50 aos. El perodo de renovacin de la hojarasca es de menos de un ao, con una descomposicin entre 1 y 3%. Sin embargo, una vez que la hojarasca se haya humedecido, la prdida suele ser de slo 2 a 4% por ao (Nye 1963). Para las sabanas, el perodo de renovacin del humus en el suelo es de 40 a 50 aos. Tanto los animales como las plantas afectan el suelo, pero el impacto principal es el de la vegetacin; sobre todo, la vegetacin muerta. La biomasa puede ser de entre 300 y 900 o ms toneladas por hectrea en los bosques hmedos tropicales; entre 60 y 100 t/ha en los terrenos boscosos de la sabana hmeda y 30 t/ha en las sabanas secas. La madera puede constituir entre el 92 y el 96% de esta biomasa en los bosques hmedos y cerca del 88% en las sabanas. La productividad general de la vegetacin, reflejada en las tasas de renovacin, es significativa para el suministro de materia orgnica del suelo. Dichas tasas van de 30 t/ha/ao en los bosques hmedos, a 10 t/ha/ao en las sabanas hmedas y 5 t/ha/ ao en las sabanas secas. En los ambientes tropicales de

18

La Amrica Tropical, una Regin Forestal

tierras bajas, la materia orgnica del mantillo est directamente relacionada con estas tasas de productividad. El contenido tpico de materia orgnica es de 2 a 5% en las sabanas, niveles que no son muy diferentes de los de la zona templada (Kanehiro 1978). La vegetacin afecta la humedad del suelo de forma significativa. En el clima de los bosques hmedos, la hojarasca mantiene un microclima estable en la superficie del suelo, el cual es favorable para las especies siempreverdes. En las sabanas y estepas, esta cobertura decrece enormemente durante la estacin de sequa, lo que acenta el contraste entre estaciones. La meteorizacin. La vegetacin tambin aumenta la tasa de meteorizacin, modifica la mineralizacin del N y aumenta la fertilidad como resultado de la fijacin de nitrgeno. Los residuos de las plantas tambin aumentan la actividad de la fauna terrestre, la cual a su vez afecta la formacin del suelo. La formacin de suelo es un proceso lento, as que el tiempo es de naturaleza crtica. Mohr (1944) reconoci la existencia de cinco etapas en el proceso de meteorizacin. Etapa inicial - material parental sin meteorizacin. Etapa juvenil - la meteorizacin ha comenzado pero todava existe mucho material que no est meteorizado. Etapa viril - la meteorizacin ha progresado pero queda todava bastante material que no est meteorizado. Etapa senil - el material que no est meteorizado ocurre slo espordicamente. Etapa final - el suelo est completamente meteorizado. Mohr distingue entre el carcter qumico y fsico de la meteorizacin. El carcter qumico slo puede ocurrir en presencia de agua. Lo que se disuelve en agua es muy importante; en la naturaleza, el agua nunca se encuentra en forma pura; la ms pura es el agua de lluvia que cae despus de que el comienzo de un aguacero haya lavado la atmsfera, limpindola de su acidez. El agua que contiene dixido de carbono es generalmente cida; el agua que contiene bicarbonato de calcio es alcalina.

El agua que emana de los bosques en cuya superficie se descomponen los detritos (material suelto, tal como fragmentos de rocas o partculas orgnicas) es generalmente cida. La direccin predominante del movimiento del agua y su velocidad tambin afectan la formacin del suelo. Mohr (1944) cita tres condiciones generales: (1) el movimiento continuo hacia abajo; (2) el movimiento alternado arriba abajo, y (3) el movimiento hacia arriba. Las dos primeras condiciones son las ms comunes. Un resultado de tales movimientos es el desarrollo de horizontes dentro del suelo. Algunos horizontes pierden sus componentes por lixiviacin, mientras que otros se enriquecen como resultado de esta. La erosin afecta la formacin de los suelos de forma significativa. El poder de la erosin del agua es una funcin de su velocidad y volumen. La resistencia a la erosin se determina por el peso de las partculas del suelo y su capacidad de cohesin. Estos dos factores se relacionan inversamente con el tamao de las partculas; por consiguiente, los suelos gruesos y arenosos son sueltos y erosivos, mientras que los suelos arcillosos (compuestos de partculas pequeas y ligeras) son cohesivos. Sin embargo, una vez separadas las partculas, el agua las transporta fcilmente. Las actividades humanas que histricamente han influido en la composicin de los suelos son menos evidentes en la Amrica tropical que en el hemisferio oriental. Algunas consecuencias de la explotacin y cultivo de los recursos terrestres son los cambios en el contenido de materia orgnica, en el nivel de nutrimentos, en la reaccin y rgimen de humedad. Tambin provocan aumento en la escorrenta, erosin, sedimentacin, compactacin, salinizacin y polucin. La meteorizacin en los trpicos es principalmente de origen qumico y consiste en la descomposicin de los minerales primarios y la subsiguiente sntesis de los minerales secundarios. La meteorizacin qumica est inseparablemente relacionada con la lixiviacin, ya que los elementos liberados se lixivian fcilmente. La intensidad de lixiviacin determina los tipos de minerales secundarios que se encuentran en el suelo. La presencia ubicua de cidos orgnicos en la solucin del suelo afecta la susceptibilidad de los minerales a la meteorizacin (Fig. 1-15). La lixiviacin tiende a ser selectiva en todos los niveles de pH (Lucas y Davies

19

Captulo 1

MUY ACIDO NITROGENO

NEUTRAL

MUY ALCALINO

FOSFORO

POTASIO

AZUFRE

CALCIO

MAGNESIO

HIERRO

MANGANESO

BORO

COBRE

ZINC

MOLIBDENO

Fig. 115.Influencia de la acidez y la alcalinidad del suelo en la disponibilidad de nutrimentos para las plantas (Lucas y Davies 1961)

20

La Amrica Tropical, una Regin Forestal

1961). Segn Young (1976), las sales solubles (cloruros y sulfatos) son entre 30 y 100 veces ms mviles que las bases intercambiables (Ca2+, Mg2+, Na+ y K+), las cuales son de 5 a 10 veces ms mviles que el slice en cualquiera de sus formas, a excepcin del cuarzo. Estas, a su vez, son entre 5 y 10 veces ms solubles que el cuarzo y los sesqui-xidos. Los suelos de los trpicos son predominantemente de color marrn rojizo o rojo amarillento. En las zonas hmedas de las tierras bajas, tienen un alto contenido de arcilla y un bajo contenido de sedimentos, mientras que la estructura del horizonte B es cbica. En la zona del bosque hmedo, los suelos son muy friables debido a las arcillas, que consisten casi enteramente de caolinita y sesqui-xidos. El horizonte A de muchos suelos tropicales es ms oscuro que los dems horizontes debido a la presencia del humus. Los suelos oscuros, sin embargo, no deben considerarse ricos en humus. El moteado comnmente se da como resultado de un drenaje impedido. Generalmente, el contenido de arcilla decrece con la elevacin y con la sequedad del clima. Las sabanas comnmente tienen una capa superficial arenosa. Clasificaciones del suelo. Las variaciones en la historia geolgica y el clima del neotrpico han producido una gran variedad de suelos. La nica generalizacin vlida acerca de estos suelos, aparte de su ubicacin comn, es la falta de una marcada variacin estacional en la temperatura del suelo. Las siguientes descripciones de las principales clasificaciones de los suelos neotropicales provienen en su mayora de los trabajos efectuados por Aubert y Tavernier (1972) y Snchez (1976), y se relacionan con los grupos descritos por Young (1976). Snchez (1976) determin, a partir de Drosdoff y con base en un mapa de Aubert y Tavernier (1972), el porcentaje de la regin ocupado por cada uno de los tipos de suelo. Oxisoles. Los oxisoles son principalmente mezclas de caoln, xidos hidratados y cuarzo, con pocos minerales meteorizables. Generalmente son suelos muy rojos o amarillos, con una estructura granular excelente y propiedades uniformes; tienen buen drenaje, pero la fertilidad es baja. Los oxisoles ocurren en las zonas hmedas de las mesetas muy antiguas, donde los productos meteorizados han estado protegidos contra la erosin

durante largos perodos. Para la retencin de cationes, los oxisoles dependen en gran parte de la cantidad y calidad de la materia orgnica. Sin fertilizante aadido, slo pueden sostener cultivos arbreos, agricultura migratoria o ganadera extensiva. Suelos de montaa. Estos suelos pueden variar enormemente en distancias cortas debido a cambios en elevacin, relieve, material parental, temperatura y humedad. Inceptisoles. Los inceptisoles son suelos jvenes sin acumulacin de materiales transferidos aparte de carbonatos y slice. Algunos inceptisoles se encuentran en las planicies de inundacin de los ros y en zonas donde existen afloramientos rocosos. Un subgrupo importante, la arcilla amorfa, se desarroll a partir de cenizas volcnicas. Cuando los inceptisoles se combinan con un material orgnico desarrollan una alta capacidad de retencin de agua. Si el pH es bajo, estos suelos tienen una baja capacidad de intercambio de cationes. El potencial de productividad vara enormemente; bajo las mejores condiciones pueden ser excelentes suelos agrcolas. Ultisoles. Los ultisoles son suelos con horizontes de arcilla bajo la superficie y un suministro reducido de bases. Generalmente son de color rojo oscuro o amarillento, de buen drenaje, con propiedades fsicas menos deseables que las de los oxisoles, pero con mayor cantidad de minerales meteorizables (y por lo tanto de mejor fertilidad, aunque todava baja). En general, los ultisoles se encuentran bajo vegetacin boscosa, en climas con variaciones estacionales leves o pronunciadas en el suministro de humedad. En los trpicos hmedos tienen una baja capacidad de intercambio catinico. Fuera de los tejidos vegetales, las bases se agotan. Unos pocos ultisoles contienen plintita, un material suave y arcilloso, que al ser expuesto al agua y al secado se endurece produciendo una roca ferrosa. Alfisoles. Los alfisoles tienen horizontes de arcilla bajo la superficie del suelo y un suministro de bases que vara de mediano a alto. Son similares a los ultisoles, pero de mayor fertilidad. En general, los alfisoles se forman bajo el bosque o la sabana, en climas sujetos a sequas estacionales cuando la evapotranspiracin excede la precipitacin y la humedad almacenada en el suelo se agota.

21

Captulo 1

Entisoles. Estos suelos, cuyo desarrollo es reciente, no tienen horizontes pedognicos. Los afloramientos de rocas, las dunas y los sedimentos aluviales pertenecen a esta clasificacin. Los entisoles varan desde arenas improductivas hasta sedimentos aluviales inundados peridicamente, los cuales estn entre los suelos ms productivos del mundo. Aridisoles. Como su nombre implica, estos suelos son comunes en zonas ridas, que no mantienen la humedad por ms de 90 das consecutivos. Mollisoles. Tienen horizontes de superficie casi negra, rica en humus y con un gran suministro de bases; algunos son generalmente hmedos, mientras que otros son generalmente secos. Fertilidad de los suelos neotropicales. Segn Snchez (1976), citando al Comit Cientfico Asesor del Presidente, el 51% de los suelos en el trpico son oxisoles, ultisoles o alfisoles, muy meteorizados y lixiviados; un 17% son suelos secos, arenosos y superficiales; un 14% son aridisoles, y el 18% restante pertenece a otros tipos de suelos. Un estudio de suelos efectuado en 1971 por FAO/ UNESCO demostr que en ms de 8 millones de kilmetros cuadrados del neotrpico (casi el 56%) los suelos son demasiado pobres para la agricultura o la ganadera, pero apropiados para la produccin forestal. Los oxisoles son agregados estables con buen drenaje del agua de lluvia -como la arena- y resisten la compactacin y la erosin; sin embargo, pueden ser susceptibles a las sequas y la lixiviacin. Los ultisoles y los alfisoles pueden tener un suelo superficial arenoso, susceptible a la compactacin, la escorrenta y la erosin, por lo que su labranza resultara perjudicial, especialmente en las laderas empinadas. El contenido de materia orgnica de los oxisoles tropicales es mayor de lo que sugiere su color rojo. En los climas tropicales hmedos, el carbono (C) orgnico se agrega y descompone cinco veces ms rpido que en las zonas templadas. La materia orgnica beneficia al suelo reciclando la mayor parte del nitrgeno (N) y del azufre (S), manteniendo la capacidad de intercambio de los cationes, impidiendo la fijacin del fsforo (P), mejorando la estructura y formando complejos con micronutrimentos.

El contenido total de P en el suelo refleja la intensidad de la meteorizacin. En suelos altamente meteorizados, el P orgnico puede constituir ms de la mitad del total de P en el suelo. La mayora de los oxisoles y ultisoles tropicales son demasiado deficientes en P para poder ser cultivados. El manejo del fsforo es complejo en suelos con una alta tasa de fijacin. La deficiencia de azufre tambin est ampliamente diseminada en los trpicos; especialmente en oxisoles, ultisoles y alfisoles y en suelos jvenes, volcnicos y arenosos. En zonas cubiertas de bosques es posible que el suelo y el bosque tengan un ciclo de nutrimentos notablemente cerrado, produciendo vegetacin exuberante en suelos de baja fertilidad natural. En Mxico, Centroamrica y el Caribe se descubri que los suelos con fertilidad natural de regular a buena son ms abundantes que los suelos de baja fertilidad natural (Ann. 1971c,d). La limitacin principal a la productividad en esta regin es el carcter empinado del terreno. Sin embargo, muchas de las tierras bajas son subutilizadas; estos suelos podran ser mucho ms productivos si se efectuaran pequeos ajustes en las prcticas tradicionales. En Sudamrica, el suelo es generalmente de baja fertilidad natural (Ann. 1971a). Ms del 90% del suelo es demasiado pobre para el cultivo; aproximadamente el 50% del continente consiste de ferralsoles (oxisoles), acrisoles (ultisoles) y arenosoles, cuya capacidad de intercambio catinico y de bases intercambiables es baja. Aproximadamente, el 20% del continente es tan seco que la agricultura sin riego es riesgosa o imposible. El 10% es de pobre drenaje y otro 10% est compuesto predominantemente por litosoles en laderas empinadas. Los bosques El clima y los suelos de la Amrica tropical son propicios para el desarrollo natural de los bosques. Ford-Robertson (1971) define a un bosque como una comunidad de plantas en las que predominan los rboles y otras plantas leosas que crecen ms o menos cerca unos de otros. La definicin de rbol, del mismo autor, excluye a los arbustos pues a pesar de ser perennes y leosos, generalmente no tienen un tallo principal nico y bien definido. Otras clases de bosques mencionadas por Ford-Robertson (1971) son: matorrales (zonas de rboles pequeos o atrofiados y arbustos, generalmente de especies sin valor comercial), terrenos boscosos (zonas donde los rboles usualmente tienen troncos cortos en relacin con el tamao de sus copas y que forman un dosel abierto), terrenos boscosos de la sabana

22

La Amrica Tropical, una Regin Forestal

tropical (zonas donde el sotobosque consiste principalmente de pastos) y sabana con rboles (zonas donde los rboles se encuentran dispersos de forma irregular). Gnesis de la vegetacin. El origen de los bosques neotropicales ocurri como respuesta a los cambios geolgicos que formaron la regin, los cuales se describen en el Apndice C. Durante el perodo glacial (hace 21 000 a 13 000 aos), el nivel de la vegetacin en los Andes haba descendido casi 1500 m debido a las condiciones fras y secas; la temperatura promedio era probablemente de 6 a 7C ms baja y la precipitacin menos de la mitad de las condiciones actuales. Sin embargo, hace 10 000 aos, los bosques ya haban ascendido hasta una altura mnima de 2850 m, y para hace 6000 aos la temperatura era posiblemente 2C ms alta de lo que es actualmente; algunas especies de Cecropia y Acalypha crecan cientos de metros ms arriba de su lmite superior actual. Hace 3000 aos aproximadamente, la temperatura baj a su nivel actual y los bosques volvieron a retirarse por debajo de los 2850 m. Junto con el enfriamiento que ocurri hace 3000 aos, los pastizales en los llanos occidentales de Colombia aparentemente fueron invadidos por Byrsonima spp. y otras plantas forestales (Wijmstra y van der Hammen 1966). Estudios efectuados en la cuenca inferior del Magdalena (Wijmstra 1967) indican que hubo cambios significativos en la precipitacin de la cuenca superior o inferior durante los ltimos 2000 aos. Entre los aos 1100 y 1500 A.D., los bosques y pantanos fueron remplazados por sabanas con Byrsonima, Cecropia, Ficus y gneros de Ulmaceae; en esa poca, el ciclo de la precipitacin pudo haber sido tan corto como de 250 aos. En Centroamrica tambin se han encontrado evidencias de cambios significativos en la vegetacin durante los perodos glaciales (Graham 1973, Martin 1964). Hace 36 000 aos los bosques de Costa Rica estaban 650 m ms abajo de lo que estn ahora, y en vez de Quercus y Alnus, haba vegetacin de pramo a 2400 m. Algunas de las especies de rboles que ahora crecen en las tierras altas, en aquella poca, aparentemente se hallaban cerca del nivel del mar. El perodo de recesin glacial y los avances interglaciales del litoral de las Guayanas tambin fueron

importantes para el desarrollo de los bosques de hoy en aquella regin. Los diagramas de polen tomados en las cercanas de la ciudad de Georgetown, Guayana (van der Hammen 1963; van der Hammen y Wijmstra 1964; Wijmstra 1969; 1971) muestran secuencias de Rhizophora, un gnero de mangle del litoral; de Avicennia, un gnero de mangle del interior; de rboles de pantano de agua fresca y de vegetacin de tierras altas, como especies de Byrsonima y Curatella. Evidencias fragmentarias del sur de la cuenca del Amazonas (van der Hammen 1972, 1974) demuestran que una zona de Rondonia que ahora est densamente cubierta de bosque fue sabana abierta en algn momento durante los ltimos 10 000 aos. Pareciera que todas las zonas de lo que actualmente es el bosque hmedo ecuatorial fueron significativamente diferentes hace 14 000 a 20 000 aos (Flenley 1979). La vegetacin de las montaas era del tipo que ahora crece a mayores elevaciones y la vegetacin de las tierras bajas era del tipo de vegetacin tpica en zonas con una estacin seca pronunciada. Las viejas hiptesis que tratan de explicar la riqueza bitica de los trpicos se basan en el supuesto de un clima constante, favorable, caliente y hmedo. Los conocimientos actuales, sin embargo, sugieren que en trminos del microclima de cualquier sitio dado, una constancia tal hubiera sido una excepcin. El polen descubierto en la regin no muestra indicios de que las comunidades forestales se hayan mantenido estables durante perodos mayores a 500 aos, que es, ni ms ni menos, el ciclo de vida de algunos de los rboles que existen hoy da. Los bosques hmedos, por consiguiente, no han sido paradigma de estabilidad. Su gran diversidad no puede ser explicada en trminos de una estabilidad a largo plazo, debido a que estos bosques han existido en un estado de equilibrio en sus ambientes tan slo durante unas pocas generaciones de rboles (Flenley 1979). As, la abundancia de especies se explica como el resultado (y no a pesar de) los cambios ambientales del pasado (Vuilleumier 1971). La biota del Amazonas ilustra este punto. Aunque la flora del Amazonas deriva de familias y gneros que ocurren fuera de la regin, la mayora de las especies estn confinadas a la Amazonia (Prance 1978). Esta especiacin interna se atribuye principalmente a la sucesin de ambientes durante el perodo glacial. En

23

Captulo 1

pocas tan recientes como hace 15 000 aos, haba una significativa diferencia climtica durante perodos de calor entre las tierras altas y los valles de la regin. Las sabanas que ahora son discontinuas pero que an albergan gneros comunes (como Byrsonima y Curatella) dan testimonio de la existencia de sabanas de gran extensin y de origen reciente (Prance 1978). Se cree que la especiacin se vio favorecida por el aislamiento de los bosques hmedos de montaa y las sabanas de los valles secos. Extensin y ubicacin de los bosques. La distribucin de los bosques en el neotrpico ha estado cambiando continuamente a travs de largos perodos en el pasado, pero la tasa de cambio ha sido casi imperceptible desde el descubrimiento de Amrica. As, la extensin y ubicacin de las zonas que sin interferencia humana habran estado cubiertas de bosques pueden ser determinadas por las condiciones climticas y edficas actuales. La extensin y ubicacin de los bosques naturales tambin indican los lmites geogrficos dentro de los cuales el crecimiento del bosque contina siendo ecolgicamente apropiado y por consiguiente, donde los bosques podran constituir una forma racional de utilizacin del terreno. Las zonas no cubiertas de bosques (Fig. 1-16) incluyen las tierras altas mexicanas, los pastos de sabanas y pantanos, el Llano del Orinoco, las tierras altas de las Guayanas, los campos, los pantanos del Matto Grosso, el altiplano andino, y el litoral del Pacfico en Sudamrica (Hueck 1972). Estas zonas no han sustentado bosques en aos recientes y no parecen tener la capacidad de hacerlo, a menos que se reconstruya el ambiente a un gran costo. Por lo menos el 70% del neotrpico es ambientalmente idneo para sostener algn tipo de bosque. La zona boscosa natural ms grande de la Amrica tropical es la cuenca del Amazonas, un rea de 6 millones de kilmetros cuadrados, el 98% de los cuales estaban cubiertos de bosque cuando llegaron los europeos (Pires 1974). El inventario forestal de la FAO (Ann. 1993b) reconoce seis formaciones forestales: bosque hmedo, hmedo deciduo, seco deciduo, seco, desrtico y montano. El Cuadro 1-6 presenta el inventario de 1990 para estas categoras. Las dos zonas deciduas y las zonas secas y desrticas se han combinado. Se ve que los bosques

neotropicales constituyen poco ms de la mitad de los bosques tropicales del mundo; una tercera parte de los cuales se encuentran en frica y menos del 20% en Asia y el Pacfico. El 63% de los bosques hmedos tropicales se encuentran en Amrica, y el 87% de los bosques tropicales se halla en Sudamrica. Aproximadamente la mitad son bosques hmedos que, junto con los deciduos, componen el 86% del total. En 1990 los bosques cubran slo el 56% de las zonas listadas por la FAO (Cuadro 16), lo que sugiere que en un momento dado los bosques hmedos y deciduos cubran el 92% del rea tropical. Los bosques que actualmente existen en la regin reflejan siglos de ocupacin humana, la que posiblemente se inici hace 20 000 aos. En 1492 la regin estaba parcialmente habitada por poblaciones de tamao variables, desde ms de 20 millones de personas en Mxico hasta una poblacin escasa (que antes pudo haber sido ms numerosa) en la cuenca del Amazonas (Bennett 1975). La agricultura migratoria elimin temporalmente la vegetacin silvestre de vastas regiones de la Amrica tropical, creando mosaicos de pastizales y vegetacin. Sin embargo, la poblacin indgena decreci en forma dramtica durante los 150 aos posteriores a la llegada de los europeos; eso permiti que los bosques invadieran muchas regiones. Recientemente, la tendencia se ha revertido y la deforestacin se ha incrementado debido al aumento en la cantidad de campesinos sin tierra y a la expansin de la ganadera extensiva. El inventario de bosques preparado por FAO (Ann. 1993b) muestra el impacto de la intervencin humana en los bosques tropicales: la deforestacin (Cuadro 1-7). Se puede observar que se ha eliminado el 44% de los bosques antiguos; de los bosques montanos slo queda un 28%. La prdida de los bosques ha sido an mayor en frica y en Asia y el Pacfico. Las reas de bosque tropical que quedaban en el mundo en 1990 aparecen en el Cuadro 1-8 (Ann. 1993b). Lanly y Clement (1979) efectuaron un inventario de bosques trabajables, aquellos que contienen madera de valor comercial en condiciones favorables de acceso para su aprovechamiento. Segn sus clculos, en 1975 haba 5,13 millones de kilmetros cuadrados en esta categora; o sea, el 78% de los bosques de la regin. De esta cantidad, el 85% se encuentra en Sudamrica y el 5% son especies conferas.

24

La Amrica Tropical, una Regin Forestal

TROPICO DE CANCER

ECUADOR

TROPICO DE CAPRICORNIO

Fig. 116.Porciones de Amrica tropical sin cobertura forestal de manera natural (zonas sombreadas en el mapa)

25

Captulo 1

Cuadro 1.6Formacin de los bosques tropicales, por zonas (en miles km2) Zona Centroamerica El Caribe Sudamrica Amrica Tropical (total) frica Asia/Pacfico Total zona tropical
Fuente: Ann. 1993a, 1993c

Bosque pluvial 124 357 4,062 4,543 866 1,774 7,183

Hmedo y seco 152 85 3,155 3,392 3,437 829 7,658

Desrtico 22 0 5 27 620 31 678

Montano 383 29 807 1,219 353 472 2,044

Total 681 471 8,029 9,181 5,276 3,106 17,563

Influencia de los bosques sobre el ambiente. Los bosques tropicales producen ms vapor de agua y dixido de carbono que los no tropicales, debido a que las emisiones infrarrojas, la saturacin de la presin de vapor y la productividad de las plantas aumentan con la temperatura. En contraste, el albedo y la emisin de ciertos contaminantes en el bosque tropical son ms bajos que el promedio mundial. De todos estos contaminantes, el dixido de carbono que permanece en la atmsfera es, quizs, el que tiene mayor influencia fuera de los trpicos. Sin embargo, la radiacin que vaporiza el agua de los trpicos tambin la transporta fuera de la regin en forma de calor latente, el cual es parte del equilibrio trmico mundial despus de condensado el vapor de agua. El vapor de agua producido por los trpicos hmedos contribuye considerablemente al equilibrio hidrolgico mundial. El ciclo hidrolgico es la eliminacin de la precipitacin a travs de la vegetacin hacia el suelo, los ros, lagos y ocanos, y el retorno de la humedad a la atmsfera mediante la evaporacin y transpiracin (Fig. 1-17; Holzman 1941). Aproximadamente el 58% del vapor de agua a nivel mundial proviene del 37% de la superficie de la tierra ubicada en los trpicos (Baumgartner y Reichel 1975). Del vapor de agua de la regin, 15% proviene del 30% de la superficie terrestre y del 85% de los mares tropicales. Las superficies terrestres tropicales suministran cerca del 9% del vapor de agua del mundo (Baumgartner y Reichel 1975). La precipitacin en los trpicos hmedos es tres veces el promedio mundial de precipitacin anual de 75 cm. De

igual forma, la evapotranspiracin de la vegetacin tropical es casi tres veces el promedio mundial (120 cm versus 46 cm). El promedio anual de escorrenta de los terrenos tropicales es de 88 cm, en comparacin con 27 cm de promedio mundial. Los ros principales de la regin, el Amazonas y el Orinoco, reciben el 20% de todas las aguas superficiales de la tierra (Ann. 1978a). Algunas partes de las tierras altas neotropicales reciben casi 600 cm de precipitacin anual, 500 cm de los cuales se escurren en forma de escorrenta y el resto se disipa por evapotranspiracin. La cuenca del Amazonas recibe un promedio de casi 350 cm de precipitacin anual, 200 cm se escurren y el resto se evapotranspiran (Ann. 1978a). Los bosques tropicales tambin son de gran importancia para el equilibrio mundial de carbono. En 1990 se estim que los bosques naturales de los trpicos promedian 169 toneladas de biomasa por hectrea (Ann. 1993b); para Amrica tropical, el promedio es de 185 t/ha. El contenido de dixido de carbono de los bosques tropicales iguala o excede el 30% del contenido de esa sustancia en la atmsfera mundial. Adems, los bosques tropicales contienen casi una sexta parte del carbono secuestrado orgnicamente en el mundo (Ann. 1978a). El equilibrio del carbono en la bisfera es producto de: (1) la asimilacin y fijacin del dixido de carbono por las plantas y (2) la liberacin del dixido de carbono por la respiracin de los organismos vivos y la oxidacin (quema) de residuos orgnicos inflamables. Los bosques tropicales fijan entre 15 y 20 mil millones de toneladas de carbono anualmente (Lieth y Box 1972, Woodwell 1970); o sea, no menos del 25% del total mundial (Bolin 1970). A travs de la fotosntesis, los

26

La Amrica Tropical, una Regin Forestal

Cuadro 1.7Tasa de deforestacin anual en el trpico de 1981 a 1990 Bosque pluvial 240 59 1,639 1,938 471 2,162 4,541 0.3 0.6 Area/1000 habitantes 10,6 3.8 27.9 20.6 9.7 2.8 7.0

Regin Amrica Central Caribe Amrica del Sur Amrica Tropical (total) Africa Asia/Pacfico Trpicos (total) Amrica tropical Trpico mundial
Fuente: Ann. 1993a

Deciduo 277 43 3,463 3,786 3,103 1,122 7,921

Desrtico

Montano

Total 1112 125 5,172 7,409 4,100 3,900 15,409 0.8 0.8

Miles de hectreas 51 544 0 23 12 1,055 63 1,622 327 32 422 289 584 2,525

Porcentaje de deforestacin en 1985 0.3 2.1 1.2 1.0 0.6 0.9

bosques tropicales liberan 55 millones de toneladas de oxgeno por ao, una cantidad supuestamente igual a la consumida a travs de la respiracin (Brunig, 1971). La influencia de los bosques tropicales sobre el clima todava no se puede medir con certeza debido a que los cambios en la composicin atmosfrica no se pueden predecir y debido a que las influencias de los bosques no se pueden correlacionar con las propiedades estructurales del sitio donde se ubican, o con la productividad de varios tipos de bosques (Ann. 1978a). Estudios de simulacin efectuados por Potter y otros (1975) sugieren que los bosques tropicales ejercen influencias de gran alcance sobre el clima mundial. Entre las latitudes 5N y 5S, las tierras boscosas producen un albedo mucho ms bajo (0,07 en comparacin con 0,25), menos escorrenta, ms evaporacin, temperatura y precipitacin superficial ligeramente mayores, mayor absorcin de la energa solar, mayor actividad de conveccin, ms calentamiento de la tropsfera tropical media y alta, menores gradientes verticales de temperatura y temperaturas ms elevadas que en las tierras deforestadas. Adems, los bosques tropicales inducen parte de la precipitacin en sitios tan lejanos como las latitudes 85N y 60S (Ann. 1978a). No se tiene una idea clara sobre cul podra ser el efecto sobre la atmsfera de la deforestacin en la cuenca del Amazonas (Newell 1971). Es posible que en las latitudes

bajas se reduzca la energa potencial y el calor disponibles a nivel atmosfrico medio. Esto podra contrarrestar el efecto invernadero producido cuando el dixido de carbono de la atmsfera sube y limita el escape de radiacin desde la tierra. Los efectos climticos de los bosques son principalmente de naturaleza local. Los bosques absorben de manera eficiente la radiacin visible y la infrarroja; su reflectividad es entre 5 y 10% menor que la de otras coberturas del suelo. Los altos insumos de energa que reciben los bosques se consumen principalmente mediante la evapotranspiracin. El vapor de agua enfra el aire sobre los bosques, reduciendo por consiguiente la conveccin. El balance de agua en los trpicos es sensible a la latitud. Fuera de los trpicos, el promedio anual de evapotranspiracin es de 65 cm (el 76% de la precipitacin); en el trpico ecuatorial, el promedio anual de evapotranspiracin es de 109 cm (el 62% de la precipitacin). La distribucin estacional de la precipitacin es tan importante para la vida vegetal como la cantidad de precipitacin. En la mayora de los trpicos, la estacin seca coincide con los meses en los que la temperatura es ms fresca. Las diferencias entre la estacin lluviosa y la estacin seca son ms pronunciadas tierras adentro (especialmente en los llanos) que en el litoral y en las montaas. La mayora de los desiertos en los trpicos

27

Captulo 1

Cuadro 1.8.Cobertura de bosques naturales en los trpicos en 1990 rea total de bosques (miles ha) 1,428 123 4,225 4,605 48,586 6,013 3,117 68,097 10 186 1,996 1,715 44 1,077 7,997 6 93 18,416 23 239 43 321 13 5 11 14,768 155 47,118 49,317 561,107 54,064 11,962 12,859 67,906 45,690 802,905 918,120 527,586 310,597 1,756,303 % del rea total Bosque per cpita (ha) 0.5 a .5 .9 .5 1.6 1.3 .6 0.1 .7 11.0 .2 .5 .2 86.9 .1 .3 17.7 a .1 .1 .1 .3 a .1 36.6 .1 1.4 6.7 3.7 1.7 1.1 3.0 3.0 2.3 3.3 2.3 1.3 .2 .7

Pas Amrica Central Costa Rica El Salvador Guatemala Honduras Mxico Nicaragua Panam Total Caribe Antigua y Barbuda Bahamas Belice Cuba Domnica Rep. Dominicana Guayana Francesa Grenada Guadalupe Guyana Hait Jamaica Martinica Puerto Rico St. Kitts y Nevis St. Luca St. Vincente Surinam Trinidad y Tobago Total Amrica del Sur Bolivia Brasil Colombia Ecuador Paraguay Per Venezuela Total Amrica frica Asia/Pacfico Total mundial
Fuente: Ann. 1993a.
a

28 6 39 41 26 51 41 28 22 19 88 16 59 22 91 16 55 94 1 22 40 36 37 7 27 95 30 68 46 66 52 43 32 53 52 60 56 27 35 37

Menos que 0,05 ha/hab.

28

La Amrica Tropical, una Regin Forestal

PRECIPITACION

TACIO N

SY

INFILTRACION

TRANSPIRACION ES CO RR EN AGUA SUBTERRANEA A LA VEGETACION TIA AGUA SUBTERRANEA AL SUELO

AGUA SUBTERRANEA A LOS ARROYOS AGUA SUBTERRANEA A LOS OCEANOS

Fig. 117.El ciclo hidrlogico (adaptado de Holzman 1941) ocurren en los bordes de la regin y son continuaciones tropicales de extensos desiertos subtropicales. La existencia en los trpicos de plantas ombrfilas (que requieren humedad continua) y ombrfobas (que no requieren humedad continua) es significativa en la seleccin de especies para la produccin forestal. Las especies ombrfobas pueden sobrevivir en climas de humedad constante, pero crecen lentamente a menos que se encuentren en sitios abiertos y soleados. Muchas de estas especies tienen hojas delicadas y pinadas. La insolacin (radiacin solar recibida) es tan importante para los organismos vivientes como la temperatura atmosfrica; particularmente en las zonas secas continentales. Sin embargo, los efectos de la insolacin son especialmente importantes en zonas hmedas porque los estomas, a travs de los cuales la humedad contina liberndose, permanecen abiertos. La alta insolacin de los trpicos da como resultado una flora de sombra muy distinta de la que crece bajo la luz directa del sol. Los helechos (Polypodiaceae) son ms abundantes en los bosques hmedos tropicales, especialmente en los climas templados y frescos de las montaas. Generalmente, tambin se encuentran especies conferas en las montaas altas fuera de los climas tropicales de tierras bajas. Las especies monocotiledneas son prominentes en la vegetacin tropical. En las zonas secas, las palmas (Palmae) se encuentran muy dispersas; pero en las zonas pantanosas crecen en densos rodales. Los bambes de la familia de las gramneas (Graminae) son comunes, crecen en rodales puros, dispersos entre otros rboles o como parte del sotobosque. Especies de la familia de las arceas (Araceae), incluyendo trepadoras como el Philodendron, son comunes en los bosques hmedos, as

EVAPORACION

INTERCEPCION

LA GO

ARROYOS

LA GU

EL

ON CI A T GE VE

EVAPORACION DE

PRECIPITACION

NA S

VEGE

SU

29

Captulo 1

como los gneros Musa y Heliconia de la familia de las Scitaminae. Otras plantas que muestran gran diversidad de sitio en sitio son las orqudeas (Orchidaceae) y las bromelias (Bromeliaceae). La existencia de varios rdenes de dicotiledneas refleja variaciones en la vegetacin de los trpicos. Las amentceas (Amentaceae) se encuentran en las regiones montaosas de mayor elevacin. Las poligonceas (Poligoninae), incluyendo las piperceas (Piperaceae), se limitan a las regiones ms calientes y hmedas de los trpicos. Las magnoliceas del orden Poligoninae, que predominan en la zona templada, en los trpicos estn limitadas a las montaas ms elevadas. Las Citiflorae, incluyendo familias tales como las Clusiaceae, Ochnaceae y Dipterocarpaceae, se encuentran en los trpicos calientes. Otros grupos exclusivos de las regiones tropicales calientes son las Columniferae, representadas por las Bombacaceae y Sterculiaceae, y las Terebinthinae, con familias prominentes como las Meliaceae, Burseraceae y Anarcardiaceae. Entre las Aesculinae, las Malpighiaceae estn limitadas a los trpicos calientes. De las Umbelliflorae, algunas familias como las Umbelliferae y las Cornaceae ocurren solo en las tierras altas, mientras que las Araliaceae tambin crecen en las tierras bajas. De las Saxifraginae, las cactceas son prominentes en las regiones secas, pero suelen ocurrir como epfitas o lianas en zonas hmedas. Las Mirtiflorae pertenecen exclusivamente a la regin tropical caliente, pero incluyen especies de tierras altas (Melastomataceae) y de los pantanos del litoral (Combretaceae y Rhizophoraceae). De las Rosiflorae, la distribucin de algunas familias tales como las Chrysobalanaceae se limita exclusivamente a la regin tropical caliente; mientras que otras (como las Rosaceae) se limitan a las montaas. Las Leguminosae incluyen rboles, arbustos, yerbas y trepadoras, algunas de zonas hmedas y otras de zonas secas. Otros rdenes que tambin predominan en la regin tropical caliente son las Diospyrinae (Ebenaceae y Sapotaceae), Tubiflorae (Cordieae), Personatae (Bignoniaceae), Labiatiflorae (Verbenaceae) y Campanulinae (Rubiaceae). Schimper (1903) reconoci no slo la tendencia general de los grupos de plantas de segregarse por extensas zonas climticas dentro de los trpicos, sino tambin el efecto de los cambios climticos estacionales sobre el crecimiento de las plantas. Observ que para ciertas funciones, las plantas estn sujetas a perodos alternados de reposo y actividad. Cuando el clima no es estacional, el ciclo alternado de reposo y actividad resulta de causas

internas. An las plantas leosas siempreverdes exhiben perodos alternados de reposo y actividad en los climas continuamente hmedos. Donde las diferencias climticas estacionales son pronunciadas, la floracin coincide ms con la estacin climtica que con la poca del ao. Durante la mayor parte del perodo de floracin, el desarrollo vegetativo se torna lento. En los lugares donde existe una estacin seca las plantas leosas florecen ms abundantemente durante o inmediatamente despus de ese perodo. Entre las plantas leosas hay grandes variaciones en lo que respecta a la prdida de hojas. Algunas plantas pierden su follaje antes de que termine la estacin lluviosa; otras pierden sus hojas al comienzo de la estacin seca; otras van perdiendo sus hojas gradualmente a lo largo de varios meses, mientras que otras permanecen con todo el follaje hasta que se abren los pimpollos de las nuevas hojas. Y, entremezclados con los grupos anteriores, pueden haber rboles siempreverdes que nunca pierden sus hojas totalmente. Schimper (1903) observ que la influencia del suelo sobre la diferenciacin de la flora es mucho ms pronunciada en regiones donde el perodo de sequa es regular que en sitios constantemente hmedos. Reconoci que la escasez de lcali, cal, P, Mn y S -esenciales para la vegetacin- prevalece en los suelos tropicales; adems, en climas estacionales, los tipos de bosques ms resistentes a la sequa -bosque espinoso, arbustos y matorrales espinosos- se desarrollan en suelos calcreos. Schimper tambin indic que los bosques higrfilos siempreverdes se desarrollan en las riberas de lagos y ros en las regiones que en otras partes se encuentran cubiertas por pastizales o bosques xerfilos. l distingui entre crecimiento vegetal abierto en costas o riberas rocosas y arenosas, y bosques de litoral sujetos a la influencia de las mareas (manglares). El Apndice D presenta el desarrollo de varios intentos por clasificar y describir la vegetacin tropical. Cada clasificacin tiene ciertas limitaciones. Cada una constituye un intento por cuantificar las diferencias entre los tipos de bosques en trminos matemticos o fisionmicos. Ninguna de estas clasificaciones refleja las diferencias significativas con precisin. Para propsitos de manejo forestal, un marco de clasificacin a nivel de formacin, dentro del cual las variantes edficas y de

30

La Amrica Tropical, una Regin Forestal

composicin existan, es lo suficientemente preciso como para predecir la aplicabilidad ms amplia de los resultados de sitio en sitio. Hasta que se pueda desarrollar algo mejor, las zonas de vida de Holdridge (1967) probablemente seguirn siendo la herramienta ms precisa, siempre y cuando las variantes edficas se reconozcan y describan.

31

Captulo 1

32

Captulo 2 El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

El ambiente propicio para realzar la productividad de los bosques tropicales depende de los valores forestales, la idoneidad de los terrenos y las metas de produccin. Este captulo trata principalmente del ambiente fsico requerido para la produccin forestal y de cmo desarrollarlo. El inters reciente del pblico por los bosques agrega una caracterstica especfica del ambiente, la cual se discutir en detalle en el captulo 10. Es necesario reconocer, sin embargo, que alcanzar la productividad de los bosques tropicales, de manera que satisfaga las necesidades humanas en la escala apropiada, pasa por una modificacin de los bosques y el establecimiento de plantaciones. Es imprescindible que tales modificaciones y nuevas prcticas sean aceptables para el pblico; por consiguiente, se debern cumplir estndares silviculturales que perpeten la productividad del recurso fundamental, el suelo. Adems el pblico deber entender no slo lo que se est haciendo, sino tambin el por qu, y aceptar las probables consecuencias. Sin tal entendimiento y aceptacin, la produccin forestal no ser efectiva ni se aplicar en la escala necesaria para cubrir la demanda del futuro. Valores forestales Se cree que la evolucin inicial del Homo sapiens tuvo lugar en las orillas de un bosque tropical o subtropical (Leakey 1964, citado por Longman y Jenik 1974). Ms tarde, las tribus penetraron en los bosques en busca de alimento y refugio en tiempos de conflictos. Por milenios, los bosques han desacelerado el movimiento del agua, precipitado sedimentos, capturado nutrimentos y depositado el suelo, del cual dependen los pueblos tropicales para su subsistencia. El potencial agrcola creado por los bosques determina el nivel de desarrollo que alcance una cultura humana (Meggers 1954). La presencia o ausencia de cobertura forestal podra decidir el destino final de los seres humanos (Sartorius y Henle 1968). La Amrica Tropical sin bosques probablemente no habra podido sostener la vida humana. La zona forestal ms grande de Amrica Tropical, las llanuras o tierras bajas del Amazonas, slo han sido habitadas unos pocos milenios (Sioli 1973). Los habitantes evidentemente llegaron como cazadores y pescadores, recolectores de plantas alimenticias en las tierras altas, y adoptando la agricultura hasta un cierto punto (Sternberg 1968). Ya que eran poco numerosas, las tribus podan satisfacer sus necesidades sin afectar seriamente el ecosistema forestal. La explotacin estaba

concentrada a lo largo de los ros y en bosques tipo varzea (bosques anegados durante ciertas estaciones). Los ros eran tan grandes que sus aguas digeran completamente los desechos humanos, y en muchas zonas hasta hace poco el agua de ro todava se poda beber sin peligro de sufrir infecciones intestinales (Sioli 1973). La poblacin de la Amrica Tropical no slo ha alcanzado una cantidad sin precedentes 399 millones en 1990 (Ann. 1993b) sino que su crecimiento ha sido muy rpido, aumentando a una tasa anual promedio de 2,7% (Ann. 1976k). La densidad promedio de la poblacin, 18 personas por kilmetro cuadrado, es parecida a la del frica tropical (16 pers/km2), pero mucho menor que la de la zona tropical del Asia y del Pacfico (82 pers/km2 (Ann. 1993b). Los bosques y el ambiente humano. En tiempos antiguos, el bosque tropical proporcionaba un ambiente favorable donde los seres humanos podan habitar. Las zonas cercanas a los ros y fuentes naturales de recursos alimenticios generalmente eran forestadas. A medida que la poblacin aumentaba y la competencia entre tribus por los recursos se comenzaba a sentir, el bosque les proporcionaba refugio y proteccin. Los pueblos indgenas que subsisten en Amrica Tropical todava usan el bosque de ese modo. Los bosques tropicales proporcionan (adems de madera), material para bardas, cestos, cordaje, ornamentos, canoas, almidn, aceite, alimentos de origen vegetal y animal, pegamentos, pigmentos, caucho, condimentos, medicinas y venenos (Fig. 2-1, 2-2; Levi-Strauss 1952). Slo recientemente los seres humanos han comenzado a descubrir la importancia del bosque como creador y conservador de un ambiente vital para la supervivencia humana (Poore 1976b). El bosque constituye una reserva de capital gentico; en su interior permanece oculto el secreto de otros recursos naturales cuyos posibles usos an se desconocen, adems de oportunidades para su preservacin, produccin y utilizacin. Llegar a conocer el sinnmero de especies protegidas por los bosques, adems de donde ocurren, su comportamiento y posibles beneficios, es esencial para el uso completo de estos recursos. Sin embargo, en muchas zonas tales conocimientos se han perdido con la transicin de los pueblos primitivos del bosque a sociedades modernas. Muchos bosques han sido destruidos antes de que se reconociera plenamente su posible utilidad.

33

Captulo 2

Fig. 22.Los mangleres proporcionan una fuente localmente accesible y muy productiva de postes derechos para la construccin.

Fig. 21.Los troncos de casi todos los rboles del chicozapote (Manilkara zapota) en Mxico y Centroamrica han sido repetidamente sangrados para obtener el ltex, base de la goma de mascar.

La gente recin est comenzando a comprender la red de la vida las interrelaciones entre las especies en los ecosistemas forestales. Estos nuevos conocimientos sern vitales para la preservacin de muchas especies y para su propagacin mediante el manejo humano (Budowski 1976). La vida animal juega un papel esencial, aunque sutil, en el mantenimiento del equilibrio del bosque. Muchas especies de rboles desapareceran si no fuese por la

Los bosques absorben y utilizan de manera productiva la radiacin solar; mejoran al microclima reduciendo los extremos de la temperatura y la humedad disponible. Adems, segn Woodwell (1970) los bosques ejercen efectos significativos sobre el macroclima (equilibrio del carbono en la atmsfera), pero todava no ha sido comprobado (Newell 1971). Los bosques absorben las partculas y sustancias nocivas de la atmsfera (Cliff 1973); pueden reducir el nivel de los ruidos; albergan organismos capaces de causar epidemias, enfermedades y pestes dainas para los seres humanos, pero tambin otros organismos naturales que proporcionan medios para prevenir o controlar tales epidemias. Los bosques tambin actan como depsitos efectivos aunque limitados de desechos humanos, algo que generalmente no se reconoce (van der Ploeg y Vlijm 1978). Cerca de grandes centros de poblacin urbana se han usado deliberadamente sistemas de bosques naturales, tales como los manglares, para digerir y reciclar desechos. En resumen, los bosques tropicales sirven como amortiguadores gigantes y resistentes que reducen los extremos ambientales, y que, dentro de ciertos lmites, compensan el dao causado por la intervencin humana (Fig. 2-3). 34

Fig. 23.A pesar de la expansin urbana, los bosques siguen siendo compaeros valiosos en el norte de Puerto Rico.

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

polinizacin y dispersin de semillas efectuados por la fauna. Adems, la descomposicin de la hojarasca forestal es, en parte, el trabajo de la microfauna. Los dems papeles que la fauna juega para preservar el equilibrio de los elementos menos conspicuos del bosque son probablemente vitales para el bienestar y poder restaurador de los ecosistemas forestales. La fauna forestal proporciona beneficios sociales tambin. Para los cazadores, tanto primitivos como modernos, la fauna constituye un recurso no slo alimenticio sino tambin deportivo. En todo el neotrpico, la mayora de los animales y pjaros viven en el bosque. En la Amazonia, algunos agricultores efectan la rotacin de sus cultivos con base en un ciclo de 20 aos (aunque los suelos se rejuvenecen cada 12 aos) para permitir cultivos sucesivos ms avanzados de la vegetacin que benefician a la fauna del bosque (Posey 1982). A lo largo de los ros principales, los animales acuticos comestibles pueden depender grandemente, no slo de la estabilidad de las orillas proporcionada por las races de los rboles, sino tambin de la comida proveniente de los desechos del bosque que caen al agua. La fauna silvestre del bosque tropical es estticamente mucho ms atractiva de lo que indicara su uso actual; sin embargo, su conservacin ya constituye una razn principal de inquietud entre el pblico. Los ecosistemas del bosque tropical son muy eficaces en cuanto al uso y preservacin de la energa y otros recursos y han desarrollado mecanismos intrincados para prevenir y reparar daos. Adems, constituyen un campo de estudio cientfico provocador y prometedor. Los estudios de los ecosistemas forestales deberan rendir conocimientos que fomenten el progreso humano en muchos frentes distintos. Los bosques y el agua. La contribucin de los bosques al suministro del agua se atribuye comnmente a algn efecto directo que estos ejercen sobre el volumen de precipitacin. La magnitud de este efecto sigue siendo de carcter dudoso, por una parte, porque slo se han intentado unos pocos estudios y por otra debido a que es difcil eliminar la variabilidad tanto del sitio como del tiempo. Los resultados sugieren que la mayora de los efectos son de carcter local. El hallazgo de que gran parte de la precipitacin de la zona occidental de la Amazonia es agua transpirada por los bosques a barlovento (Villa Nova et al. 1976), puede sugerir pero no comprueba que el volumen de la precipitacin hubiera sido menor, si fuera resultado de la transpiracin de otra vegetacin diferente de los bosques, o si tal

evaporacin hubiera provenido de zonas sin cobertura forestal. En realidad, el efecto ms importante de los bosques sobre el agua precipitada es la eliminacin, una vez que la lluvia cae sobre el bosque. Parte de la precipitacin es interceptada por el dosel del bosque y se evapora. La interceptacin de la lluvia por parte del dosel del bosque vara con la densidad del dosel y la intensidad y duracin de la lluvia. Si la precipitacin consiste de aguaceros cortos y ligeros, toda el agua puede permanecer en el denso dosel forestal y evaporarse. Mediciones durante un largo perodo sugieren que, en bosques cerrados, alrededor del 15 al 20% del agua de lluvia permanece en el dosel (Kline et al. 1968, Lawson et al. 1981). Se ha discutido largamente si esta lluvia perdida beneficia o no al ecosistema. La evaporacin enfra la vegetacin y el aire, y se supone que reduce la prdida de agua sobre el suelo por transpiracin. La vegetacin hmeda es de color ms oscuro que la vegetacin seca, y por eso absorbe ms energa solar; esto sugiere que sin evaporacin al menos parte de la energa requerida por el ecosistema no hubiera estado disponible (Satterlund 1972). Adems, la difusin del agua interceptada requiere menos energa que la transpiracin. Estudios efectuados en la Amazonia brasilea demuestran que el 62% del agua desaparece con la evapotranspiracin, el 90% de la cual se debe a un delicado balance de energa (Villa Nova et al. 1976). Debido a que el ciclo hidrolgico est tan ntimamente relacionado con la presencia de bosques, la deforestacin en general puede acarrear serias consecuencias. La hojarasca que se acumula en el suelo del bosque absorbe el impacto fsico de las lluvias torrenciales y la descarga suavemente al suelo (Fig. 2-4). Este efecto amortiguador impide, por lo general, que el agua se llene de partculas de tierra suspendidas que obstruyen los poros del suelo. Adems, la hojarasca en descomposicin enriquece el agua que penetra el suelo y transporta organismos que producen las capas superiores de suelo. Estos procesos son la contribucin ms evidente de los bosques al suministro de agua (Fig. 2-5). La eliminacin de agua del suelo es mayor en bosques con rboles de races profundas y altas tasas de transpiracin. Entre tormentas, los suelos forestales porosos son muy receptivos a las nuevas lluvias.

35

Captulo 2

Fig. 24.Los bosques tienen una capacidad inigualable de promover la infiltracin del agua de lluvia en el suelo, la cual alivia el peligro de inundaciones y descarga gradualmente un flujo constante y libre de sedimentos. El agua que cae durante las tormentas, generalmente recibida en torrentes, puede arrastrar la hojarasca y la capa superficial de suelo, si el agua no se infiltra rpidamente. Esta infiltracin genera la vida misma del trpico. Es ella la que mantiene el bosque sobre el suelo, corre por sendas subterrneas para reaparecer gradual y continuamente como fuentes que alimentan arroyos, los que a su vez protegen y apoyan la vida acutica, el

Fig. 25.La descarga del agua de lluvia en suelos forestados de tierras altas maximiza el valor de los embalses aguas abajo, vitales para los centros urbanos. comercio, la irrigacin y la vida urbana aguas abajo (Fig. 2-6). Es esta ntima relacin entre los bosques y el agua aprovechable la que hace que el trpico sea habitable. Por consiguiente, los bosques tropicales proporcionan proteccin al suelo, una alta tasa de infiltracin del agua y, donde el suelo es profundo, un buen almacn de sustancias retenidas (Pereira 1967). An cuando el agua llega a los arroyos, sigue siendo afectada por los bosques ribereos. El crecimiento de rboles en las orillas de los ros estabiliza los suelos; cuando hay inundaciones, la hojarasca del bosque sirve como alimento a la vida acutica, una fuente importante de alimentacin para los seres humanos. Los bosques anegados retardan el movimiento del agua y, por lo tanto, precipitan sedimentos, capturan nutrimentos y ayudan a la formacin de depsitos de materiales en las orillas. En la desembocadura de los ros y estuarios y a lo largo de los litorales relativamente protegidos, los manglares retienen sedimentos y proporcionan hbitat para una importante fauna terrestre, anfibia y marina. Muchos ros separan naciones o corren a travs de ms de un pas. Por lo tanto, los beneficios del flujo de los ros suelen constituir una preocupacin internacional, que se expande para abarcar el inters de todas las naciones, unindolas en una red de interdependencia.

Fig. 26.La construccin de carreteras de montaa y la deforestacin muestran de inmediato cun efectivo era el bosque en prevenir la sedimentacin de este ro en Sarawak. 36

Bosques y suelos. La relacin entre los bosques y los suelos tropicales se deriva de la relacin entre el bosque y el agua. Los cidos del humus que el agua de lluvia recoge a

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

medida que pasa por el bosque aceleran la meteorizacin del material rocoso y otros procesos de formacin de los suelos. El suelo del bosque (al absorber el choque producido por el golpeteo de la lluvia intensa) y el sistema radicular denso y profundo de los rboles reducen los deslizamientos de tierra. Estudios efectuados demuestran la superioridad del bosque en relacin con cualquier otro tipo de cobertura vegetal (Lawson et al. 1981). La efectividad de los bosques para controlar la erosin vara con el clima, el declive, la condicin del suelo y el carcter del bosque. Los bosques ms densos, cuyo suelo superficial permite el crecimiento de muy pocas plantas, quizs sean menos protectores que los bosques ms abiertos, donde hay yerbas y pastos o rboles pequeos que mantienen la hojarasca en su lugar en las laderas o en sitios donde puede darse lavado por inundaciones. Los rboles de forma escurrente, las palmas en particular, tienden a concentrar la precipitacin haciendo que se escurra a lo largo de su tallo. En los bosques pluviales, casi el 10% de la lluvia llega al suelo de esta manera (Lawson et al. 1981); este flujo de agua se enriquece con las partculas de corteza que arranca la lluvia y se depositan como nutrimentos a la base del rbol, aunque tambin es posible que al precipitarse, el flujo concentrado cause erosiones severas, en casos extremos. Las prcticas silviculturales pueden atenuar estos efectos en sitios donde sean de gravedad.

Bosques y agricultura. Ya hemos indicado que los bosques protegen a la agricultura en los trpicos. En gran parte de la Amrica Tropical, la extraccin de madera de los bosques es una actividad integral de los agricultores, que les proporciona productos para el consumo local o de mercado. El empleo que genera el uso y la produccin de madera est en consonancia con las tradiciones y requisitos de las regiones forestales, y esencialmente ayuda a la gente rural. Casi todos los suelos capaces de sostener agricultura en forma constante (o an intermitente) son rezagos de los bosques, los cuales facilitaron la formacin de los suelos. Los resultados son particularmente impresionantes en los suelos ms productivos de la zona: fondos de valles llanos, arables y frtiles, al menos inicialmente. Un ejemplo de estos suelos son las zonas de varzea anegable en la Amazonia, usadas para producir cultivos de corto plazo (Sioli 1973). Si se crearan embalses para reducir el dao producido por las inundaciones a estos terrenos, dejaran de recibir los nutrimentos que los bosques ro arriba suministran (Fig. 2-7); por consiguiente, para el cultivo continuo de tales zonas, se deben construir canales para introducir de manera controlada el agua que contiene sedimentos (Sioli 1973). Los bosques tropicales benefician a la agricultura de otras maneras. En general, son la nica fuente de variedades de plantas autctonas; no slo de las que se producen ahora, sino tambin de muchas otras que posiblemente sean tiles. El valor de estos atributos aumenta, a medida que se debe intensificar la produccin de alimentos, forraje y fibra. Ahora se estn buscando, conservando y cultivando variedades de plantas nativas debido a las ventajas que acarrean. A diferencia de los cultivos agrcolas, los bosques mixtos naturales rara vez sufren epidemias. Hace tiempo que la evolucin y co-evolucin de huspedes, depredadores y parsitos en los bosques primarios han producido equilibrios que minimizan las fluctuaciones en las poblaciones de especies individuales dentro de los sistemas. Las tierras boscosas albergan organismos que podran transformarse en pestes una vez labradas; pero, a la vez, tales bosques contienen mecanismos para el control de esas pestes. El uso mximo de tales controles biolgicos es deseable cuando ocurren epidemias, por lo general, debido a razones financieras adems de ambientales. Por consiguiente, la presencia de bosques nativos dentro de regiones agrcolas puede facilitar este tipo de control, fomentando la produccin de alimentos. Desafortunadamente, se desconoce la ubicacin ptima,

Fig. 27.El bosque que antes hubo acumul suelos productivos para la agricultura; los rboles en lomas y bordes continan protegiendo el ambiente para la agricultura.

37

Captulo 2

Fig. 28.Los bosques tropicales de crecimiento antiguo generalmente se talan y queman por hallarse en sitios remotos, lejos de los mercados. El propsito no es obtener madera, sino usar el suelo para producir alimentos. extensin, configuracin y tcnicas de manejo de bosques capaces de proporcionar controles biolgicos de pestes en zonas no forestadas. Los bosques adyacentes a los cultivos agrcolas tambin albergan insectos y otra vida silvestre esencial para la polinizacin de los cultivos. Los insectos polinizan la mayora de los cultivos de vegetales, frutas y flores (Biswas y Biswas 1976).

Fig. 29.Los cultivos arbreos como el caf por lo general reemplazan al bosque, y si son bien manejados, pueden persistir durante muchos aos. La importancia del bosque como fuente de suelos agrcolas se demuestra con toda claridad en los sistemas de agricultura migratoria y prcticas asociadas, que mantienen a la casi totalidad de la poblacin de los trpicos, cerca de 630 millones (Fig. 2-8; Nair 1980). El elemento esencial de la agricultura migratoria es que despus de la cosecha, la tierra se deja descansar de 1 a 20 aos o ms. Durante ese tiempo, se recupera la productividad del suelo para otro perodo de cultivo bajo un bosque en recuperacin, permitiendo subsistir a agricultores con poco dinero y herramientas primitivas, a partir de cultivos producidos en suelos cuya fertilidad se agota muy rpidamente (Watters 1971). El perodo de barbecho restaura el suelo por medio de los nutrimentos que agregan la meteorizacin y la precipitacin. Adems, el desarrollo rpido de bosques secundarios protege el suelo anteriormente expuesto a la erosin, restaurando con rapidez su porosidad y capturando nutrimentos que, de otro modo, seran eliminados por la lixiviacin. La tala y quema del bosque provee nutrimentos para el cultivo agrcola siguiente. El cultivo repetido de algunos de los suelos ms pobres de los trpicos, donde las laderas y propiedades fsicas y qumicas del suelo no favorecen el cultivo continuo de ninguna clase, demuestran la efectividad de esta prctica.

Fig. 210. En el neotrpico, el sangrado del ltex para producir goma sigue siendo una industria forestal importante. 38

Cultivos arbreos artificialmente establecidos, como caf (Fig. 2-9), cacao, aceite de palma y caucho (Fig. 2-10) tambin han mejorado y mantenido la condicin y

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

productividad del suelo. A diferencia de cultivos convencionales o del pastoreo, estos cultivos no agotan al suelo; al menos no tan rpidamente; algunas zonas han estado en produccin continua durante 50 aos o ms. Una prctica ha sido plantar estas cosechas bajo un estrato arbreo. La presencia de una cobertura ligera de rboles fomenta la conservacin del suelo y limita el desarrollo de los cultivos del estrato inferior a un nivel proporcional a la disponibilidad de nutrimentos. El cultivo de una cobertura arbrea constituye una inversin sabia porque puede alargar enormemente el perodo productivo en tierras que de otro modo requeriran fertilizantes y otras medidas costosas de conservacin del suelo. Los efectos positivos de los bosques sobre la agricultura no estn confinados a los trpicos hmedos. En zonas secas, los rboles pueden extraer la humedad de profundidades mayores que los cultivos alimenticios; su hojarasca reduce la evaporacin superficial del suelo y proporciona nutrimentos que de otra forma no estaran disponibles en la superficie. El uso de rboles esparcidos (particularmente de especies leguminosas) sobre cultivos es muy comn en zonas secas. Los bosques como fuentes de productos. Desde el punto de vista biolgico, los bosques convierten energa y nutrimentos en asimilados, un proceso llamado produccin primaria bruta. Despus de deducir la respiracin, el crecimiento resultante de races, tallos, ramas y hojas se llama produccin primaria neta. La produccin primaria neta de los bosques tropicales (sobre el suelo) alcanza 30 t/ha/ao (Ann. 1980e). Las plantaciones madereras, por otro lado, pueden rendir hasta 60 t/ha/ao (Oudshoorn 1974). La madera es una de las materias primas ms tiles del mundo; es una materia verstil, de amplia disponibilidad y de relativamente bajo costo. Comparada con la mayora de materiales, la madera es superior en cuanto a su resistencia en funcin del peso, su trabajabilidad y su apariencia mucho ms atractiva. Tambin, es ms caliente al tacto. El procesamiento de una tonelada de acero requiere 87 veces ms energa que una de madera, y la de aluminio, 45 veces ms (Makhijani y Lichtenberg 1972). Adems, los productos madereros son biodegradables, y no presentan serios problemas ambientales para su eliminacin. Tales ventajas han hecho que el consumo de madera, al menos en el pasado, sea

aproximadamente equivalente en peso al consumo combinado de todos los metales, cemento y plstico, an en los EE.UU. (Cliff 1973). Industrialmente, se usan tres grandes categoras de productos madereros: (1) madera slida no estructuralmente alterada, (2) fibra, el complejo de celulosa en las paredes de clulas huecas, y (3) los componentes qumicos de la celulosa, lignina y extractos. La produccin mundial de productos madereros en 1992 se estim en 3477 billones m3, para un aumento del 19% durante la dcada (Ann. 1993b). De esa cantidad, 380 millones (cerca del 11%), fueron producidos en el neotrpico para un aumento del 20% durante la dcada (Cuadro 2-1). El 74% de esa madera se emple como lea y carbn; proporcionalmente este rubro no muestra cambios durante la ltima dcada. Las exportaciones de productos madereros provenientes de los pases de la regin en 1992 se estimaron en $2,2 billones de dlares estadounidenses, un aumento del 126%, en trminos de su valor actual en dlares. De los productos industriales de la regin, la madera aserrada de especies no conferas alcanz 13,9 millones m3 en 1992, con exportaciones valoradas en US$215 millones (Fig. 2-11). De mayor significado econmico fue la produccin de papel y cartn, con un total de 9,8 millones de toneladas y exportaciones por US$867 millones, que significaron un aumento del 40% en la produccin de los ltimos diez aos, y cuatro veces ms el valor de la exportacin en trminos de dlares actuales. La produccin de pulpa de madera aument un 56%, alcanzando 6,1 millones de toneladas en 1992, con exportaciones valoradas en US$698 millones (Cuadro 2-1). Sin embargo, los pases neotropicales consumen ms madera aserrada, enchapada y contrachapada de la que producen. En 1982, los pases en desarrollo de Amrica produjeron slo el 3% de toda la madera exportada a nivel mundial, una porcin insignificante de madera para aserro y enchapado, pero el 19% de la madera aserrada y el 34% de lminas enchapadas (Fig. 2-12; Ann. 1984a). Brasil ha sido tradicionalmente el lder en materia de produccin de fibra en Amrica Tropical. En 1982, ese pas produjo casi tres millones de toneladas de pulpa y poco ms de tres millones de toneladas de papel; pero

39

Captulo 2

en 1992 produca 6 100 000 toneladas de pulpa y 9 800 000 toneladas de papel (Ann. 1993b). Un indicador de la importancia econmica de los bosques tropicales es proporcionado por el registro del Servicio Forestal de la India, que histricamente ha sido una de las agencias forestales pblicas ms efectivas del mundo. Esta agencia est involucrada en muchas formas de asistencia pblica, aparte de la mera venta de madera; sin embargo, entre 1950 y 1960, tuvo ingresos superiores en ms del 50% de sus gastos (Ann. 1960d). La produccin forestal, segn se define aqu, es la cosecha de madera de viejo crecimiento, que constituye un patrimonio natural y no un producto del esfuerzo humano (Fig. 2-13). Este patrimonio se est erosionando en muchos lugares; sin embargo, con el manejo y el cultivo en muchos lugares se ha alcanzado un xito extraordinario en la produccin continua. En los pases neotropicales, el desarrollo de procesos que usan una mezcla de maderas tropicales en la fabricacin de pulpa y papel ha reducido las importaciones de estos costosos productos forestales. Los problemas presentes para la expansin del uso de la celulosa son de naturaleza econmica ms que tcnica (Kyrklund y Erfurth 1976). Una posibilidad es la utilizacin completa de los rodales naturales; otra es que las maderas livianas

de rboles de crecimiento rpido, provenientes de la regeneracin natural, produzcan una pulpa tan buena o mejor que los primeros raleos de rodales naturales. La factibilidad de las plantaciones en la mayora de las partes de la regin depende, en gran medida, de los mercados de celulosa para tamaos intermedios o cultivos de rotacin corta. Adems de los suelos, del agua que conservan y de los nutrimentos que almacenan, el bien ms importante de los bosques tropicales ciertamente ha sido la lea. Ms de 1,5 mil millones de gente a nivel mundial depende de la lea para cocinar y para calefaccin (Ann. 1977b). Se estima que en Latinoamrica el consumo de lea vara de 0,36 a 1,03 m3 por persona por ao (Arnold y Jongma 1979). En 1974, eso significaba un total de 240 millones m3; un octavo del consumo mundial total, o el 82% del total de madera consumida para todos los propsitos en la regin (Arnold 1978). La madera proporcion el 20% del consumo de energa total de Latinoamrica en 1974. En sus bosques, los pases en desarrollo tienen un potencial de energa todava sin desarrollar, el cual, bien manejado, podr abastecer todos sus requerimientos de energa y proporcionar un excedente para la exportacin (Earl 1975). Quizs todava es vlida una prediccin de hace algunos aos en el sentido de que si slo el 5% de los terrenos deforestados en los pases en desarrollo fueran plantados

Cuadro 2-1.Produccin y exportacin de productos de madera en Amrica Tropical en 1982 y 1992 Produccin Producto Madera rolliza Lea/carbn Productos manufacturados Madera aserrada (no confera) Tableros de madera Hojas de enchapado Contrachapado Pulpa de madera Papel y cartn Fuente: Ann. 1993a. a Informacin no disponible b Unidades no acumulables 1982
3

Exportacin 1992 1982 1992 Miles de dlares (US$) a a a a 977,500 2,214,600 202,300 214,900 179,100 279,700 59,500 52,900 62,800 127,300 Miles de dlares (US$) 278,500 698,100 216,700 866,900

Miles de m 316,500 379,900 233,200 280,400 b b 13,100 13,900 3,900 4,100 300 400 1,500 1,500 Miles de toneladas 3,900 6,100 7,000 9,800

40

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

variacin entre las especies es poco significativa. En comparacin, el carbn bituminoso tiene un valor calrico de 6,9 kcal/t y 9,8 kcal/t los combustibles fsiles. La lea es el combustible ms barato disponible en gran parte de la regin; no necesita almacenamiento, pero sin embargo, se puede almacenar durante largos perodos. Su produccin requiere mano de obra intensiva, lo que puede ser, o no, una ventaja. Explotada de manera intensiva, puede hacer desaparecer bosques enteros, por lo que se requiere disciplina en el manejo. Puede ser de gran grosor, lo que dificulta el transporte y almacenamiento (Earl 1975). Fig. 211. La madera de las tierras bajas tropicales, por lo general se transporta a travs de los ros, como se ve en Panam. con especies forestales de crecimiento rpido, el mundo no tendra que enfrentar escasez de madera, ya que la deforestacin est creciendo tan rpido como las necesidades por madera. La madera consiste principalmente de celulosa y lignocelulosa; el 50% es carbn (C), 6% hidrgeno (H) y 44% oxgeno (O) (Earl 1975). Su valor calorfico es de 4,7 kcal/t secado al horno y 3,5 secado al aire; la Un anlisis de la situacin leera hace algunos aos en Amrica Tropical demostr que las siguientes zonas estn sufriendo escasez: Hait, el este del Brasil, El Salvador, el litoral del Per y el altiplano de Bolivia (Ann. 1981f). Dficits de naturaleza menos crtica se dan en el norte de Mxico, en Honduras, Cuba, Jamaica, Repblica Dominicana, las laderas de los Andes desde Colombia a Bolivia y, en Trinidad. En las extensas zonas deforestadas del hemisferio oriental la produccin de lea en las plantaciones forestales ha tenido gran xito. Una especie favorita es la Casuarina equisetifolia, un rbol de crecimiento rpido y madera densa. En Madras, India, este rbol, con una

Fig. 212. Los grandes rboles de madera atractiva y peso medio proporcionan unos de los productos ms valiosos de los bosques tropicales, el enchapado, manufacturado aqu en Sarawak a partir de una dipterocarpcea.

Fig. 213. Tpicamente, el inters nico de la cosecha de madera tropical es la ganancia inmediata, a expensas de los rboles inmaduros que podran cosecharse en el futuro.

41

Captulo 2

rotacin de 4 aos, rinde de 200 a 250 t/ha de madera seca (Kaul y Gurumurti 1981). En Dahomey -ahora Benin- el combustible requerido por la densa poblacin de una regin muy poco forestada, ha sido suministrado por plantaciones de C. equisitifolia a lo largo del litoral del pas (Buffe 1962). La futura demanda por lea parece asegurada porque, en general, faltan sustitutos satisfactorios; por ello, se requiere una mayor eficacia en el uso de la lea. Las cocinas de fuego abierto consumen cinco veces la cantidad de lea que consumen las cerradas (Arnold y Jongma 1979). Mejoras simples en el diseo de las cocinas pueden aumentar el ahorro hasta en 70%. Otra alternativa es la conversin de los desechos de madera en carbn. Las plantaciones para lea, exitosas durante muchas dcadas en India y en otros pases, tambin pueden concentrar la produccin y tener xito si se ajustan a las tradiciones y conocimientos del pueblo. La poca flexibilidad de los mercados de lea se aprecia en la India, un pas muy poblado, donde el 80% de las necesidades energticas rurales todava se satisfacen con fuentes no comerciales. De esta cantidad, el 64% es lea usada principalmente para cocinar. En zonas donde escasea el combustible, las plantaciones de lea son preferibles a cualquier otro cultivo forestal. El consumo de cerca de 0,6 toneladas por persona por ao es tan grande como en las zonas mucho ms forestadas de la Amrica Tropical (Kaul y Gurumurti 1981). Cocinar arroz en la India cuesta casi el 17,5 del contenido energtico del arroz mismo (Revelle 1981). El carbn de lea tiene un valor calorfico de 7,1 kcal/t, comparable con el carbn mineral; quema casi sin humo y mucha de su energa es emitida como calor radiante. Su baja densidad hace que sea frgil y necesite transporte y almacenamiento especial. Su uso en lugares cerrados crea la posibilidad de envenenamiento por monxido de carbono (Earl 1975). El carbn de lea es un combustible comn en las zonas urbanas de la regin a nivel domstico e industrial. La elaboracin del carbn de lea es particularmente apropiada para la sociedad tropical rural. Se puede efectuar a pequea escala y reportar ganancias. La relacin entre capital y mano de obra es baja, as que genera mayor empleo que muchas industrias. Utiliza destrezas comunes y requiere poca pericia gerencial o supervisora. Su ubicacin en zonas rurales contribuye al equilibrio econmico urbano/rural (Earl 1975).

En el futuro, la madera de los bosques ser tan importante para los trpicos como lo ha sido en el pasado. Los pases tropicales forestados importan productos de madera, pero el mundo desarrollado dentro de poco quizs tenga muy poca madera para exportarles. Se espera que la demanda por toda clase de madera, incluso para usos como lea y combustible para ciertos procesos qumicos, ha de aumentar en los pases desarrollados. As, los pases con abundantes reservas de materia prima mejorarn su posicin negociadora (Mitchell 1978). La sustitucin por otros materiales no es muy probable porque no existe suficiente energa barata para crear sustitutos. Se pronostica que entre 1980 y 2000, la demanda de productos a base de maderas tropicales aumentar un 110% a nivel mundial, 180% en los trpicos y 220% en el neotrpico (Pringle 1976). Consecuencias del uso excesivo. La explotacin excesiva de los bosques tropicales es comn, debido principalmente a la tradicin del libre uso. Donde los bosques son abundantes, el libre uso no ha sido declarado ilegal ni reconocido como un gasto innecesario (Hardin 1968). Las tradiciones de uso establecidas comienzan a considerarse derechos, generalmente antes de que el pblico o el gobierno se d cuenta de lo desastrosas que son las consecuencias. La sobre-explotacin es grave porque los bosques tropicales son intrnsecamente frgiles. Aparentemente, los bosques en sitios hmedos muestran poderes extraordinarios de recuperacin de las perturbaciones, regenerndose rpidamente en terrenos abandonados despus del cultivo y cerrando los claros del dosel. Los bosques sometidos a una explotacin selectiva o a la agricultura migratoria poco frecuente pueden, en general, no mostrar grandes cambios de apariencia. En un sentido cuantitativo, quizs parezca que soportan bastante bien, an lo que parece ser un tratamiento abusivo. Su complejidad resulta, sin embargo, de una red de interdependencia entre componentes cuya evolucin ha sido sincrnica. Perturbaciones en el delicado equilibrio entre organismos, an mediante cosechas cautelosas y selectivas, pueden eventualmente simplificar el ecosistema hasta tal punto que su estabilidad se deteriora y su capacidad de autoregeneracin se reduce. En un sentido estricto, se considera que los ecosistemas tropicales primarios, una vez modificados significativamente, ya no son recuperables (Gmez-Pompa y Vzquez-Yanes 1972). An si se dejara un perodo largo de proteccin completa, los cambios climticos a largo plazo y otras

42

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

influencias, evitaran la restauracin de un bosque esencialmente idntico al bosque primario. Una de las consecuencias ms sutiles de la intervencin humana en los bosques tropicales es la prdida gradual de biodiversidad. Esta puede deberse, por ejemplo, a la cosecha directa de todos los rboles maduros (portadores de semillas) de la especie Cedrela, o a la caza de animales adultos. An ms sutil sera el deterioro de los hbitats, o el hecho de que la intervencin humana favorezca, sin advertirlo, el desarrollo de enemigos de cierta especie. Debido a que los requerimientos de hbitat, el parasitismo y la depredacin son procesos todava no estudiados en forma exhaustiva, tales daos quizs no se detecten. Por supuesto, si se necesitan al menos 10 000 individuos para conservar la gama gentica de una especie (Poore 1976a), la declinacin de tal especie, particularmente si su distribucin es escasa, puede pasar desapercibida hasta mucho despus que su poblacin se haya reducido por debajo de ese nivel. El efecto de la explotacin maderera sobre la diversidad no puede ser medido puramente en trminos de un cambio en la cantidad de especies vegetales. Ciertas especies de animales pueden verse particularmente afectadas por ciertas plantas que los bilogos reconocen como claves, desde el punto ecolgico. Las especies de plantas claves pueden, por ejemplo, servir como fuente de alimento durante perodos en que otros alimentos preferidos no estn disponibles. Las evidencias indican que cantidades mnimas, tales como el 1% de estas especies claves, pueden ayudar a la mayora de la fauna silvestre que se alimenta de frutos en los bosques hmedos; si la explotacin maderera conserva ciertas especies claves, quizs no se reduzca la capacidad del bosque de alimentar a muchas clases de animales silvestres. Queda por comprobar, sin embargo, si las especies claves seguiran protegidas de pestes y enfermedades si aumentara la proporcin de especies claves en el bosque, y si otros requisitos de las poblaciones animales, tales como el hbitat reproductivo, persistiran a pesar del tratamiento recibido por el resto del bosque. Otra consecuencia evidente de la explotacin excesiva del bosque es la disminucin de la capacidad de producir madera comercial despus de haber extrado los mejores rboles madereros y del consiguiente dao a las especies remanentes. Generalmente, la cosecha tambin provoca erosin por efecto de caminos

abandonados e inestables y de pistas de arrastre. La sobre-explotacin continua reduce los rendimientos de madera para uso local y de exportacin. El uso excesivo de los bosques es evidente en los sitios donde los cultivos deterioran el suelo tan rpidamente que no producen en un perodo razonable. En las terrazas altas del Amazonas, por ejemplo, se cultiva por dos aos seguidos por un perodo de barbecho de diez aos lo cual permite un cultivo ms de tipo tradicional (Sioli 1973). El cultivo de la tierra disminuye la infiltracin del suelo, reduce la recarga de agua y aumenta el flujo de inundaciones, por lo que se pueden producir erosiones y derrumbes. El uso excesivo de los terrenos forestales ha acortado gradualmente el perodo del barbecho en ciertas zonas, hasta el punto que el barbecho no es suficiente para restaurar la fertilidad del suelo ni para regenerar un cultivo forestal aprovechable (Ann. 1977b). La restauracin, entonces, se ve como una medida poco prctica, y la gente tiene que abandonar el sitio o continuar viviendo una existencia marginal. El resultado final puede ser una gran rea desperdiciada e improductiva; condiciones que preceden a las hambrunas, enfermedades epidmicas y guerras civiles. Ejemplos existen en el frica y en otras partes del mundo (Poore 1976b). En el centro de Tanzania, la recoleccin de lea para una familia promedio requiere de 250 a 300 das hombre al ao (Ann. 1977b). Una situacin extrema se da en el Punjab de la India, donde los bosques slo satisfacen el 1% de la demanda por lea; bajo estas condiciones, la gente rural, aunque consciente del impacto sobre la produccin de alimentos, est forzada a usar el estircol de vaca, tallos de maz y otros desechos agrcolas como combustible para cocinar (Sagreiya 1946a, Singh y Randev 1975). Como lo ilustran acontecimientos mundiales recientes, las consecuencias de una deforestacin excesiva pueden ser de largo alcance. Se piensa que el crecimiento de los desiertos en el frica (al sur del Sahara) son el resultado de los incendios en los matorrales, la corta de ramas para forraje, la deforestacin, el pastoreo excesivo y la vegetacin pisoteada por los animales (Delwaulle 1973). Estas prcticas provocan el deterioro de la vegetacin natural restante y disminuyen el rendimiento de los cultivos, lo que a la vez, provoca el xodo en masa de los habitantes.

43

Captulo 2

Terrenos forestales y no forestales El establecimiento de metas razonables para el uso de terrenos forestales requiere que se consideren primero las prioridades y los requisitos de uso de los terrenos no forestales y luego, que se efecte una evaluacin de los principales usos forestales. Un diagrama para la identificacin de terrenos forestales y no forestales y su desarrollo se muestra en la Fig. 2-14. Bosque versus agricultura. La produccin de alimentos ofrece rendimientos ms obvios y oportunos que la produccin forestal. El crecimiento de la poblacin no se equipara en todas partes con un aumento en la produccin de alimentos (Cuadro 2-2). Una consecuencia de esta tendencia es la deforestacin continua, cuyo fin es explotar el suelo y los nutrimentos que se han reciclado de la vegetacin forestal. Entre 1980 y 1982 la poblacin dedicada a actividades agrcolas en la regin neotropical aument en ms de 2 millones de personas (Ann. 1993b). Los terrenos dedicados a la agricultura, tanto permanente como temporal, aumentaron en ms de 65 millones de hectreas entre 1970 y 1991 (Ann. 1993b). La agricultura con irrigacin, que en gran parte depende del agua del bosque, aument en cerca de 2 millones ha entre 1981 y 1991. Lo ms difcil en la preservacin de terrenos para la produccin forestal a largo plazo es cmo protegerlos contra la produccin de alimentos y forraje. Los bosques

crecen mejor en terrenos que, a la vez, son los mejores para la produccin de alimentos y forraje. As, la deforestacin para establecer cultivos agrcolas podra parecer necesaria, an cuando las prcticas agrcolas no hayan sido exitosas o duraderas. Cualquier comparacin entre el cultivo de alimentos o de forraje y el cultivo de madera generalmente acarrea una predisposicin en contra de los bosques, porque los valores agrcolas no slo son tangibles sino inmediatos, mientras que muchos valores forestales no lo son. Adems, las investigaciones agrcolas han conducido a la intensificacin de los mtodos de produccin, la cual no tiene paralelo en la produccin forestal. A diferencia de los terrenos agrcolas, los bosques tienen muchos rboles de baja calidad, no comerciales y, por lo general, ningn rbol genticamente mejorado. Los recursos forestales no son controlados, como tampoco el suministro de nutrimentos, las malezas, los insectos o las enfermedades. Si la agricultura tuviera estas desventajas tampoco sera econmicamente atrayente. Al corregir estas deficiencias en el cultivo de cafetales en Puerto Rico (un cultivo forestal), aumentaron los rendimientos al menos en 12 veces (Wadsworth 1962). El rendimiento de la yuca en suelos podslicos rojo-amarillentos del trpico hmedo aument casi un 60% con una aplicacin modesta del fertilizante NPK, el cual mejor tambin las propiedades del suelo (McIntosh et al. 1980). La produccin de alimentos est disminuyendo en ms de la mitad de los pases del neotrpico (Ann. 1993b);

Cuadro 2-2.Produccin de alimentos en Amrica Tropical, 1972-81 ndice de produccin de alimentos per capita 115 114 112 110 110 110 101 99 94 93 ndice de produccin de alimentos per capita 92 91 90 84 84 83 81 68 67 62

Pas Brasil Bolivia El Salvador Colombia Ecuador Jamaica Mxico Venezuela Paraguay Costa Rica

Pas Guatemala Honduras Per Panam Repblica Dominicana Surinam Cuba Guyana Hait Nicaragua

Fuente: Ann. 1993a Nota: El ndice de produccin de alimentos per cpita de 1969-71 fue 100.

44

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

TERRITORIO NACIONAL

(Vegetacin primaria dominante)

w SABANA, MATORRALES, PASTOS O DESIERTO


(Conservar y reforestar si hace falta)

w FORESTAL

w
(Mejor uso potencial)

w NO FORESTAL
(Desarrollar, usar rboles compatibles)

w FORESTAL
(Beneficios o productos necesarios, excluir usos no forestales)

w
(Principal valor potencial)

w AGUA, BIODIVERSIDAD, RECREACIN


(Conservar el bosque y desarrollar, productos cuando sean compatibles)

w PRODUCCIN
(Desarrollar usos mltiples compatibles)

w
(Productividad potencial)

w BAJA
(Optimizar la produccin sostenible)

w ALTA
(Optimizar la produccin sostenible)

Fig. 214.Secuencia esquemtica para la identificacin y tratamiento de terrenos para la produccin de rboles y bosques.

45

Captulo 2

por ello, cada vez hay ms presin para que terrenos llanos y bien irrigados, con suelos profundos y apropiados para la labranza sean usados para la produccin de alimentos y forraje. No obstante, si estos terrenos fueran manejados al mximo de su productividad, y fuesen protegidos de las grandes fluctuaciones en el flujo de los ros por los bosques de las tierras altas, la mayora de los pases podran producir la mayor parte de los alimentos y del forraje que necesitan y an as, dedicar grandes regiones a la produccin de madera y a otros beneficios forestales. Desafortunadamente, los mejores suelos de la regin no son totalmente productivos, por lo que se dedican terrenos menos apropiados para el uso agrcola. Los suelos demasiado pobres como para sostener un cultivo continuo pueden ser usados de manera temporal despus que se tala el bosque, pues los nutrimentos en los rboles se liberan al cortarlos (Fig. 2-15). La superficie requerida para alcanzar un rendimiento dado en ese tipo de terreno marginal es mucho mayor, ya que despus de uno o dos cultivos, el terreno debe quedar en barbecho durante varios aos. En las zonas montaosas, la erosin severa que resulta de esta prctica puede por ltimo impedir el cultivo de los rboles mismos. En Cuba, por ejemplo, un pas tradicionalmente forestado, la conversin de terrenos dej slo el 16% de la isla cubierta por bosques en 1990 (Ann. 1993a). Ms del 80% de la isla de Puerto Rico fue deforestada con el

mismo propsito (Murphy 1916). Sin incentivos especiales, los agricultores dudan en adoptar prcticas que permitiran un cultivo continuo de los terrenos, an cuando el barbecho haya sido evidentemente degradado por la reduccin del perodo, y se hayan desarrollado y comprobado avances tecnolgicos (Ward y Cleghorn 1964). La expectativa de un mayor rendimiento financiero, mediante la produccin de alimentos y forraje en vez de madera en los mejores terrenos, ha conducido a una deforestacin extensa en los trpicos, en gran parte como resultado de una colonizacin deliberada y de proyectos de desarrollo rural. Tales proyectos generalmente tienen xito en provocar la deforestacin, pero su xito es menor en cuanto a garantizar un apoyo continuo a los colonizadores a travs de la agricultura. Como resultado, quedan abandonadas extensas zonas, una vez cubiertas por bosques exuberantes. Este hecho justifica que no se dejen a la agricultura todos los terrenos forestados que a priori parecen idneos para la explotacin agrcola. Un uso mucho ms razonable sera intensificar la agricultura en terrenos que ya se han deforestado. En la mayora de los casos, la cantidad de bosques destruidos y la densidad de la poblacin rural estn directamente relacionadas (Poore 1983). La urbanizacin, por el contrario, se asocia con una deforestacin de menor alcance. En zonas con poblaciones de bajas densidad, como la parte central del Amazonas, los bosques estn menos amenazados que en las regiones ms densamente pobladas de Amrica Central. El sur del Asia se considera una excepcin prometedora; all se da un manejo forestal intensivo, forestera comunitaria y una agricultura intensiva de alta calidad, que permiten sostener una poblacin rural muy densa con una baja destruccin forestal. Holdridge (1959) establece las caractersticas climticas que limitan la produccin de alimentos y forraje, ms que la produccin maderera. Segn l, la agricultura es ms exitosa en regiones donde la precipitacin y la evapotranspiracin son ms o menos iguales; o sea, en las zonas de vida hmedas y secas, en contraposicin con las zonas muy hmedas y muy secas (Apndice B). En la zona muy hmeda es difcil mantener la fertilidad debido a la lixiviacin y la erosin; en la zona muy seca, el agua constituye una limitacin. Si bien all la agricultura migratoria es posible, los rendimientos seran tan bajos que impediran el asentamiento de poblaciones permanentes.

Fig. 215. Las laderas recientemente deforestadas de Sarawak, generalmente se convierten en plantaciones de pimienta negra, un cultivo que genera ingresos en efectivo. 46

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

Tosi (1975) considera que la zona de vida bosque hmedo de Holdridge es de naturaleza ptima para la agricultura y ganadera. Sin embargo, an all la temporada de sequa puede abarcar hasta siete meses, en sitios donde un perodo de dos a cuatro meses es suficiente para causar deficiencias de humedad en cultivos sin irrigar y pastizales. Tosi menciona adems que en las zonas de vida bosque muy hmedo y bosque lluvioso, los excedentes de agua son tan grandes que la lixiviacin reduce la fertilidad del suelo drsticamente. An los terrenos de pastoreo son de baja productividad debido a que el ganado pisotea los suelos anegados. En una regin bien irrigada, como la Amazonia, el cultivo de arroz y maz es dudoso porque dependen demasiado del capital y maquinaria, en una zona de agricultores inexpertos (Smith 1978). El cultivo multiestratificado de 13 especies de plantas usado por los Caribes bajo estas condiciones es menos riesgoso (Smith 1978), pero no significa una fuente de abastecimiento futuro de productos adecuados para el mercado urbano. En terrenos pobres, las ventajas de los rboles sobre los dems cultivos es abrumadora, especialmente donde se obtienen bajos rendimientos y ciclos cortos de produccin. Algunos expertos agrcolas reconocen que el cultivo permanente de rboles es ms apropiado en sitios donde la precipitacin es alta y los suelos pobres. Su ms importante ventaja ecolgica sobre los cultivos anuales es su valor protector. Segn Alvim (1981), el cultivo de rboles exige menos nutrimentos y tolera mayor acidez y toxicidad de aluminio que los cultivos agrcolas. El hecho de que exigen menos nutrimentos no slo se debe al reciclaje de minerales una funcin que las plantas anuales no pueden efectuar eficazmente sino tambin a que los productos cosechados de cultivos perennes generalmente tienen menor valor nutritivo que los cultivos anuales. Alvim enumer slo cinco cultivos agrcolas perennes recomendables para la Amazonia: caucho, aceite de palma, cacao, caa de azcar y pimienta negra. Otros cultivos arbreos que se pueden considerar son: guaran, achiote, frutos de palma, palmito y madera del copaiba. El requerimiento de terreno para estos cultivos sera no mayor del 1% de la cuenca amaznica, dejando el resto de la zona libre para la produccin de madera. Sin embargo, los cultivos perennes tienden a fragmentar el bosque, lo que quizs constituya un peligro ms serio

para la seguridad de los bosques que la agricultura de subsistencia y los cultivos anuales (Gordon 1961). En terrenos marginales, la produccin de madera difiere del pastoreo de las siguientes maneras: (1) requiere ms capital por unidad de trabajo y superficie de terreno; (2) produce mayores ingresos por unidad de terreno; (3) emplea ms gente por unidad de terreno; y (4) es ms sensible a las tasas de inters (Johnston 1966). Se ha puesto en duda el manejo del pastoreo en suelos pobres del trpico hmedo. Pruebas simuladas del rendimiento probable en la Amazonia no permiten afirmar que ninguno de los sistemas (populares o fomentados) que se usan actualmente puedan asegurar rendimientos sostenidos (Fearnside 1979b). En climas ms secos, el pastoreo no solamente es marginal sino que adems puede daar irreversiblemente al bosque, segn lo indican los 1,7 millones ha de pastos lalang en Indonesia, consecuencia de la quema de los bosques. La reforestacin de tales zonas ha sido difcil. En terrenos apropiados para la agricultura, u otros terrenos usados para producir cultivos alimenticios, tambin pueden haber lugares remotos donde se pueden establecer bosques productivos. Por ejemplo, en el Punjab, donde el 80% de los terrenos se dedican a la agricultura, el 4% es forestado (Singh y Randev 1975); esta zona de 100 000 ha incluye 42 000 ha de franjas a lo largo de las lneas de ferrocarril, carreteras, drenajes y canales; otras 22 000 ha corresponden a pequeos bloques a lo largo de los ros, y las restantes 36 000 ha se encuentran diseminadas entre los llanos y las colinas. Ms de la mitad de estos terrenos forestales se conservan por su valor protector; slo 0,15 ha per cpita se dedica a la produccin de madera para uso humano. La inexorable invasin de los bosques por cultivos migratorios y pastoreo, en suelos cada vez menos estables e improductivos, viene acompaada por una creciente miseria humana y la prdida de la capacidad productiva de la tierra a futuro, tanto para cultivos agrcolas como, posiblemente, para cultivos forestales (Fig. 2-16). Por consiguiente, ha comenzado la bsqueda de alternativas capaces de asegurar rendimientos sostenibles. Estudios bajo condiciones favorables en el centro de Brasil (Watters 1974), han demostrado que una aldea de 145 personas, establecida durante 90 aos, necesitaba 5500 ha de bosque (38 ha per capita) para sobrevivir. Los cultivos en el bosque quizs necesiten menos trabajo para producir una unidad especfica de

47

Captulo 2

agrcolas o forrajeros bajo los rboles, dependiendo del potencial del sitio para los dos tipos de cultivos. El sistema agroforestal es especialmente til en terrenos que de otro modo seran marginales para la agricultura. En 1979 se deca que casi 49 millones km2 de terrenos en los trpicos (65% de la superficie total) se encontraban en una situacin de agotamiento (King 1979a). Cerca de 630 millones de gente (35% de la poblacin total de los pases en desarrollo) dependen de estos terrenos para su subsistencia. El sistema agroforestal constituye un mtodo de producir madera y alimentos a partir de una misma unidad de terreno. El sistema agroforestal podra ser muy importante para la identificacin de terrenos que se podran dedicar a la produccin forestal. El sistema agroforestal no promete todos los beneficios de los bosques cerrados, pero s es estable, puede reemplazar a la agricultura migratoria y definir los lmites entre bosque cerrado y fincas. An si se emplearan los 630 millones de gente, el sistema agroforestal sin duda sera ms provechoso en los terrenos agotados, lo que permitira que los bosques secundarios permanezcan intactos. Tosi (1975) advirti que las nuevas colonias deberan confinarse casi exclusivamente a las zonas hmedas (bosque hmedo); slo bajo ciertas condiciones especiales del suelo se podra permitir que las zonas muy hmedas (anegadas) se consideren apropiadas para la agricultura o el pastoreo sostenibles. La experimentacin con sistemas agroforestales est en los primeros pasos; por ello no se puede predecir el volumen y la calidad de la madera que rendirn. Las fuentes de incertidumbre incluyen la adaptabilidad al sitio y el rendimiento de especies madereras bajo el sistema (en comparacin con la produccin simple de madera), la importancia (si la hubiere) de los rboles frutales como madereros, y el hecho de que el sistema sera aceptado nicamente por los que lo aplicaran si la madera fuera slo un subproducto de la produccin de alimentos o forrajes. Capacidad de uso de la tierra. La seleccin de terrenos para la produccin forestal debe basarse en las propiedades del terreno mismo y los requisitos de las distintas clases de explotacin. Un primer paso en la planificacin de una buena explotacin sera el desarrollo y la aplicacin de un sistema de evaluacin de los terrenos. Young (1976) especific que un sistema tal debera hacer lo siguiente:

Fig. 216. El uso excesivo de laderas antiguamente forestadas produce terrenos degradados, tal como se ve aqu en Hait.

alimento que el cultivo en pastizales o la operacin de un sistema agrcola permanente (Ward y Cleghorn 1964); sin embargo, quizs no haya tal disponibilidad de tierra en los bosques tropicales. El manejo agroforestal surge como alternativa, el cual incluye el cultivo de productos agrcolas y forestales de forma simultnea o alternada en un mismo terreno; este tema se discute en el captulo 8. La integracin de cultivos simultneos incluye plantaciones extensas y comprobadas como caf, cacao y frutales bajo la sombra de otros rboles, y el uso de cultivos convencionales de rboles, como el caucho, la palma aceitera y la copra en combinacin con alimentos y forrajes, e incluso forraje arbreo para ganado. Un buen manejo del estrato arbreo superior, que protege a los cultivos de alimentos o forrajes, ayuda a estabilizar la produccin agrcola, alargando la productividad del perodo de cosecha o reduciendo el tiempo del barbecho. Pequeas ganancias de este tipo pueden ser populares entre los agricultores y reducir la necesidad de talar ms bosque; una ganancia de carcter secundario sera la produccin de madera. La sucesin integrada de cultivos agrcolas y madereros constituyen el sistema taungya, ya centenario. Este busca el establecimiento de plantaciones madereras entremezcladas con cultivos alimenticios en los primeros aos. Este tipo de plantacin busca producir rboles para otros usos diferentes de la madera, el espaciamiento puede o no permitir el cultivo continuo de productos

48

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

Evaluar los terrenos para usos especficos. Considerar otros usos fsicamente posibles y econmica y socialmente beneficiosos. Tomar en cuenta tanto la produccin como los dems beneficios e inversiones o gastos necesarios. Considerar los efectos ambientales. Permitir la evaluacin por etapas, de acuerdo con los propsitos e intensidad de la evaluacin. Ser verstil, aplicable en superficies grandes y pequeas. Producir resultados permanentes, independientes de las tendencias econmicas actuales. Permitir que se hagan revisiones Presentar resultados en forma simple, que inspiren confianza en el pblico no especializado. Poore (1976b) dijo que el xito en la planificacin del uso de la tierra depende de que se reconozcan los distintos intereses pblicos y que sean categorizados con habilidad. La resolucin de conflictos es esencialmente una cuestin de poltica. En el proceso de planificacin, l recomienda una secuencia lgica: (1) identificar las principales reas de inters pblico, (2) examinar los terrenos en funcin de su importancia para cada una de esas reas, (3) comparar valores, y (4) resolver los conflictos. Para comprobar las bondades de cualquier accin se debe de determinar la magnitud de su efecto en el bienestar humano; pero, segn Poore, existen dos complicaciones para determinar el efecto de una accin: (1) muchos de esos efectos tardan tiempo en evidenciarse, y (2) los efectos pueden manifestarse lejos del lugar de origen. El desarrollo y aplicacin de sistemas de evaluacin de la tierra recin se inicia en el neotrpico. Los parmetros climticos, fisiogrficos y edficos fundamentales para tomar decisiones no han sido elaborados en todas partes y, donde existen, en general no son bien entendidos. Los mapas constituyen la base de la mayora de las propuestas para la distribucin de la aptitud productiva de los terrenos de la regin. Adems, la evaluacin y planificacin son procesos de largo plazo que slo se pueden efectuar en etapas; sin embargo, hay una gran

presin que impele a tomar decisiones rpidamente para cumplir con necesidades inmediatas. Lo mismo sucede en las zonas templadas tambin. Por eso, la disposicin de Young (1976), de que el sistema de planificacin debe permitir revisiones a medida que aparezcan nuevos datos es de importancia crtica. En la planificacin del uso productivo de la tierra se usan dos tipos de criterios: (1) criterios fsicos esencialmente constantes, y (2) criterios sociales sujetos a cambios en el tiempo. Los siguientes son algunos criterios especficos que ayudan a determinar si los terrenos se deben dedicar a la produccin forestal, y si as fuera, los beneficios o productos ms apropiados: Ambiente fsico El clima, particularmente la cantidad y uniformidad de la precipitacin. El suelo, particularmente su profundidad (capacidad de contener agua) y susceptibilidad a la erosin. Fisiografa particularmente valor escnico, laderas, contribucin al posible uso del agua o inundaciones ro abajo y accesibilidad. Presencia y calidad de los bosques y caractersticas particulares, comparativamente escasas en otros sitios. Futuro ambiente social Patrn de uso productivo del suelo y prcticas tradicionales. Necesidades futuras relacionadas con el bosque, incluyendo las de poblaciones adyacentes y turismo. Futuras presiones de la poblacin humana: tierra para la produccin de alimentos, uso del agua ro abajo y suministro de madera, incluyendo las expectativas de exportacin. Como antes se mencion, Holdridge (1959) indica que la agricultura sustentada en el agua de lluvia es ms exitosa donde la precipitacin y la evapotranspiracin son ms o menos iguales. Dubois (1971) aplic otro criterio cuando fundament su recomendacin para la produccin de cultivos anuales, perennes, pastoreo, caucho, cacao, palma aceitera y madera, o para la agricultura migratoria, en la severidad y periodicidad de las inundaciones en la Amazonia. Holdridge (1976), con base en las evidentes presiones sociales, enumer las zonas que con mayor probabilidad perderan sus

49

Captulo 2

bosques en Costa Rica: (1) los llanos aluviales frtiles sin una estacin seca marcada (las tierras bajas del Caribe), (2) los terrenos arables y frtiles con una estacin seca larga, y (3) los terrenos montaosos de las laderas del Pacfico sujetos a sequas e incendios. Plath y van der Steenis (1968), con base en datos disponibles sobre clima, suelos y pendientes, clasificaron las aptitudes de los terrenos de Centroamrica ( Cuadro 2-3). A partir de este cuadro, pareciera que slo el 38% de los terrenos deberan ser usados para propsitos agrcolas. El resto son zonas necesarias para propsitos residenciales, comerciales e industriales; pero lo mejor para la mayor parte de los terrenos sera que permanecieran bajo cobertura forestal. La categora que Plath describe como cultivos extensos en zonas hmedas parece corresponder a las zonas donde la agricultura migratoria es sostenible. La parte de la subregin dedicada a la agricultura migratoria es, con certeza, mucho ms extensa que eso, cubriendo grandes extensiones de terrenos clasificados como inapropiados para la agricultura. El sistema de clasificacin de la aptitud productiva de los suelos creado por el Servicio de Conservacin de los Suelos de los EE.UU. (Norton 1939) ha sido sometido a prueba en Amrica Tropical. Este sistema se basa en la productividad, drenaje y erodabilidad del suelo. Un estudio en la regin andina y parte de las cuencas del Amazonas y del Orinoco en Colombia (Corts 1977) demostr que slo el 20% del terreno es apropiado para sostener cultivos anuales; un 30% adicional son terrenos llanos o con pendientes suaves y pobre drenaje, o terrenos excesivamente pedregosos, empinados o sujetos a la erosin. El 50% restante es apropiado slo para bosques, pastizales de especies nativas u otra vegetacin natural que protege las cuencas y la vida silvestre. McKenzie (1976) estim que el 5% del territorio de Venezuela es apropiado para cultivos anuales, 32% para pastoreo y 62% para manejo de bosques. De acuerdo con Luna (1976), el 39% del pas debe permanecer bajo cobertura forestal; de esa cantidad, el 31% (12% del pas) debera mantenerse principalmente por los beneficios que proporciona y no por los bienes y el 69% (27% del pas) para la produccin maderera. En 1978, Kudela estim que el 25% de Cuba debera permanecer forestada (slo el 13% lo era en aquel entonces). Se ha recomendado como idnea para bosques, la mitad de la superficie total de Puerto Rico

Cuadro 2-3.Capacidad de uso de la tierra en Centroamrica Superficie (millones km2) (%)

Categora del uso de la tierra

Apropiado para la agricultura sostenible Clima ms favorable (trpico hmedo) Cultivo intensivo Anuales 16 Perennes 4 Subtotal 20 Cultivo extensivo Anuales 6 Perennes 38 Con rboles 24 Subtotal 68 Total 88 Climas menos favorables 103 Total (apropiado para agricultura) 191 No apropiado para la agricultura sostenible (apr. para bosques) Climticamente 115 De otro modo 193 Total 308 Total superficie terrestre Fuente: Plath y van der Steenis 1968. 499

3 1 4 1 8 5 14 88 20 38

23 39 62 100

(Cuadro 2-4; Birdsey y Weaver 1982, Wadsworth y Schubert 1977). Una conclusin comn a la que llegan estos estudios sobre la aptitud productiva de la tierra es que grandes zonas que deberan permanecer con cobertura arbrea, son deforestadas, sobrexplotadas y abandonadas. La disparidad entre el ideal identificado por estos estudios y la realidad no debera relegarlos al olvido, pues conocer lo que es deseable reporta importantes beneficios; an cuando esta disparidad est empeorando con el aumento de la poblacin es posible dirigir la degradacin a lugares donde se arriesga una menor cantidad de recursos y restaurar bosques en terrenos abandonados. La reforestacin se puede centrar en zonas donde se logre un mayor valor agregado. Una caracterstica importante del estudio efectuado en Puerto Rico fue la identificacin de terrenos donde

50

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

existen menos disputas en cuanto al uso, entre las agencias gubernamentales de desarrollo y los propietarios. Otra caracterstica importante fue encontrar una actitud liberal en la expansin de la infraestructura (urbana, industrial y comercial) relacionada con el uso productivo de los terrenos; afortunadamente, esta actitud liberal y generosa result ser menor en funcin de toda la zona estudiada. Finalmente, los terrenos asignados a la agricultura fueron establecidos con base en una evaluacin realista de los posibles mercados para los cultivos, de modo que en esta isla densamente poblada quedan grandes extensiones de terreno potencialmente disponibles para bosques. Tericamente, ms de un cuarto de la isla est disponible para beneficios intangibles; sin embargo, todava es capaz de satisfacer con una tecnologa comprobada, ms de la mitad de la demanda por productos forestales proyectada para los prximos 25 aos. Control del uso de los suelos. El largo perodo que generalmente se necesita para producir bosques y cultivos forestales requiere que las inversiones se hagan donde no se vayan a perder por cambios arbitrarios en el uso de los terrenos. La naturaleza social e intangible de los beneficios forestales justifica la participacin del gobierno para fomentar tal estabilidad. Puesto que el bienestar de naciones enteras y de sus culturas est en peligro, el pueblo tiene el derecho y la responsabilidad

de participar en las decisiones que afectan el futuro de los bosques nacionales. Una consecuencia lgica de esta filosofa ha sido la reserva pblica de bosques, particularmente los que se consideran valiosos por otras razones ms importantes que la explotacin inmediata de sus recursos madereros. Se han reservado bosques en la mayora de los pases tropicales del mundo, incluso en Amrica Tropical. En el frica Occidental, por ejemplo, entre 1929 y 1950 se crearon ms de 600 reservas forestales en nueve pases para un total de 146 000 km2; o sea, el 2,4% del territorio en cuestin (Bellouard 1952). Sin embargo, Gordon (1961) advirti del peligro que existe en reservar legalmente terrenos forestados que luego se consideran ms apropiados para la produccin de alimentos o forrajes. La responsabilidad de reservar y proteger terrenos forestados generalmente se deja en manos de agencias forestales gubernamentales. Segn Gordon, los forestales podran engaarse si creen que la mayor parte de los terrenos reservados en el pasado para propsitos forestales permanecern en el futuro. Los problemas inherentes al establecimiento de reservas sin tomar en cuenta el entorno social pueden ilustrarse con las experiencias sufridas en Venezuela. En 1950, en los llanos occidentales se reservaron acerca de 9370 km2

Cuadro 2-4.Uso futuro potencial de la tierra en Puerto Rico Superficie (miles km2) 100 345 10 43 68 202 122 445 890 243 202 1 5 8 23 13 1 27 23

Categora del uso Urbano Cultivos agrcolas Otros terrenos rurales Mangles, pantanos Precipitacin >250 cm/ao Precipitacin 100250 cm/ao Pendiente >60% Pendiente <60% Precipitacin <100 cm/ao Subtotal Total Resumen del uso forestal Protector solamente Protector y productivo

Principal uso sostenible Residencial, industrial, comercial Cultivo de alimentos y forrajes Bosques de proteccin Bosques de proteccin Bosques de proteccin Bosques de proteccin y productivos Bosques de proteccin

(%)

51

Captulo 2

de bosques (Veillon 1977). Debido a que gran parte de ese terreno es llano y bien irrigado, se inici el establecimiento creciente de campesinos con fines agrcolas y pastoreo del ganado (Luna 1973). Los esfuerzos del gobierno por controlar estas prcticas sin generar reacciones hostiles no han sido efectivos, y en consecuencia, se segreg parte de una reserva para la agricultura. Luego se permiti a los transgresores vender sus cultivos, lo que aument la presin. Para 1973, la Reserva de Turen casi haba desaparecido (Luna 1973); el total de los bosques reservados se haba reducido en un tercio a 6270 km2 (Veillon 1977). Sin embargo, ms de la mitad de la deforestacin se ha dado en la zona premontana, donde la proteccin a las nacientes de los ros es necesaria. En 1977, Veillon denunci que para el ao 2000 desapareceran la mitad de los bosques remanentes en la reserva. En el neotrpico, los bosques muy hmedos y hmedos existentes en 1992 abarcaban 6,80 millones km2, un 22% menos de los 8,73 millones km2 que originalmente haba (Ann. 1993b). En resumen, los terrenos forestales -definidos como los terrenos que se deben dedicar a los bosques, independientemente de si en la actualidad estn forestados o no- constituyen una parte significativa de cada pas en el neotrpico. Estos terrenos abarcan todos aquellos donde pueden crecer bosques, y que no se necesitan ahora o en un futuro prximo para otros propsitos. En la mayora de los pases, la deforestacin, racional e irracional, restringe los bosques a terrenos que deben permanecer forestados por razones ajenas a la productividad maderera, tales como las siguientes: zonas inservibles para otros propsitos zonas de valor escnico ya en uso para propsitos recreativos y tursticos cuencas superiores lluviosas y empinadas, particularmente donde el uso actual del agua es crtico zonas inundables, reas costeras y arbolados espinosos En conjunto, estos bosques quizs no sean lo suficientemente extensos o productivos como para suministrar productos necesarios (ni se deberan usar para tales propsitos). Mientras puedan proporcionar beneficios forestales, constituyen un ambiente quizs estable, y su permanencia como bosques puede

garantizar otros beneficios a largo plazo. Pero, debido a que estas zonas tienden a ser marginales, tanto para la produccin forestal como para la agricultura, quizs sea necesario contar con ms terrenos para productos forestales. Por consiguiente, se deben de investigar terrenos ms favorables para determinar su posible rendimiento forestal. Los bosques pblicos reservados no garantizan la produccin forestal. En el pasado, algunas reservas de una regin se han dejado sin proteccin, olvidadas y perdidas. La mayor parte de los terrenos aptos para bosques son de propiedad privada, ocupados y demasiado caros como para que el gobierno piense en adquirirlos. As, se necesitan incentivos para que los propietarios de terrenos conserven, manejen o reforesten sus propios terrenos. Tales incentivos deben asegurar una produccin forestal continua. Este objetivo se puede cumplir parcialmente intercalando bosques y terrenos cultivados, pero el xito depende, ms que todo, de contar con buenos mercados y un esfuerzo serio de extensin que involucre a los propietarios de bosque y a las comunidades rurales. Terrenos forestales: la reparticin del uso El requisito previo para un manejo intensivo del bosque, que promueva una produccin creciente y sostenida, es que genere otros beneficios aparte del rendimiento del producto. El cultivo y manejo intensivo de una plantacin requieren pericia tcnica, y la mayor parte de los ingresos pueden beneficiar a los residentes rurales, con lo que se contrarresta la emigracin a las ciudades. Del mismo modo, gran parte del procesamiento de la madera se puede efectuar con tecnologa intermedia en zonas rurales. Un estudio en Australia demostr que la explotacin y procesamiento de madera aserrada proveniente de plantaciones proporcionaban empleo continuo a un grupo de 6 a 26 personas por cada 10 000 m3 de producto (Greig 1979). Para la administracin y servicios recreativos en el bosque solamente se empleaban de 4 a 7 personas por 100 000 das-visitante. A nivel mundial, la cosecha y procesamiento de madera industrial, ms el trabajo silvicultural asociado y los servicios perifricos emplearon casi 75 millones de personas en 1963 (Sartorius y Henle 1968). En el futuro, el manejo de bosques productivos se tornar progresivamente ms complejo, involucrando la conservacin de ecosistemas naturales, la supervivencia de especies, el flujo favorable de energa y materiales y la renovacin orgnica, el valor escnico y las

52

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

consecuencias mltiples de la actividad humana en los bosques (Ovington 1974). Adems, a pesar de la importancia de la economa en la toma de decisiones, debe de respetarse el estilo de vida de los individuos, familias y tribus cuyo patrimonio est arraigado en los bosques y terrenos aledaos. Slo haciendo un uso completo de las habilidades, caractersticas, creencias y prejuicios de los pobladores locales se puede mejorar la productividad general de los terrenos (Beresford-Pierse 1962). Nuestra preocupacin en este libro es la produccin forestal; por ello, un punto de partida lgico es identificar las zonas apropiadas para tal produccin. A menudo se ha pasado por alto la importancia de este paso; sin embargo, este no es un proceso simple. La seleccin de terrenos debe comenzar con una revisin de los objetivos que se persiguen. A continuacin se presenta una lista de los propsitos principales de los bosques, adaptada de Poore (1976b), la cual puede servir de gua en la seleccin: (1) apoyo a los pueblos indgenas, (2) avance en el conocimiento cientfico, (3) preservacin del germoplasma, (4) conservacin del suelo y agua, (5) instruccin al pblico, (6) recreacin pblica, (7) control biolgico, y (8) produccin de bienes, tales como la madera. Todos los bosques tropicales sirven para ms de uno de estos propsitos; sin embargo, no todos tienen las cualidades necesarias para servir varios propsitos con el mismo grado de eficiencia. Los distintos propsitos no son completamente compatibles, as que al proporcionar ciertos beneficios forestales, se limitan las oportunidades de obtener otros beneficios en la misma zona. La incertidumbre inicial generalmente tiene que ver con cunto territorio se necesita para cada propsito, y cuntos propsitos se pueden servir al mismo tiempo en una misma zona. Ningn rgimen fijo puede guiar todas estas decisiones. Debido a que el enfoque del proceso debe centrarse en objetivos a largo plazo, es prudente evitar, minimizar o postergar decisiones irreversibles que excluyen otras alternativas que ms tarde podran considerarse superiores. Las restricciones que ms tarde se consideren innecesarias o excesivas pueden cambiarse con facilidad y la prdida temporal del uso sera un costo menor. La dedicacin de terrenos para uso forestal debera ser tan liberal como factible para todos los beneficios previsibles. En los trpicos, se sabe muy poco sobre los tipos de bosques ms apropiados para cada propsito y

la extensin de terreno que cada propsito requiere. Mientras tanto, cuanto mayores sean las extensiones de terreno que se preserven, tanto ms seguramente se podr satisfacer las necesidades futuras. Idealmente, debera haber un margen de seguridad para compensar posibles errores de juicio, y adems, para cada zona se deberan proyectar mltiples usos compatibles. El uso de la tierra debe planificarse racionalmente mediante un anlisis integral de los recursos (Norton y Walker 1982). Una regin se puede dividir en unidades de terrenos, homogneas en cuanto a clima, tipo de suelo, pendiente, tipo de vegetacin, hbitat o accesibilidad. Luego, se debe evaluar cada unidad para determinar su capacidad de ofrecer beneficios previsibles. La capacidad podra ser representada en una serie de mapas transparentes superpuestos, que muestren la idoneidad de cada unidad terrestre para cada tipo de uso. Al montar los mapas transparentes unos sobre otros, se lograra una imagen compuesta que muestre donde se pueden integrar los usos compatibles, o en qu sitios chocan menos los usos incompatibles. En la actualidad, los sistemas de informacin geogrfica estn revolucionando este proceso mediante la clasificacin y superposicin de distintas caractersticas de los terrenos en forma electrnica. Las directrices recomendadas para la regin del Amazonas (Dubois 1979) ilustran la aplicacin de principios slidos de uso de la tierra en una zona subdesarrollada: (1) mantener la mayor superficie posible bajo proteccin y sin modificacin alguna, hasta que se conozcan mejor los ecosistemas, (2) concentrar esfuerzos en la consolidacin de zonas ya colonizadas, (3) limitar las nuevas colonizaciones a las zonas de mayor fertilidad, (4) usar sistemas de produccin semejantes a los de la naturaleza, y (5) dentro de las zonas colonizadas, determinar la aptitud de parte de la zona para el uso forestal. Culturas que dependen de los bosques. Los recursos del bosque que deben acomodarse primero son los ms vulnerables al deterioro irreversible por el maltrato. Existen culturas indgenas de caractersticas individuales nicas que dependen del bosque en gran parte de la Amrica Tropical. Para la preservacin de tales culturas, se deben de reconocer como zonas crticas los lugares donde las costumbres de las tribus forman parte ntegra del bosque y dependen en gran medida del uso consuetudinario de lugares, suelos, recursos de fauna y flora, migracin estacional y rutas de transporte. Estos

53

Captulo 2

pueblos generalmente constituyen una rica reserva de informacin sobre plantas alimenticias y medicinales, estrategias de supervivencia y conceptos sociales que deben ser preservados y que quizs sean tiles en otras regiones. La interaccin entre las tribus del bosque y el mundo exterior casi siempre erosiona el delicado equilibrio que tradicionalmente ha existido entre las tribus y su ambiente natural (Poore 1976b). Por lo tanto, se debe controlar estrictamente la llegada de usuarios externos, incluso turistas y cientficos, si se desea la supervivencia de tales culturas. Estudio cientfico. El segundo recurso ms frgil del bosque, la diversidad orgnica, parecera tener poco valor a primera vista. Sin embargo, los recientes estudios sobre la diversidad y dinmica de los ecosistemas muestran beneficios que, se prev, son de largo alcance. La principal informacin generada evidencia las interacciones entre los sistemas vivientes como un todo, y entre sus componentes individuales y el desarrollo coevolutivo del medio ambiente, interdependencia y simbiosis que han guiado, y podran seguir guiando, a la sociedad humana en su bsqueda de formas de vida ms armoniosas y duraderas en el medio tropical. Las manifestaciones del avance evolutivo, vitales para el bienestar del ecosistema, se pueden apreciar en bosques donde el desarrollo conjunto de organismos se ha dado con poca perturbacin de actividades humanas. En tales ambientes, debido a su larga estabilidad relativa, las relaciones ecolgicas de causa y efecto son ms evidentes y mejor desarrolladas. Por consiguiente, para efectuar estudios cientficos no destructivos, deben preservarse sin modificacin alguna las zonas autosostenibles de bosques poco disturbados, ubicados en unidades climticas o edficas claramente definidas. Tales zonas deben permanecer libres de perturbacin humana a lo largo de un nmero indefinido de estudios sucesivos. Estas zonas deben ser lo suficientemente grandes como para tener un carcter autnomo, e idealmente deben estar protegidas por zonas de amortiguamiento para preservar especies raras y migratorias de la fauna silvestre. En ecosistemas complejos tales como los bosques hmedos tropicales, para tener una zona con carcter autnomo se requieren reservas de mayor extensin de lo que en principio se podra pensar (Terborgh 1976), o bosques continuos adyacentes. Las zonas forestales sin modificar tambin sirven como puntos de referencia para registrar cambios a nivel mundial a largo plazo. En algunos pases y regiones ya es demasiado tarde para establecer reservas

ideales de tal magnitud, an si la opinin pblica pudiera ser movilizada para apoyarlas; sin embargo, bajo tales condiciones, siempre es conveniente reservar reas representativas en cuanto a suelo o clima, an si los bosques estn muy modificados o no tienen cobertura forestal alguna, pues con el tiempo estas zonas gradualmente podran revertirse a ecosistemas forestales con muchas de las caractersticas del bosque original. Preservacin de la biodiversidad. Un tercer beneficio de los bosques nativos es la diversidad de genotipos de especies tiles, o potencialmente tiles. Muchas plantas y animales esenciales para el bienestar de los ecosistemas naturales -alimenticias, medicinales, extractos tiles y animales estticamente atractivos, o que pueden ser usados como alimento- se distribuyen escasamente a travs de grandes extensiones de bosque tropical y su desaparicin debe ser evitada. La dificultad est en determinar cules especies sern de mayor importancia en el futuro, hasta qu punto estn en peligro de desaparecer y si son genotipos significativamente diferentes y en qu parte del bosque ocurren. Para la mayor parte de la regin, no se cuenta con esta informacin, ni con los mtodos para asegurar la preservacin de todos los genotipos; por lo tanto, si se deben preservar las especies raras pero posiblemente tiles, es urgente ubicarlas y evaluarlas. La evaluacin puede, de hecho, ser interminable a medida que se descubren nuevos valores potenciales de un recurso. La preservacin de especies raras puede darse parcialmente con la reserva de zonas forestales; pero siempre es necesario determinar los requerimientos de hbitat de las especies crticas para lograr el manejo forestal sostenible. Si se integran correctamente, las reas forestales reservadas para estudios cientficos no destructivos podran ser compatibles con las zonas usadas por grupos indgenas dependientes del bosque y las dedicadas a la preservacin de la biodiversidad. Conservacin de suelo y agua. Un cuarto beneficio, la conservacin del suelo y del agua, ha sido ampliamente documentado. La importancia de los bosques con respecto a la erosin y a la infiltracin del agua se ilustra mediante los datos del efecto de tres tormentas sobre laderas con un declive del 20% en Cuba (Cuadro 2-5; Herrero et al. 1975). Particularmente impresionante es el gran contraste entre la erosin sufrida por bosques, pastizales y zonas cultivadas; la infiltracin fue casi la misma en los pastizales no pastoreados y en los bosques, y menor en las zonas cultivadas.

54

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

Cuadro 2-5.Influencia de la vegetacin en la erosin e infiltracin en los bosques tropicales de Cuba Intensidad de la precipitacin (mm/min) 3.33.5 2.02.3 3.33.5 2.12.3 Tasa de erosin (kg/ha) 10.4 2.2 7.3115.6 1,5914,874 Tasa de infiltracin (mm/min) 3.43.5 2.02.3 3.33.5 1.7

Vegetacin Bosque de esp. latifoliadas de 40 aos Bosque de pinos de 40 aos Terrenos de pastoreo en desuso Yuca cultivada, 3 meses de edad Fuente: Herrera et al. 1975

La superioridad de los bosques en cuanto a la retencin del suelo e infiltracin del agua es mayor en las laderas empinadas, en suelos sueltos y bajo condiciones de precipitacin muy intensa. Los beneficios de la cobertura forestal varan tambin con la magnitud del impacto econmico de la erosin e inundaciones aguas abajo. Los bosques dedicados a la conservacin del suelo y agua son, por consiguiente, de mucho valor en zonas lluviosas, pero tambin sean quizs esenciales para la estabilidad de los suelos en climas secos donde los chaparrones, aunque infrecuentes, pueden ser intensos. Particularmente crticas son las cuencas que sirven zonas de cultivos bajo irrigacin actual o potencial en llanuras inundables, acuferos en terrenos bajos y fuentes de agua para uso urbano e industrial. Los bosques dedicados a la conservacin del suelo y agua tambin pueden usarse con otros propsitos, siempre que no se afecte su capacidad de proteccin bsica. Este tipo de bosques, por ejemplo, pueden ser compatibles con el uso de grupos indgenas que dependen de los bosques, la preservacin de la biodiversidad y el estudio cientfico no destructivo. La importancia de los bosques para las orillas de los ros es especialmente evidente a lo largo del Amazonas, donde una deforestacin extensa en algunas zonas ha arruinado el agua de tal forma, que los organismos acuticos han desaparecido y los vectores de enfermedades se han diseminado (Sioli et al. 1969). Buenas prcticas silvcolas, sin embargo, pueden prevenir tales consecuencias. Ilustracin al pblico. La totalidad de beneficios que un bosque ofrece no sern evidentes sin la participacin y apoyo del pblico en general, incluso de gente que vive lejos del bosque. No puede esperarse que el pblico entienda el bosque si no posee un cierto conocimiento de primera mano en cuanto a los bosques y sus beneficios;

por ello, se debe promover que el pblico visite los bosques donde se demuestran tales beneficios. As, se deben identificar, mantener y desarrollar bosques que sirvan a este propsito; buscar la participacin de los jvenes, especialmente los estudiantes; idealmente, los currculos educativos debieran considerar visitas a los bosques, adems de instruccin e investigacin forestal. Una red de sitios forestales educativos que muestren una amplia gama de beneficios forestales y cercanos a las ciudades para facilitar las visitas del pblico, sera de gran provecho. En Puerto Rico ya existe tal red (Fig. 2-17). Estas zonas deben demostrar los beneficios de un buen manejo en un rea reducida para que los visitantes la puedan recorrer a pie. Adems, deben ser manejadas de modo que sean completamente compatibles con la preservacin de la biodiversidad y la conservacin del suelo y agua. Recreacin pblica. Acampar, explorar y visitar zonas forestales de gran belleza escnica y clima favorable son actividades teraputicas reconocidas para una vida urbana cada vez ms frentica. El trmino vacacin significa literalmente desocupar, alejarse de la rutina. Para tal propsito, los bosques extensos son idneos pues proporcionan aventuras y recreacin menos extenuante. Los bosques recreativos deben ser razonablemente accesibles desde los centros poblados, y ofrecer instalaciones bsicas para acomodar a los visitantes en una pequea rea, preferiblemente en la periferia. Un producto de la recreacin forestal sera el mayor aprecio del pblico por los beneficios y necesidades de los bosques. Este tipo de bosque debe ser compatible con la conservacin de suelo y agua y con la ilustracin al pblico (Fig. 2-18). Produccin de bienes. Estadsticas recientes sobre el consumo de madera en la regin demuestran la necesidad de producir madera y otros productos afines en los bosques tropicales (Cuadro 2-6). Entre 1982 y

55

Captulo 2

ESCALA

Fig. 217.El sistema pblico de reservas forestales de Puerto Rico incluye diversos climas, suelos y ecosistemas. 1992 hubo un aumento superior al 20% en el uso de madera y 13% en el consumo de pulpa y papel (Ann. 1993b), aumento que probablemente ha de continuar. No obstante, FAO sugiere una reduccin leve en el uso de madera, de 1,00 al 0,96 m3 per capita y de 45 a 42 kg en productos de pulpa y papel. Los terrenos forestales elegidos para la produccin deben ser capaces de rendir cosechas repetidas de rboles de buena forma y crecimiento, donde la topografa y el acceso facilitan la extraccin y el mercadeo. El rea forestal requerida para cumplir con una demanda cada vez mayor puede ser slo una pequea porcin del total del bosque, pero su tamao debe aumentar con el tiempo, o aumentar la productividad, o ambos. Como mnimo, los terrenos forestales dedicados a la produccin de madera deben ser adecuados para cumplir con los requerimientos proyectados a futuro, con base en la productividad esperada del manejo intensivo. Al seleccionar terrenos para la produccin de madera se deben reconocer los lmites prcticos de la productividad. Por ejemplo, en Bolivia los mejores bosques de caoba se encuentran en las tierras bajas, pero a la vez, estas zonas son tambin las mejores para la agricultura, la cual posiblemente sea el mejor uso (Scott 1961). En el otro extremo, las tierras de bosque seco del Brasil, los llamados campos cerrados, que Beard (1953) considera son el resultado de extremos de inundacin y sequa en latosoles seniles, muestran evidencias de agua a 2-3 m de profundidad (Denevan 1965, Ferri 1961, Rawitscher 1950, Young 1976). Salvo que se produzcan incendios, sera posible establecer bosques en esa regin; desde luego, habra que determinar la posible productividad de madera. Las distintas condiciones de los suelos del Amazonas constituyen ejemplos intermedios. Dubois (1971) recomend que los manglares se usaran para producir tanino; que los bosques de varzea sujetos a la influencia de las mareas se usaran para madera, palma aceitera, caucho y cacao; la varzea estacional para madera y forraje y los suelos superficiales de los facies de igap

56

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

Cuadro 2-6.Consumo de madera en Amrica Tropical en 1992 Consumo de productos de madera Pulpa, papel Madera y cartn Regin Mxico Centroamrica Caribe Trpico sudamericano Total Fig. 218. Con instalaciones simples en sitios de gran belleza natural se puede ofrecer recreacin dentro del bosque, como este en Puerto Rico. (bosque anegado durante largo tiempo) se usaran para madera. En tierra firme, Dubois propuso una combinacin de madera, cultivos alimenticios perennes, pastoreo y agricultura migratoria. Tambin se podra cultivar la nuez del Brasil (castaa del Par). En la medida en que la produccin de productos forestales requiere la modificacin del bosque, este uso puede ser incompatible con la preservacin de la biodiversidad y la recreacin; sin embargo, debidamente integrada, podra ser compatible con el uso de grupos indgenas y la conservacin de suelo y agua. Integracin de usos del bosque. La evaluacin de los posibles beneficios ptimos de los bosques tropicales podra parecer intil en vista de las dificultades sociales inherentes a la tala descontrolada de los bosques estatales, para establecer cultivos u otras formas de agricultura. Slo con metas razonables se podra guiar la planificacin del uso de la tierra. Por lo tanto, la planificacin debe evidenciar la naturaleza y magnitud de reas forestales sacrificadas en aras de otros usos importantes o inevitables, adems de los sacrificios inherentes a cualquier cambio del uso forestal. Debido a que ninguna zona puede producir todos los beneficios deseados, el papel de los bosques individuales debe ser determinado a travs de compromisos. Cada uso posible rinde un distinto beneficio acumulado durante distintos perodos, y muchos beneficios forestales son difciles de cuantificar econmicamente. Un axioma es asignar un alto valor a
(milliones m3) (milliones toneladas)

23.1 31.2 11.9 315.2 381.4

4.3 .6 .6 10.8 16.3

Fuente: Ann. 1993a. Nota: El consumo se calcula sumando las importaciones y la produccin, y sustrayendo las exportaciones. beneficios nicos o que requieren bosques que, una vez modificados, nunca ms serviran al propsito original. Las zonas que ms necesiten una proteccin total de las influencias destructoras externas (terrenos pertenecientes a las tribus, ecosistemas vrgenes y zonas de especies raras), quizs no sean las que ofrezcan un rendimiento econmico grande e inmediato. La incompatibilidad entre distintos usos de los bosques sugiere que ningn beneficio sera maximizado, an en las zonas donde parecera ser el ms apropiado. Por ejemplo, para preservar el suelo, la calidad del agua y el hbitat animal, debe reducirse la produccin forestal. Polticas de produccin Las actividades humanas pueden comprometer la productividad primaria, la biodiversidad y la estabilidad a largo plazo de los ecosistemas naturales. Cmo acomodar tales actividades sin una prdida permanente de estos valores es un desafo ecolgico de grandes proporciones (Farnworth y Golley 1973). La complejidad de esta cuestin no debe pasar desapercibida para el profesional forestal. Meyer et al. (1961) llegaron a la conclusin, hace muchos aos, de que en pocas disciplinas los objetivos del manejo de los recursos seran tan difciles de lograr, o los problemas tan complejos o los esfuerzos de tal magnitud, como en el manejo de los bosques. La razn fundamental para que el hombre intervenga en la produccin forestal es que la naturaleza requiere de mucho tiempo para producir ciertos valores tiles para los seres humanos.

57

Captulo 2

Laurie (1962) se refiri al gran homenaje que se le ha dado a la biocenosis, el equilibrio biolgico y la armona que existe en los bosques naturales, pero que no son tiles para la produccin de productos forestales. Una silvicultura apropiada es un compromiso entre el respeto por la naturaleza y las consideraciones econmicas a corto plazo (Smith 1962). Un bosque manejado, compuesto principalmente de especies arbreas tiles, puede diferir radicalmente de la asociacin clmax; y sin embargo, puede ser ms vigoroso, ms productivo y mejor protegido contra el dao (Smith 1962). Los tratamientos que buscan un aumento inmediato del rendimiento, tales como la regulacin de la composicin del rodal, la estructura o densidad del rodal, reducen el grado de utilizacin del sitio (Spurr 1961). Pero, los tratamientos que afectan la productividad o el potencial gentico de un rodal son efectivos slo despus de largos perodos. La produccin equilibrada de valores econmicos y culturales del bosque requiere de mucho tacto en las regiones subdesarrolladas debido a la desesperada necesidad de obtener rendimientos financieros a corto plazo. Se han propuesto dos enfoques opuestos para la integracin de estas metas (Dawkins 1964b): uno es manejar los bosques comerciales en funcin de todos los valores que ofrece. El otro enfoque es desarrollar la produccin de madera en bosques que deben ser preservados principalmente por sus valores no comerciales. Las polticas de produccin deben reflejar el amplio espectro de necesidades que la produccin forestal debe satisfacer en los trpicos. Una poltica tiene que ver con el nfasis relativo que se ha dado a los productos y servicios del bosque, pues pareciera deseable producir la mayor cantidad de madera requerida a nivel local con el fin de minimizar las importaciones. Sin embargo, tambin existe la necesidad de preservar ecosistemas representativos, hbitats silvestres naturales, o bosques de hermosos paisajes para la recreacin y el turismo; objetivos no totalmente compatibles con la maximizacin de la produccin de madera. La solucin eventual, aunque no inmediata, no es la separacin geogrfica de los usos forestales sino su integracin. El equilibrio apropiado depende hasta cierto grado de la conciliacin, siempre que existan terrenos forestales disponibles. No hay una regla de aplicacin general; las necesidades de cada pas se deben considerar de manera independiente.

La segunda poltica tiene que ver con el grado en que la produccin forestal atiende mercados nacionales o de exportacin. La ventaja aparente de abastecer el mercado local puede ser parcialmente contrarrestada por el mayor rendimiento neto que ofrece la exportacin de maderas finas. Por otra parte, por razones de seguridad nacional, no se debe depender excesivamente del comercio, tanto a nivel de fuente de abastecimiento como de mercado; por lo tanto, la solucin ptima en estas circunstancias quizs sea una decisin poltica en la cual los rendimientos econmicos constituyen slo un factor entre otros. Una tercera poltica se relaciona con la produccin forestal en manos pblicas o privadas. En la mayora de los pases de la regin, el dominio de los bosques ha pasado del dominio pblico al privado. Las iniciativas del gobierno sirven principalmente para estimular la produccin privada. En terrenos marginales, los rendimientos de cultivos madereros y empleos asociados tambin pueden ser financieramente atractivos, si se desarrolla una tecnologa apropiada. Pero al pblico le interesan otros valores forestales no necesariamente econmicos, tales como la rehabilitacin del suelo y la biodiversidad forestal. Toda zona forestal de propiedad pblica, por muy pequea que sea, puede ser valiosa para objetivos sociales que no interesan a los propietarios privados, y como ejemplo de manejo forestal diversificado para mostrar a los mismos propietarios privados. La cuarta poltica se relaciona con el grado en el que se pueden (o deben) efectuar usos mltiples en los bosques tropicales. Es imposible manejar un bosque a partir de alguno de sus valores sin aumentar o disminuir los otros. Sin embargo, quizs exista una gran ventaja en el manejo de usos integrados, en vez del manejo de un slo objetivo econmico, an si hay costos financieros. El primer enfoque es ms atractivo para los propietarios forestales pblicos; el segundo es apropiado para los bosques privados. La quinta poltica tiene que ver con las tendencias del rendimiento. Un principio bsico del manejo forestal es la estabilidad del rendimiento. Si los rendimientos actuales caen por debajo del rendimiento potencial, quizs sea posible aumentarlos para que abastezcan las necesidades futuras de madera, o generen exportaciones significativas a nivel nacional. Toda meta de produccin futura no debe exceder los niveles sostenibles; aprovechar por encima del nivel de sostenibilidad se

58

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

justifica solamente en tiempos de emergencia o si una catstrofe inminente pone en peligro la cosecha. Ni siquiera el aprovechamiento del primer ciclo, cuando se cosecha una gran cantidad de rboles demasiado maduros, debe exceder el rendimiento sostenible esperado. Hay muchos argumentos para establecer como mximo el rendimiento sostenible. Las tendencias actuales de la tasa de explotacin de productos del bosque tropical no muestran seales de declinacin. Si no se aseguran los rendimientos futuros ahora mismo, es probable que en los aos venideros haya una mayor escasez, muy superior a cualquier restriccin que hubiera que aplicar en el consumo actual. El rendimiento sostenible ha sido criticado como de carcter incierto, pero no lo es; lo que s puede ser incierto son los datos disponibles para predecir los niveles de rendimiento a futuro. Maximizar el valor actual de todos los beneficios forestales netos parece ser una base slida para predecir el rendimiento sostenible a futuro; pero eso requiere una evaluacin completa de los valores intangibles del bosque y los impactos sociales y econmicos de rendimientos constantes, variables o declinantes (Pant 1977). Estos valores son tan inciertos que toda meta de rendimiento se debera establecer arbitrariamente en algn punto que se considere ptimo, y por ms imprecisa que sea la forma de determinarlo, el concepto del rendimiento sostenible es fundamental para el manejo forestal. Si se aumenta el nivel de explotacin, hay que asegurarse que ese aumento sea sostenible. El concepto de rendimiento sostenible, sin embargo, es puesto en duda como objetivo de produccin en bosques secundarios de calidad inferior a la de bosques primarios. Aunque los bosques secundarios quizs rindan la misma cantidad de productos que los bosques primarios, los productos no necesariamente son de la misma calidad. Adems, la mayora de las aspiraciones humanas en los trpicos son cortoplacistas; por ello, el hecho de sacrificar el consumo actual para alcanzar rendimientos sostenibles en un futuro remoto, se considera como fuera de la realidad del mundo en desarrollo (Leslie 1977). Sin embargo, tal realidad no va acorde con el futuro. As, a pesar de la disminucin continua de los terrenos forestales, el rendimiento sostenible debe ser un objetivo de la produccin forestal; de hecho, este constituye la base fundamental de la ciencia forestal (Gentle 1987).

El principio de sostenibilidad no debe vincularse dogmticamente con el tamao y la composicin de las cosechas iniciales de madera. El manejo forestal debe buscar rendimientos altos de los productos que ms se necesitarn en el futuro, incluso rboles ms pequeos y especies que ahora no estn en uso. Ambos cambios son componentes legtimos de la futura productividad sostenible. Proteccin forestal. La proteccin forestal comienza con la proteccin a los bosques existentes. Proteccin no quiere decir necesariamente impedir el uso o la modificacin de los bosques. De hecho, el trmino conservacin ha sido definido como uso prudente (Leopold 1933). Algunos bosques, segn se ha indicado, estn en terrenos que podran ser mejor usados para otros propsitos. Sin embargo, todos los bosques, por su mera presencia, rinden ciertos beneficios: pueden ser los mejores y ms baratos custodios del terreno. A menos que exista otro uso sostenible mejor como alternativa, lo ms razonable es favorecer la proteccin y la conservacin de los bosques existentes. La proteccin de los bosques significa ms que simplemente prevenir su destruccin. La mayora de los valores forestales son sistmicos, por la contribucin de un sinnmero de organismos que interactan para utilizar y almacenar energa y nutrimentos que de otro modo se perderan. La proteccin, por lo tanto, significa la salvaguarda de este proceso, an en bosques no inminentemente amenazados por la destruccin. La cosecha de los mejores especmenes de una o ms especies de plantas o animales puede afectar severamente al ecosistema remanente. La presencia de desechos slidos, lquidos o gaseosos provenientes de actividades humanas, tambin puede causar estrs en los bosques; por ejemplo, el uso de bosques pantanosos como vertederos de aguas negras y los gases emitidos por los vehculos a lo largo de carreteras principales. El nivel preciso de proteccin es incierto, pues los requerimientos y recursos de los bosques no se conocen por completo, ni se han evaluado en detalle. La utilidad real de los recursos vegetales del bosque tropical se evidencia en la cantidad de especies, usadas con distintos fines, por los pueblos que han vivido durante siglos all. Slo en la regin noroeste de la Amazonia se han encontrado 1600 plantas medicinales y alucingenas (Schultes y Raffauf 1990). En la regin del Caribe se han descrito 798 plantas medicinales (Liogier 1990).

59

Captulo 2

Otros productos forestales incluyen ltex, gomas, frutas, nueces, caas y miel. Estos productos tradicionalmente son extrados de los bosques naturales y han recibido muy poca atencin. Algunas resinas oleaginosas, como el elem, extradas a partir de Amyris, Canarium y Proteum, se usan en la manufactura de barnices y pinturas, plsticos y tinturas para la imprenta (Tongacan 1972). El ltex gutapercha, extrado del Palaquium, y la goma balata, extrada del Manilkara, son gomas inelsticas, resistentes a la pudricin, que se usan para aislar cables subterrneos o submarinos. El chicle, extrado tambin de Manilkara, es un ingrediente de la goma de mascar y est legalmente protegido en los bosques del sur de Mxico. El tanino, anteriormente extrado de los manglares, se produce de manera intensiva en plantaciones de Acacia y Albizia (Tongacan 1973). El rattan proviene de varias especies de Calamus, enredaderas que viven en los bosques nativos (Fig. 2-19) y que se han propagado en la India bajo una rotacin de 15 aos (Ordinario 1973). La cosecha de la nuez del Brasil es tan importante para la economa brasilea como para instaurar una ley nacional que prohbe la tala de los rboles maduros. El valor de la miel y cera de abejas en los bosques nativos de Tanzania justifica la preservacin de grandes zonas boscosas (Tesha 1968). El Cuadro 2-7 (Krishna Murthy 1967, 1974) ofrece una lista parcial de otros productos diferentes de la madera provenientes del bosque que se aprovechan en la India. Con toda certeza, en el futuro la sociedad humana habr de desear que la diversidad de productos forestales sea mayor (y no menor). La preservacin de la diversidad en la fuente misma de tales recursos exige la proteccin perpetua de los bosques, como si fueran grandes almacenes de conocimientos an no descubiertos. Una proteccin tal requiere patrullajes para monitorear y prevenir el maltrato a los bosques. Una tarea ms grande pero ms satisfactoria es la de moldear la opinin pblica para que, en vez de resistir, apoye la proteccin forestal. Esto requiere un esfuerzo continuo a gran escala y el uso de todos los medios disponibles para convencer especialmente a la gente de ciudad, de que los bosques son beneficiosos, no slo porque producen bienes sino tambin para muchos otros propsitos. El mismo grado de proteccin que se brinda a los bosques existentes, debe brindarse tambin a terrenos forestales sin cobertura boscosa, pues adecuadamente protegidos, la mayora de estos terrenos pueden volver a ser bosques; algunos sin ms inversin que la proteccin. Estos nuevos bosques pueden controlar la

erosin, restaurar la infiltracin del agua de lluvia, almacenar nutrimentos y desarrollar beneficios sistmicos. En un principio, se necesita proteccin contra incendios y pastoreo, principalmente; cuando los rboles alcanzan un tamao utilizable, proteccin contra la explotacin excesiva para lea y forraje. La Convencin del Comercio Internacional de Especies en Peligro (CITES) prohbe el comercio internacional de ciertas especies de plantas y animales en peligro, a menos que no se arriesgue el carcter sostenible de su existencia. Actualmente forman parte de tal lista las siguientes especies de rboles de la Amrica Tropical: Abies guatemalensis, Balmea stormiae, Caryocar costaricense, Dalbergia nigra, Guaiacum officinale, G. sanctum, Oreomunnea pterocarpa, Platymiscium pleiostachyum, Podocarpus parlatorei, Swietenia humilis, y S. mahagoni. Seleccin de productos. Los productos o beneficios que se desea obtener de los bosques son crticos para su manejo. La produccin forestal abarca la totalidad de los beneficios, incluso intangibles, como el aprecio del pblico por las oportunidades recreativas y educativas que proporcionen los bosques. Un buen manejo forestal debe tomar en cuenta estos intangibles, pues en ltima instancia depende de ellos, los afecta y es afectado por ellos. Los bosques manejados como fuente de informacin ecolgica slo necesitan proteccin y acceso para las investigaciones. Los bosques manejados por sus especies raras deben recibir una proteccin

Fig. 219. Diferentes variedades de rattan provienen de lianas de los bosques tropicales de la regin del Asia y del Pacfico.

60

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

Cuadro 2-7.Productos no madereros aprovechados en bosques de la India Nmero de especies forestales a 1,800 280 112 100 78 75 75 75 60 44 Nmero de especies forestales a 44 26 24 16 13 11 10 3 >100

Producto Medicina Alimento humano Tinturas Fibras Taninos Aceites grasos Forrajes Gomas y resinas Canastos y bastones Aceites esenciales

Producto Celulosa Cultivos de cobertura Venenos de peces, pesticidas Bebidas Cuentas Abono verde Saponinas Ltex Otros

Fuente: Krishna Murthy 1967, 1974. a Cantidad de especies diferentes usadas para cada propsito.

intensiva y ser accesibles para los estudios que puedan ayudar a preservar dichas especies. Los bosques usados para la educacin o recreacin del pblico necesitan tener un acceso seguro, instalaciones con los servicios necesarios, inventarios y controles de lo que se est exhibiendo y personal capacitado que asegure el uso adecuado y efectivo de las reas. La productividad de la vida silvestre quizs no sea el nico objetivo del manejo forestal en muchas partes de Amrica Tropical. Sin embargo, el manejo en general deber asegurar el bienestar de la vida silvestre en el ecosistema. Todas las formas de vida animal juegan papeles significativos y a veces crticos en el ecosistema forestal, los cuales todava no han sido suficientemente estudiados (p. ej. polinizacin, dispersin de semillas, descomposicin y mantenimiento de la calidad del suelo). Los bosques albergan muchas especies de animales que desapareceran si no persisten las condiciones necesarias. Todos los bosques son significativos en cuanto a la conservacin del suelo y del agua. Los bosques pueden dar una proteccin mxima al suelo y capturar la mxima cantidad de agua de lluvia, de la cual pueden extraer una cantidad mxima de energa, antes de descargar el agua que pasa a travs de ellos (Hoover 1962). Estos atributos definen la necesidad de mantener ciertos bosques naturales sin perturbaciones innecesarias. En los bosques dedicados a la produccin de bienes, la proteccin de las cuencas debera ser fun-

damental, en trminos de las prcticas silviculturales y de aprovechamiento. El uso directo ms comn del bosque es la madera y sus derivados. En los trpicos, el consumo de madera como combustible est en primer lugar, seguido por los productos de fibra, tales como el cartn y el papel, que aumenta rpidamente. Otros productos madereros de gran uso industrial incluyen: postes telefnicos y pilotes, madera de construccin, madera contrachapada y de enchapar, maderas para la construccin de muebles y gabinetes y maderas especializadas para tornera y fsforos. El bamb es un material leoso de uso limitado en el neotrpico. En Filipinas, el bamb se usa para la construccin de casas, vagones, enrejados, porta-remos, andamios, utensilios agrcolas, sombreros, canastas, sogas, trampas de pescar, esteras, muebles y papel (Fernndez 1951). En Cambodia (Kampuchea), India, Indonesia, Paquistn y Tailandia tambin se usa para producir papel (Doat 1967). Los bosques proporcionan lea para la mayor parte de la poblacin del mundo. En 1992, se sacaron de los bosques del mundo unos 1,51 mil millones m3 de madera para ser usados como lea y carbn (Ann. 1993b). La demanda en el hemisferio oriental es tan grande, que se han mantenido plantaciones de Albizia lebbek, Bauhinia variegata, Dalbergia sissoo, y Prosopis juliflora, a costa de un gasto pblico significativo, con el

61

Captulo 2

fin de producir lea (Misra 1960, Singh 1951). En Asia Tropical existe una larga historia de produccin de lea, donde slo quedan 0,03 ha de bosques per capita (Ann. 1993b). En el neotrpico tambin se usa la lea en gran medida; particularmente donde la poblacin se concentra en sitios de clima seco. Algunas de las plantaciones ms extensas y mejor manejadas de la regin son las de Eucalyptus en Brasil, establecidas para abastecer la industria del acero. Debido a que el precio del petrleo importado aumenta cada vez ms, se calcul el rendimiento potencial de las plantaciones de Eucalyptus como combustible (Ann. 1979c). Con una rotacin de cinco aos, se espera un rendimiento anual de 12 500 toneladas de madera por 1000 ha; esa cantidad de madera rendira de 2,3 a 2,5 millones de litros de etanol, de 1 a 1,8 mil toneladas de coque metalrgico de alta calidad, 2000 toneladas de forraje y 1,4 millones kg de dixido de carbono. A partir de este clculo, se lleg a la conclusin de que dos millones de hectreas de Eucalyptus plantadas en 1979 proporcionaran suficiente etanol para remplazar el 19% del consumo de petrleo proyectado para el pas en 1984 (Ann. 1979e). Segn Grut (1975), las plantaciones de Eucalyptus en Sudfrica han convertido cerca del 0,5% de energa solar en combustible til. Los requerimientos energticos de la regin indican que la demanda por lea sigue en aumento. El total de energa consumida a nivel mundial en 1976 era de 27,7 mil millones de julios (Burley 1980c), de los cuales la madera suministraba slo el 1% (Earl 1975); el 66% se consuma en frica (Burley 1980c), el 29% en Asia y el 20% en Amrica Tropical. La provisin de madera para lea, de por s limitada en zonas secas, ha llegado a un nivel crtico en casi todos los pases neotropicales. Muchas zonas de la regin tienen un abastecimiento deficiente, y otras sufren de escasez aguda. Donde existen otros combustibles ms eficientes, la madera y el carbn se usan con menos frecuencia. Por unidad de peso, la madera secada al aire tiene menos de la mitad del valor calorfico del combustible fsil y slo dos tercios del valor calorfico del carbn. Sin embargo, en los trpicos, la madera es el combustible ms econmico porque su costo consiste principalmente de la mano de obra; por consiguiente, el lugar de la madera para lea en la produccin forestal a futuro parece

asegurada en los trpicos. Los combustibles alternativos suben de precio ms rpidamente que la lea y generalmente son importados. Los objetivos de las plantaciones energticas valoran tanto la calidad como la cantidad. El valor calorfico de la madera aumenta con la densidad (una correlacin de +0,99 por calora por centmetro cbico) (Doat 1977). Los valores mximos encontrados en maderas de Surinam fueron 1940 cal/cm3 para Cecropia surinamensis, la cual tiene una gravedad especfica de 0,42, y 5000 cal/cm3 para Tabebuia serratifolia, que tiene una gravedad especfica de 1,04 (Doat 1977). El contenido de humedad de la madera es crtico para el calor neto disponible, porque eliminar la humedad consume calor. El rendimiento calrico neto de una madera con un contenido de humedad del 60% es aproximadamente un tercio menor que el de la madera con 20% (Murphy et al. 1981). Por consiguiente, el uso de madera verde puede anular los posibles beneficios que provienen de estimular el crecimiento forestal mediante tratamientos silviculturales (Cuadro 2-8; Ann. 1980g). Los bosques hmedos tropicales pueden contener en 1 ha la energa trmica equivalente a ms de 50 000 litros de petrleo (Catinot 1974). Las plantaciones de Eucalyptus en Brasil, que rinden de 30 a 40 m3/ha/ao, producen una energa trmica equivalente a 5000-5500 litros de petrleo/ha/ao. Earl (1975) present muy buenos argumentos para el establecimiento de metas nacionales de produccin para las plantaciones para lea en los trpicos. Indic que si bien en zonas de bajos ingresos y escasa disponibilidad de combustibles, los rendimientos financieros de las plantaciones para lea son marginales, los beneficios sociales son muy grandes. De hecho, si se contrata a trabajadores subempleados y se les paga el sueldo que las instituciones forestales estn obligadas a pagar, ese sueldo constituye en efecto un subsidio. La produccin de madera para lea ocupa mucha mano de obra; por eso los sueldos pagados repercuten directamente en el sector rural. El valor de la madera como sustituto de otros combustibles se ilustra grficamente en un pas tan densamente poblado como la India, donde se quema el estircol de vaca como combustible. El estircol como fertilizante tiene un valor de casi el doble que como fuente directa

62

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

Cuadro 2-8.Efectos del contenido de humedad en el valor calorfico de la madera Contenido de humedada (%) 0 20 40 60 80 100 Fuente: Ann. 1980g.
a

Valor calorfico (kcal/m3) 4,670 3,780 3,160 2,710 2,380 2,070

Prdidas por humedad (%) 0 19 32 42 49 56

establecimiento de cercas vivas se necesitan especies de rboles que rebroten con facilidad y que sostengan de manera permanente los hilos de alambre. Pero, tales rboles sirven solamente en ciertos tipos de cercas, as es que siempre habr mercado para postes. La presencia en los bosques tropicales de maderas para la elaboracin de muebles, de calidad superior a las de la zona templada ha provocado la exportacin en gran escala. La madera de alta calidad para muebles proviene de tablas anchas de troncos de gran dimetro, o de hojas de enchapado obtenidas a partir de grandes troncos. Por eso, los tratamientos silviculturales del pasado privilegiaban la produccin de grandes rboles. El propsito del manejo era distribuir el aprovechamiento del bosque primario a lo largo de un perodo suficientemente largo como para permitir la maduracin de los rboles adolescentes, o el crecimiento de una nueva generacin. Los datos de crecimiento demostraron que rotaciones de hasta 80 aos seran necesarias para producir rboles con una medida de 90 a 120 cm a la altura del pecho, dimetros a los que se haban acostumbrado los importadores. Las famosas plantaciones de teca en Nilambur, India, han sido manejadas para producir con rotaciones de 80 aos. Wyatt-Smith (1959) predijo una rotacin de 70 aos para su sistema uniforme en Malasia. El plan de manejo de los bosques naturales de Uganda tambin usa un sistema de rotacin de 70 aos (Dawkins 1958g). El hecho de que slo existan unos pocos rboles grandes comerciables en los bosques mixtos gener la pregunta de qu hacer con un volumen en pie del 90 al 95%, para el cual no haba mercado. Las mejoras en el acceso, el aumento de la poblacin y el mejor conocimiento de maderas poco usadas han creado mercados para una mayor cantidad de maderas tropicales. En algunas partes, existen mercados locales para la fibra del 90% de las especies arbreas (Frisk 1979). Se han estudiado las propiedades y los posibles usos de cientos de maderas (Berni et al. 1979, Chudnoff 1984, Maineri et al. 1983). Este conocimiento ha abierto las oportunidades para el uso de ms bosques naturales, la aceptacin de una mayor cantidad de opciones, tales como la regeneracin satisfactoria, las rotaciones ms cortas y la extraccin de productos intermedios. Particularmente significativo para este cambio ha sido el crecimiento del mercado de la celulosa; la madera de gneros de crecimiento rpido, como Eucalyptus y Pinus, son apropiadas para este mercado.

Con base en el peso seco.

de calor, pero sin embargo se lo quema debido a la escasez de lea (Sagreiya y Venkataramany 1962). Segn Foot (1968a) para reemplazar el estircol por lea en la India se necesitara aumentar la produccin de madera en 3,4 millones m3/ao. Las fuentes de lea dependen en parte de la presencia de otras industrias forestales. Donde hay una demanda por madera de aserro y pulpa, las virutas se pueden vender como excedente para calefaccin, an si solamente representan el 10% del volumen de madera, o el 35% del volumen de pulpa. As, slo la madera no aceptable para estos otros usos se vende como combustible (Murphy et al. 1981). Adems, las industrias de pulpa y aserro crean residuos de bajo costo (tanto en el bosque como en el procesamiento) equivalentes al 50-70% del volumen de los rboles talados. Por consiguiente, la factibilidad econmica de producir energa a partir de la madera pocas veces es de aplicacin general; es necesario analizar caso por caso. Los cambios en el precio de los combustibles fsiles hacen necesaria una reevaluacin peridica del potencial de los bosques como productores de energa. Aparte de la lea, el producto de madera slida ms usado en el trpico son los postes para cercas. En las reas ganaderas de leche y engorde es inteligente considerar entre los objetivos forestales la produccin de postes para cercas. Las plantaciones se pueden establecer con espaciamientos cortos para obtener de un gran volumen de postes en los raleos. Los ingresos que genere la venta pueden aplicarse a la amortizacin de las inversiones que la plantacin demanda. Para el

63

Captulo 2

En relacin con las rotaciones cortas, Baskerville (1966) advirti a los profesionales forestales que no deben suponer que los madereros cosecharn el volumen mximo que una plantacin pueda producir. Todos los procesos conocidos para la manufactura de madera son lineares; por eso, trabajar con rboles pequeos es ms caro que trabajar con los ms grandes. Las ganancias, por lo tanto, son directamente proporcionales al tamao del rbol. Un objetivo fundamental de la produccin forestal tropical ha sido satisfacer las necesidades de madera de las aldeas rurales, una prctica que comenz en la India en 1873 (Kapoor 1961), con el fin de eliminar el uso del estircol de vaca como combustible. Se eligieron zonas para establecer bosques comunales donde la escasez de lea era aguda y haba buenas expectativas de cooperacin. Las zonas muy erosionadas y los bosques existentes se protegieron del pastoreo, y se establecieron protecciones contra incendios. Tambin se utilizaron otros terrenos como los bordes de las carreteras, orillas de canales y cercas de los campos (Kapoor 1961). Se incluyeron adems, rboles de sombra y plantas de jardn. Los bosques de las aldeas generalmente abarcan una extensin de 20 ha o ms. Las especies de rboles incluyen Prosopis spp., Casuarina spp., y Dalbergia sissoo (Kaul y Maun 1977). El xito de tales empresas depende de la cooperacin y participacin de los lderes del pueblo (Phillips 1961). Las tendencias previsibles del mercado de productos forestales y los requisitos sociales para los beneficios forestales deben determinar las metas nacionales con respecto al tamao y tipo de bosque requerido. Lamb (1968c) vio la necesidad de metas de produccin, directamente relacionadas con las futuras demandas, incluso las de exportacin. Indic que los bosques altos tropicales constituyen una fuente de maderas valiosas que no pueden producirse en ninguna otra parte del mundo. Los suministros ahora estn seriamente agotados. Las presiones de las poblaciones hacen que en muchos pases se busque producir madera en cada hectrea disponible y apropiada. La tendencia del consumo de la madera tropical se est apartando de los productos especializados para dirigirse ms hacia la produccin en gran escala. Sin embargo, la gran belleza y el valor decorativo de las maderas tropicales quizs continen la demanda por productos especializados de madera tropical (Erfurth 1976).

Metas de produccin. La produccin forestal, como un cometido a largo plazo, requiere la definicin de objetivo a largo plazo, quizs muy distintos entre s y extensamente separados en el tiempo. El establecimiento de objetivos involucra ciertos factores relacionados slo indirectamente con los bosques, pues se deben integrar consideraciones sociales, econmicas y silviculturales. Hasta que no se definan los objetivos, ningn esfuerzo de produccin forestal a gran escala, pblico o privado, ser manejado correctamente. En el pasado, la presencia o ausencia de una cobertura forestal determin el destino de sociedades tradicionales (Sartorius y Henle 1968). La mala fortuna que han sufrido los pueblos tropicales se debe menos a insuficiencias de la naturaleza que a errores de la sociedad. Hay potencial para mejorar la deforestacin tropical y sus consecuencias, a travs de cambios que la sociedad misma desea. Para lograr este cambio, el enfoque de la planificacin forestal se debe centrar en metas de alcance muy amplio (King 1968b). Como observ Miller (1975), en esa poca el manejo forestal tuvo la oportunidad de participar en empeos mundiales destinados a lograr el uso sostenible de los recursos naturales necesarios para la vida. Las iniciativas identificadas incluan asegurar la proteccin de las especies y terrenos forestales, determinar las estrategias de conservacin, implementar prcticas adecuadas para satisfacer las necesidades de la poblacin rural y restaurar los terrenos agotados. La conservacin requiere de la proteccin forestal legalizada, pero eso no es suficiente. Se estima que los parques y reservas naturales establecidos legalmente en Sudamrica abarcan 489 000 km2; casi tres veces la superficie reservada para ese propsito en los EE.UU. (Mares 1986). Sin embargo, gran parte de estas zonas no son productivas ni estn adecuadamente protegidas. Para realzar la productividad forestal, adems de la proteccin legal es necesario el manejo. Las metas de produccin forestal deben coordinarse a nivel mundial, ya que el inters propio de todas las naciones en materia social y econmica inevitablemente est fusionado con el de todos los dems. En cada pas, se debe coordinar la productividad forestal dentro del contexto de la economa local, considerando a la poblacin, los terrenos, los alimentos, los dems

64

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

recursos y las tradiciones. La interaccin de estos factores decidir los objetivos nacionales de la productividad forestal. En la planificacin nacional, generalmente se subestiman los valores sociales y econmicos de la produccin forestal. La contribucin de la madera a la produccin nacional bruta en cualquier pas (generalmente inferior al 10%) es poco realista (Sartorius y Henle 1968). La produccin y procesamiento de madera se realiza en empresas multifacticas que requieren muchos empleados y afectan a industrias relacionadas. Por consiguiente, inversiones para producir y procesar madera tienen una mayor influencia en la economa de lo que generalmente reflejan las estadsticas. Tampoco se reconoce el posible aporte de la produccin maderera a la balanza de pagos de las naciones en desarrollo. Los pases en desarrollo enfrentan condiciones de comercio desventajosas que pueden ser aumentadas por el uso de navos extranjeros. Adems, el desarrollo del pas se ve afectado tambin por el empleo de divisas en la importacin de productos forestales que podran ser producidos localmente. Las importaciones significan gastos repetidos, en tanto que para el procesamiento de materia prima local se requiere de un solo gasto inicial, aunque posiblemente mayor al inicio. Probablemente, ningn producto ofrece una mejor oportunidad para la inversin nacional, que favorezca una balanza de pagos ms sana que la madera producida en el pas mismo. Las comparaciones tradicionales de costos y beneficios tienden a subestimar la produccin forestal debido a que las tasas del descuento en largos perodos no son confiables y porque los beneficios forestales indirectos no pueden ser expresados en trminos monetarios. Al evaluar el valor de las inversiones forestales, tambin se deben acreditar la oportunidad de empleo y las ganancias que esta genera. En las naciones en desarrollo, la economa forestal debe cumplir funciones ms extensas que en cualquier otra parte. Entre ellas, ofrecer el mximo de empleo a la poblacin rural segn su nivel de destreza. La industria ms deseable en los pases en desarrollo es la que genera empleos rpidamente y usa materias primas locales para la manufactura de productos de consumo local. El empleo quizs sea ms importante que la productividad de bienes y servicios. La silvicultura y la regeneracin

forestal, normalmente requieren grandes cantidades de mano de obra emprica y calificada para aumentar o mejorar el capital forestal: el bosque en crecimiento. Los objetivos de produccin tambin son afectados por la proporcin utilizable del rbol, que depende del dimetro mnimo utilizable, del ancho del duramen y de la proporcin de albura. Estas consideraciones tambin afectan la seleccin de especies, la rotacin y los regmenes de poda y tala. Otra fuente de diversidad en los bosques es de carcter gentico. Existe una amplia gama de potencial gentico. La manipulacin gentica puede producir rboles con caractersticas que no se encuentran en la naturaleza. Las modificaciones genticas pueden generar rboles que prosperan en sitios actualmente marginales; de este modo se lograra aumentar el rea forestal productiva. Para conservar estas opciones, se deben preservar distintos genotipos naturales de las poblaciones nativas de rboles. El aserrado de madera slida, a diferencia del procesamiento de otras materias primas, no requiere una maquinaria complicada y cara. Puesto que la materia prima es gruesa y pesada, el incentivo es ubicar los aserraderos en zonas rurales cerca de los bosques, que es precisamente donde ms se necesita el desarrollo econmico. Para productos como madera aserrada, enchapados y tableros de partculas de madera, se pueden operar exitosamente pequeas unidades de produccin que requieren poco capital y habilidad gerencial y que aprovechan destrezas tradicionales. Para los productos forestales, el valor de la materia prima y del empleo son relativamente altos; para los productos de madera aserrada, la materia prima puede representar entre el 50 y 75% del costo total de produccin. Adems, el aserrado de un metro cbico de madera puede emplear de 10 a 15 horas de trabajo. La fabricacin de madera contrachapada consume de 10 a 20 horas de trabajo por tonelada y no requiere maderas de alta calidad, agua limpia ni grandes suministros de energa. Adems, una produccin forestal enfocada de esta manera, puede fcilmente cambiar de direccin si en el futuro se imponen productos menos exigentes en cuanto a tamao del rbol y especie. Para los pases en desarrollo, el empleo es tan importante que quizs sea mejor desestimar la competitividad entre alternativas y dar nfasis a la productividad como objetivo del manejo forestal (Sarto-

65

Captulo 2

rius y Henle 1968). Los enfoques competitivos en el aprovechamiento de los recursos y la satisfaccin de las demandas locales quizs no satisfagan las necesidades laborales; podra ser que la necesidad de crear empleos est por encima de los rendimientos econmicos directos. El efecto multiplicador de las operaciones vinculadas con la industria de la madera vara de 4 a 17 (Svanqvist 1976). En relacin con la mecanizacin, en los trpicos es deseable un menor grado de mecanizacin que en los pases desarrollados, pues esta generalmente depende de maquinarias importadas y capacitacin especializada (Sartorius y Henle 1968). Factores sociolgicos (adems de tcnicos y econmicos) deben ayudar a decidir cul es el grado apropiado de mecanizacin. La produccin de madera y el desarrollo industrial local resultante, a pesar de su gran contribucin, son objetivos sociales inadecuados para la forestera tropical. Las industrias forestales de los pases en desarrollo deben tener el apoyo del pblico, una planificacin slida y medidas de seguridad adecuadas. Por su parte, las agencias forestales gubernamentales deben contar con metas y poder regulador de carcter amplio; de no ser as, el sector forestal avanza de manera descontrolada, en tanto que las dbiles agencias forestales permanecen paralizadas. Silvicultura. Hasta la fecha, los bosques tropicales se han manejado principalmente para la produccin de madera, y no para otros productos o beneficios. La silvicultura, incluyendo el estmulo a la productividad de bosques secundarios y de la regeneracin, se tratan en detalle en captulos posteriores, pero su papel en relacin con la produccin del bosque se revisa en este captulo. El cultivo de bosques tropicales tuvo su origen con las prcticas de tribus primitivas, desafortunadamente, no quedan registros de esas prcticas. Parece cierto que el Imperio Maya en Centroamrica, una regin de bosques deciduos durante ciertas estaciones, debe haber tenido regmenes de cultivo del bosque, tal como los tenan para cultivos agrcolas. La silvicultura, tal como se conoce hoy, fue llevada desde la zona templada a los trpicos del hemisferio oriental en 1855 (Parker 1923). La silvicultura siempre ha sido aliada de la ecologa forestal. Los profesionales forestales han ayudado a identificar los rboles y los tipos de bosques, y han

estudiado su reacciones al sitio y a las condiciones del bosque, tanto naturales como impuestas. Si la ecologa era el enfoque, la silvicultura era la aplicacin del mismo por parte de los forestales. Todo forestal de xito, desde el conservador que dirige los programas forestales hasta el guardaparques que patrulla el bosque, podran ser considerados como eclogos practicantes. La mayora no ha dejado registros del saber acumulado con sus observaciones personales; pero entre los principales trabajos publicados sobresalen Foxworthy (1909), Watson (1928) y Wyatt-Smith (1961a) en Malasia; van Steenis (1958) en Indonesia; Troup (1921) y Champion y Trevor (1938) en la India; Aubreville (1948) en frica Occidental, y Beard (1944b), Holdridge (1947), Schulz (1960), Hueck (1972), de Graff (1986) y Lamprecht (1989) en Amrica Tropical. El manual de silvicultura de Champion y Trevor (1938) es todava la nica fuente de datos ecolgicos sobre los bosques de la India. Durante mucho tiempo, en la India se le ha llamado ecologa aplicada al manejo forestal (Seth 1955). Casi toda la informacin tcnica sobre produccin forestal consiste del registro de la respuesta de los rboles a su ambiente, y la interpretacin de tales reacciones en trminos de una productividad comercial. Un viejo manual de silvicultura para diferentes tipos de bosque del hemisferio occidental (Fors y Reyes 1947), escrito para la Escuela Forestal de Pozos Dulces en Cuba, comienza con la ecologa forestal como base fundamental de las prcticas recomendadas. Para cada informe publicado, hubo sin duda muchas conclusiones adicionales del personal nativo de campo, ntimamente familiarizado con los componentes y la conducta de sus bosques. Aunque los manejadores de bosque pueden haber sido los primeros ambientalistas (Ghosh 1975), la sensibilidad creciente del pblico a toda perturbacin del ambiente natural ha puesto al manejo forestal bajo la mirada atenta del pblico. El manejo tradicional de los bosques inclua el tratamiento diferenciado por especies, la intervencin en bosques primarios irremplazables, la corta a tala rasa en zonas visibles al pblico, el establecimiento de plantaciones puras, la introduccin de especies de rboles exticos, el uso del fuego para reducir peligros y el uso de herbicidas y pesticidas (Ovington 1974). A pesar que estas prcticas pueden incrementar la produccin de madera y ser aceptables bajo ciertas circunstancias, ninguna de ellas es ampliamente aceptada por el pblico en estos das. Los manejadores de bosque deben reducir el impacto ecolgico adverso en la planificacin preliminar y

66

El Ambiente Propicio para la Produccin Forestal

discutir las propuestas con el pblico en sus propios trminos. De otro modo, habr que lidiar con la crtica razonable o emocional del pblico. El manejo forestal a menudo se percibe como de carcter puramente explotador, obsesionado por el rendimiento mximo de la madera, y preocupado nada ms en apariencia por otros valores del bosque. Algunas prcticas forestales apropiadas para el manejo de bosques silvestres, en realidad son una forma de conversin; sin embargo, los mritos del manejo de bosques no han sido adecuadamente justificados ante el pblico. Los aspectos silviculturales del manejo van ms all de la aplicacin de conocimientos ecolgicos. La cantidad de energa fijada anualmente por los bosques tropicales puede ser grande, pero slo si se aplican principios silviculturales slidos y prcticos se lograr un aumento cualitativo y cuantitativo en la produccin de madera. Los responsables del desarrollo de cultivos forestales desde la semilla hasta la madera aserrada deben ser generalistas ms que especialistas, pero deben tambin aprovechar de la experiencia de los especialistas para obtener beneficios mximos del bosque (Singh 1960). Mientras manejan los rboles de la prxima cosecha, tambin deben explorar el potencial del mejoramiento gentico para aumentar la productividad. Un aspecto final de la produccin forestal es el servicio directo que presta a la agricultura, incluyendo el uso de bosques y rboles como forraje, proteccin y rompevientos, sombra para cultivos y rehabilitacin de pantanos. En las zonas secas del hemisferio oriental es donde ms se han usado los bosques para la produccin de forraje, en combinacin con la produccin de madera para lea. El follaje y las vainas de Prosopis juliflora (Singh 1951) y el follaje de Leucaena leucocephala sirven como alimento para el ganado(Singh 1951). Otras especies forrajeras usadas en la India incluyen Acacia arabica, Azadirachta indica, Bauhinia variegata y Zizyphus jujuba (Chaturvedi 1948). Como rompevientos, los rboles protegen a los cultivos y, por consiguiente, aumentan el rendimiento de las cosechas. Por ejemplo, en Ecuador, maizales protegidos por bosques registraron un rendimiento del 20% ms que en campos no protegidos (Ann. 1955b); los gneros usados fueron Cupressus y Pinus. En Per, Eucalyptus globulus se usa comnmente como rompeviento. Especies de Erythrina e Inga se usan extensamente para proporcionar sombra a las plantaciones de caf en Costa

Rica, El Salvador, Puerto Rico, Surinam, Trinidad y Venezuela; Cordia alliodora se usa tambin en Colombia y Costa Rica. En Uganda, donde el drenaje de los pantanos para el control de los mosquitos es deseable pero costoso, se ha comprobado la efectividad de plantaciones de Eucalyptus y Senna siamea (Dale 1943). Ejemplos de diversidad forestal. Las posibilidades de la produccin forestal son tan diversas como las condiciones y las necesidades humanas en los trpicos. Los bosques mismos, segn se ha visto, son diversos, con variaciones que van desde densos bosques pluviales a bosques de matorrales y sabanas. Los bosques naturales ms pobres quizs sean los que ms requieran atencin, debido al papel que juegan en la estabilidad de los terrenos, y posiblemente como nica fuente de lea. Tales bosques han sido diversificados an ms por la intervencin humana, lo que conduce a una gran sucesin de bosques secundarios que difieren en caractersticas, productividad y utilidad. La extensin de los bosques de un pas influye en los objetivos de produccin. Los bosques extensos requieren un manejo de intensidad diferente a la de un bosque pequeo. Por ejemplo, los bosques secundarios extensos pueden manejarse con base en la regeneracin natural y pocos insumos y bajo rendimiento, proporcionando un empleo rural geogrficamente disperso. Donde los bosques nativos son menos extensos, se pueden necesitar plantaciones de alto rendimiento por unidad de zona forestal (Earl 1975). La estructura diversa de los bosques naturales puede tambin influir en la produccin. Los rodales pueden clasificarse como positivos, neutrales o negativos dependiendo de cmo se relaciona con la curva de Liocourt, el nmero de tamaos de rbol (Sammi 1961). Esta curva es una progresin logartmica constante de tres nmeros, que abarca los tamaos de rbol desde los ms grandes a los ms pequeos. Los rodales positivos tienen un exceso de rboles pequeos de especies comerciales que se regeneran de manera natural; los bosques negativos, no. Por consiguiente, en estos deben aplicarse mtodos que aseguren la regeneracin, y ajustar los objetivos en trminos de productos y rendimientos. Un ejemplo es un bosque rico en Virola, pero con pocos o ningn rbol pequeo de esta especie. Si no se induce silviculturalmente la regeneracin de esta especie, es muy posible que al cosechar los rboles maduros de Virola se favorezca el crecimiento de otras especies, posiblemente menos tiles.

67

Captulo 2

La variacin local en la capacidad del sitio para producir distintas especies de rboles, sostener un crecimiento rpido y rendir rboles comerciales, tambin afecta las metas de produccin. La teca en el neotrpico, por ejemplo, segn el sitio, produce a los 30 aos, rboles que varan de 3 a 30 m de altura, con un crecimiento anual promedio de 1 a 11 m3/ha (Keogh 1979). Las ventajas de los mejores sitios son obvias. Los extremos ambientales, tales como la frecuencia de huracanes, o perodos de alto riesgo de incendio, pueden influir en el largo de la rotacin, especies usadas, densidad del rodal y prcticas silvcolas (Gane 1970). Finalmente, cuando una prioridad del gobierno es aumentar el empleo, el tipo de bosque producido puede ser de naturaleza crtica. De acuerdo con un estimado, el empleo mximo que genera un bosque regenerado de manera natural es de 1 persona por cada 100 a 125 ha (Svanqvist 1976). Las plantaciones de rotacin corta, por el contrario, pueden emplear 1 persona por cada 15 a 20 ha. Cultivos mixtos de alimentos y rboles de larga rotacin pueden emplear 1 persona por cada 7 a 18 ha, pero gran parte de la mano de obra se atribuira al cultivo agrcola. Las experiencias adquiridas en Malasia demuestran que el manejo forestal puede lograr varias metas de impacto nacional (Wyatt-Smith y Vincent 1962b). Entre ellas se encuentra la salvaguarda de los suministros de agua, la prevencin de la erosin e inundacin de los terrenos agrcolas, y el suministro, a perpetuidad, de todo tipo de productos forestales que puedan ser producidos con bajo costo en el pas y que sean necesarios para propsitos agrcolas, domsticos e industriales. En Sudfrica, se tuvieron que tomar medidas extremas porque grandes extensiones del pas estn desprovistas de rboles (Ann. 1966a). As, se introdujeron especies de rboles apropiadas para los mercados de madera, adems de la tecnologa para cultivarlas sin generar prdidas; finalmente, la madera de las plantaciones se tuvo que convertir en productos que compiten con las importaciones. En Trinidad, un anlisis del potencial de la produccin forestal demostr que existen grandes posibilidades de empleos futuros (Gane 1969). La expansin de las plantaciones de proteccin de 160 a 200 ha/ao podra

crear, a 60 aos plazo, el doble del empleo que actualmente generan los bosques y sus productos. No obstante, el aumento de las plantaciones de pino y teca de 280 a 320 ha/ao producira an mayores oportunidades: para la produccin y procesamiento de la teca se requerira el doble del empleo que generan las plantaciones de proteccin, mientras que el pino le superara en siete veces. En Uganda, el anlisis de los requerimientos nacionales de madera esclareci las metas del manejo forestal (Dawkins 1958e). Debido a que se necesitara una mayor cantidad de madera en el futuro y ya que la importacin no era una opcin econmica, la produccin local era de carcter imperativo. Sin embargo, las plantaciones resultaron tan caras, que an si su productividad fuese enorme, su establecimiento muy probablemente sera muy lento; por lo tanto, se consider que los extensos bosques naturales seran la fuente primaria de madera. Los objetivos forestales fueron los siguientes (Dawkins 1958e): El dos por ciento del bosque se mantendra como reserva para la preservacin de su desarrollo natural. Los bosques protegeran la recreacin, agricultura y suministro de agua. La produccin de madera se supeditara a las necesidades de proteccin y no se emprendera donde la preservacin de la naturaleza fuese un objetivo. La produccin de madera debera ser suficiente para satisfacer las distintas necesidades de la poblacin. Se dara nfasis a las maderas fuertes, fciles de trabajar y preferiblemente permeables, tiles para la construccin de edificios y muebles. Se tratara de maximizar la eficiencia de la produccin. Los objetivos del manejo forestal en el neotrpico deben ser multidimensionales y muy diversas. Lo importante es reconocer la necesidad imperativa de establecer objetivos (1) firmemente establecidos y estables, (2) tecnolgicamente slidos, (3) socialmente aceptables, y (4) sujetos a la seleccin, preparacin, ejecucin y evaluacin de proyectos y actividades forestales.

68

Captulo 3 Los Bosques Primarios y su Productividad

Los Bosques Primarios y su Productividad

Se considera bosque primario aquel que ha existido sin perturbaciones humanas significativas u otros disturbios durante perodos que exceden el largo normal de la vida de los rboles maduros (de 60 a 80 aos segn FAO) (Ann. 1982c). En tales bosques relativamente estables, se desarrollan relaciones funcionales de preferencia, tolerancia, capacidad e interdependencia entre organismos, las cuales no se evidencian de otro modo. Tales bosques son autosostenibles y poseen valor ecolgico y econmico para la sociedad. Se cree que los bosques primarios alcanzaron su extensin mxima durante una pequea fraccin de los ltimos dos millones de aos (Whitmore 1982). Muchos de ellos deberan de ser preservados a perpetuidad. Como nica fuente de informacin sobre las relaciones entre el bosque y el medio ambiente, los bosques primarios y sus dinmicas ameritan un estudio a profundidad, ya que significan puntos de referencia para establecer las pautas del manejo silvicultural. Este captulo describe las caractersticas de los bosques primarios ms significativas para la productividad. Hay una larga historia de estudios ecolgicos en estos bosques en los trpicos; algunos de los ms completos son el de Jones (1956) en frica Occidental y Schulz (1960) en Surinam. Ms recientemente, se ha estudiado la ecologa de los bosques hmedos de Puerto Rico (Odum y Pigeon 1970), del Amazonas (Fittkau y Klinge 1973) y del Extremo Oriente (Sutton et al. 1983, Whitmore 1984), entre otros. El ambiente fsico de los ecosistemas forestales determina el patrn y la tasa de cambio, y establece lmites al desarrollo del ecosistema (Odum 1969). A su vez, el ecosistema mismo puede modificar el ambiente fsico. La sucesin culmina en un grado mximo de homestasis, mediante la cual las respuestas orgnicas del ecosistema tienden a compensar los cambios ambientales. El bosque primario se autoprotege al mximo de las perturbaciones. Adems, en funcin de la energa disponible, el bosque primario alcanza una biomasa y una interaccin mxima o casi mxima entre los organismos. Tal interaccin incluye la competencia, que significa la supresin de uno de los organismos involucrados; el comensalismo, que beneficia a uno de los organismos sin suprimir al otro y el mutualismo, que beneficia a ms de un organismo (Longman y Jenik 1974). Segn Holling (1973), los bosques primarios tienen resiliencia (la capacidad de absorber cambios y persistir

a pesar de ellos) y estabilidad (la capacidad de volver a un estado de equilibrio despus de una perturbacin temporal). Comparados con otros bosques, los bosques primarios generalmente alcanzan un equilibrio relativamente estable entre la produccin bruta y la respiracin, baja produccin bruta en relacin con la biomasa en pie, alta cantidad de biomasa en relacin con el flujo de energa, baja produccin neta (rendimiento), cadenas alimenticias reticulares y no lineales, grandes volmenes de material orgnico, nutrimentos inorgnicos intrabiticos, alta diversidad, estratificacin bien organizada y heterogeneidad espacial, nichos de especializacin estrechos, organismos grandes, ciclos de vida largos y complejos, ciclos cerrados de minerales, lento intercambio de nutrimentos con el ambiente, produccin cualitativa en vez de cuantitativa, simbiosis interna desarrollada y buena conservacin y estabilidad de los nutrimentos (Odum 1969). Por muy vlidos que sean estos conceptos, la visin tradicional del bosque virgen, como un sitio a salvo de daos no es realista (Spurr y Barnes 1980). Disturbios, y an desastres en gran escala, son naturales y frecuentes durante el curso de vida de la mayora de los rboles forestales. La inestabilidad del bosque es inevitable, an en el Amazonas, donde los cambios climticos y la intervencin de las tribus debe haberse dado durante la vida de los rboles ms antiguos. Por ello, se debe ser cuidadoso al clasificar a un bosque tropical como primario, ya que siempre existe la posibilidad de que haya habido intervencin humana en el pasado (Catinot 1974). La siguiente descripcin de los ecosistemas se ha adaptado de Odum (1972). Los componentes estructurales incluyen el rgimen climtico, sustancias inorgnicas involucradas en los ciclos minerales, compuestos orgnicos, formas de vida autotrficas (autoalimenticias), y formas heterotrficas (alimentadas por otros). Las formas de vida heterotrficas incluyen organismos fagtrofos o macro-consumidores; por lo general, animales que se comen a otros organismos y saprtrofos, microorganismos que descomponen materia orgnica. Las partes vivientes y no vivientes de los ecosistemas estn tan interrelacionadas que es difcil separarlas. La mayora de los ecosistemas tropicales hmedos son tan complejos, que su funcionamiento no puede ser

69

Captulo 3

estudiado por investigaciones tradicionales de a un problema, una solucin. Para entenderlos quizs sea necesario usar sistemas de investigacin que involucren el uso de modelos matemticos y cibernticos (Odum 1972). Gran parte de las investigaciones ecolgicas quizs parezcan ser perifricas a la productividad forestal, pues su inters principal es meramente cientfico, como por ejemplo, los microbios del suelo y las plantas del estrato inferior, ndices de rea foliar, hojarasca, biomasa y productividad bruta en trminos inciertos en cuanto al volumen til de la madera (Harper 1977). Si bien los forestales han estudiado el bosque principalmente para determinar cunta madera til son capaces de producir, los eclogos estn ms interesados en el funcionamiento de los bosques como sistemas, lo cual es de utilidad parcial para los forestales. Los eclogos han demostrado que la sociedad incurre en mayores gastos a consecuencia del maltrato o destruccin de los bosques, y estn explicando fenmenos que, hasta ahora, ni los forestales ni ningn otro profesional entendan bien ni haban estudiaban a fondo. El bosque primario, un ideal ecolgico, no constituye un ideal de produccin capaz de satisfacer las necesidades humanas. La evolucin tiende a favorecer a especies en particular ms que al bosque en su conjunto (Harper 1977). Sera sorprendente si actividades que buscan favorecer a un individuo en vez de a otro, tambin maximizaran el funcionamiento de la poblacin en general, como un dios capaz de satisfacer todos los deseos humanos. Por consiguiente, la produccin de la

poblacin entera requiere que se compensen los avances con los que la evolucin ha favorecido a especies individuales. Un ejemplo podra ser la necesidad de reducir la densidad del bosque para acelerar las tasas de crecimiento de los rboles seleccionados para la prxima cosecha. Estas modificaciones se pueden aplicar en bosques primarios; pero, una vez intervenido, el bosque deja de ser primario. Se estima que en 1980, los bosques primarios y secundarios antiguos de 76 pases tropicales del mundo abarcaban una superficie estimada de ms de 6 millones km2 (Ann. 1982a; Cuadro 3-1), lo que significaba casi el 76% de los bosques potencialmente productivos de esos pases. Para el neotrpico, el porcentaje correspondiente era del 87%; entre 1980 y 1990 se talaron 2,4 millones ha de bosque latifoliado (Ann. 1993b), por lo que para 1990, el bosque sin disturbar abarcaba 450 millones ha. Estructura del bosque La estructura del bosque tiene que ver con los tamaos, ubicacin relativa y tipos de formas de vida. La descripcin que se presenta es de aplicacin en los bosques hmedos principalmente (Fig. 3-1). Un resumen de los contrastes estructurales entre los bosques primarios hmedos y secos, tropicales y subtropicales aparece en el Cuadro 3-2.

Cuadro 3.1Extensin de los bosques tropicales no perturbados en 1980


Regin y nmero de pases involucrados rea de bosque productivo no perturbado* (miles ha)

Amrica33 frica37 Asia16 Total86


Fuente: Ann. 1982e.
a

454,507 118,450 99,033 671,990

Los bosques productivos no perturbados son bosques primarios cerrados o bosques secundarios no aprovechados durante al menos 60 aos, en terrenos sin impedimento legal para producir madera para la industria.

Fig. 31.El dosel de los bosques hmedos a elevaciones bajas est formado por las copas anchas de los rboles, segn se ilustra con este bosque de Panam.

70

Los Bosques Primarios y su Productividad

Cuadro 3.2Contrastes estructurales entre bosques hmedos y secos


Caracterstica estructural Bosque hmedoa Bosque secob

Altura del dosel (m) Estratos del dosel (No.) ndice sup. foliar (m2/m2) Uniformidad Cubierta vegetal del suelo rea basal (m2/ha) Biomasa vegetal (t/ha) Troncos y ramas Hojas Races Total
Fuente: Murphy y Lugo 1986.
a

2084 3 or more 58 Uniforme <10% 2075 2091,163 710 11135 2691,186

1040 13 37 en parches baja/alta 1740 28266 27 1045 78320

Precipitacin anual de >200 cm; razn de evapotranspiracin potencial/precipitacin >1.


b

Fig. 32.En suelos superficiales, como estos en colinas de piedra caliza en Puerto Rico, los bosques son de baja estatura y las copas de los rboles son bajas y anchas.

Precipitacin anual 50 a 200 cm; razn del evapotranspiracin potencial/precipitacin <1.

Los bosques pluviales, segn Baur (1964b), generalmente alcanzan una altura de 25 m; 40 m los bosques semi-perennes, 50 m los bosques perennes estacionales y de 40 a 60 m los bosques pluviales ecuatoriales. Un rbol alto de la especie Koompassia excelsa, registrado en el bosque tropical de Malasia, alcanz 84 m de altura (Foxworthy 1927, citado por Longman y Jenik 1974). En zonas secas y a mayores elevaciones, los bosques tropicales tienden a alcanzar alturas menores (Fig. 3-2). En Venezuela, rboles con dimetro a la altura del pecho (dap) de 10 cm y ms, a 3000 m de elevacin, alcanzan una altura promedio de 10 m; por encima de esa elevacin la altura disminuye hasta 5 m (Veillon 1965). Densidad del bosque. La densidad del bosque se mide por la cantidad y tamao de los rboles, y el rea basal (volumen por unidad de rea terrestre). Cantidad y tamao de los rboles. La cantidad de rboles por unidad de terreno que han alcanzado un cierto dimetro a la altura del pecho constituye una medida significativa de la densidad forestal (Schulz 1960). En los bosques primarios tropicales hmedos, la cantidad de rboles por unidad de terreno es bastante uniforme (Cuadro 3-3; Heinsdijk 1957, Wyatt-Smith 1949b).

La cantidad de rboles con dap de 10 cm o ms, por unidad de rea vara con el sitio. Para los bosques estacionales, el promedio es de casi 500 rboles por hectrea; para bosques sub-montanos, el promedio es de hasta 1000 rboles por hectrea (Baur 1964a). En Venezuela, la cantidad vara con la altitud (Cuadro 3-4; Veillon 1965). En bosques primarios, la mayora de los rboles son pequeos (Fig. 3-3). Un muestreo extensivo de los bosques del Amazonas (Heinsdijk 1957) revel que casi la mitad de los rboles se ubican en la clase ms baja (Cuadro 3-5). A mayores latitudes, esta proporcin es menor (Baur 1964a). Los rodales en los bosques tropicales hmedos muestran consistencia; Dawkins Cuadro 3.3Nmero de rboles por hectrea en bosques tropicales seleccionados Nmero de rboles Ubicacin Dap >10 cm Dap >25 cm Guayana Costa del Marfil Malasia Amazonas brasileo Madeira-Tapajs Tapajs-Xing Xing-Tocantins
a

235 214 232 a a a

a a a 12117 119127 63121

Fuente: Heinsdyk 1957, Wyatt-Smith 1949a. No se cont.

71

Captulo 3

Cuadro 34.rboles de > 10 cm dap, por altitud en Venezuela Altitud (m) 50600 6001,600 1,6003,000 3,0003,300
Fuente: Veillon 1965.

Cuadro 35.Distribucin de los rboles por clase de tamao en los bosques amaznicos (nmero de rboles por ha) Clase diamtrica (cm) 2534 3544 >45 5458 5355 3360 3031 3233 1429 2730 3141 1639

Nmero de rboles por hectrea 133 184 253 189 Subregin Madeira-Tapajs Tapajs-Xing Xing-Tocantins
Fuente: Heinsdijk 1957.

(1959) encontr gran uniformidad en el nmero de rboles por tamao en los bosques tropicales primarios altos; con esa informacin elabor el cuadro de rodales de bosque pantropical (Cuadro 3-6). Gran cantidad de rboles empiezan a crecer, pero pocos llegan a alcanzar gran tamao, aunque muchos, desde luego, son de tamao pequeo al alcanzar la madurez. El destino de cada rbol depende de su capacidad de tolerar o dominar a sus vecinos, lo que a su vez depende, en parte, de la capacidad relativa de su sistema radicular para obtener agua y nutrimentos, y de sus copas de alcanzar una iluminacin adecuada. En muestras grandes de bosque primario, la razn del nmero de rboles por clase diamtrica en funcin de la

clase ms pequea siguiente tiende a ser constante en toda la gama de tamaos de rboles. El cociente aritmtico, o razn q, segn de Liocourt (Amobi 1973, Harper 1977), se describi en el captulo anterior. Si estas razones son similares a travs de la gama entera de clases diamtricas, se considera que el rodal est equilibrado, pues la mortalidad sufrida en cada clase se compensa, aparentemente, con la cantidad de rboles que ingresan de la clase inferior. Se considera que el rodal es positivo si las clases ms pequeas exceden, en cuanto a nmero de rboles, a las clases precedentes por una razn mayor que la del extremo superior de la gama de dimetros a la altura del pecho, debido a que el crecimiento interno, aparentemente, es ms que adecuado para la produccin de reemplazos. La tendencia inversa, o negativa, sugiere que la regeneracin es de algn modo deficiente. Cuadro 36.Bosques altos pan-tropicales Clase diamtrica (cm) 10 20 30 40 50 60 70 80 90 >100 No. de rboles por hectrea 247.0 101.0 42.0 20.0 11.0 7.2 4.9 3.5 2.5 5.4

Fig. 33.Los bosques hmedos primarios tpicamente estn compuestos de muchos rboles prequeos que crecen bajo el dosel formado por unos pocos rboles grandes.

Fuente: Dawkins 1959. Nota: Por bosques altos se entienden los bosques hmedos primarios cerrados.

72

Los Bosques Primarios y su Productividad

Por lo general, los bosques hmedos de la India son equilibrados (Mathauda 1953), mientras que los bosques dipterocarpceos del Asia y del Pacfico son positivos; una circunstancia de gran importancia para su cultivo. En frica, se descubri que la relacin logartmica constante entre dap y nmero de rboles se aplica mejor a especies de rboles tolerantes a la sombra (Jones 1956, citado por Longman y Jenik 1974). Sin embargo, los rboles emergentes que demandan luz presentaban una carencia de tamaos medianos y pequeos. An las especies emergentes ms tolerantes no presentaban una cantidad de plntulas suficiente, sobreviviendo slo cerca de pequeos claros o aperturas en el dosel (Jones 1955, 1956). En otras partes, una distribucin bimodal de las frecuencias de rboles no es desconocida (Harper 1977); los dos modos son representados por rboles dominantes y suprimidos. Baur (1964b) explic la ausencia de rboles de tamao mediano debido a distintas tasas de crecimiento, suponiendo que los rboles pasan por el tamao mediano ms rpidamente que por los tamaos pequeo y grande. Segn Jones (1955, 1956), la razn de esa ausencia de tamaos medianos se debe a que el reclutamiento de rboles se haba descontinuado en algn momento pasado. Schulz (1960) atribuy la falta de rboles pequeos de Goupia en Surinam a acontecimientos histricos que produjeron irregularidades en la regeneracin. Sin embargo, descubri que en Mapane, los bosques mesofticos de llanura, por lo general, estaban muy bien equipados con rboles de tamaos pequeos e intermedios. rea basal. El rea basal total de todos los fustes de rboles con corteza por unidad de rea, medida a la altura del pecho, constituye una medida de la densidad del bosque que refleja la cantidad de rboles y su tamao. An si no se miden las alturas, el rea basal es un buen ndice del volumen relativo de madera. En bosques tropicales primarios hmedos, el rea basal de todos los rboles con dap de 10 cm o ms, comnmente vara de 35 a 45 m2/ha, con valores extremos de hasta 70 m2/ha (Baur 1964a). El rea basal puede variar con la elevacin sobre el nivel del mar; un estudio en Venezuela con rboles de =25 cm dap arroj un promedio de 22 m2/ha a elevaciones entre 50 y 600 m; de 28 a 31 m2/ ha entre 600 y 3000 msnm y slo 18 m2/ha a elevaciones de 3000 a 3300 msnm (Veillon 1965).

Volumen del fuste . El volumen del fuste -generalmente basado en el dimetro de los rboles, la altura total o comercial y en alguna expresin de la forma del troncoexpresa el rendimiento potencial de un bosque. En la prctica, se deben usar lmites realistas por especies, dimetro mnimo del tronco y descuentos por corteza y defectos. Los volmenes de madera del fuste en los bosques primarios tropicales hmedos tpicamente varan entre 290 y 525 m3/ha (Leigh 1975). En frica Occidental, la variacin es de 275 a 425 m3/ha (Catinot 1974); en Puerto Rico, de 145 a 365 m3/ha, y si se aade la madera de las ramas de hasta 2,5 cm de dimetro, la variacin aumenta entre 180 y 440 m3/ha. El volumen del fuste, comnmente medido a un dimetro de 7 cm por encima de la corteza, tiene una relacin relativamente constante con el volumen total de madera (madera de tronco y ramas), segn Dawkins (1967). La relacin entre los dos arroja un factor promedio de 1,3, aplicable a bosques muy diferentes; la variacin mxima es de 1,1 a 1,5. El volumen de madera sin corteza del tronco y de las ramas, bajo ciertas condiciones, se correlaciona muy estrechamente (R2 = 0,991) con el producto del rea basal por la altura total del rbol (Dawkins 1964a). El resultado obtenido al multiplicar el dap al cuadrado por la altura es una buena manera de estimar el volumen del rbol sobre el nivel del suelo (Dawkins 1961b). La siguiente frmula V = 0,0368 + 0,545 (D2H) Donde, V = volumen con corteza, D = dimetro (m) y H = altura (m), arroj un coeficiente de correlacin de 0,986, o un factor prctico de forma de 0,6 D2H, para 30 rboles de nueve especies de los bosques muy hmedos montanos de Puerto Rico. En ciertos bosques, un factor de forma de 0,7 es quizs ms exacto. En Tailandia, se encontr una buena relacin logartmica entre el producto del dap al cuadrado por la altura total y el peso seco del tronco (Kira y Ogawa 1971). La relacin entre el rea basal del rodal y el volumen de madera del tronco es determinada por la altura del tronco. En Puerto Rico, se encontr que esta relacin vara de 6,2 a 7,0 m3/m2 en bosques primarios hmedos,

73

Captulo 3

cuya rea basal vara de 20 a 40 m2/ha (Odum y Pidgeon 1970). En Venezuela, la relacin vara con la elevacin, arrojando promedios de 8,7 m3/m2 para bosques entre 50 y 600 msnm; 9,7 m3/m2 para bosques entre 600 y 1600 msnm, y 7,4 m3/m2 entre 1600 y 3000 msnm (Veillon 1965). Biomasa. El reciente inters en la biomasa, como medida de los recursos de un bosque, se puede atribuir a tres causas principales (Parde 1980): 1) incremento en la produccin de productos de fibra y tableros de madera, los que se miden ms adecuadamente por peso que por volumen; 2) mayor inters en la productividad biolgica de los ecosistemas forestales, la cual se mide en peso seco de biomasa, y 3) mayor inters en la energa y en la qumica de la madera, debido a la creciente escasez de combustibles fsiles. Muchas formas de vida, aparte de los rboles, conforman la biomasa. Lianas leosas y matapalos (rboles que crecen sobre otros en busca de apoyo) son comunes en bosques primarios de climas muy hmedos y secos. Otras formas comunes son las plantas hemiepfitas (plantas que comienzan en otras plantas), epfitas, insectvoras y gefitas; todas estas son abundantes en los climas muy hmedos. La biomasa tambin incluye a la fauna, un componente del bosque tropical comnmente subestimado. Desgraciadamente, el trmino biomasa no se usa siempre en un mismo sentido; por ello, las comparaciones entre estudios sobre biomasa se deben efectuar cautelosamente. La biomasa total es slo parcialmente fitomasa (la porcin de tejido vegetal vivo o muerto). Aunque el trmino biomasa se refiere a organismos que existen sobre y debajo del suelo, la prctica comn es evaluar slo la biomasa sobre el nivel del suelo, ya que es difcil medir o usar el material del subsuelo. La biomasa puede expresarse en trminos de peso verde o seco al horno, preferiblemente este ltimo. Dos variables son de naturaleza crtica para las conversiones del volumen a biomasa: la gravedad especfica de la madera y su contenido de humedad. La gravedad especfica de madera secada al horno vara de 0,2 a 1,3, dependiendo de la especie y del sitio; en promedio, la gravedad especfica de las maderas del bosque muy hmedo est alrededor de 0,6. En bosques de Colombia y Panam se determin un contenido de humedad de madera verde entre 48 y 67% (Golley et al.

1975). Un estudio de 59 especies en Puerto Rico demostr una variacin desde 37% para Bucida buceras hasta 242% para Ceiba pentandra (Longwood 1961). En la ex-Unin Sovitica, hoy Rusia, se dio una controversia sobre la medicin del crecimiento del bosque por medio de la fitomasa (peso), segn Dylis (1971). Se consideraba que esa medida refleja la demanda por bosques de manera indirecta, como sistemas para la transformacin de energa radiante, aire, agua y minerales. Los recursos forestales tambin se caracterizan por el volumen, superficie, estructura interna, composicin qumica y contenido de energa. En Rusia, la fitomasa de los bosques secundarios de especies latifoliadas representa entre la mitad y dos tercios de la fitomasa de los bosques primarios mixtos de especies latifoliadas y conferas. Sin embargo, los bosques secundarios son ms tiles para los seres humanos, porque la mayor parte de la fitomasa se encuentra en el tronco de los rboles (Dylis 1971). La biomasa total, en peso seco al horno, proveniente de bosques primarios tropicales hmedos de tierras bajas vara de 300 a 1000 t/ha (Bazilevich y Rodin 1966, Fittkau y Klinge 1973, Young 1976). Para sabanas hmedas, el rango va de 60 a 100 t/ha, y 30 t/ha para sabanas secas. Cerca de Manaus en la cuenca del Amazonas, donde la precipitacin anual promedio es de 180 cm, se determin en una parcela del bosque primario un peso verde de fitomasa encima del suelo de 1000 t/ha, y un volumen adicional de 280 t/ha bajo el nivel del suelo (Fittkau y Klinge 1973). El total de la biomasa animal fue slo de 0,2 t/ha, la mitad proveniente de la fauna del suelo. Algunas frmulas comunes usadas para medir el volumen de los rboles tambin se pueden adaptar para dar el peso (Crow 1978). Por ejemplo, V = a + bc2 , o bien, V = acb, en las cuales a y b son constantes y c el dap (Parde 1980). Para rodales enteros, el uso de 5 a 10 rboles cuidadosamente elegidos de tamao promedio, quizs sea suficiente. Otro mtodo es talar, secar y medir la biomasa de muestras representativas del bosque y luego de aplicar el resultado obtenido por hectrea al rea entera. Tambin se puede medir un conjunto de rboles de distintos dimetros (30 o ms) para producir tablas de regresin y masa, similares a las que comnmente se usan para volmenes.

74

Los Bosques Primarios y su Productividad

Estratificacin. Los ecosistemas del bosque primario tropical son complejos, tanto en sentido vertical como horizontal. Los rboles, las otras plantas y an la fauna pueden ser estratificados verticalmente. La estratificacin de las plantas se expresa mejor en trminos de su altura en la madurez, pues en cualquier sitio la presencia de rboles inmaduros puede confundir la estratificacin. En los bosques tropicales se reconocen cinco o ms estratos, en comparacin con dos o tres en los bosques de zonas templadas (Richards 1952). Una razn es la mejor distribucin de la luz en el bosque tropical, debido al dosel alto, la larga duracin de la estacin de crecimiento y la mayor intensidad de la luz solar, producto de un mayor ngulo medio de incidencia (Terborgh 1973). Otras razones postuladas para explicar la multiestratificacin de los bosques tropicales (Smith, A.P., 1973), incluyen las siguientes: 1. Uso ptimo de la luz, porque los estratos de hojas separados verticalmente por 50 a 70 veces el dimetro de las hojas superiores, permite que las plantas inferiores escapen de la sombra. 2. Una mayor fotosntesis, debido a que las aperturas entre los estratos hacen disponible una mayor cantidad de dixido de carbono. 3. Una mejor polinizacin o dispersin de semillas, porque se crean rutas areas seguidas por insectos, aves y murcilagos. 4 .Una selectividad intensificada y una interdependencia entre especies. 5. rboles emergentes aislados o en grupos producen una superficie irregular del dosel superior que contribuye a la ventilacin de las copas y favorece el mayor tamao de las hojas superiores, lo cual les permite capturar mayor cantidad de energa y agua de lo que sera posible con doseles regulares. Whitmore (1981) llam la atencin sobre la apariencia de la estratificacin que resulta de la regeneracin en claros, donde se producen grupos adyacentes de especies pioneras, de segunda generacin y grupos de rboles maduros. Horn (1971) indic que, ya que slo se necesita el 20% de la luz plena para el crecimiento de los rboles, los estratos separados por alturas adecuadas pueden coexistir, sin interferir los unos con los otros.

Tericamente, podran fotosintetizar el doble que un slo estrato. Para ser eficientes, las hojas de un estrato nico deberan distribuirse regularmente, sin ningn traslapo. El nmero de estratos de la vegetacin se relaciona con la humedad y calidad del suelo; cuanto menos favorables son las condiciones, tanto menor es la cantidad de estratos (Baur 1964a). Los manglares constituyen un caso extremo, ya que comnmente consisten de un solo estrato. Los estratos arbreos no son siempre reconocibles. Leigh (1975) lleg a la conclusin de que la estratificacin existe, pero que es imposible de distinguir objetivamente. Schulz (1960) consideraba que la clasificacin de estratos de los bosques hmedos de Surinam era de carcter arbitrario. Baur (1964b) lleg a la conclusin que los estratos generalmente son de naturaleza discontinua, ya que surgen a consecuencia de los claros o aperturas. Esperar estratos bien definidos y claramente visibles en todas las partes del bosque es negar la capacidad de regeneracin continua de todas las especies arbreas. Pero concluir que la estratificacin no existe por las diferencias entre un lugar y otro, a consecuencia de la recuperacin en los claros, es el otro extremo. Cualquiera que sea su significado prctico, parece que los estratos existen en la mayora de los bosques tropicales cerrados, si se aceptan los criterios de Newman (1954): 1) ausencia de rboles inmaduros en los estratos superiores; 2) se considera que un rbol ha llegado a la madurez cuando ya no produce ramas laterales; 3) la altura del estrato se define como el lmite inferior de las ramificaciones permanentes. Richards (1983) opina que en materia forestal, las divisiones de un continuum, tanto las objetivamente demostrables como las puramente arbitrarias, constituyen una simplificacin extrema. En el bosque pluvial mixto, por ejemplo, los estratos no son evidentes, aunque a veces existen grandes cantidades de rboles de ciertas clases de altura. Los lmites entre estratos son generalmente arbitrarios y no se pueden definir objetivamente; por eso, Richards concluye que es ms importante reconocer la variacin en la densidad del follaje en distintos niveles, la cual es mayor en el estrato inferior. A pesar de las dificultades para identificar estratos arbreos, Baur (1964b) define los bosques tropicales en 75

Captulo 3

funcin del nmero de estratos. Para los bosques pluviales ecuatoriales no menciona un estrato emergente, pero s dos o tres estratos de rboles y dos estratos de arbustos; para bosques perennes estacionales menciona la existencia de emergentes y tres estratos arbreos; adems, dos o tres estratos en los bosques pluviales semiperennes y submontanos, y dos estratos en los bosques xerofticos y pantanosos. Se han identificado cinco estratos en bosques primarios al noreste de Manaus, Brasil (Klinge y Rodrigues 1973); los datos sobre alturas y peso verde de la fitomasa aparecen en el cuadro 3-7. Jones (1956) lleg a la conclusin que el 21% de las especies emergentes de los bosques pluviales de Nigeria son muy demandantes de luz, por lo que estn poco representadas en los estratos inferiores. Un 45% es abundante en el estrato inferior pero escaso en el estrato intermedio, y cerca del 32% disminuyen en abundancia del estrato inferior al emergente. Otros datos de Nigeria (Kio 1979) demuestran que dos tercios del volumen en bosques hmedos de viejo crecimiento se hallan por debajo del estrato superior, lo cual representa una reserva de madera de utilizacin probable. Forma de los rboles. Sharma (1976) examin la fitomasa arbrea de varias secciones de Buchenavia lanzan y Shorea robusta en los bosques secos deciduos de la India. En estos rboles relativamente pequeos, la proporcin de madera en las ramas fue significativamente mayor en las clases de rboles ms grandes (Cuadro 3-8). Otras relaciones fueron variables, aunque para todos los tamaos, el tronco contena ms de la mitad de la masa total.

Sistema radicular. Evidentemente, la porcin de la fitomasa arbrea total, perteneciente al sistema radicular en bosques primarios, vara con las condiciones locales. Un estudio mundial indica que las races constituyen del 19 al 23% de la biomasa total (Bazilevich y Rodin 1966). Sin embargo, en un bosque mixto de bajura dominado por rboles de dipterocarpceas en Malasia, las races constituan slo el 7% (65 t/ha) del peso seco de los rboles (Brunig 1967). En un bosque perenne estacional de Camboya, las races constituan el 16% de la fitomasa arbrea (Hozumi et al. 1969), en tanto que en bosques estacionales perennes de tierra firme cerca de Manaus, Brasil, el porcentaje fue del 27% (Fittkau y Klinge 1973, Klinge y Rodrigues 1973). En climas secos, los rboles desarrollan sistemas de races ms extensos (Kozlowski 1982). Longman y Jenik (1974) reconocen cuatro tipos de sistemas radiculares de rboles dicotiledneos: 1) races gruesas horizontales, comnmente fusionadas para formar races laminares o contrafuertes, sin raz principal; 2) lo mismo, pero con raz principal; 3) races dbiles superficiales con una raz principal prominente; 4) numerosas races areas, como zancos y una red de races subterrneas ms dbiles. Las races grandes y gruesas aparentemente proporcionan anclaje y transporte de nutrimentos, en tanto que las races finas absorben nutrimentos y agua. En un suelo latosol, cerca de Manaus, se encontr el 25% de las races finas entre la capa de hojarasca sobre el nivel del suelo (Klinge 1973). Las llamativas races tipo gambas distinguen a los bosques tropicales hmedos de los bosques de la zona templada (Leigh 1975). Las races en forma de gambas y de zancos son muy comunes en los bosques pantanosos y en los manglares. Los rboles del estrato superior son los que ms comnmente producen races tipo gambas; las races tipo zanco pueden ocurrir en cualquier parte. En bosques subtropicales con bajas temperaturas, el tipo gambas es menos comn (Baur 1964a). Se supone que las gambas ayudan a aumentar la estabilidad del rbol, pero su funcin no ha sido completamente demostrada (Longman y Jenik 1974). Los matapalos producen una forma de raz que se desliza sobre la superficie del suelo, la cual es comn en los bosques hmedos. Troncos. En trminos de la masa, los troncos constituyen el componente ms grande del rbol. En un bosque primario cerca de Manaus, los troncos representan el 50% del peso total del rbol y el 68% del peso sobre el nivel del suelo; aproximadamente 295 t/ha de peso seco (Fittkau y Klinge 1973, Klinge et al. 1975).

Cuadro 3.7.Estratos y fitomasa arbrea en Manaus, Brasil Altura del estrato (m) 2435 1726 814 46 23 Total Fitomasa fresca Peso medio (t/ha) Porcentaje 190 400 77 16 5 688 28 58 11 2 1 100

Fuente: Klinge y Rodrigues 1973.

76

Los Bosques Primarios y su Productividad

Cuadro 38.Porcentaje de fitomasa por componente arbreo de dos especies de rboles en la India Porcentaje del peso total Tronco Ramas 66 66 54 59 75 54 Shorea robusta 10 7 19 Buchenavia lanzan 6 8 30 Peso fresco total (kg) 6 77 291 5 53 184

Dap (cm) 36 1316 2225 36 1316 2225


Fuente: Sharma 1976.

Races 18 22 22 25 12 11

Hojas 6 5 5 10 5 5

En los bosques muy hmedos subtropicales de Puerto Rico, los troncos constituyen el 58% del peso total de los rboles y el 77% del peso sobre el nivel del suelo (Ovington 1972). En los bosques perennes estacionales de Camboya, los porcentajes correspondientes son 56 y 67%, o aproximadamente 135 t/ha de peso seco. En terrenos boscosos bajos tipo miombo en Katanga, en lo que hasta hace poco se conoca como Zaire, los troncos constituyen slo el 44% del peso del rbol sobre el nivel del suelo, un indicador del tamao corto del tronco y la gran ramificacin, caracterstica de rboles que crecen en condiciones secas (Malaisse et al. 1972). Klinge y Rodrigues (1973) determinaron el peso verde sobre el nivel del suelo de rboles provenientes de bosques perennes estacionales en la Amazonia. Para rboles del estrato intermedio (entre 4 y 26 m sobre el nivel del suelo), los troncos representan del 61 al 67% del peso; en tanto que en el estrato de 24 a 35 m sobre el nivel del suelo, los troncos representan el 73%. Los troncos de la mayora de los rboles de los bosques hmedos tropicales tienen forma de columna y, generalmente, son ms derechos que los rboles de las especies latifoliadas de los bosques de zona templada (Leigh 1975). En una hectrea del bosque perenne cerca de Manaus, al menos el 75% de los rboles tenan troncos derechos de 8 m, y casi el 10% eran de 16 m o ms (Prance et al. 1976). Adems, la disminucin progresiva del tronco es menor que en muchos otros tipos de bosques (Baur 1964a). La medicin de la disminucin progresiva de una mezcla de postes provenientes de un bosque muy hmedo de Puerto Rico rindi los siguientes promedios:

Tronco Dimetro central (cm) Disminucin promedio (cm/m) 10 20 30 40 50 60 1.1 1.4 1.7 1.9 2.2 2.5

El peso de la corteza medido en un bosque dipterocarpceo mixto constituy el 14% del peso total, cerca de 120 t/ha, en peso seco al horno (Brunig 1967). El grosor de la corteza de troncos y ramas de 434 rboles de 41 especies provenientes del bosque muy hmedo subtropical de Puerto Rico mostr un valor promedio de 0,6 cm para tallos de 10 cm de dimetro; 1,3 cm para troncos de 30 cm de dimetro, y 1,4 cm para troncos de 60 cm de dimetro. Para los troncos solamente, el promedio fue de 2,0 cm, con un mximo de 4,8 cm. Ramas. El peso de las ramas vara mucho con la altura del rbol. En los bosques perennes del Amazonas, las ramas constituyen casi 128 t/ha del peso seco, o el 21% del peso verde total y el 29% del peso sobre el nivel del suelo (Fittkau y Klinge 1973, Klinge et al. 1975). En los bosques perennes estacionales de Camboya, los porcentajes correspondientes fueron de 26 y 31% (Hozumi et al. 1969). En los bosques relativamente secos de miombo del antiguo Zaire, las ramas constituan casi el 54% del peso sobre el nivel del suelo (Malaisse et al. 1972).

77

Captulo 3

En los bosques muy hmedos de Puerto Rico y Tailandia, Crow (1978) descubri una semejanza entre el peso del tronco y de las ramas y el resultado de multiplicar el dap por la altura del rbol. Segn l, el logaritmo natural del peso de una rama seca al horno es equivalente a un coeficiente b, multiplicado por el logaritmo natural del dap al cuadrado, en centmetros cuadrados, y la altura del rbol en metros, menos una constante c. Descubri que b y c son semejantes para ambos bosques, a pesar de la gran distancia entre los dos: 1,050 y 5,521 respectivamente para Puerto Rico y 1,027 y 5,116 para Tailandia. La proporcin que las ramas representan, vara con el tamao del rbol y con el estrato. En bosques estacionales a lo largo del Amazonas, la proporcin del peso de las ramas del rbol sobre el nivel del suelo es 26% en el estrato superior (24 a 35 m), de 31 a 34% en el estrato medio de 8 a 26 m, de 23% en el estrato medio de 4 a 6 metros, y 15% en el estrato inferior de 2 a 4 m (Klinge y Rodrigues 1973). La razn del peso de la rama en funcin del peso del tronco es significativa para la utilizacin del bosque. En bosques perennes cerca de Manaus, la razn es aproximadamente 0,43 (Fittkau y Klinge 1973, Klinge et al. 1975), aunque vara entre los cinco estratos arbreos en un rango de 0,35 a 0,56; la razn ms alta ocurre, de nuevo, en el estrato intermedio, entre los 8 y 14 m sobre el nivel del suelo (Klinge y Rodrigues 1973). En los bosques perennes estacionales de Camboya, la razn fue de 0,46 (Hozumi et al. 1969); en bosques de Tailandia, 0,29 (Ogawa et al. 1965), y los bosques tipo miombo del frica, el peso de las ramas fue equivalente al 123% del peso del tronco, lo cual refleja la forma ramificada de los rboles en ese lugar (Malaisse et al. 1972). Copas . El tamao y la forma de las copas de los rboles influye en la productividad. Los rboles del dosel superior tienen copas horizontales poco densas; los del estrato inferior, por el contrario, tienen copas verticales y profundas. Zavitkovski et al. (1974) llegaron a la conclusin de que en la zona templada, la extensin vertical de las copas es significativa para la productividad, y sugirieron que se usara como indicador la razn de plenitud de copa (ancho de copa entre la altura de copa) de Assman (1970). La razn dimetro de copa/dap (ndice de espacio de crecimiento de Assman) tambin es significativa para la tasa de crecimiento. En los trpicos, estas razones varan entre 14 y 28; las especies de alto rendimiento, tpicamente tienen una razn dimetro de la copa/dap de 15 a 20, y de 25 o

ms las especies de menor rendimiento (Dawkins 1963a). Assman (1970) descubri que la razn dimetro de copa/dap es mayor para los rboles suprimidos que para los dominantes, y que esta razn declina con la edad. Dawkins (1963a) opina que en los trpicos tambin declina con la edad en rboles tolerantes a la sombra, pero los demandantes de luz mantienen una razn dimetro de copa/dap casi constante durante toda su vida. Para muchas especies arbreas de Nueva Guinea, la razn dap/ancho de copa en bosques pluviales es casi lineal, con una variacin entre 21 y 23 (Paijmans 1970); la Mora excelsa en Trinidad (Bell 1971) y un grupo de 15 especies en Puerto Rico (Wadsworth et al. 1989) mostraron una razn de 22. La razn dimetro de copa grande/dap (razones de hasta 40) explican los bajos volmenes de madera por unidad de rea que producen los rboles enormes que ocurren en grupos en frica (Catinot 1974). Follaje. El follaje abarca del 2 al 5% del total de biomasa de los bosques tropicales (Bazilevich y Rodin 1966, Brunig 1967, Fittkau y Klinge 1973, Hozumi et al. 1969, Klinge et al. 1975). El peso de las hojas vara mucho con la altura sobre el nivel del suelo. Cerca de Manaus, Brasil, el peso de las hojas significa el 1% del peso areo total de los rboles del estrato superior, con una altura de 24 a 35 m (Klinge y Rodrigues 1973). En el segundo estrato, de 17 a 26 m de altura, las hojas constituyen el 2% del peso; el 6% en el tercer estrato, a 8-14 m, y el 46% en el cuarto estrato, a una altura de 2 a 3 m. Las hojas de los bosques perennes primarios pesan slo del 3 al 4% de la madera acumulada (Brunig 1967, Fittkau y Klinge 1973). Sin embargo, el peso seco de la produccin anual de hojas en tales bosques es aproximadamente igual al de la madera nueva producida cada ao (Jordan 1971a). En contraste, en la zona templada la produccin de madera excede a la produccin de hojas en 50 a 60%. Las hojas son el centro mismo de la actividad fotosinttica. La superficie foliar comnmente se expresa en funcin del rea de terreno en la misma unidad: el ndice de superficie foliar. Estudios en la zona templada indican que existe un ndice ptimo de superficie foliar, y que la productividad se ve afectada cuando el ndice est por encima o por debajo de ese nivel (Zavitkovski et al. 1974). Los ndices de superficie

78

Los Bosques Primarios y su Productividad

foliar en bosques primarios varan de 7 en bosques estacionales hasta casi 12 en bosques pluviales, con un mximo de 22 (Golley et al. 1975, Hozumi et al. 1969, Kira et al. 1964). Los bosques tropicales muestran semejanzas en cuanto a formas y tamaos de hojas entre familias de plantas no relacionadas (Leigh 1975). Hojas con borde entero y puntas acuminadas prevalecen en los bosques hmedos; el largo promedio de las hojas vara entre 7 y 13 cm, y el rea entre 20 y 180 cm2. Especies oportunistas demandantes de luz en bosques pluviales, tales como Ochroma spp. y Cecropia spp., producen hojas excepcionalmente grandes. El tamao de la hoja decrece en las zonas fras montaosas (Baur 1964a). Las hojas compuestas son ms comunes en bosques secos o en los estratos superiores expuestos de los bosques hmedos. En los bosques pluviales de Surinam, casi el 25% de los rboles del estrato superior tienen hojas compuestas (Schulz 1960). Se han reconocido cuatro patrones en la fenologa de las hojas de los rboles tropicales (Longman y Jenik 1974): 1) cada de las hojas antes de brotar las yemas, el rbol permanece total o parcialmente defoliado durante perodos que van de varias semanas a varios meses; 2) cada de las hojas asociada con el brote de las yemas; 3) cada de las hojas mucho despus del brote de las yemas; 4) produccin y prdida continua de hojas. La naturaleza caducifolia, caracterstica de los tres primeros patrones, est ausente o rara vez ocurre en los bosques pluviales (Baur 1964a). En los bosques perennes estacionales, casi un tercio de los rboles son caducifolios, mientras que en los bosques semiperennes, son casi la mitad. La naturaleza caducifolia parece ser parcialmente de carcter gentico, ya que el fenmeno es caracterstico de algunos gneros (Ceiba y Andira), independientemente del clima. Tambin puede ser de carcter ambiental, ya que el momento, grado y longitud del perodo caducifolio pueden variar con el clima. En Venezuela se estableci una relacin entre el porcentaje de rboles caducifolios en el bosque y el nmero de meses de sequa (la precipitacin en milmetros es menos que el doble de la temperatura en grados Celsius) (Veillon 1963). Con un mes de sequa, la caducidad fue del 20%; con tres meses, 53%; con cinco meses, 88%; y con nueve meses, 93%. Otras adaptaciones que buscan reducir la desecacin, incluyen un menor nmero y tamao de hojas, estomas hundidos, cierre rpido de estomas y hojas enceradas (Kozlowski 1982).

En Sri Lanka, la caducidad de las hojas suele ocurrir despus de un perodo de baja humedad y poca precipitacin, mientras que los nuevos brotes aparecen despus de un perodo de alta humedad y precipitacin (Koelmeyer 1959). El brote de nuevas hojas de 150 especies de dipterocarpceas en Malasia ocurre dos veces al ao, en abril y octubre (Ng 1981). En los bosques secos, algunos rboles pierden sus hojas en tiempos no relacionados con la estacin de sequa (Madge 1965); as, una especie pierde sus hojas dos veces al ao: una vez a mitad de la estacin de sequa y otra vez al comienzo de la estacin hmeda. Alchornea pierde sus hojas a mitad de la estacin de lluvias. Composicin del bosque La composicin de un bosque se enfoca como la diversidad de especies en un ecosistema, la cual se mide por su riqueza (cantidad de especies), representatividad (balance equitativo de las especies) y heterogeneidad (disimilitud entre riqueza y representatividad) (Peet 1974). Diversidad. La composicin es el conjunto de especies de organismos que componen el bosque. Un atributo importante de casi todos los bosques tropicales es el gran nmero de especies que contienen. De los 3 a 10 millones de especies de organismos que hay en el mundo, dos tercios son propios de los trpicos, y la mayora viven en los bosques (Prance 1982). Posiblemente el 80% de las especies de plantas tropicales ya se hayan identificadas, pero menos del 50% de los insectos. En la Amazonia solamente, existe un milln de especies de insectos y ms de 50 000 especies de plantas superiores. En un mundo donde los cultivos alimenticios principales no llegan a 20 especies, la riqueza de los bosques tropicales sugiere que all, a nuestro alcance, existen mayores recursos que todava no se han tocado. El gran nmero de especies arbreas en los bosques primarios neotropicales ha sido registrado por Gentry (1988) y Gentry y Dodson (1987). En una parcela de 0,1 ha en Ro Palenque, Per, se encontr un total de 653 rboles (incluyendo plntulas) de 114 especies distintas. El nmero de rboles con =10 cm dap fue de 52 individuos y 32 especies, menos de 2 rboles por especie. En una parcela de 1 ha en Yamamono, Per, la cantidad de especies de rboles fue de 285, similar a lo encontrado en bosques ms complejos del Extremo Oriente (Whitmore 1984).

79

Captulo 3

Estudios en bosques perennes de Sudamrica tropical muestran grandes diferencias en cuanto a cantidades de especies arbreas. En parcelas de 0,1 ha en varios bosques de Surinam, la cantidad promedio de especies de rboles con dap $ 10 cm variaba entre 110 y 120 (Schulz 1960). En una parcela de 3,5 ha en Castanhal, Para, Brasil, se encontraron 179 especies de rboles con dap $ 10 cm; cerca de all se encontraron 70 especies adicionales (Pires et al. 1953). En un bosque de tierra firme cerca de Manaus, Brasil se encontraron 51 especies de rboles con dap $ 15 cm en una parcela de 0,25 ha; 99 especies en 0,5 ha, y 179 especies en 1 ha (Prance et al. 196); esto es, una especie por cada dos rboles. La Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) ha efectuado muestreos de los bosques de tierra firme, los cuales constituyen casi el 95% de la vegetacin a lo largo del Amazonas. El inventario de los bosques del Amazonas hecho por FAO (Cuadro 3-9) cubri una serie de transectos de este a oeste de ms de 3500 km de largo y una superficie de 1200 ha (Glerum 1960, Heinsdijk 1957, 1958a, 1958b, 1958c). Las especies arbreas de los bosques perennes tropicales son no slo numerosas sin tambin taxonmicamente distintas. De todas las familias botnicas, 72 estn compuestas esencialmente de rboles tropicales (Baur 1964a). De estas, 16 se encuentran en las tres regiones tropicales: frica, Amrica y el Asia y el Pacfico; otras 32 se encuentran en dos regiones y 24 estn confinadas a una regin. Muchos gneros tambin estn representados en dos o tres regiones; una especie, Ceiba pentandra, se encuentra en las tres regiones, lo que supuestamente se debe a la movilidad de sus semillas.

En el neotrpico, los gneros mejor representados son los siguientes: Gnero Miconia Myrcia Guatteria Inga Psidium Coccoloba Cecropia Familia No. de especies

Melastomataceae 700-900 Myrtaceae 500 Annonaceae 250 Fabaceae 200-250 Myrtaceae 150 Polygonaceae 125-150 Moraceae 120

En el extenso levantamiento efectuado por la FAO en el valle del Amazonas predominaban tres familias botnicas en los rboles de >25 cm dap (Cuadro 3-10). A pesar del amplio espectro de las muestras en 3500 km, la mayora de los grupos botnicos no muestran preferencia por ninguno de los dos extremos. Unos pocos grupos estn mejor representados en el extremo oeste, en la zona central del Amazonas: Celastraceae, Eleocarpaceae, Melastomataceae, Moraceae, Myristaceae, Nyctaginaceae, Olacaceae y Vochysiaceae. Aparentemente, los gneros ms comunes en el bajo Amazonas incluyen Eschweilera, Manilkara, Micropholis y Vouacapoua. Fanshawe (1952) describi dos bosques dominados por especies nicas en Guyana; un tipo de bosque pluvial dominado por Ocotea y otro sobre arena blanca dominado por Epirua (wallaba). Ambas especies se regeneran abundantemente, lo que constituye un ejemplo de la tendencia a que una sola especie domine el bosque en sitios adversos, tales como el de arenas blancas (Schulz 1960). Los manglares, por la misma razn, son bosques de diversidad limitada, casi enteramente compuestos de una o dos especies de rboles (van Steenis 1958). Las especies de rboles dominantes tienden a ser: 1) bien adaptadas al sitio; 2) diseminadoras de semilla abundante y frecuente; 3) relativamente capaces de tolerar la sombra en su juventud; 4) capaces de aprovechar aperturas del dosel; 5) de alta estatura, y 6) de copas bastante densas (Baur 1964a). La dominancia de una o pocas especies en los bosques pluviales es ms comn de lo que generalmente se cree. En muchos, la definicin del tipo de bosque u otras clasificaciones depende, por lo general, de la conducta de unas pocas especies claves. No obstante, especies

Cuadro 39.Nmero de especies arbreas con dap >25 cm, por unidad de bosque de tierra firme en el Amazonas
Subregin
Unidad de 10 ha Unidad de 50 ha

Madeira-Tapajs Tapajos-Xing Xing-Tocantins Tocantins-Guama/Capim

141150 100118 121126 118124

192200 142198 157171 156178

Fuente: Heinsdijk 1957, 1958a, 1958b, and 1958c.

80

Los Bosques Primarios y su Productividad

Cuadro 310.Porcentaje de todos los rboles con dap >25 cm, por familia en el bosque planalto del Amazonas Ubicacin Orilla occidental Orilla occidental del ro Tapajs del ro Xing 7.0 7.0 14.5 21.8 6.5 6.1 1.1 9.2 6.0 4.2 15.2 21.1 3.4 2.2 5.8 19.7

Familia Burseraceae Lauraceae Lecythidaceae Leguminosae Moraceae Myristicaceae Rosaceae Sapotaceae


Fuente: Heinsdijk 1960.

Madeira-Tapajos (Amazonas Central) 4.2 6.6 11.5 17.7 5.0 4.0 7.0 12.8

Tocantins-Capui (bajo Amazonas) 6.1 1.9 25.8 18.9 2.2 0.8 6.4 18.4

ecolgicamente dominantes no siempre son las indicadoras para la clasificacin de los bosques pluviales (Baur 1964a), aunque s pueden estar directamente relacionadas con la ocurrencia de especies econmicamente importantes. La composicin final de una comunidad forestal no perturbada se puede atribuir, tanto a la oportunidad como a la competencia; la primera selecciona entre las especies pioneras potenciales, y la segunda establece un equilibrio dinmico en la estructura y el patrn del bosque (Poore 1964). Una manera de describir al bosque pluvial es que este constituye un continuum de especies, cada una con cierto grado de tolerancia (Schulz 1960). Puede haber grandes diferencias en los extremos del espectro, pero ninguna en el centro; el concepto de un continuum uniforme es tan imposible como el de una asociacin discretamente diferenciada. La distribucin natural de una especie vegetal no slo resulta de las condiciones fsicas prevalecientes en el hbitat. En los trpicos, la competencia ms que el ambiente fsico controla la selectividad de los organismos (Dobzhansky 1950). Las plantas normalmente pueden existir muy lejos de sus zonas de distribucin natural, si se las protege de la competencia. El lmite de distribucin natural de una especie es cuando -como resultado de factores ambientales fsicos cambiantes- su capacidad de competir se reduce hasta tal punto que otras especies la eliminan del sitio (Walters 1973).

Las especies de una misma comunidad ocupan distintos nichos ecolgicos, o hbitats especficos, y rara vez compiten directamente en todos los respectos. El principio de exclusin de Gause (1934) declara que dos o ms especies, con precisamente los mismos requisitos y hbitos de vida, no pueden coexistir indefinidamente en un mismo hbitat, porque una de ellas inevitablemente ser ms eficiente y eliminar a la otra. Sin embargo, cada especie no necesita ocupar un nicho completamente distinto; aunque superficialmente semejantes, dos o ms especies pueden ser distintas en cuanto a otras caractersticas menos aparentes, tales como duracin de la vida, tasa de crecimiento, tolerancia, estrategia y mecanismo reproductivo, fenologa y dispersin de semillas (Richards 1969). La evolucin tiende a la disgresin en nichos similares (Whittaker 1965, 1970). Ashton (1969) llam a este proceso el de evitamiento mutuo, el cual ha tenido el efecto de reducir los bancos genticos de las especies en bosques tropicales primarios estables, pero a la vez, fomentar la estabilidad morfolgica. La razn por la cual existen grandes cantidades de especies de rboles en los bosques tropicales es compleja. Ya no se piensa que se debe simplemente al ambiente favorable para el crecimiento de las plantas, con pocos extremos de temperatura o de humedad. Una teora deca que la naturaleza poco competitiva de un ambiente tan permisivo (Baker 1970b) favoreca la supervivencia de formas mutantes, creando de ese modo la diversidad (van Steenis 1969). Por eso mismo, se supona que la tasa de extincin de especies sera baja.

81

Captulo 3

Este razonamiento no solo es cuestionable en cuanto al supuesto grado de competencia, sino que adems es razonable suponer que un ambiente permisivo no necesariamente estimula la evolucin de las especies presentes. El papel que juegan los depredadores en prevenir la dominacin de unas pocas especies (y favorecer, por lo tanto, la coexistencia de muchas) ha sido bien demostrado por Janzen (1970a), quien ha estudiado los bosques tropicales en ambos hemisferios. Sin embargo, pocos estn dispuestos a considerar al componente animal como fuerza de seleccin poderosa en la evolucin de las plantas. Janzen postula que la riqueza de la flora tropical de tierras bajas y las distancias relativamente largas entre rboles de las mismas especies resultan, en parte, de la accin de los depredadores sobre semillas y plntulas. Indica que todo acontecimiento que aumente la eficacia de la depredacin sobre las semillas y plntulas de una especie dada, puede reducir la poblacin de los adultos de tal especie o aumentar la distancia entre nuevos adultos y sus parientes. Cualquiera de estas dos condiciones puede generar un mayor nmero de especies, al impedir que las ms competidoras se vuelvan tan comunes como para eliminar a todas las dems. La explicacin de Jantzen, sin embargo, no se puede aplicar a todos los casos. La riqueza de especies (diversidad) es de origen antiguo. La especiacin ha estado progresando desde la separacin de los continentes. En el Amazonas (y en el frica tambin) los cambios climticos de una poca tan reciente como hace 1500 aos, produjeron un ambiente ms seco y fro, el cual favoreca slo a zonas aisladas de los bosques. Probablemente nuevas especies se desarrollaron en esas zonas, aumentando la riqueza de especies de larga duracin. Quizs se desarrollaron tambin trepadoras leosas y una rica flora de arbustos (Budowski 1965). La riqueza de los bosques hmedos tropicales primarios se debe, en parte, a que la coevolucin y sucesin han progresado hasta un punto de estabilidad relativa, en que las especies sacan provecho de su interdependencia con las dems. Las principales especies de rboles, a diferencia de las de bosques secundarios, toleran la sombra, especialmente en su juventud, y son de larga vida. Los ecosistemas con muchas especies generalmente se encuentran en ambientes con poca fluctuacin climtica

a travs del tiempo. Ese ha sido el caso en los trpicos hmedos y en las zonas subtropicales (Stern y Roche 1974) desde el perodo Cretceo (Baker 1970b); estas regiones en su mayora no sufrieron glaciacin (Longman y Jenik 1974). Ashton y Brunig (1975) indican que si bien se dieron algunos cambios climticos durante el Pleistoceno, especialmente en frica y en el neotrpico, siempre quedaron refugios para los bosques hmedos. Esto hace suponer que la mayora de las especies han evolucionado hasta alcanzar un alto grado de competencia. La estabilidad de los trpicos en el pasado, segn Connell y Orians (1964), permite que la energa, que de otro modo regulara el clima, sea usada para generar una mayor productividad, mayores poblaciones de organismos y mayores oportunidades para la formacin de asociaciones interespecficas, creando as una mayor variedad gentica. El tiempo durante el cual un ambiente ha permanecido estable afecta el desarrollo y regulacin de los nichos, la mayora de los cuales resultan, no de la variacin en el ambiente fsico, sino de las interacciones entre organismos (Connell y Orians 1964). Ashton (1969) lleg a la conclusin de que la estabilidad estacional y geolgica ha resultado en una seleccin que favorece el evitamiento mutua, la especializacin creciente, una mayor cantidad de nichos (pero ms limitados), y sistemas integrados de gran eficiencia productiva. Adaptaciones funcionales contribuyen a la coexistencia de muchsimas especies; por ejemplo, especialistas secuenciales (tienen estrategias funcionales estacionales), especies intersticiales (dependen de franjas estrechas entre densidades altas de otras especies), y especies hipercontingentes (dependen directamente de las relaciones entre, al menos, otras dos especies) (Colwell 1973). Un pequeo aumento en la cantidad de nichos que se desarrollan de este modo puede hacer la diferencia en la cantidad de especies (Stern y Roche 1974). La diversidad se puede manifestar en varias formas, tales como micrositios dentro de un hbitat, polimorfismo, asociaciones a niveles mayores que los de las especies, variaciones genticas de una especie y edad (Harper 1977). Segn Ashton (1969), es difcil relacionar la composicin del bosque con alguna causa especfica. Segn l, cada rbol del bosque pluvial ocupa una sucesin de microhbitats a lo largo de su vida. Por consiguiente, es imposible determinar si un rbol dado alcanza la madurez mediante un proceso de seleccin,

82

Los Bosques Primarios y su Productividad

una serie compleja de obstculos competitivos, o por pura suerte. Se supone que las tres razones estn involucradas y que la importancia relativa de cada una vara, aunque la seleccin siempre juega un papel crtico. Una buen anlisis de las hiptesis sobre diversidad y estrategias de adaptacin en los bosques pluviales fue presentada en espaol por Toledo (1976), quien dio nfasis a la necesidad de estudiar el ciclo de vida de una mayor cantidad de especies. Un anlisis de los bosques de Costa Rica sugiere que la riqueza de las especies no aumenta con los nutrimentos disponibles en el suelo; en verdad, la relacin quizs sea justamente al contrario (Huston 1980). Se determin la riqueza de especies arbreas en parcelas de 0,1 ha; los parmetros significativos de nutrimentos del suelo fueron: fsforo (P), potasio (K), calcio (Ca), sodio (Na), bases totales, saturacin de bases y capacidad de intercambio catinico. No se encontr ninguna relacin significativa para el nitrgeno disponible (N), N total, sustancias orgnicas, manganeso (Mn) ni magnesio (Mg). Las correlaciones con la precipitacin, densidad, altura de los rboles y fertilidad del suelo sugieren que en la gama de los 46 sitios estudiados, la mayor riqueza forestal ocurre bajo condiciones pobres. Whitmore (1982) postula que los bosques ms ricos en especies son los que se estn recuperando de una perturbacin de grandes proporciones y que contienen especies pioneras y sucesoras; esta es la hiptesis de la perturbacin intermedia de Connell y Orians (1964). Las perturbaciones que alcanzan un cierto grado se consideran continuas y facilitan la coexistencia de bosques maduros y de otras etapas (Orians 1982). Con una mezcla tal, se da una gran duplicacin en los niveles de tolerancia. La diversidad de especies a menudo se considera una medida de la estabilidad del ecosistema (Stern y Roche 1974). En un sentido general, esta premisa es verdadera, porque los sistemas diversos en los trpicos estn adaptados para mantenerse en un ambiente relativamente estable. La rapidez con la que los sitios aclarados se reforestan de manera natural, quizs se relacione positivamente con la riqueza de especies que antes hubo. Sin embargo, si el trmino estabilidad se considera literalmente, la diversidad y complejidad dan raz a la fragilidad en vez de la estabilidad. La probabilidad de que las perturbaciones afecten en

alguna medida a las cadenas alimenticias, nutrimentos intrabiticos, diversidad bioqumica, heterogeneidad espacial, ciclos minerales e interdependencias internas es mucho mayor en los ecosistemas complejos que en los simples. La diversidad ha sido un obstculo poderoso contra la explotacin de los bosques tropicales mixtos. El porcentaje de especies de rboles de inters comercial, en el pasado, era muy bajo, y entre las especies comerciales, el porcentaje de troncos comerciales (al menos para el mercado de exportacin) era an ms bajo. En los ricos bosques de Borneo, por ejemplo, en el ao 1967 se utilizaban slo 45 t/ha: el 7% del volumen de madera, o el 5% de la biomasa total (Brunig 1967). El crecimiento de la poblacin del trpico y la expansin de los mercados locales han aumentado enormemente la proporcin de madera industrial que se puede cosechar en algunas zonas. Cartn de Colombia (Frisk 1979), por ejemplo, ha utilizado casi dos tercios del volumen de madera (100 especies) en sus bosques mixtos para una variedad de productos, incluyendo celulosa. La diversidad de especies se expresa comnmente mediante la cantidad de especies por unidad de terreno: la cantidad de especies aumenta a medida que aumenta la superficie. Una medida bruta de la importancia de cualquier especie puede ser expresada en trminos de la dominancia, densidad y frecuencia (Curtis y McIntosh 1950). La dominancia es la proporcin del rea basal total; la densidad es la proporcin de la cantidad total de rboles, y la frecuencia es la proporcin del nmero de veces que aparece la especie en una serie de muestreos dada. Baur considera que el rea basal solamente es un buen indicador de la importancia de una especie (1964a, 1964b); pero Schulz (1960) afirma que da un peso muy grande a los dominantes poco frecuentes; esto se corrobora con los datos de parcelas de 2 ha en Brasil y Malasia (Baur 1964a): de 405 especies de rboles, 166 (el 41%) estaban representadas por un slo rbol. La diversidad de los bosques tropicales y se debe medir por algo ms que la cantidad de especies presentes, o por cualquier estratificacin horizontal de las especies. La diversidad significativa tambin debe considerar la incidencia relativa de las distintas especies. Heterogeneidad. La existencia de un gran nmero de especies en los bosques del trpico se complica an ms con la heterogeneidad, o la falta de consistencia de un 83

Captulo 3

lugar a otro. En todos los bosques de la regin hmeda tropical se ha registrado un patrn de ocurrencia en parches de especies y grupos. Descritas como una discontinuidad entre los rboles ms altos y la vegetacin herbcea y una aglomeracin de los rboles ms pequeos (Fontaine 1976), la ocurrencia de parches ha sido observada particularmente en la regeneracin, un hecho de gran significado para la produccin de madera (Baur 1964a). En Surinam, se observ que las especies que dominan el dosel ocurren en grupos, y que una cantidad relativamente pequea de especies lideran en cada grupo (Schulz 1960). Muchas de estas especies se encuentran comnmente en todos los grupos, pero su prominencia vara. Los parches de distintas especies tambin pueden ocurrir en bosques secundarios desde edades tan tempranas como los 12 aos (Webb et al. 1972). Algunos observadores han llegado a la conclusin de que la ocurrencia de parches se produce al azar. Estudios iniciales en Nigeria indicaban que los rboles emergentes se distribuyen ms al azar que los de los estratos inferiores, con unos pocos pares de especies asociadas (Jones 1955, 1956). Observaciones en Surinam indicaron que las variaciones en la composicin de los bosques son accidentales, pero an no se sabe con certeza si los bosques mixtos son agregaciones que se forman puramente al azar sin patrn alguno (Schulz 1960). Estudios subsiguientes en Nigeria apoyaron la teora de que el patrn se haba producido puramente al azar, porque muchas especies eran intercambiables (a pesar del principio de exclusin de Gause), con requisitos fisiolgicos y ecolgicos similares (Longman y Jenik 1974). Otras teoras que buscan explicar la heterogeneidad se basan en variaciones microambientales muy intrincadas. Richards (1953) observ que la mayora de las especies ocurren a travs de grandes extensiones, sugiriendo que su ocurrencia quizs vare con la regin, en respuesta a leves cambios de topografa, suelo y microclima. Webb et al. (1967) llegaron a la conclusin de que la composicin de la flora de los bosques pluviales de Australia refleja el ambiente con gran precisin y que la cohesin social dentro del bosque es ms vertical que horizontal. Cada grupo de especies fue visto como un sistema funcional de plantas que interactan, y que conforman un ecosistema bsico con su propio microambiente y organismos animales. Estudios en los

bosques de tierras bajas de Malasia (Poore 1968) sugieren que las especies raras ocurren en asociaciones sensibles al suelo y al microambiente, pero inmersas en una matriz de especies ms comunes cuya distribucin est dada al azar. Se observ que distintos grupos de especies ocupan hbitats precisos, con diferentes rangos de tolerancia. Posiblemente la explicacin ms plausible de la heterogeneidad en la composicin del bosque tropical est en la infinita variedad de circunstancias que influyen en la reproduccin. El hecho que tales influencias varen tambin con el tiempo aumenta el misterio. Aubreville (1948) desarroll una teora interesante despus de largas observaciones en el frica occidental, la cual se conoce como la teora del mosaico (Richards 1952). Se sugiere que slo ciertas especies pueden suceder a otras, formando una variedad de secuencias de especies contemporneas pero distintas. Baur (1964b) considera que la ocurrencia de parches de especies es el resultado de la mortalidad en el estrato superior. La muerte de un rbol maduro que permanece en pie estimula a las especies oportunistas capaces de aprovechar el claro, y no a todas las especies secundarias. Si el rbol se cae, creando un gran claro, entonces s aparece una serie de especies secundarias de edad pareja. Poore (1968) afirma que en los bosques de Malasia, la distribucin de las especies comunes est determinada principalmente por las relaciones entre floracin, fructificacin, dispersin y creacin de claros. Longman y Jenik (1974) describen tres caractersticas de los bosques primarios que tienden a confirmar el papel de los factores reproductivos como una de las causas de la heterogeneidad: 1. Rodales maduros con un dosel ininterrumpido de grandes rboles, lianas y plantas trepadoras, pocos pastos y yerbas que cubren una pequea parte del suelo; plntulas y rboles pequeos dispersos de manera irregular. 2. Los claros provocados por la cada de rboles normalmente abarcan menos del 5% de la superficie del bosque; exuberante desarrollo de trepadoras y yerbas; germinacin de semillas en estado de dormancia; crecimiento acelerado de las plntulas. 3. Matorrales que llenaron un claro con masas densas e intrincadas de trepadoras vivas y muertas, poca

84

Los Bosques Primarios y su Productividad

intensidad de luz en los estratos inferiores y ninguna cobertura de yerbas. Segn Ashton (1969) la distribucin de las especies de rboles dentro del bosque vara con el tamao de los claros recientes y con su proximidad a la fuente de las semillas; por ello, un simple conteo puede ser engaoso para determinar los factores responsables. Con el conteo se pueden registrar las consecuencias de acontecimientos histricos y catastrficos y las dificultades subsiguientes para el restablecimiento de ciertas especies, cuya presencia posiblemente todava no es evidente. Como se ve, no es fcil explicar la riqueza de especies en los bosques hmedos tropicales. Tal riqueza no se debe simplemente a la ausencia de competencia, pues esta es feroz y lo suficientemente intensa como para compensar las condiciones favorables del ambiente con un rpido crecimiento. De hecho, el rea basal en los bosques tropicales no es mayor que en los bosques templados. Lo ms probable es que un largo perodo de estabilidad, intimidad creciente e interdependencia entre las especies haya fomentado la diversidad. Al igual que los rboles, los pequeos mamferos de los ecosistemas tropicales se distribuyen en forma desigual entre especies (Fleming 1975). Generalmente, hay de una a tres especies dominantes; sin embargo, la biomasa podra concentrarse en varias especies (no necesariamente abundantes). Las especies raras constituyen una mayor proporcin de aves en los bosques tropicales que los bosques templados. Los bosques hmedos tropicales mixtos, con poca variacin entre las estaciones, favorecen una extremada especializacin en cuanto al hbitat de alimentacin de las aves. Ciclo de nutrimentos Los bosques primarios se reconocen por la gran acumulacin de materia orgnica, concentracin de nutrimentos en la biota, ciclos cerrados de nutrimentos, lentas tasas de intercambio de nutrimentos entre los organismos y el ambiente y una buena conservacin de nutrimentos (Odum 1969). Estos atributos generalmente contribuyen a la estabilidad, base fundamental de una produccin sostenida. Los elementos nutritivos se pueden clasificar en tres grupos: no metlicos: N, P, S y boro (B); metales livianos: K, Ca y Mg; metales pesados: hierro (Fe), Mn, cobre (Cu), cinc (Zn) y molibdeno (Mo) (Assman 1970).

Los nutrimentos provienen de los minerales que se encuentran en la atmsfera, sobre y bajo el suelo. Estos minerales se encuentran suspendidos y fcilmente disponibles en el humus y suelos arcillosos (Assman 1970). En el trpico hmedo, los nutrimentos minerales absorbidos por los bosques pueden alcanzar 2 t/ha/ao (Bazilevich y Rodin 1966). En el Cuadro 3-11 se presenta la composicin fsica y qumica de un bosque hmedo no perturbado en Kabo, Surinam. La preponderancia de N es impresionante, ya que constituye tres cuartos de la fitomasa total; notable tambin es el hecho de que slo el 20% del N se encuentra en la fitomasa sobre el nivel del suelo. Slo el 0,3% del N del mundo se halla en organismos vivientes, en el humus y en los compuestos del fondo del mar (Wollum y Davey 1975). Casi todo lo dems, 97,8%, se encuentra en las rocas; slo el 1,9% se encuentra en la atmsfera. En la zona templada, el N que se aade de la atmsfera a la superficie de la tierra es de 4 a 10 kg/ha/ao (Wollum y Davey 1975). El reciclaje del N, al contrario de los dems nutrimentos, puede ser de 6 a 10 veces mayor en los bosques tropicales que en los bosques de la zona templada (Laudelot y Meyer 1954). En parte, los bosques obtienen N de la atmsfera, especialmente durante las tormentas fuertes, pero principalmente a travs de la fijacin biolgica, atribuida a algas azul-verdosas (con la participacin de lquenes) y bacterias (Wollum y Davey 1975). Esta fijacin quizs alcanza de 20 a 40 kg/ha/ao. En los bosques hmedos, ciertos microorganismos fijan nitrgeno en la filosfera, la zona donde las hojas y la atmsfera estn en contacto. Ms conocida, sin embargo, es la fijacin del N en los bosques a travs de la relacin de ciertos microbios con las races de ciertas especies leguminosas. En forma cultivada, las leguminosas son capaces de fijar hasta 200 kg/ha/ao de N. El proceso requiere la participacin de otros minerales, como Mo, Ca, Fe, y Cu. Casi no se ha estudiado la fijacin de N por especies leguminosas en bosques naturales; un muestreo extensivo de plantas leguminosas indic que el 90% tienen ndulos, lo que sugiere que fijan N; no obstante, esto no ha sido comprobado (Wollum y Davey 1975). En frica occidental, los rboles leguminosos son bastante comunes, pero la mayora no tienen ndulos en sus races. Plantas no leguminosas con ndulos, tanto angiospermas como gimnospermas, tambin existen en los bosques

85

Captulo 3

Cuadro 311.Biomasa y nutrimentos principales en un bosque hmedo no perturbado en Kabo, Surinam Fitomasa seca (t/ha) 10 105 231 26 372 48 129 549 Nutrimentos (kg/ha) K 112 361 521 122 1,116 45e 113e 1,274
Ca = Calcio.

Componente Hojas Ramas Troncos Races Subtotal Hojarascaa Materia orgnica del suelob Total ecosistema
Fuente: Ann. 1980a. Nota:
a b c d e

N 170 532 767 289 1,758 365c 7,869c 9,992

P 9 44 53 13 119 25d 20d 164

Ca 66 542 811 47 1,466 227e 173e 1,866

Mg 21 60 115 40 236 59e 83e 378

N = Nitrgeno. K = Potasio.

Mg = Magnesio.

P = Fsforo.

Incluye rboles muertos en pie. A una profundidad de 170 cm. Contenido total de N. P-Bray I: P disponible. Cationes intercambiables.

tropicales. Entre las angiospermas hay 10 familias, 15 gneros y 113 especies, incluso Casuarina y Alnus (Wollum y Davey 1975). Las plantas no leguminosas, fijadoras de N, generalmente son menos activas que las leguminosas. Como depsito total de N, el piso forestal es ms importante que el suelo mineral. El contenido de N en la mayora de los suelos superficiales vara de 0,3 a 0,4% por peso, disminuyendo con la profundidad (Wollum y Davey 1975). La mayor parte del N que llega al suelo es inmovilizado por organismos que lo necesitan para crecer, y adems lo convierten en formas utilizables por las plantas. Por consiguiente, la mayora del N en y sobre el suelo no est a disposicin de las races de las plantas; gran parte puede quedarse en el humus, y debe sufrir cambios para liberar el amonaco (Wollum y Davey 1975). El agua de lluvia tiene y transporta nutrimentos a medida que pasa a travs del bosque; al llegar al piso forestal, generalmente lleva mucho ms de lo que contena inicialmente. En el bosque pluvial de tierras bajas de Malasia, el 98% de los nutrimentos aadidos por la precipitacin alcanzan el suelo por un flujo pluvial directo y el resto por flujo pluvial tangencial o

ramificado (Manokaran 1980). No se sabe cunto de estos nutrimentos disueltos se pierden, pues no se analiz el agua ms all de la zona de las races, donde gran parte de los minerales acarreados por la lluvia pueden ser absorbidos. El cuadro 3-12 da un resumen de los cambios en el contenido de nutrimentos acarreados por el agua de lluvia en el bosque La Selva de Costa Rica (McColl 1970). Una fuente principal de nutrimentos proviene del reciclaje de la hojarasca (hojas, ramas y otra vegetacin muerta que se acumula en el piso forestal). Algunos consideran que la hojarasca se relaciona directamente con la productividad bruta. La cantidad de hojarasca vara enormemente de un lugar a otro; en Panam, se midieron variaciones de 0,7 a 4,6% de la biomasa en pie (Golley et al. 1975); en Costa Rica, el 58% del total consista de hojas, el 38% de ramas y el 4% de flores y frutos. En el hemisferio occidental, las tasas de hojarasca varan de 7 t/ha/ao en bosques de Mora excelsa en Trinidad (Cornforth 1970a) a 10,2 t/ha/ao en bosques pluviales colombianos (Bray y Gorham 1964) y 21,9 t/ha/ao en la Amazonia (Stark 1971).

86

Los Bosques Primarios y su Productividad

Cuadro 312.Cambios en el contenido de nutrimentos en agua de lluvia, La Selva, Costa Rica Contenido de nutrimentos K (meq/L)b Ca (meq/L) 0.006 .018 .050 .022
P = Fosforo. Ca = Calcio.

Ubicacin Precipitacin Flujo pluvial directo Flujo pluvial ramificado Solucin del suelo a 8 cm de profundidad
Fuente: McColl 1970. Note:
a b

N (pp/m)a 0.110 .220 .980 .310

P (pp/m) 0.000 .030 .104 .000

Mg (meq/L) .010 .007 .006 .193

0.008 .013 .040 .126

N = Nitrgeno.

K = Potasio.

Mg = Magnesio.

Pp/m = partes por milln. Meq/L = mili-equivalentes por litro.

Esta gran variacin puede reflejar diferencias en la productividad de los bosques, pero hay ciertas inconsistencias en cuanto a la humedad del clima, grado de sequedad de las muestras al pesarlas y tamao de ramitas pequeas incluidas en las muestras. Los informes publicados de estos estudios no describen los mtodos con suficiente detalle para permitir comparaciones directas. La hojarasca, cualquiera que sea su tasa de acumulacin, es de naturaleza crtica para el futuro de los bosques. Aunque las plantas extraen nutrimentos de las hojas antes de dejarlas caer (Tanner 1977), el residuo en la hojarasca constituye una fuente principal de nutrimentos para el ecosistema (Cuadro 3-13). Si bien los datos de este cuadro no son directamente comparables, ntese, por ejemplo, que la estacin de sequa en Brasil, aunque dura menos de la mitad del ao, puede producir ms de la mitad de las hojas que caen anualmente. Relativamente altas cantidades de N y Ca se reciclan en todas las zonas.

Los rboles cados constituyen otra fuente significativa de reciclaje de nutrimentos, aunque no hay tantos estudios al respecto. La mortalidad de los rboles en los bosques naturales provoca el reemplazo de rboles demasiado maduros, suprimidos o enfermos, por otros competidores ms vigorosos. La mortalidad de los rboles ha sido estimada en aproximadamente el 1% anual para todos los tamaos de rboles (Leigh 1975). Un cuadro de crecimiento de la palma Prestoea montana muestra que menos de la mitad de los rboles de 2 m de altura alcanzan los 3 m; de estos, menos de un tercio alcanzan los 4 m; y de esos, slo el 2% alcanzan los 12 m (Bannister 1970). Los rboles que mueren en pie comnmente son descompuestos por insectos y hongos, y reciclados por las races de los rboles cercanos que penetran en la madera podrida antes de que el rbol caiga. La hojarasca gruesa de 10 cm de dimetro o ms, incluyendo a los rboles cados, pueden ser tan importantes para el reciclaje como la hojarasca fina. En un bosque pluvial maduro de Nigeria, se determin que

Cuadro 313.Contenido de nutrimentos en la hojarasca de bosques de tres pases tropicales (kg/ha) Nutrimentos K 68 6 11
Ca = Calcio.

Fuente Bosque pluvial de Ghana Bosque estacional del Brasil (poca seca de 5 meses) Mora, Trinidad
Nota: N = Nitrgeno. K = Potasio.

N 199 56 60
Mg = Magnesio.

P 7 1 3
P = Fosforo.

Ca 206 14 65

Mg 45 2 15

Fuente: Cornforth 1970a, Klinge 1977, Nye 1961.

87

Captulo 3

el peso de los rboles cados era de 11,2 t/ha/ao, 6% ms que la hojarasca (Nye 1961). En comparacin con el contenido de nutrimentos de la hojarasca (por unidad de peso), estos rboles contenan slo 17% de N, 38% de P, 8% de K, 37% de Ca y 16% de Mg. Esto parece confirmar que el contenido de nutrimentos de la madera de los troncos es generalmente menor que el de las ramas, corteza y follaje. Como ya se ha mencionado, el agua de lluvia, incluyendo el flujo pluvial directo y tangencial o ramificado, es vehculo para el transporte de nutrimentos. En Nigeria, se determin que la lluvia transportaba 12,3 kg/ha/ao de N, 3,7 kg de P, 220 kg de K, 29 kg de Ca y 18 kg de Mg (Nye 1961). En los bosques pluviales de Malasia, la lixiviacin de K, Ca y Mg directamente del dosel era una fuente tan rica de nutrimentos como la hojarasca (Kenworthy 1971). Segn Nye (1961), en los bosques pluviales de Ghana, la lluvia puede acarrear cantidades significativas de P y K desde el dosel (Cuadro 3-14). La baja prdida de ciertos nutrimentos del ecosistema en flujos de agua, en un bosque primario de Papa-Nueva Guinea (Cuadro 3-15) ilustra la capacidad que el ecosistema tiene para conservar los nutrimentos (Turvey 1974). Si el ecosistema es estable, es probable que estas prdidas sean compensadas en buena medida por la meteorizacin del sustrato. La descomposicin de la hojarasca en la regin del Amazonas se atribuye en su mayor parte a los hongos (Fittkau y Klinge 1973), aunque los artrpodos quizs sean ms significativos en otras partes (Madge 1965). Los termitas se encuentran en todas partes y son, sin

duda, un factor principal en la descomposicin de hojarasca en los trpicos. Segn Madge, las lombrices de tierra de los bosques pluviales de Nigeria son de poca importancia para la descomposicin de hojarasca. Anderson y Swift (1983) pusieron en duda la idea muy generalizada de que la hojarasca se descompone rpidamente en el trpico hmedo y que el principal capital de nutrimentos se encuentra en la fitomasa y no en los suelos, que tienen un bajo contenido de materia orgnica. Con base en la gran extensin de suelos podslicos que contienen ms del 60% del N y P en los horizontes profundos del humus (Klinge 1966), estos cientficos afirman que las tasas de descomposicin no son simplemente una funcin de la humedad y la temperatura, y que el equilibrio relativo entre nutrimentos y organismos que descomponen la materia orgnica puede variar significativamente de un lugar a otro, tanto en los trpicos como en la zona templada. Tres grupos de variables son responsables de estas variaciones (Swift et al. 1979): microorganismos, calidad de la hojarasca y ambiente fsico-qumico (Anderson y Swift 1983). Bajo condiciones favorables para la descomposicin, la hojarasca se acumula en los bosques hmedos de llanura despus de los perodos estacionales de cada de hojas. En los bosques muy hmedos premontanos, Golley et al. (1975) encontraron que casi la mitad de la hojarasca que haba en mayo, ya haba desaparecido en noviembre y ms del 80% haba desaparecido en febrero. Las excepciones fueron los pantanos, donde la descomposicin es parcialmente anaerbica y ms lenta que en otras partes, y los bosques de altura, donde las temperaturas bajas retardan el proceso. Bajo condiciones montanas tropicales, la capa superficial de humus puede llegar a constituir del 5 al 10% de la biomasa total (Young 1976). En los bosques pluviales de Nigeria, la hojarasca se descompuso en 4 o 5 meses durante la estacin de lluvias, pero fue mucho ms lenta durante la estacin de sequa (Madge 1965). En el antiguo Zaire Laudelot y Meyer (1954) demostraron que la hojarasca tard de 2 o 3 aos para descomponerse en bosques de miombo y en otras zonas secas. Durante una estacin seca de cinco meses cerca de Manaus, Brasil, los porcentajes de mineralizacin fueron: 63% para N, 85% para P, 79% para K, 33% para Ca y 35% para Mg (Klinge 1977). Se descubri que Ca,

Cuadro 314.Reciclaje de nutrimentos en un bosque pluvial de Ghana (kg/ha/ao) Retorno K 54 5 175 234

Proceso

P 5.8 2.3 2.9 11.0

Ca 164 65 23 252

Mg 36 6 14 56

Hojarasca 159 rbol cado 29 Acarreo pluvial10 Total 198


Fuente: Nye 1961.

Nota: N = Nitrgeno. K = Potasio. Ca = Calcio. P = Fsforo.

Mg = Magnesio.

88

Los Bosques Primarios y su Productividad

Cuadro 315.Prdidas de nutrimentos en un ecosistema de bosque primario de Papa-Nueva Guinea (kg/ha) Nutrimento Mg 6,233.0 0.3 51.0 50.7
Ca = Calcio. Na = Sodio.

Contenido Total en el ecosistema Flujo anual Precipitacin recibida Prdida por escorrenta Prdida neta
Fuente: Turvey 1974. Nota: K = Potasio.

K 7,166.0 0.8 14.9 14.1

Ca 237.0 0.0 24.8 24.8


Si = Silicio.

Na 6,981.0 8.4 66.0 57.6

Si 14,684.0 0.0 288.1 288.1

Mg = Magnesio.

Fe, Mn y Cu tienden a acumularse en la hojarasca vieja, lo que sugiere que estas sustancias se absorben ms despacio que los dems nutrimentos (Stark 1971). Se cree que las micorrizas (estructuras compuestas de hongos del suelo no patgenos que viven en las races de los rboles), estn presentes en la mayora de los rboles tropicales y que forman raicillas capaces de aumentar la absorcin y transferencia de nutrimentos del suelo a las races (Bakshi 1968). Estos hongos utilizan carbohidratos y probablemente otras sustancias que promueven el crecimiento de las clulas de las races. Esta asociacin con micorrizas puede aumentar la superficie efectiva del sistema de absorcin de nutrimentos, la resistencia a las enfermedades y sequas y la absorcin de agua y nutrimentos. Las plantas con micorrizas son las ms apropiadas para la explotacin de suelos oxisoles y ultisoles, donde el P se encuentra casi totalmente inmovilizado. Estos tipos de suelos son extensos en los trpicos (Menge 1981). La forma ms comn de micorrizas en los bosques tropicales es endotrfica (crece principalmente dentro de las clulas de las races corticales con slo unas pocas raicillas fuera de la raz). Las micorrizas ectotrficas son ms visibles y forman una funda (o manto) alrededor de las races secundarias, creando una red entre las clulas corticales y el suelo adyacente (Mikola 1969). Se han encontrado micorrizas ectotrficas en las siguientes familias: Caesalpinaceae, Dipterocarpaceae y Pinaceae y en Eucalyptus spp. Muchos hongos micorrizas no son especficos de especies en particular. Las micorrizas son especialmente comunes en races superficiales y en suelos pobres. Se cree que la mayora de los rboles de los bosques primarios de suelos pobres

arenosos en la Amazonia tienen micorrizas (Stark 1971, Went y Stark 1968). Segn Stark (1969), cuando los lagos que una vez cubrieron gran parte de la Amazonia se secaron, se desarrollaron bosques desprovistos de races micorrticas; pero a medida que los suelos se empobrecan por la lixiviacin, las especies micorrticas avanzaron hasta ocupar toda la zona. En resumen, parece que el ciclo de nutrimentos constituye el alma misma de los bosques tropicales. El suministro de nutrimentos en los bosques establecidos proviene ms que todo del reciclaje, y no de la precipitacin atmosfrica o de la meteorizacin de estratos subterrneos. Por consiguiente, los bosques primarios en su mayora son autogenerados y requieren los nutrimentos residuales que provienen de la mortalidad de organismos para su crecimiento y renovacin. Cualquier interrupcin significativa en el proceso de reciclaje de nutrimentos en los bosques tropicales primarios tendra como consecuencia su deterioro. Para evitar daos a la productividad, se deben supervisar los niveles de los nutrimentos producidos, y volver a aprovisionarlos si se encuentran deficiencias. Crecimiento de los rboles Los rboles crecen mediante la fotosntesis, en su mayor parte efectuada por las hojas. Qumicamente, el proceso se expresa del siguiente modo (Bonner 1962): 6CO2 + 6H2O + 10 (+) quanta plantaplanta >(CH2O + ms planta) + O2 De las dos sendas conocidas de la fotosntesis, los rboles tropicales generalmente usan la llamada C3. Este tipo de fotosntesis es eficiente a bajos niveles de luz, pero requiere una transpiracin de casi el doble de la

89

Captulo 3

cantidad del agua que el tipo C4, y an una deficiencia leve de humedad provoca serias limitaciones en el proceso (Longman y Jenik 1974). Otra limitacin es su foto-respiracin, la cual es mayor a la luz que en la oscuridad (Chartier et al. 1973). La respiracin tambin aumenta con la temperatura y, a altas temperaturas, (particularmente de noche) puede consumir gran parte del producto fotosintetizado. Las plantas vivientes respiran aunque no haya suficiente luz para la fotosntesis. En la oscuridad, por lo tanto, consumen oxgeno (O2) y producen dixido de carbono (CO2), mientras que a la luz, con la fotosntesis sustituyendo a la respiracin, ocurre lo contrario. La proteccin contra el viento quizs impida la fotosntesis por falta de circulacin del CO2. Evidencias de la zona templada demuestran que las hojas a la sombra fotosintetizan ms rpidamente que las hojas a pleno sol (Helms 1976). Por otra parte, el follaje ms viejo y a la sombra puede estar por debajo del punto de compensacin de luz la mayor parte del tiempo y, donde las tasas de respiracin son altas, pueden consumir las reservas de carbohidratos del rbol. La asimilacin, acompaada por la respiracin, consiste en el almacenamiento de la energa fotosintetizada en combinaciones moleculares complejas en races, madera, corteza, hojas, flores y frutos. La tasa de asimilacin aparente es el consumo neto de CO2. La tasa de asimilacin neta es el aumento de materia seco por unidad de rea foliar. Con reas foliares equivalentes, la asimilacin es mucho menor en un sitio pobre que en uno de buena calidad (Assman 1970). El crecimiento en peso seco, por lo tanto, requiere una actividad fotosinttica que excede la carga respiratoria de la planta entera. Slo una pequea parte de la energa almacenada por la fotosntesis est dedicada a beneficiar el crecimiento del rbol. La carga respiratoria puede llegar a ser tan grande, que an una planta cuya fotosntesis es eficaz, quizs no llegue a crecer (Harper 1977). El equilibrio entre la fotosntesis y la respiracin es una de las caractersticas principales de los bosques primarios estables. A medida que se logra la estabilidad, la energa se dedica cada vez ms al mantenimiento (Odum 1969). Adems, a medida que el bosque madura, la produccin bruta decrece en funcin de la biomasa en pie, mientras que la produccin bruta y la respiracin se aproximan, de modo que la produccin neta tambin es baja (Odum 1969). Por consiguiente,

los cambios en los bosques maduros son principalmente cualitativos, en vez de cuantitativos. Por ejemplo, en un antiguo bosque montano de Puerto Rico, las necesidades de mantenimiento de hojas y races y la respiracin del suelo absorben casi toda la produccin fotosinttica disponible (Odum 1969). Catinot (1974) informa que de las 43 t/ha/ao de materia seca sintetizada examinada en Costa de Marfil, el 95% fue consumido por respiracin, y slo el 5% en el crecimiento. La asimilacin depende de los nutrimentos que la planta absorbe. Los elementos principales que determinan la geoqumica del ciclo biolgico de los componentes de cenizas y del N son el silicio (Si), N, y Ca; el segundo grupo es K, Mg, Fe y aluminio (Al), y el tercer grupo consiste de Mn y S (Bazilevich y Rodin 1966). La asimilacin est acompaada por la transpiracin de grandes volmenes de agua. La produccin de un gramo de sustancia seca orgnica, quizs requiere la transpiracin de 200 a 1000 gramos de agua, dependiendo de las condiciones de la zona (Assman 1970). La asimilacin aumenta con la intensidad de la luz; en horas tempranas de la maana puede ser 20 veces ms efectiva por gramo de agua transpirado, de lo que sera ms tarde en el da. Durante el clima normal en los trpicos, la tasa de asimilacin vara durante el da, la tasa ms alta ocurre antes del medioda. Las tasas de asimilacin normalmente se reducen durante el medioda, aparentemente debido al aumento en la respiracin o a la falta de agua. La fuerza que genera la transpiracin es la gradiente de la presin de vapor de la hoja al aire, cuando los estomas estn abiertos (Whittaker y Woodwell 1971). El poder de evaporacin del aire est determinado por el dficit de saturacin y la tasa de movimiento (Schulz 1960). La disminucin del agua en la hoja, provocada por prdidas debidas a la evaporacin, es el mpetu que mueve al agua a travs del xilema y de todas las membranas. La evaporacin de agua a travs de los estomas saca agua y nutrimentos desde las races, gracias a la cohesin de las molculas del agua en las delgadas vesculas del xilema (Leigh 1975). Un estudio determin que la transpiracin de 20 distintas especies de rboles en la regin venezolana del Amazonas variaba de 2,7 a 1180 l/d (Jordan y Kline 1977). La evapotranspiracin (precipitacin menos escurrimiento e infiltracin) mide la disponibilidad simultnea de agua y energa solar, los recursos ms importantes que limitan la fotosntesis. Por consiguiente, la evapotranspiracin se

90

Los Bosques Primarios y su Productividad

usa como un ndice altamente significativo para pronosticar la productividad neta anual de comunidades de plantas terrestres maduras (Rosenzweig 1968). La evapotranspiracin en bosques pluviales de llanura vara entre 120 y 190 cm/ao (Leigh 1975); aproximadamente lo mismo que en superficies abiertas cubiertas de agua (Kenworthy 1971). La tasa potencial de transpiracin en una vegetacin densa que cubre el suelo completamente, de altura uniforme y sin carencias de agua es determinada por la radiacin y el movimiento del aire, y no por las especies o la densidad del bosque (Harper 1977). Un dosel irregular, particularmente en zonas ridas, genera turbulencias que podran aumentar la tasa de transpiracin. La luz es esencial para la eficacia de la asimilacin. Entre el 15 y 25% de la radiacin total se pierde por reflexin y transmisin (Rosenberg 1974). De la restante, slo un 40% aproximadamente se encuentra en el espectro visible, til para la fotosntesis, entre 4000 y 7000 nm (angstrom). De la luz solar utilizable, independientemente de la intensidad, los cloroplastos de las hojas absorben entre 60 y 80% (Bonner 1962). Sin embargo, la saturacin de una hoja tpica ocurre en incidencias de 0,1 a 0,2 de la luz solar plena. Gran parte de esta energa se usa para evaporar agua (Chartier et al. 1973). La eficiencia bsica de la fotosntesis se da cuando la planta almacena 105 kcal por cada 520 kcal absorbidas; o sea, el 20% (Bonner 1962). Por consiguiente, una hoja que absorbe el 80% de la luz plena, pero slo puede usar el 20% con una eficiencia de procesamiento del 20%, opera con una eficacia promedio del 5%. Bajo condiciones favorables y con buen manejo, los cultivos forestales prosperan con no ms del 2% de la energa lumnica (Bonner 1962). Tal nivel de eficiencia no se encuentra generalmente en la naturaleza, aunque en la zona templada, durante breves perodos en la estacin de crecimiento, se han alcanzado eficiencias del 5%. Los principales factores limitantes son las deficiencias en nutrimentos y en agua. Bajo condiciones de alta luminosidad, las deficiencias en CO2 pueden restringir la fotosntesis hasta en un 50% (la eficiencia mxima es de casi el 10% de la luz plena) (Bonner 1962). La fotosntesis tambin depende de la porcin de la copa que recibe suficiente luz solar. El crecimiento general del rbol quizs alcance su punto mximo a plena luz solar, an cuando la fotosntesis en hojas individuales alcance su punto mximo antes

(Schulz 1960). Las hojas de los estratos inferiores tienden a tener ms clorofila que las del dosel (Horn 1971). El crecimiento alcanzado a los cuatro aos por una mezcla de dipterocarpceas en bosques naturales de Sarawak demuestra lo significativa que es la luz (Cuadro 3-16). Al pasar a travs del dosel de un bosque, particularmente cuando las hojas se mueven, la luz solar se fragmenta antes de llegar al piso. En algunos bosques pluviales y perennes estacionales, esa luz fragmentada constituye entre el 50 y 70% de la luz total que llega al suelo (Baur 1964a), lo que podra aumentar la intensidad de luz en varios cientos de veces el promedio de la densidad de sombra (Schulz 1960). Adems, a pesar de su dbil intensidad, este tipo de luz es de gran importancia para la vegetacin de los estratos inferiores (Evans 1966, citado por Longman y Jenik 1974). Los rboles del bosque difieren en cuanto a su nivel de tolerancia, la capacidad de sobrevivir y crecer en condiciones de baja intensidad de luz. Muchos rboles del dosel que viven completamente expuestos en la madurez, en un principio aguantaron aos de sombra intensa, hasta que ocurrieron aperturas adecuadas para estimular su crecimiento. Sin embargo, la tolerancia involucra ms que la sombra; los rboles suprimidos en todos los bosques, menos en los ms hmedos, deben tambin soportar un serio estrs por falta de agua, provocado por los rboles grandes cercanos durante la poca de sequa. Las semillas de especies poco tolerantes, por el contrario, probablemente no llegan a germinar, y si lo hacen, las plntulas quizs no sobrevivan a la sombra en el piso forestal. La distribucin de asimilados dentro de las plantas no ha sido bien estudiada. Tres cuartos del producto fotosintetizado se utiliza en la respiracin, segn se ha visto en un bosque pluvial de Tailandia (Cuadro 3-17). Del resto, casi el 85% se pierde con la hojarasca y la mortalidad, dejando slo una pequea porcin para el crecimiento de la biomasa. Esto ilustra la poca cantidad de asimilados que en realidad se usan para la produccin de madera. El costo es alto, pero supuestamente, una produccin tal es sostenible. La distribucin de asimilados en los rboles vara con estmulos como el aumento de la luz o del espacio de crecimiento. Generalmente, la distribucin se da en el siguiente orden: races, ramas terminales y dimetro del tronco (Assman 1970). Los anillos de crecimiento un

91

Captulo 3

Cuadro 316.Efecto de la luz sobre el crecimiento anual promedio del dimetro a la altura del pecho a los cuatro aos de especies dipterocarpceas en Sarawak (cm/ao) Iluminacin Alguna luz directa 0.44 .56 .53

Clase diamtrica 1014 3034 5054


Fuente: Bryan 1981.
a

Luz plena y directa 0.72 .78 .95

Luz lateral solamente 0.26 .51 a

Cifras no disponibles.

ndice confiable de las tasas de crecimiento del tronco en la zona templada no son confiables para la mayora de las especies tropicales. La mayor parte de los rboles tropicales no producen anillos claramente discernibles, o son de periodicidad desconocida. Los anillos de crecimiento pueden surgir debido a cualquiera de las siguientes caractersticas anatmicas (Chowdhury 1962): Madera con anillos porosos o semi-porosos (slo el 1% de los rboles tropicales) Menor predominancia de vasos en la madera joven que en la madura. Fibras de paredes gruesas y aplastadas radialmente en la madera madura, en contraste con fibras de paredes delgadas y aplastadas tangencialmente en la madera joven. Clulas de parnquima iniciales (encontradas en muchas familias). Clulas de parnquima terminales (encontradas slo en una familia). Un estudio de 60 rboles de la regin del Amazonas revel que 26 no tenan anillos; otros 22 tenan anillos claramente definidos, pero no se sabe si son anuales (Alvim 1964). Los anillos se pueden encontrar en rboles caducifolios as como en perennes; no parece haber correlacin entre rboles caducifolios y la claridad de los anillos de crecimiento (Chowdhury 1940). El crecimiento en altura de los rboles tropicales comienza con fuerza, pero disminuye cuando los rboles alcanzan un tercio o la mitad del dimetro

mximo de su tronco (Dawkins 1963b). En la zona templada, esto ocurre con las especies demandantes de luz (Assman 1970). Con una luz solar adecuada, especies oportunistas, como Cecropia, pueden crecer 10 m de altura en dos aos (Schulz 1960). En los bosques primarios, los rboles ms altos pueden ser los ms vigorosos, o bien podran haber comenzado a declinar en crecimiento diamtrico, aunque no necesariamente en rea basal. Los rboles de estratos intermedios podran todava mostrar un crecimiento acelerado, y no alcanzar su vigor pleno antes de llegar a una edad y tamao mayor. El crecimiento rpido del dimetro, registrado por ciertos rboles individuales, ha sugerido la posibilidad de aumentar la produccin del bosque tropical mediante tratamientos silviculturales. Un anlisis de las tasas de crecimiento diamtrico de una mezcla de especies forestales del bosque pluvial de la India demuestra que del total de rboles de 10 cm dap, algunos haban alcanzado 19,5 cm en 10 aos (Mathauda 1953). En los bosques pluviales de Nigeria, se estim que los rboles emergentes de crecimiento rpido que haban alcanzado un dap de 101 cm tenan slo 35 aos de edad (Jones 1956). Se ha comprobado que varias especies dominantes del frica occidental, tales como Aucoumea, Chlorophora, Nauclea, Terminalia y Triplochiton crecen de 1 a 2 cm de dimetro anualmente durante 80 aos o ms (Catinot 1974). En el antiguo Zaire, un registro de siete aos demostr que el dimetro de Macaranga, Musanga y Ricinodendron aumenta ms de 2 cm por ao (Hombert 1958). Excepcionalmente, rboles expuestos en los bosques hmedos subtropicales de Puerto Rico pueden crecer a una tasa de 2,5 cm/ao de dimetro (Wadsworth 1958).

92

Los Bosques Primarios y su Productividad

Cuadro 317.Distribucin de la energa en un bosque de Tailandia Fitomasa (t/ha/ao) 123.2 94.6 28.6 23.2 1.2 4.2 Distribucin de energa (%) Tronco Ramas Hojas 16.5 10.6 2.8 a .7 2.1 31.8 15.4 10.4 9.2 .2 1.0 68.9 46.3 9.7 9.6 b 1.0

Parmetro Produccin bruta Respiracin Produccin neta Hojarasca Mortalidad Crecimiento neto

Races 6.0 4.5 .3 a .1 .2

Total 100.0 76.8 23.2 18.8 1.0 3.4

Fuente: Kira and Shidei 1967.


a

Inaplicable. Indicios.

Sin embargo, el promedio de crecimiento diamtrico de los rboles en bosques primarios es mucho menor que estos extremos. En bosques pluviales de la India, las tasas de crecimiento son de slo 0,3 cm/ao aproximadamente (Mathauda 1953). En los bosques pluviales de Nigeria, rboles del estrato superior de Khaya grandifoliola, Pycnanthus angolensis y T. scleroxylon presentaron tasas de crecimiento de 0,7 cm/ ao, lo que sugiere que se necesitaran 80 aos para alcanzar un dap de 60 cm (MacGregor 1934, Webb 1964); para Afzelia africana se necesitaran ms de 100 aos. Para rboles de 100 cm dap, el ciclo de vida indicado es de 135 aos, basado en una tasa de crecimiento promedio (Jones 1956). En los bosques hmedos primarios subtropicales de Puerto Rico, donde se midieron rboles emergentes y del sotobosque, se estim en 80 aos la edad de un rbol de crecimiento medio con dap de 10 cm, y en 260 aos otro con dap de 50 cm (Wadsworth 1958). Un resumen del crecimiento en dap durante 25 aos de ms de 500 rboles en un bosque hmedo secundario subtropical de Puerto Rico arroj un promedio de 0,12 cm/ao y extremos de 0,04 y 0,58 (Weaver 1979b). An los rboles dominantes y codominantes crecan slo 0,4 cm/ ao aproximadamente. En bosques montanos pluviales cercanos, pero a menor altitud, se calcul que los rboles necesitaran 400 y 1200 aos para alcanzar un dap de 10 cm y 50 cm, respectivamente, y probablemente estos datos estn sobrestimados, pues los competidores sobrevivientes crecen ms rpido que el promedio.

Jordan (1971b) sugiere que el crecimiento de los rboles de los bosques primarios tropicales es ms lento que en la zona templada, debido a que hay una menor presin evolutiva para maximizar la eficiencia de la produccin de madera en sitios donde la energa solar es abundante. Catinot (1974) indica que tales comparaciones no son justas, pues generalmente se basan en bosques manejados de la zona templada y bosques tropicales no manejados. Todas estas generalidades sobre el crecimiento diamtrico, an entre especies, arrojan luz pero a la vez nuevas incgnitas. La variacin en el crecimiento del dap en cualquier parcela, especie o clase de tamao es tan amplia que es difcil de interpretar. Un registro del crecimiento diamtrico de 43 rboles de Dacryodes excelsa durante 24 aos y de casi el mismo dap inicial (10-20 cm), mostr una diferencia de diez veces entre el crecimiento ms lento y el ms rpido (Wadsworth et al. 1989). rboles de Ceratopetalum en una misma parcela y de una misma clase diamtrica variaron de 1 a 6 mm/ ao (Baur 1964a). Manilkara, generalmente considerada una especie de crecimiento lento en Puerto Rico, es capaz de crecer ms rpidamente que Cecropia, una especie pionera de crecimiento rpido, cuando ambas especies se encuentran en un bosque cerrado. Los bosques primarios, por definicin, son producto de influencias naturales (en oposicin a influencias humanas) que favorecen al ecosistema en general, en vez de a organismos individuales. Un resultado es que la densidad del bosque alcanza un nivel tal que genera

93

Captulo 3

una competencia intensa entre rboles individuales, ninguno de los cuales crece sin restricciones. Cuando el rea basal del bosque excede los 32 m2/ha (comn en bosques primarios), el crecimiento de los rboles individuales es lento (Dawkins 1959, citado por Ovington 1972). El crecimiento medio generalmente deriva de una mezcla de rboles que crecen en distintos microambientes, bajo distintos grados de supresin, de distintos tamaos y posiblemente de distintas edades y que han tenido que competir de distinta forma. Adems, el crecimiento de algunos de estos rboles podra reflejar efectos de causas que con el paso del tiempo ya no se pueden determinar. As, no es de extraar que cada rbol individual en la naturaleza presente niveles de crecimiento muy variables y generalmente muy por debajo del crecimiento potencial. La importancia relativa de las restricciones sobre el crecimiento es difcil de evaluar. Entre todas las posibles restricciones, es difcil establecer cuales tienen que ver con la competencia, pues sus efectos pueden persistir durante dcadas, an despus de que las evidencias visibles de las causas hayan desaparecido. Un rbol puede tambin influir en sus vecinos de muchas maneras, aparte de la competencia directa por la luz, humedad o nutrimentos, ya que puede producir y liberar inhibidores qumicos (alelopata); puede albergar pestes, acarrear patgenos, o atraer pjaros o mamferos que daan a los rboles vecinos. Una de las restricciones ms evidentes al crecimiento de los rboles en bosques pluviales es la sombra. Los rboles que forman el dosel absorben entre 80 y 90% del total de la energa solar (Dawkins 1961b). Las tasas mximas de asimilacin y el punto de compensacin entre asimilacin y respiracin son mayores en las hojas expuestas al sol que en las que estn a la sombra; no obstante, estas ltimas responden mejor a la iluminacin dbil que las hojas a pleno sol, aunque no llegan a compensar el dficit (Chartier et al. 1973). El potencial productivo de toda copa ms alta que la de los rboles cercanos es mucho mayor (Assman 1970). Los ngulos de las hojas muestran la restriccin que la iluminacin causa en el bienestar de los rboles tropicales. En las copas de los rboles emergentes, los ngulos de las hojas son ms verticales que en las hojas del dosel principal ms abajo (Williams et al. 1972), pues la saturacin de luz ocurre a bajas intensidades. Las hojas expuestas perpendicularmente a los rayos del sol pueden usar la radiacin de forma incompleta. Para

interceptar la luz en un punto algo menor que el de saturacin, las hojas son ms eficientes si presentan cierto ngulo. Es difcil comparar el crecimiento diamtrico de rboles tropicales por la falta de sincrona, an entre rboles vecinos de la misma especie (Harper 1977). El momento en que comienza el crecimiento diamtrico y brotan las hojas puede variar sin correlacin aparente con factores externos (Chowdhury 1940, Longman y Jenik 1974). El 80% de los rboles en un estudio de los bosques de llanura de Malasia presentaron crecimiento intermitente, y casi todos eran perennes (Alvim 1964); slo el 20% eran perennes de crecimiento continuo. An entre las especies de crecimiento continuo, las tasas de crecimiento varan durante el ao. Un estudio de 21 especies cerca de Belem, Brasil, demostr que el crecimiento de 17 era claramente peridico (Moraes 1970). En los bosques pluviales de llanura en Nigeria, las principales cinco especies maderables crecan slo durante ciertas estaciones (Amobi 1973); en tanto que en los bosques muy hmedos de Puerto Rico se encontr que algunas especies presentaban un crecimiento diamtrico ms estacional que otras (Murphy 1970). Un estudio indic que las clulas del cambium de los rboles caducifolios no se dividen durante el perodo de defoliacin, sino cuando las nuevas hojas empiezan a brotar. Un estudio de seis especies de rboles forestales a los 30 de latitud N en la India (Chowdhury 1939) arroj los siguientes resultados: El dimetro del tronco segua creciendo despus del desarrollo foliar durante 2 o 3 meses ms. rboles de una misma especie diferan entre 1 y 3 semanas el momento de comenzar a crecer, sin correlacin aparente con el aspecto ni el espaciamiento. Algunas especies tenan dos perodos de crecimiento. No se encontr una correlacin directa entre temperatura, precipitacin o humedad y el comienzo o cese del crecimiento. Se sugirieron diferencias hereditarias. En un clima estacional de la regin occidental de Costa Rica, 12 de 25 especies de rboles de tierras altas mostraron todo su crecimiento diamtrico durante la estacin lluviosa (Daubenmire 1972).

94

Los Bosques Primarios y su Productividad

La conducta del crecimiento tambin vara con el perodo de vida en que se encuentra el rbol. Algunos rboles presentan un crecimiento acelerado hasta alcanzar el dosel y expandir sus copas; cuando alcanzan alrededor de 60 cm dap, la tasa de crecimiento puede declinar (Jones 1956, Keay 1961, Schulz 1960). Sin embargo, en Nigeria, algunos de los rboles grandes del bosque pluvial son capaces de aumentar el crecimiento de su rea basal continuamente hasta edades tan avanzadas como los 140 aos (Webb 1964). Se ha sugerido un crecimiento diamtrico rpido entre los 30 y 60 cm dap para explicar la escasez de rboles de tamaos medianos en los bosques primarios africanos (Baur 1964a). Algunos estudios, al relacionar la tasa de crecimiento diamtrico con el tamao, tienden a confundir con la posicin de la copa en el dosel (dominancia). Este error dio lugar a que se midiera el crecimiento de los rboles con base en el rea basal y no en el dimetro (Banks 1962, Schulz 1960). Estas investigaciones sobre crecimiento diamtrico son buenos indicadores del trabajo realizado, pero se debe reconocer que el uso del crecimiento diamtrico medio ha sido muy sesgado, ya que supone que, o todos los rboles son del mismo dimetro, o los dimetros aumentan en proporcin con el tamao. Ninguna de estas dos afirmaciones es verdadera. El crecimiento diamtrico generalmente es mucho menor en los rboles grandes que en los ms pequeos; sin embargo, el crecimiento en el volumen de madera de los rboles ms grandes es quizs mayor. Este sesgo puede eliminarse en buena medida si se usa el crecimiento del rea basal, y ms an si se usa como porcentaje que refleja aproximadamente el crecimiento de un rbol en relacin con sus races y el espacio ocupado por la copa (como lo indica el rea basal del tronco). Sin embargo, an existe la idea de que esta medida favorece a los rboles ms pequeos en vez de los ms grandes (Baur 1964a). Otras variaciones en el crecimiento de rboles individuales provienen de las diferencias entre especies en la clase mxima de tamao o edad. Los rboles demandantes de luz al comienzo son de crecimiento rpido, particularmente en los tamaos intermedios (dap de 25 a 60 cm) (Baur 1964a). Pero muchos son de vida corta, as que los especmenes ms grandes quizs no estn creciendo a pesar de la posicin de sus copas. Acontecimientos en el pasado pueden afectar el tamao relativo de dos rboles vecinos, pero tambin puede que sean distintos en cuanto a su constitucin gentica.

Assman (1970), con base en la zona templada principalmente, atribuye gran parte de la variabilidad del crecimiento de los rboles a caractersticas genticas fijas; as, concluye que existe un vnculo entre la supervivencia y el vigor. Ashton (1969), por otro lado, ve evidencias de selectividad, que provoca una uniformidad gentica intraespecfica aguda en bosques de dipterocarpceas, lo que es paradjico en vista de las numerosas especies que componen estos bosques. Sin embargo, muchas diferencias genticas (genotipos) explican el carcter de los distintos rboles del bosque: cada rbol es tambin un fenotipo resultante de acontecimientos pasados cuyos efectos podran ser visibles de manera indefinida. Una ventaja inicial en el crecimiento puede producir un rbol aparentemente superior a sus vecinos durante toda su vida. El resultado final quizs sea que los rboles que crecen ms rpido que sus vecinos, lo hacen en parte porque sus vecinos no crecen tan rpido. Desde el punto de vista silvicultural, esto probablemente significa que si se eliminan los rboles de crecimiento lento se pueden obtener productos, pero no necesariamente un efecto en estimular el crecimiento de rboles que ya crecen de forma rpida. Las copas grandes de los rboles provocan un crecimiento rpido en el dimetro del tronco; pero, los rboles con copas pequeas son ms eficientes, en trminos del crecimiento por unidad de superficie, volumen de copa y superficie abarcada (Assman 1970). Los cultivos de legumbres se comportan de forma simple: las plantas con copas altas y estrechas son ms productivas por unidad de espacio ocupado que las plantas con copas cortas y anchas (Jahnke y Lawrence 1965). Baur (1964b) se refiere a otra variable que influye en crecimiento de los rboles, las especies oportunistas que aprovechan los claros en el bosque; entre las que se incluyen especies de familias tan importantes como las Meliaceae (Swietenia) y las Dipterocarpaceae. Estas especies comienzan en el piso forestal, donde sobreviven durante aos en lo que parece ser un estado de latencia virtual, listas para crecer si las condiciones de luz mejoran. La tolerancia relativa explica otras diferencias en la tasa de crecimiento. Schulz (1960) describe las especies tpicas del dosel del bosque primario como relativamente tolerantes a la sombra. Estas especies

95

Captulo 3

difieren de las intolerantes slo en que para germinar no necesitan luz (y quizs necesiten oscuridad), y porque crecen ms despacio en las etapas de plntula y brinzal que las especies exigentes de luz. Sin embargo, en una etapa ms avanzada, la necesidad de obtener ms luz se convierte en un factor esencial para la mayora (quizs para casi todas) las especies del estrato mediano y superior. Durante estas etapas, los requisitos de luz varan enormemente, pero el crecimiento de los rboles de todas las especies, en toda clase de edad se estimula con una mayor iluminacin (Schulz 1960). Con tantas causas de variacin en el crecimiento, es poco realista tratar de establecer una relacin entre tamao del rbol y edad, aparte de la mera generalizacin de que los rboles ms grandes del dosel muy probablemente son de mayor edad. Sin embargo, no hay un corolario porque no siempre los rboles pequeos son jvenes; de hecho, pueden ser tan viejos como los rboles principales que ocupan el dosel. La masa orgnica entera que produce la actividad fotosinttica de las hojas verdes de una comunidad de plantas, incluso la porcin inmediatamente respirada, se llama produccin primaria bruta (Walters 1973). La produccin primaria bruta menos la respiracin se llama produccin primaria neta (Cuadro 3-17). Ambas se expresan en trminos de materia orgnica secada al horno, en gramos por metro cuadrado o kilogramos por hectrea (Whittaker 1970). Segn Poore (1964), no hay evidencias de que la flora y la fauna de los ecosistemas primarios utilicen todos los recursos del hbitat. Una mayor utilizacin parece posible si se emplearan ciertas plantas y animales que no se hallan disponibles de manera natural y si se concentraran esfuerzos en la produccin de rboles jvenes de crecimiento rpido. Sin embargo, esta quizs no sea una prctica sostenible. Ovington (1972) describe el desarrollo de un bosque estable en trminos de la productividad. A medida que los bosques alcanzan una edad madura, la produccin primaria neta disminuye debido a que la construccin de tejidos no fotosintticos requiere mayor respiracin, y debido a la mayor altura sobre el nivel del suelo, la fuente del agua y nutrimentos minerales necesarios para el crecimiento de las plantas. Agrega, adems, que en bosques maduros clmax hay un equilibrio entre produccin primaria neta y prdida de materia orgnica, y que la energa capturada mediante la fotosntesis se

disipa por la respiracin. A medida que se desarrolla el bosque clmax, el crecimiento del rea basal se torna ms lento; aunque algunos rboles favorecidos continan creciendo, la mortalidad compensa el incremento logrado. Si se considera que las tasas de respiracin son similares a las tasas de productividad primaria bruta en los bosques primarios, lo que deja poco para la produccin neta, el incremento de tales bosques equivale aproximadamente a la mortalidad y la hojarasca. Reproduccin En los ecosistemas de bosques tropicales primarios, los rboles no son reemplazados frecuente ni rpidamente; la mayora de los rboles pueden sobrevivir durante dcadas o siglos. No obstante, y a pesar de la cantidad de adversidades que enfrentan las semillas y los rboles jvenes, la mayora de los bosques tropicales contienen al menos una masa poco densa de rboles por debajo del tamao de madurez. Un estudio en un bosque estacional de Venezuela demostr que uno de cada diez cuadratos de 1 m2 tena un promedio de 7 rboles de menos de 2 m de altura (Rollet 1969). La frecuencia de los aos de gran florecimiento y produccin de semillas vara enormemente. Entre las dipterocarpceas, los buenos aos de produccin de semillas ocurren a intervalos de 1 a 9 aos (Cockburn 1975), pero no abarcan ms de la mitad de los rboles; en otros aos, slo un cuarto de los rboles produce frutos (Medway 1972). En la India, algunas semillas de la mayora de las especies se hallan disponibles en algn lado todos los aos, pero no en todas partes; los aos de produccin de semillas son variables en cuanto a periodicidad y extensin (Griffith 1941a). Las especies del estrato superior fructifican menos frecuentemente que las especies de los estratos inferiores. En el norte de Surinam, la mayora de las especies del dosel producen frutos cada dos aos, incluyendo todas las especies de la familia Vochysiaceae y muchas de las familias Burseraceae, Lecythidaceae y Leguminosae (Schulz 1960). Los intervalos largos entre un perodo y otro de fructificacin podran influir en la reduccin de poblaciones de insectos depredadores a un nivel tal que permita que cierta cantidad de semillas tengan posibilidades de germinar (Janzen 1975). Sin embargo, Harper (1977) indica que no todos los depredadores son especialistas, por lo que pueden trasladarse de una especie a otra.

96

Los Bosques Primarios y su Productividad

En la zona templada, los aos de gran produccin de semilla muestran, a la vez, anillos de crecimiento ms delgados, lo que sugiere que una produccin abundante de semillas retarda el crecimiento (Assman 1970, Harper 1977). No se han registrado observaciones similares para los trpicos. Las plantas tropicales se pueden ubicar en cualquiera de las siguientes clases de florecimiento (Koriba 1958): Florecimiento perenne No estacional, variacin de planta en planta y an de rama en rama Estacional, relacionada con la poca seca o el largo del da (algunos rboles de florecimiento perenne o no estacional en el trpico ecuatorial son estacionales fuera de l) Gregario, florecimiento irregular en masa (algunas dipterocarpceas) La mayora de estas clases se han encontrado en bosques cerca de Manaus, Brasil (Araujo 1970). Un estudio durante cuatro aos de 36 especies de rboles productores de madera y ltex demostr que el florecimiento ocurre a mitad de la estacin seca (junio a noviembre). El florecimiento puede darse una, dos o varias veces al ao. Algunas especies florecen irregularmente y no dependen de la estacin. En los bosques hmedos de Costa Rica, el florecimiento de 42 especies culmina en la poca seca (Daubenmire 1972). El florecimiento peridico de rboles del estrato superior es mayor en los primeros dos meses de la estacin de sequa (Frankie et al. 1974b), en tanto que entre especies menos estacionales culmina en mayo y disminuye gradualmente hasta noviembre. En bosques ms secos, donde la lluvia normalmente falta de diciembre a abril, casi dos tercios de la polinizacin se da en la estacin de sequa (Daubenmire 1972). En otros bosques secos de Costa Rica, el florecimiento culmina en julio (107 de 113 especies) y decrece paulatinamente hasta terminar en noviembre (Frankie et al. 1974b). En los bosques de llanura de Costa Rica, de un cuarto a la mitad de todas las especies de rboles tienen flores unisexuales, aunque la mayora son dioicas; esto es, con flores machos y hembras separadas en distintos rboles

(Bawa y Opler 1975). En un bosque semicaducifolio de Costa Rica, se descubri que el 22% de 130 especies evaluadas eran dioicas, 10% monoicas, 14% autocompatibles y 54% autoincompatibles (Bawa 1974). En Malasia, el 26% de 722 especies de rboles con dap de 10 cm o ms son dioicos y se encuentran en el estrato inferior, principalmente (Ashton 1969). Entre las especies dipterocarpceas, es comn la autopolinizacin, aunque la hibridacin con especies no relacionadas ocurre en grupos. Se cree que las condiciones de los bosques primarios son tales que la selectividad va en contra de la hibridacin y la variacin intraespecfica (Ashton 1969, Fontaine 1976). Ya que la supervivencia de un rbol en un bosque denso, probablemente depende ms de los peligros que enfrenta que de su adaptabilidad gentica, la adaptacin no vara mucho entre individuos. Mucho queda por aprender sobre el papel que juegan los insectos en la polinizacin de los rboles del bosque pluvial (van Steenis 1972); la fragancia de las flores no explica ese papel del todo. Existen muchas variaciones entre especies, an del mismo gnero. Hay poca informacin publicada sobre el perodo que transcurre entre el florecimiento y la madurez del fruto de muchos rboles tropicales potencialmente importantes, de los que se podra colectar semillas. La documentacin sistemtica de tales datos se inici en Malasia (Ng y Loh 1974). Durante el ao hay picos nicos de produccin de semillas, an en climas lluviosos (Medway 1972). Ciertas especies oportunistas y del estrato inferior tienen frutos maduros durante gran parte del ao (Baur 1964a), pero la fructificacin es claramente estacional, aunque las fechas pueden variar ao con ao (Baur 1964a, Harper 1977). La cantidad de fructificacin flucta en climas estacionales. En Colombia, se distribuy menos equitativamente durante el ao en ambientes estacionales que en los bosques muy hmedos premontanos (Hilty 1980). En Costa Rica, la fructificacin culmina al comienzo de la estacin de lluvias y en setiembre - octubre, despus del veranillo (perodo de sequa) entre julio y agosto (Fournier 1976b); sin embargo, algunas especies fructifican en cualquier momento (Daubenmire 1972, Frankie et al. 1974b). En Puerto Rico, las semillas de especies introducidas de Swietenia generalmente caen al comienzo de la poca 97

Captulo 3

seca, pero las de la mayora de especies caen durante la estacin lluviosa. La dispersin de las semillas en los bosques tropicales cerrados al igual que la polinizacin generalmente no depende del viento. El poco movimiento del aire en los bosques densos hace que la polinizacin por el viento no sea confiable (Baur 1964a). Cerca de Manaus, Brasil, el polen de slo 5 de 37 especies de rboles estudiadas haba sido diseminado por el viento (Silva 1977). Las semillas con alas son las nicas que pueden volar largas distancias en el aire inmvil, comn en muchos bosques tropicales (Harper 1977). La dispersin de semillas por el viento en Surinam se limita a los rboles del estrato superior y a las especies pioneras (Schulz 1960). Un estudio en Nigeria comprob que el 46% de las especies del estrato superior eran dispersadas por el viento, en comparacin con slo el 8 o 9% de las especies del estrato inferior (Jones 1956). En un bosque estacional muy hmedo de Venezuela, ms del 20% de los rboles con dap de =60 cm producan semillas dispersadas por el viento, en comparacin con slo el 5% de las especies del estrato inferior (Rollet 1969). En Panam, la fructificacin que culmina en abril consiste en su mayor parte de semillas dispersadas por el viento, mientras que la que culmina en agosto, no (Croat 1975). Los animales son el medio de dispersin de semillas ms comn en los bosques tropicales (Baur 1964a, Janzen 1975, Schulz 1960). De hecho, la diseminacin de semillas es la contribucin ms importante de los mamferos tropicales al ecosistema forestal de la regin (Fleming 1975). En cualquier parte que aparezca un nuevo crecimiento poco correlacionado con las especies circunvecinas, se considera que los animales han sido los responsables de la diseminacin (Baur 1964a). Generalmente, cuando las semillas no han sido dispersadas por el viento, se observan evidencias de ciertos vnculos con el comportamiento animal (Harper 1977, Jones 1956). A lo largo de los grandes ros, las semillas podran ser diseminadas por peces frugvoros (Prance 1982). En los bosques pluviales de Nigeria, se hallaron frutos comestibles en el 46% de las especies del estrato superior y en el 70% de las de los estratos medios e inferiores (Jones 1956). Las semillas de casi todas las especies del estrato inferior de los bosques montanos muy hmedos de Colombia son distribuidas por aves (Hilty 1980). Cerca de

Manaus, Brasil, las semillas de 22 de las 37 especies de rboles estudiadas (60%) haban sido diseminadas por aves (Silva 1977). La poca de fructificacin de distintas especies de Miconia se ha escalonado de forma tal que hay frutos disponibles en todas las estaciones. Snow (1981) enumera los siguientes gneros en las dietas de las aves frugvoras. Los que se designan con (s) constituyen el alimento de especies especialmente adaptadas: Alchornea, Allophyllus, Aniba (s), Ardisia, Bactris (s), Beilschmeidia (s), Bromelia, Bursera, Byrsonima (s), Canella, Capparis, Casearia, Cecropia, Chlorophora, Chrysophyllum (s), Citharexylum, Clusia, Coccoloba, Comocladia, Cordia, Cupania, Dacryodes, Dendropanax, Eugenia, Fagara, Ficus, Genipa, Guaiacum, Guarea, Guazuma, Hedyosmum, Henrietella, Heterotrichum, Hyeronima, Hirtella (s), Ilex, Lactea, Licaria, Manilkara, Margaritaria, Matayba, Metopium, Miconia, Myrcia, Myrica, Nectandra, Ocotea, Palicourea, Persea, Petitea, Picramnia, Piper, Pisonia, Pithecellobium, Pouteria, Prestoea, Psidium(s), Psychotria, Rollinia, Rourea, Roystonea, Sapium, Schefflera, Sloanea, Tetragastris, Trema, Trichilia, Trophis, Turpinia, Virola y Zanthoxylum. A pesar de que prevalece la dispersin animal, en la mayora de las especies se ha observado una gran concentracin de plntulas cerca del rbol padre (Jones 1956, Schulz 1960). En Surinam, esto aparentemente causa la formacin de parches de muchas especies del dosel. Esta forma de distribucin en los bosques de dipterocarpceas en Malasia tambin se atribuye a una dispersin de semillas poco eficiente (Ashton 1969, Burgess 1975). La regeneracin natural de dipterocarpceas generalmente ocurre en un radio de 60 m del rbol semillero. Una vez que las semillas alcanzan el piso del bosque, la mayora pueden germinar rpidamente bajo condiciones favorables. Una prueba de germinacin con semillas de 99 especies de rboles en Malasia demostr que el 70% de las especies germinan a las 12 semanas, el 7% despus de 12 semanas y el resto, indistintamente antes o despus de las 12 semanas (Ng 1973). En los bosques del norte de Surinam, la germinacin rpida es crtica para el xito de la mayora de las especies de los estratos medio y superior, pues las plntulas deben estar esperando una apertura del dosel que les favorezca (Schulz 1960). Adems, evidencias de ambos hemisferios indican que las semillas de muchas

98

Los Bosques Primarios y su Productividad

especies son perecederas (Gmez-Pompa y VzquezYanes 1972, Webb et al. 1972), y aunque no lo fueran, pueden ser atacadas por insectos o microrganismos en pocos das o semanas (Schulz 1960). Las especies pioneras exigentes de luz y algunas especies oportunistas podran necesitar luz para germinar y entonces, deben mantenerse en el piso forestal antes de la germinacin (Schulz 1960). Las especies oportunistas capaces de germinar a la sombra tendran que soportar, eventualmente, un clima seco. Algunas deben estar en contacto directo con los minerales del suelo para germinar (Schulz 1960). Las semillas frescas de Schefflera morototoni, una especie pionera del bosque, sembrada en vivero en Puerto Rico no germin durante muchos meses, lo que indica dormancia fisiolgica (Wadsworth 1945). Se han identificado cuatro causas para ese tipo de dormancia aparente: (1) desarrollo incompleto de la semilla hasta despus de dispersada; (2) la germinacin requiere ser activada por un fotoperodo, luz o temperatura; (3) la germinacin debe superar una sustancia inhibidora en el revestimiento de la semilla; y (4) la semilla posee un revestimiento impermeable que impide la filtracin del agua. Las especies cuyas semillas permanecen latentes antes de germinar deben defenderse de la depredacin. Algunas estn provistas de compuestos txicos; otras tienen envolturas y pericarpios gruesos. Las semillas pequeas estn ms protegidas que las grandes; las que tienen aristas o espinas escapan a la depredacin. Un perodo breve de dormancia tambin favorece la proteccin contra la depredacin (Hunter et al. 1977). Las especies adaptadas a ambientes pobres, donde la competencia es ms intensa, tienden a producir semillas ms grandes y a dedicar sus limitados recursos ms a la supervivencia de individuos establecidos que a la fecundidad (Harper 1977). La proximidad a rboles semilleros, el tamao y frecuencia de la cosecha de semillas y la durabilidad de las semillas afectan la abundancia de semillas en el piso del bosque. Estudios cerca de Veracruz, Mxico, demostraron la presencia de muchas semillas latentes en el piso forestal (Guevara Sada y Gmez-Pompa 1976). Recolecciones efectuadas en Mxico y Nigeria demostraron que rara vez se encontraban semillas provenientes de los estratos superiores, y nunca se mantenan durante todo el ao (Gmez-Pompa y

Fig. 34.La fuerza regeneradora de los bosques tropicales es evidente en los rboles que cubren y ocultan totalmente las grandes pirmides de la ciudad Maya de Tikal.

Vzques-Yanes 1972, Keay 1960). En contraste, las semillas de especies secundarias eran abundantes continuamente, lo que sugiere una mayor durabilidad en el suelo o una produccin ms frecuente. En los bosques de dipterocarpceas de Sabah, slo el 38% de las semillas recogidas pertenecan a especies primarias (Liew 1973a). Las semillas de especies pioneras, tales como Anthocephalus y Macaranga, eran abundantes. Estas relaciones parecen lgicas, pero las verdaderas diferencias en la abundancia de plntulas estn regidas, adems, por la capacidad de germinacin de las semillas. La mayor parte de la regeneracin forestal tropical ocurre al abrirse el dosel (Fig. 3-4). Baur (1964b) diferencia entre tres distintos grados de perturbacin y las respectivas reacciones de regeneracin: 1. La muerte de un slo rbol de tamao mediano puede crear un claro de dimetro ms pequeo que la altura del dosel, el cual es cerrado rpidamente por las copas de los rboles adyacentes. Las especies oportunistas que intentan aprovechar la apertura desaparecen rpidamente.

99

Captulo 3

2. Cuando un rbol grande cae, creando un claro en el dosel de al menos 1000 m2, se estimula la regeneracin de especies secundarias que podran sobrevivir y alcanzar la madurez, perdurando durante muchas dcadas y contribuyendo a crear parches de especies comunes. Un ejemplo de tales especies secundarias en los bosques neotropicales es Cordia alliodora, cuyas semillas pueden sobrevivir suprimidas hasta ocho meses, pero necesitan un claro en el dosel para desarrollarse (Tschinkel 1965). 3. Cuando una catstrofe derriba una gran zona del bosque, las especies oportunistas rpidamente llenan el claro dando una sombra ligera, bajo la cual las especies de vida ms larga se desarrollan a un paso ms lento, hasta llegar a suplantarlas. En bosques mixtos tropicales, rara vez un rbol que muere es reemplazado por otro de la misma especie, a pesar de la tendencia a la acumulacin de semillas en el mismo sitio. Hace mucho tiempo, se desarroll la teora, en el frica occidental, de que el ambiente creado bajo una especie del bosque primario favorece la progenie de otras especies ms que la propia (Aubreville 1948). Richards llam a esta teora, la teora del mosaico (1952). Aunque Schulz (1960) no encontr evidencias para apoyar esta teora en los bosques pluviales del norte de Surinam, parece que ciertos mecanismos buscan favorecer una secuencia de especies distintas. El hecho de que la depredacin de semillas es mayor cerca del rbol padre apoya ese concepto (Janzen 1970b). Segn Baur (1964a, 1964b) esta es la razn por la cual la progenie de Manilkara bidentata no crece bajo el rbol padre. En los bosques de la zona templada se han encontrado evidencias que apoyan la teora del cambio secuencial de las especies. Segn Fox (1977), la tendencia al reemplazo de rboles por otros de distintas especies se debe a algo ms que la mera selectividad de los insectos depredadores. La supervivencia de las semillas y las plntulas puede ser controlada por otros depredadores, parsitos, toxinas y competidores directos en vez de insectos. El comportamiento de las plantas despus de la germinacin es crtico para el xito en un ambiente tan competitivo como el de los bosques primarios. Harper (1977) reconoce dos rutas para el xito: 1. Las especies exigentes de luz son el resultado de una fuerza evolutiva y selectiva que favorece la precocidad y la produccin de muchos

descendientes. La seleccin favorece el empleo de gran parte de los asimilados en la produccin de semillas, aunque no se favorecen la capacidad competitiva ni una vida larga. La progenie tarda no es significativa, porque la sucesin ya ha progresado lo suficiente como para que est bien establecida. 2. Las plantas que surgen en un bosque ya establecido, se clasifican como tolerantes, y son ms agresivas que las plantas fecundas o las precoces. Producen semillas ms grandes pero en menores cantidades, la supervivencia durante el perodo juvenil y una vida larga son ms importantes que la produccin de semillas. Cuando dos especies de este tipo crecen juntas, la seleccin favorece la divergencia para minimizar la competencia sobre los recursos que ambas requieren. La cantidad de progenie por especie en el bosque no es proporcional a la cantidad de rboles maduros (Harper 1977). Aparentemente, la capacidad reproductiva de un rbol por s sola no determina su abundancia en el bosque; tambin es importante la capacidad de la progenie de sobrevivir a los peligros durante el perodo de crecimiento y desarrollo inicial. Por ejemplo, la supervivencia de plntulas de dipterocarpceas en el norte de Borneo disminuy de casi 80% despus del primer ao a 43% despus de cinco aos (Nicholson 1965b). En Puerto Rico, las plntulas de la especie oportunista Tabebuia heterophylla pueden cubrir el suelo de bosques hmedos desde el principio de la estacin de lluvias hasta la prxima estacin de sequa, poca en que casi todos desaparecen. Los complejos factores involucrados en la regeneracin natural de los bosques tropicales primarios no se entienden bien. Hasta hace poco tiempo, el inters principal era la explotacin de madera de unas pocas especies comerciales del estrato superior. La adecuada regeneracin natural se evaluaba en trminos de la densidad de brinzales de esas especies. Aparte de los bosques dipterocarpceos en los mejores sitios (Tang y Wadley 1976a) y otras pocas circunstancias especiales, la regeneracin avanzada de estas especies era inadecuada para producir una segunda cosecha. A pesar del proceso gradual y continuo de la regeneracin natural en sistemas primarios de la naturaleza, esa imposibilidad de obtener una nueva cosecha resulta del nmero limitado de especies aceptables en el mercado y del largo tiempo que el proceso toma.

100

Los Bosques Primarios y su Productividad

Cuando se consider que la regeneracin natural de esas pocas especies seleccionadas era inadecuada, se supuso que si se raleaba el estrato superior y se preparaba un semillero al pie, se generara una buena cosecha de estas especies en pocos aos. Esta suposicin, tambin, se equivoc en cuanto a la capacidad de las especies madereras como portadoras de semillas o como competidoras en un estrato inferior liberado. Este tema se discute ms a fondo en el prximo captulo. Influencias ambientales La respuesta e influencia del bosque tropical primario en su ambiente se consideran aqu desde el punto de vista de la productividad. Muchas de las variaciones biolgicas en los bosques tropicales constituyen simplemente distintas etapas de una secuencia continua, en vez de cambios abruptos. Estas variaciones generalmente se deben a ms de una causa, las cuales no afectan a todos los bosques del mismo modo o con la misma intensidad. Por lo tanto, las diferencias pueden aparecer gradualmente, y es difcil describirlas de manera inconexa o atribuirles causas especficas. Un factor que complica el asunto es averiguar en qu medida un bosque aparentemente no perturbado representa las condiciones naturales del presente o de un pasado reciente. Sauer (1957) analiz este aspecto en muchos sitios donde el drenaje y el relieve favorecen la presencia humana. Se ha dicho que en toda frica quizs no existe un slo bosque clmax; los descubrimientos en la cuenca del Amazonas muestran indicios de presencia humana previa en sitios poco accesibles de ciertos tipos de suelos. A pesar de la capacidad del bosque de cerrar los claros, las especies clmax demoran ms de una generacin en alcanzar una composicin estable y, por ende, la restauracin de un bosque pluvial primario. Por lo tanto, a pesar de la apariencia poco disturbada de un bosque primario, quizs haya soportado actividades humanas en pocas remotas. El aislamiento geogrfico afecta en buena medida la productividad del bosque, en especial en las islas ocenicas (MacArthur y Wilson 1967). Las islas pequeas quizs tengan menos hbitats que un rea continental parecida, debido a una inmigracin menor y a una diferenciacin de los mecanismos de dispersin. Generalmente, la cantidad de especies en una isla dada se relaciona con el tamao de la isla y a su diversidad ambiental. Los fenmenos catastrficos del clima (p.ej. huracanes) tienen efectos inequvocos y de largo alcance en el carcter y desarrollo de los bosques. Cuando los

huracanes son frecuentes, los bosques pueden resistir los vientos pero su estabilidad interna disminuye y retienen una mayor proporcin de caractersticas sucesionales que en otras partes. Generalmente, los bosques azotados por huracanes sufren roturas de las copas y desarraigos unidireccionales. Los rboles que sobreviven tienden a producir races con contrafuertes, troncos cortos, maderas densas y copas compactas de hojas coriceas (King 1945). El hecho de haber sobrevivido a un huracn no quiere decir que no hayan sufrido daos, o que no se requiera de mucho tiempo para recuperarse. Los rboles pueden echar renuevos y reemplazar sus copas an hasta edades muy avanzadas, pero los efectos de las roturas quizs nunca se llegan a superar por completo. Walker et al. (1991) presenta un informe reciente de la influencia de los huracanes en los bosques tropicales. Las relaciones ambientales de los ecosistemas forestales se dan en dos sentidos. En general, el bosque mejora los extremos ambientales. En los bosques primarios, el microclima vara desde el extremo del dosel de los rboles superiores, donde las condiciones de exposicin a los elementos son similares a las de zonas deforestadas, hasta el nivel del suelo, donde los efectos externos se han moderado produciendo un ambiente relativamente estable (Baur 1964a). Al nivel del suelo, la estabilidad de la hojarasca, suelo, agua y nutrimentos promueve una productividad forestal sostenible. Humedad. La humedad es el factor ambiental ms importante que determina la distribucin, composicin de especies y el crecimiento de los bosques (Kozlowski 1982). La productividad del bosque est estrechamente correlacionada con la disponibilidad de humedad; as, la altura del bosque disminuye de 50 a 10 m o menos al pasar de ambientes hmedos a secos. La cantidad de madera del fuste bajo distintas condiciones de humedad es muy significativa para la produccin. Veillon et al. (1977) determinaron que la madera de los troncos en bosques de Venezuela variaba de 35% con una precipitacin promedio anual de 40 cm, a 65% con una precipitacin de 260 cm. La humedad disponible tambin es significativa para otras caractersticas estructurales. Los bosques perennes estacionales y los bosques pluviales de Cambodia y Tailandia, con cantidades similares de biomasa, presentaron ndices del rea foliar del 7,3 y de 10,7 al 12,3, respectivamente (Art y Marks 1971). Existe una menor estratificacin de la vegetacin en los bosques

101

Captulo 3

secos y muchas formas de vida especiales estn ausentes (Webb 1959). Los climas estacionales, caractersticos de los trpicos extra-ecuatoriales, son muy significativos para el crecimiento forestal. Schulz (1960) lleg a la conclusin de que la sequa en Surinam era la principal responsable de la periodicidad del crecimiento. Segn ya se ha mencionado, los troncos crecen principalmente durante la estacin lluviosa. Los bosques primarios enfrentan la precipitacin, en primera instancia, al ser interceptada por las copas de los rboles. Los datos de la cantidad de lluvia interceptada no tienen ningn significado por las variaciones en el grado de cobertura del dosel y la intensidad y duracin de la precipitacin. Un estudio de los bosques pluviales de Panam mostr que el porcentaje de interceptacin aumentaba con la cobertura del dosel y era mayor durante los aguaceros ligeros (Golley et al. 1975). Una relacin similar se descubri en los bosques hmedos de Puerto Rico (Clegg 1963); con una precipitacin de 0,13 cm, la interceptacin era completa en tanto que con una precipitacin de 2,03 cm, se intercept slo el 50%. En Tailandia, la interceptacin variaba mucho con el tipo de bosque, siendo mayor en los bosques secos (Chunkao et al. 1971). En das en que la precipitacin era de 0 a 1 cm, el promedio de interceptacin en bosques perennes era de 24%, en comparacin con 78% en los bosques secos dipterocarpceos. Con una precipitacin de 2 a 3 cm, los porcentajes respectivos fueron 14 y 64%. La interceptacin declin al aumentar la precipitacin, a medida que el dosel alcanz el punto de saturacin. No

se explican claramente las tasas mayores de interceptacin en bosques secos, pero quizs se deba a una precipitacin menos intensa. El agua interceptada no constituye una prdida total para el ecosistema, pues entra al sistema junto con el agua descargada por los estomas, absorbiendo calor en el proceso de evaporacin y contribuyendo a la humedad atmosfrica en las cercanas (Monteith 1975). Durante la noche, no se da un gradiente significativo de humedad ya que la atmsfera en todos los niveles se encuentra cerca del punto de saturacin (Davis y Richards 1933/ 34). La humedad relativa de un bosque de tierra firme cerca de Belem, Brasil (Bastos et al. 1974), demostr una saturacin del aire nocturno constante a travs del ao, an a los 15 m sobre el nivel del suelo (Cuadro 3-18); ni siquiera al medioda se observ ningn estrs en relacin con la humedad. La evaporacin y la transpiracin impiden que el aire se seque. En los bosques pluviales de Nigeria, durante el da se pierde poco o casi nada del vapor del agua de los estratos inferiores a los estratos superiores (Evans 1966). El roco durante la noche es capaz de compensar, en parte, la interceptacin. A medida que baja la temperatura, generalmente la atmsfera se encuentra cerca o en el punto mismo de saturacin. Sin embargo, en algunos bosques pluviales de Nigeria, el roco no cae al suelo (Evans 1966). Un estudio descubri que las hojas pequeas retienen el roco; slo las grandes hojas digitadas de Musanga acumulan tanto roco que algunas gotas caen (Longman y Jenik 1974). Del agua que pasa a travs del follaje, la parte que fluye a lo largo de los troncos de los rboles es mnima,

Cuadro 318.Promedio de humedad relativa en un bosque de tierra firme cerca de Belem, Brasil, por mes, hora del da y altura sobre el nivel del suelo (%) Humedad relativa Mes Enero Abril Julio Octubre
Fuente: Bastos y otros (1974).

1.5 m sobre el nivel del suelo A medioda A medianoche 91 92 71 78 99 100 94 95

15m sobre el nivel del suelo A medioda A medianoche 80 84 66 66 99 100 99 97

102

Los Bosques Primarios y su Productividad

excepto durante las tormentas de gran intensidad, segn un estudio en los bosques pluviales de Malasia (Kenworthy 1971). Casi el 1% del agua recibida se evapor en la superficie del suelo y slo el 3% escurri, lo que indica que el 96% se infiltr en el suelo forestal. El flujo basal de la corriente, incluyendo el escurrimiento superficial, totaliz casi el 25% de la lluvia, pero se redujo durante el da debido a una transpiracin ms activa, estimada en 135 cm/ao. Temperatura. Como es de esperar, la temperatura (especialmente la mnima) afecta el crecimiento de las plantas en los trpicos. Por ejemplo, la temperatura mnima de los trpicos extra-ecuatoriales es menor que en los trpicos ecuatoriales, y afecta a la flora en forma adversa. La vegetacin en las montaas tropicales tambin puede verse afectada por la temperatura baja, pero el efecto se confunde con diferencias en precipitacin, viento y nubosidad. Sin embargo, Grubb (1977) descubri que a medida que aumenta la elevacin, la altura de los rboles en los bosques muy hmedos tropicales se reduce de 42 a 2 m y disminuye la riqueza de especies, el tamao de las hojas, la produccin de races flcreas y el nmero de trepadoras. Segn Grubb, el lmite superior de ocurrencia de las especies probablemente est determinado por la temperatura, mientras que el lmite inferior lo determina probablemente la competencia. Tambin observ, que las deficiencias en nutrimentos cambian con la elevacin y que la nubosidad reduce la transpiracin. A elevaciones mayores (y temperaturas menores), los rboles se tornan raquticos, como en los suelos pobres de llanura. Adems, a menores temperaturas, grandes cantidades de N y P se encuentran

inmovilizadas en la hojarasca no descompuesta y en el humus no mineralizado. Sin embargo, el efecto de la elevacin sobre el crecimiento de las plantas no es consistente. Un estudio en Venezuela (Veillon 1965) indic que la cantidad de rboles, rea basal y volumen de los bosques primarios empieza a disminuir recin a los 3000 m de elevacin. Una conclusin similar se obtuvo al comparar la vegetacin tropical (>24C) y premontana (entre 2 y 18C) del Panam (Golley et al. 1969). Las tasas de crecimiento de las plantas son afectadas por las temperaturas diurnas y nocturnas y por la duracin del da (Longman y Jenik 1974). Se cree que la fotosntesis es ms eficaz y el crecimiento de las plantas ms rpido a una temperatura de 30C (Thornwaite 1948). Chang (1968, citado por Scott 1976) cree que, puesto que la respiracin y la fotosntesis varan con la temperatura, la produccin primaria neta de los ecosistemas es relativamente poco afectada por cambios moderados en la temperatura media. El efecto amortiguador del bosque puede reducir la variacin en la temperatura diaria a menos de un tercio de lo que se reducira fuera del bosque (Baur 1964a). En un bosque pluvial de Nigeria, el calor proporcionado en los estratos inferiores del bosque desde las 10 am hasta las 7 pm fue como promedio 10 kcal/m2/h, mientras que la prdida de calor de noche arroj un promedio de 7 kcal/m2/h (Evans 1966). No se perdi calor en los estratos superiores o inferiores durante el da, y la transferencia del calor ocurri principalmente durante la noche.

La variacin de la temperatura en un bosque de tierra firma a lo largo del Amazonas fue mnima durante el da y a travs del ao (Cuadro 3-19). Sin embargo, la temperatura a medioda, a 15 m sobre el nivel del suelo, Cuadro 319.Variacin de la temperatura media en un bosque de tierra firme en Brasil, por mes, hora del da y altura sobre el nivel del suelo (C) Humedad relativa 1.5 m sobre el nivel del suelo 15m sobre el nivel del suelo A medioda A medianoche A medioda A medianoche 26.7 27.6 23.6 23.1 27.1 28.7 24.6 24.8 27.5 28.1 23.6 23.0 27.7 28.6 23.4 23.0

Mes Enero Abril Julio Octubre

Fuente: Bastos y otros 1974.

103

Captulo 3

Cuadro 320.Temperatura del suelo cerca de Belem, Brasil, por mes, profundidad y clase de terreno (C) A 2-cm de profundidad Bajo bosque Abierto 25.2 25.3 25.4 25.1 25.2 31.3 31.6 36.8 40.2 35.1 A 1-m de profundidad Bajo bosque Abierto 25.1 24.9 25.0 25.0 25.0 28.4 28.6 29.2 30.0 29.1

Mes Enero Abril Julio Octubre Promedio


Fuente: Bastos y Diniz 1974.

es mayor que a 1,5 m, y menor a medianoche (Bastos y Diniz 1974). Los mismos autores encontraron una mayor uniformidad en las temperaturas del suelo bajo el bosque que en campo abierto, y que la diferencia en temperatura entre el bosque y campo abierto es mayor en la superficie que a 1 m por debajo de ella (Cuadro 320). Brinkman y Goes Ribeiro (1971) descubrieron que a 2 cm sobre el nivel del suelo bajo el bosque primario de la Amazonia central, la temperatura subi a ms de 30C slo el 3% del tiempo, y que la temperatura mxima alcanzada fue de 33,9C. En campo abierto, la temperatura estaba por encima de 30C el 52% del tiempo, y la temperatura mxima alcanzada fue de 49,9C. Luz. La luz dentro de los bosques se reduce gradualmente, desde el dosel de los rboles hasta el nivel del suelo. Segn Yoda (1974), la iluminacin visible recibida a los 57 m sobre el nivel del suelo, en un bosque pluvial de Malasia, se reduce al 30% a una altura de 40 m, 10% a 30 m, 5% a 20 m, 2% a 10 m y 0,5% a 1 m. En un bosque pluvial de Surinam, slo el 1,5% de la luz plena del sol alcanza el sotobosque (Schulz 1960); en tanto que en un bosque de tierra firme cerca de Manaus, Brasil, era 1,4% (Conceicao y Barros 1979). Otro estudio arroj un mximo de 0,1% a medioda, declinando a 0,05% hacia las 3:00 pm y 0,02% a las 4:00 pm (Longman y Jenik 1974). Del 2 al 3% de los registros en bosques pluviales de Malasia y Nigeria, entre el 5 y 6% reciben luz solar directa, del 25 al 44% luz solar reflejada, y del 50 al 70% luz solar fragmentada (Baur 1964a). Debido a la distancia entre el dosel y el suelo, muchos de los claros del dosel son ms pequeos que el

dimetro aparente del sol, y por lo tanto, gran parte de la luz trasmitida llega a zonas de penumbra, lo que produce una iluminacin relativamente uniforme en el piso del bosque (Chartier et al. 1973). La disminucin de la intensidad de la luz provoca la supresin de rboles. En un bosque de Puerto Rico con 1566 rboles de $ 5 cm dap por hectrea slo el 4% eran dominantes, 10% codominantes, 32% intermedios y 54% suprimidos (Ann. 1953a). Las tasas relativas de crecimiento diamtrico en estas cuatro clases ilustran, en parte, el significado de la iluminacin. Si se establece como 100 el promedio de la tasa de crecimiento diamtrico de los rboles dominantes, las especies codominantes podran crecer a una tasa relativa de 90 a 110, las intermedias entre 50 y 70 y muchos rboles suprimidos slo del 10 al 30. Bajo tales condiciones un rbol de 30 cm dap, que ha vivido gran parte de su vida suprimido y que a lo sumo ha alcanzado el nivel intermedio, quizs tenga 180 aos de edad o ms. Suelos. Los bosques tropicales han evolucionado para aprovechar al mximo los nutrimentos del suelo. En los bosques pluviales, la limitacin en la disponibilidad de nutrimentos en funcin de la humedad y temperatura realza los mecanismos de adaptacin a las deficiencias. En los suelos ms infrtiles (p.ej., suelos podslicos y pantanos de turba) han crecido bosques pluviales, cuyas especies toleran tales deficiencias, aunque tambin son capaces de enfrentar la competencia agresiva de los rboles caractersticos de sitios ms favorables. En sustratos pobres en nutrimentos, tales como los latosoles cerca de Manaus, Brasil, el contenido de nutrimentos en las races finas generalmente es ms reducido que en cualquier otra parte (Klinge 1976). Adaptaciones a estas condiciones incluyen (Herrera et al. 1978): 1) races densas con una capacidad muy alta

104

Los Bosques Primarios y su Productividad

para retener nutrimentos; 2) reciclaje directo de nutrimentos a travs de micorrizas; 3) acumulacin de sustancias qumicas en las hojas (reduccin herbvora ); 4) recuperacin de nutrimentos mediante la cada de hojas; 5) resistencia a deficiencias de Ca, abundancia de Al y acidez; 6) disposicin de la hojarasca sobre el piso forestal para reducir la lixiviacin ; 7) fijacin epiftica de N del aire. Los suelos serpentinos pueden ser especialmente inhibidores del crecimiento por factores fsicos desfavorables, tales como altos niveles de Mg, nquel (Ni) y posiblemente cromo (Cr); bajos niveles de Ca o de nutrimentos (Proctor y Woodell 1975). Entre las adaptaciones de los rboles estn las que favorecen la absorcin de ciertos elementos y no de otros, la tolerancia a altos niveles de Mn, Cr, cobalto (Co) y hierro (Fe). Las adaptaciones buscan excluir a las especies menos tolerantes o adaptables. Los suelos pobres reducen la estatura del bosque y la riqueza en la composicin. Los cerrados del Brasil, bosques caracterizados por suelos pobres, crecen slo 12 m de altura y no ms de 70 cm dap (Rizzini 1975). Una excepcin son los bosques de sabana de arena blanca en Surinam (Schulz 1960), donde pequeas zonas pueden estar completamente cubiertas de bosques pluviales altos pues las races, aparentemente, alcanzaron una profundidad de 5 m hasta las rocas en descomposicin. A la inversa, las condiciones favorables del suelo se reflejan en la calidad de los bosques primarios. La abundancia de la regeneracin natural de sal (Shorea) en la India aumenta con la disponibilidad de N y P en el suelo (Seth y Bhatnagar 1960). Los manglares muestran la significancia de suelos adversos para los bosques naturales (Fig. 3-5). Las inundaciones y la presencia de sal favorecen a las especies del manglar, pues son las nicas que toleran estas condiciones. La segregacin de especies dentro del manglar tambin podra estar definida por esas condiciones. En Sabah, la ocurrencia de dos especies de Rhizophora se relaciona claramente con la distancia al mar: Rhizophora apiculata es ms abundante aproximadamente a 250 m del mar, mientras que R. mucronata alcanza una abundancia mxima a 650 m del mar (Liew et al. 1975). Avicennia es una especie favorecida en sitios donde la salinidad aumenta hasta tal punto que las dems especies no pueden tolerarla.

Experimentos efectuados en Hawai en suelos tropicales comunes oxisoles, ultisoles, inceptisoles e histosoles demuestran la influencia del bosque en la porosidad del suelo (Wood 1977). Las tasas de infiltracin en suelos cubiertos de bosques eran de 3 a 5 veces mayores que en suelos similares bajo pastoreo o cultivos de caa de azcar y pia. Las tasas de infiltracin en el bosque (medidas con pruebas de anillos concntricos) variaron de 15 a 39 cm/h, mientras que en suelos bajo pastoreo eran de 5 cm/h, 3 cm/h bajo caa de azcar y 9 cm/h bajo pia. La mayor cantidad de agregados en el suelo bajo el bosque tambin reduce su susceptibilidad a la erosin. Topografa. Ya se han mencionado las principales diferencias que como consecuencia de la elevacin se dan en los bosques tropicales primarios. Menos conocida es la influencia de la topografa en los distintos tipos de bosques. Las cimas de las colinas en climas muy hmedos estn mejor drenadas que los fondos de valles y quizs contengan material recientemente meteorizado, pero tambin estn ms expuestas a la erosin. Los fondos de los valles en climas secos, por el contrario, tienen a una mayor disponibilidad de humedad y reciben el beneficio de la deposicin coluvial. Estudios de los bosques montanos de Puerto Rico demostraron hace tiempo que la topografa local promueve la segregacin de especies arbreas (Wadsworth 1953). An si las colinas y los valles estn

Fig. 35.Los manglares cubren densamente las orillas de los estuarios y los pantanos anegados por las mareas.

105

Captulo 3

muy cerca, los rboles maduros de ciertas especies ocurren principalmente en una de estas zonas y slo raras veces en la otra. Dacryodes excelsa, por ejemplo, generalmente se encuentra en la cima de las colinas, mientras que Guarea guidonia generalmente se encuentra en las laderas ms bajas o en el fondo del valle. La densidad del bosque tambin est influenciada por la topografa. En los bosques de dipterocarpceas de Malasia, la cantidad total de rboles por hectrea con =27 cm dap, fue de 58 en las colinas y 33 en el fondo de los valles (Wyatt-Smith 1960c). Para las especies de valor econmico, las cifras correspondientes fueron 30 y 11. La disparidad entre rboles grandes es an ms extrema. En la misma zona, Burgess (1970) determin que las laderas ms bajas son marginales para la produccin de madera y excluy el fondo de los valles y las laderas de ms de 45. La topografa, y ms especficamente el aspecto, puede ser significativa para la productividad de los bosques en gran parte de los trpicos, donde los vientos tienen una direccin prevaleciente. En la zona de vientos alisios de los trpicos extra-ecuatoriales, las laderas orientales suelen presentar una superficie perpendicular a la cada oblicua de la lluvia arrastrada por el viento, mientras que las laderas occidentales quizs sean casi paralelas. El efecto es una mayor precipitacin y erosin en las laderas orientales, lo que produce suelos superficiales incapaces de absorber o retener una gran cantidad de lluvia. La evaporacin, como resultado tambin del viento prevaleciente, quizs deje a las laderas expuestas ms secas que las laderas protegidas. Prediccin del crecimiento. Intentos para correlacionar el crecimiento diamtrico de rboles individuales con la competencia y el tamao del rbol no han sido muy exitosos. En Puerto Rico, no se determin ninguna correlacin entre el crecimiento diamtrico de Dacryodes excelsa y el rea basal de rboles a no ms de 8 m de distancia, aunque el dimetro inicial y la clase de copa lograron explicar un tercio de la variabilidad aproximadamente (Wadsworth 1953). En el norte de Nigeria, el ancho y altura del tronco y el tamao de la copa explicaron el 40% de la variabilidad del crecimiento subsiguiente (Kemp y Lowe 1970), en tanto que la densidad medida con relascopio, el rea basal y la suma de las alturas de especies competidoras dieron cuenta de otro 19%, y las variables del sitio explicaron otro 14%. En otra zona de Nigeria, casi el

70% de la variacin diamtrica entre rboles se relacion con su propia rea basal (Lowe 1971). La altura y el dimetro de copa estaban fuertemente correlacionadas con el rea basal, pero no explicaron la variacin adicional del crecimiento. La competencia no explic ms del 5% de la variacin en el crecimiento, an en sitios donde era muy fuerte; tampoco el drenaje y la topografa cuentan de una porcin significativa en la variacin del crecimiento. Un estudio de 1560 rboles en los bosques muy hmedos subtropicales de Puerto Rico durante 24 aos, mostr una declinacin severa en el crecimiento porcentual del rea basal de rboles >35 cm dap, un crecimiento ms rpido en el fondo de los valles que en las cimas de las colinas, y en las laderas empinadas que en las mesetas; adems, los rboles dominantes presentaron un crecimiento de ms del 70% en comparacin con los rboles suprimidos. Tales estudios investigan complejas relaciones multivariables que todava no son bien entendidas. Una hiptesis es que en los bosques estables la proximidad de los rboles refleja la calidad del suelo, de modo que el crecimiento de los rboles individuales es casi el mismo, independientemente de la densidad del bosque circundante. Otros efectos. La velocidad del viento se reduce sustancialmente en los bosques tropicales. Un estudio de la velocidad del viento en un bosque muy hmedo de Colombia de enero a abril mostr que si la velocidad del viento a 60 m sobre el nivel del suelo es 100, en la cima de los rboles (a 42-45 m) es 30 (Baynton 1965); a la mitad de la altura del dosel, la tasa es 3, y a los 2 m sobre el nivel del suelo, la tasa es 1. Esto evidencia que la reduccin del viento, al igual que la luz, se da en ms o menos la misma magnitud. Una densa barrera de rboles es capaz de proteger del viento a una zona cuya extensin es de 10 a 15 veces la altura del dosel (Rosenberg 1974). Paradjicamente, los bosques abiertos a la altura del suelo permiten que el viento los atraviese; eso disminuye la velocidad de descenso de las masas de aire turbulento que el dosel hizo subir, y aumenta en buena medida la zona de proteccin. El hecho que los bosques reducen la erosin del suelo es bien conocido. La importancia de este atributo aumenta con lo empinado que sea el terreno y con la intensidad de la precipitacin. Los manglares de los estuarios

106

Los Bosques Primarios y su Productividad

atrapan cantidades significativas de sedimentos provenientes de las cuencas tropicales; de hecho, los manglares empiezan con la sedimentacin, pero una vez establecidos, las races flcreas retardan y precipitan an mayores cantidades de sedimentos (Watson 1928). La degradacin del suelo en climas hmedos es inevitable en sitios llanos a menos que haya otra fuente de sustancias nutritivas (Assman 1970). En las laderas, la meteorizacin de la roca madre ofrece una fuente constante de nutrimentos; de hecho, este proceso es parcialmente responsable de la productividad duradera de los bosques de laderas. La quelacin tambin abastece de otros nutrimentos. Muchas plantas del bosque parecen producir agentes de quelacin que aceleran la formacin de suelos (Longman y Jenik 1974). An as, en suelos ferralticos (que contienen hierro) hay pocos minerales ricos en nutrimentos al alcance de las races de las plantas. La capacidad de intercambio catinico de estos suelos es muy baja, con excepcin de la delgada capa superior de humus, producto directo del bosque mismo. Rendimientos Los rendimientos de los bosques primarios se pueden expresar de distintas formas, con base en la tasa de incremento y dependiendo de los criterios de evaluacin aplicados. Los eclogos consideran al rendimiento en trminos de una produccin primaria neta (produccin primaria bruta menos respiracin), o sea, el crecimiento neto de todos los organismos, sobre y bajo el suelo, ms la hojarasca. Luego, como los productos forestales tradicionales provienen en su mayora de los troncos, o de troncos y ramas, el incremento volumtrico de estos componentes es de inters especial para el productor de madera. Finalmente, se halla el rendimiento expresado en trminos comerciales, el cual excluye la madera de troncos cuyo aprovechamiento no es econmico por razones como especie, tamao pequeo, rajaduras o defectos del rbol; adems, corteza, albura, desbastes, recortes y aserrn, dependiendo del producto. Productividad primaria. La productividad primaria bruta de los bosques tropicales primarios cerrados vara de 13 a 123 t/ha/ao (Golley y Lieth 1972). Se estima que el 60% de la productividad primaria total de la superficie terrestre se encuentra en los trpicos y un 20% en el subtrpico (Rodin et al. 1975). Si se resta la respiracin, la productividad primaria neta vara de 10 a 32 t/ha/ao (Murphy 1977), segn la temperatura y la precipitacin

(Cuadro 3-21), aunque tambin vara por tipo de bosque (Rodin et al. 1975): Tipo de bosque Productividad primaria neta (t/ha/ao)

Tropical Hmedo Hmedo estacional Llano anegable Manglar Semirido Subtropical Hmedo Montano Semirido

27-30 15-16 70 10 7-14

16-22 18 5-10

La productividad primaria de una comunidad de rboles se relaciona con el crecimiento del tronco utilizable hasta un lmite de 7,5 cm (Dawkins 1961d). La produccin anual (hojas, ramitas no persistentes, inflorescencias y frutos) generalmente da cuenta del 20 al 30% del peso seco acumulado. Segn Dawkins, es poco probable que la produccin primaria total de una comunidad de rboles exceda 1,6 veces el crecimiento medido en el fuste. Madera til. Con excepcin de los sitios donde la lea es importante, la productividad del fuste es la mejor medida del rendimiento probable de madera til. El fuste representa entre 70 y 80% de la fitomasa area de los bosques primarios (Dawkins 1961d). Dawkins (1964b) estudi el crecimiento diamtrico en funcin del rea basal medida con relascopio, la exposicin de la copa y la interferencia lateral, y lleg a la conclusin de que, con una cobertura del 90% de la copa y la mayor

Cuadro 321.Relacin entre el clima y la productividad primaria neta Precipitacin media anual (cm) 100 200 300 400 Productividad primaria neta (t/ha/ao) 14 22 26 28

Temperatura promedio (C) 10 20 30 30


Fuente: Lieth 1972.

107

Captulo 3

libertad prctica de la copa, el rendimiento mximo de madera es aproximadamente 11 t/ha/ao. Weck (1963) citado por Bazilevich y Rodin (1966), lleg a una similar conclusin. En bosques comerciales, el rendimiento comercial no es equivalente a la productividad primaria neta, ya que no se consideran las races, los extremos del fuste, las hojas y (generalmente) tampoco las ramas pequeas. Adems, el rendimiento econmico mximo no necesariamente se relaciona en forma directa con el volumen mximo producido porque para la mayora de los productos, los rboles grandes generalmente valen ms que un volumen igual de rboles chicos. La cantidad de madera til por unidad de rea (independientemente de la calidad) es de inters general. Como Gallant (1959) indic, las maderas tropicales de ms demanda en el comercio mundial son tambin las ms comunes en los bosques. Si bien toda especie que alcanza dimensiones tiles y con buena forma podr ser aceptada en un mercado regional en expansin, siempre se preferirn maderas que se pueden obtener en cantidad. Hughes (1968b) observ que hubiera sido imprudente suponer que un patrn de uso cambiante y una tecnologa mejorada eventualmente resolveran el problema de la utilizacin de todas las especies que ahora se consideran de calidad secundaria. Existen buenas razones para clasificar a una especie como secundaria, y es poco probable que problemas como la dificultad en el aserrado, distorsin excesiva en el secado, resistencia a los clavos y mala trabajabilidad se puedan superar a un costo aceptable que permita el uso de esas especies para la construccin y fabricacin de muebles (Hughes 1968b). Adems el aumento en el uso de madera para pulpa no va a fomentar el manejo de bosques para obtener especies de baja calidad. Para operar eficazmente, la industria del papel y cartn necesita materia prima de tamao y calidad uniforme. An en un futuro distante, la demanda por rboles grandes habr de continuar porque la resistencia y superficie de su madera proporcionan una gran versatilidad en su estado natural y requieren poca modificacin (Hughes 1968b). Los productos forestales ms valiosos se estiman con base en sus dimensiones y no en su peso; por eso, la productividad econmica se expresa mejor en trminos del volumen de crecimiento (metros cbicos por

hectrea por ao) en vez de masa. Sin embargo, cuando se requiere una conversin, el promedio de la gravedad especfica de la madera de los bosques tropicales hmedos primarios es de aproximadamente 0,6; por lo tanto, para amplias comparaciones, una tonelada mtrica equivale a casi 1,67 m3, o 1 m3 equivale a aproximadamente 0,6 t. Slo una pequea proporcin de la madera de los bosques primarios ha sido generalmente utilizable. Baur (1964b) descubri que el rendimiento promedio de la madera til era menos de 3 m3/ha/ao. Ovington (1972) encontr una gama de 2 a 6 m3 /ha/ao, con un promedio inferior a 3,5. Maudoux (1958, citado por Catinot 1974) tambin da una tasa anual de crecimiento para los bosques africanos occidentales de 3 m3 /ha/ao. Veillon (1974) calcul en Venezuela, un crecimiento de 9,3 m3/ha/ao en un bosque hmedo tropical; 4,0 m3/ha/ ao en un bosque seco tropical, y 1,0 m3/ha/ao en un bosque tropical muy seco. Los manglares de Madras, India, aunque sujetos a una demanda intensa, producan desde hace tiempo no ms de 2 m3/ha/ao de madera til (Venkatesan 1966). Suponiendo que el crecimiento de rboles individuales pueda ser expandido hasta el lmite del crecimiento del bosque en trminos del rea basal, Dawkins (1961b) propuso que la productividad potencial de madera de especies nativas podra alcanzar un nivel mximo de 24 m3/ha/ao en bosques tropicales de tierras bajas. Para gneros intolerantes de crecimiento rpido, como Ochroma y Cecropia, la productividad mxima podra ser 43 m3/ha/ao. Sin embargo, tales niveles no se pueden alcanzar con nuestros conocimientos actuales del valor de los sitios y sin una seleccin de genotipos. Adems, los estndares actuales de uso de madera en rollo y enchapado desperdician hasta un 40% del volumen de madera. Si la prediccin de Dawkins y Weck, de una productividad mxima de 11 t/ha/ao es correcta, y si la gravedad especfica de la madera es 0,6, y si los bosques actuales estn produciendo slo 3 m3/ha/ao (Baur 1964a), eso significa que solo un sexto de la madera producida es considerada comercializable. Dado lo anterior, una utilizacin ms completa de los bosques primarios parece posible. Whitmore (1980) enumera muchos de los productos que podran (y deberan) ser producidos por las fbricas de procesamiento primario y secundario de los bosques del sureste asitico: madera, celulosa, lignina, hemicelulosa, protena, insecticidas,

108

Los Bosques Primarios y su Productividad

aceites esenciales, colorantes para alimentos, medicinas, gomas, ltex, resinas y ceras. Variaciones. La variabilidad de los bosques tropicales, an en distancias cortas, probablemente afecta la productividad, pero es difcil de caracterizar, evaluar, trazar o predecir. Un ejemplo es el bosque pluvial extremadamente variable de las regiones montaosas, donde la mayora de los rboles grandes se encuentran en la cima de las colinas o en las laderas superiores, como en Malasia y las Indias Occidentales (Burgess 1970, Wadsworth 1953). Sin embargo, las clasificacines de subformaciones o asociaciones a travs de zonas extensas, aunque convenientes, son poco precisas por tratarse de secciones arbitrariamente definidas dentro de un gran continuum (Baur 1964a, 1964b), y an de vez en cuando aparecen agrupamientos inconexos (Schulz 1960). En lo que pareciera un acto desesperado, se ha sugerido que el estrato inferior es un mejor ndice del sitio que los rboles del estrato superior. La descripcin de las diferencias entre bosques tropicales es difcil y los resultados no son muy satisfactorios. El mero problema de la identificacin de los rboles puede ser casi insuperable en el principio. Los eclogos y botnicos han puesto en duda ciertas identificaciones del gran estudio de transectos de los bosques amaznicos efectuado por Heinsdijk (1960), algo de esperar, a medida que se intensifica la exploracin botnica y las investigaciones taxonmicas. Muchas especies son escasas; adems, el follaje juvenil puede ser diferente del de los rboles maduros. Existe poca evidencia aparente de la adaptacin ambiental de los rboles tropicales o de la periodicidad de sus funciones, ya que muchos de ellos florecen y fructifican en forma asincrnica. Una baja densidad mxima del bosque (rea basal) constituye una restriccin notable en los bosques tropicales. La estratificacin vertical de las copas en el bosque primario no necesariamente aumenta el crecimiento del bosque, aunque puede aumentar el crecimiento de rboles individuales (Assman 1970). Para bosques mixtos de especies latifoliadas, el rea basal mxima de un bosque que permita que un rbol individual desarrolle un crecimiento diamtrico aceptable, generalmente es menos de 35 m2/ha, casi la mitad de la de los bosques de conferas y eucaliptos en la zona templada. Razones dimetro de copa/dap de 21 a 23 son comunes (Bell 1971, Paijmans 1970).

Segn Dawkins, estas razones no disminuyen a medida que la especie alcanza la madurez, en el caso de las exigentes de luz, pero s en las tolerantes. El bosque relativamente abierto necesario para asegurar un crecimiento rpido y continuo de las especies exigentes es muy distinto del bosque primario. El hecho de que las tasas de respiracin aumentan con la temperatura ms rpidamente que las tasas de fotosntesis (por la senda del C3) podra tambin limitar la produccin de los ecosistemas de bosques tropicales. Los bosques primarios contienen muchas especies difciles de evaluar, utilizar o cultivar, como por ejemplo, Calamus spp., especies trepadoras capaces de alcanzar la parte superior del dosel, o bien, las que producen sustancias elastmeras, resinas, ltex, aceites comestibles, productos medicinales y frutas. Muchos de los grandes rboles de buena forma son de madera muy dura o tienen un alto contenido de slice, pero otros son de baja resistencia a las rajaduras, o emiten olores desagradables, o causan alergias. Otros tienen mala forma y son tan escasos que no abastecen la materia prima suficiente para ser utilizados econmicamente. La extensin del nicho abarcado por cada especie no es evidente, lo que pone en duda a qu se deben las variaciones en la ocurrencia y desempeo de las distintas especies. La presencia de gambas altas y la falta de anillos de crecimiento, como ndices confiables de la edad de las especies leosas, constituyen grandes desventajas en la evaluacin del crecimiento. La fotogrametra y otras tcnicas de teledeteccin todava no ofrecen muchos detalles de significado para la silvicultura. Variaciones en el nivel de tolerancia, tanto de la especie como de las clases etarias, complican las predicciones del crecimiento y las prescripciones silviculturales. La calidad comercial an de los rboles aparentemente slidos es muy variable debido a la presencia de defectos ocultos. Experimentos con zanjas y corta de malezas del sotobosque arrojan luz sobre el grado de competencia por agua y nutrimentos para el crecimiento de rboles individuales dentro de ecosistemas forestales. Un experimento en un bosque de Shorea (especie caducifolia) en la India demostr que la corta de malezas estimul el crecimiento de las plntulas ms que el zanjeado, a un nivel muy significativo (Bhatnagar 1959). En parcelas desmalezadas, las zanjas tuvieron poco impacto sobre el crecimiento subsiguiente, lo cual fue inesperado pues se supona que en los bosques

109

Captulo 3

caducifolios la competencia de los grandes rboles era mucho ms severa que la competencia de las malezas. Despus de 12 meses, las zanjas provocaron un crecimiento en altura del 8%, en comparacin con 39% para la corta de malezas. Este ltimo tratamiento reduce la competencia por agua y nutrimentos, por lo que es probable en el estudio ambos se confundieran. Adems, podra ser que el beneficio pleno de las zanjas tarde al menos 12 meses en evidenciarse. Las variaciones en los tiempos y tasas de crecimiento de distintas especies en distintos lugares quizs sean difciles de evaluar, y ms an de predecir. La periodicidad del crecimiento en los bosques muy hmedos por lo general no depende de acontecimientos climticos obvios (Tomlinson y Gill 1973). Algunas especies crecen continuamente, o al menos hasta cierto grado, mientras que otras exhiben distintos grados de periodicidad, por lo que es necesario medir el crecimiento en aos completos. An si se midiera slo en la estacin de sequa no es seguro para todas las especies, porque algunas que parecen estacionales pueden crecer tambin durante este perodo (Longman 1969). Algunas especies producen nuevas hojas en la estacin de sequa; en Ghana, por el contrario, los rboles caducifolios pierden sus hojas en noviembre, mientras que los predominantemente perennes tienden a perder las suyas en marzo (Longman 1969). Pero no slo el crecimiento es variable; los intentos de medirlo pueden fallar a causa del encogimiento estacional. Daubenmire (1972) encontr en Costa Rica un cambio de 0,04 cm en el dap de Swietenia macrophylla debido solamente a cambios en el grado de humedad de la corteza. Se han registrado mayores diferencias con Eucalyptus robusta, una especie de corteza esponjosa, la cual muestra disminuciones del dap de hasta 0,246 cm durante la estacin de sequa (Daubenmire 1972). Mediciones repetidas en estaciones de sequa sucesivas podran variar significativamente debido a diferencias en el grado de sequa entre estaciones. Las tasas de crecimiento podran variar an a diario. Se determin el crecimiento terminal de seis caas de Dendrocalamus strictus, una especie de bamb, cuya altura promedio era 137 cm (Dutta y Tomar 1964). El bamb produjo nuevas caas entre julio y setiembre. El crecimiento mximo en altura de las seis caas fue 27,2 cm durante un perodo de 24 horas, pero ms de la

mitad del crecimiento ocurri de noche. En Surinam, para minimizar la variacin diaria, se buscaba medir los rboles entre las 6:30 y las 11 am (Schulz 1960). La ausencia de anillos de crecimiento discernibles y su periodicidad desconocida complica an ms la definicin de las tasas de crecimiento en los bosques tropicales. La mayora de las especies no producen anillos lo bastante diferenciados y continuos, como para permitir que distintos observadores obtengan el mismo resultado. An los rboles caducifolios, decididamente estacionales en cuanto al crecimiento diamtrico del tronco, muestran poca evidencia de anillos. Donde los anillos de crecimiento se distinguen bien, algunos corresponden al alargamiento del tronco y otros no (Tomlinson y Gill 1973). Avicennia germinans, un mangle, produce anillos de separaciones muy uniformes aparentemente seis veces al ao, pero estos se correlacionan con el dimetro del tronco y no con la edad del rbol. El registro durante 36 aos del porcentaje promedio de rea basal de 153 rboles de Dacryodes excelsa en un bosque muy hmedo subtropical de crecimiento antiguo en Puerto Rico, el cual se recuperaba de un huracn que ocurri en 1932, mostr una gran variacin an cuando se promediaron distintos perodos de varios aos. No hay una explicacin evidente de las fluctuaciones, aunque la tendencia general hacia un crecimiento ms lento probablemente refleja una creciente densidad forestal a medida que avanza la recuperacin. Es claro que, bajo estas condiciones, los promedios de unos pocos aos podran no ser representativos de las expectativas a largo plazo. Los promedios son los siguientes: Crecimiento del rea basal, promedio anual (%) 2,04 4,52 2,42 3,20 1,42 1,63

Perodo 1946-82 1946-52 1952-58 1958-65 1965-76 1976-82

Determinar la capacidad de la semilla de sostener ecosistemas tropicales forestales estables tambin se complica por la extrema variacin entre especies en cuanto a la poca de produccin y viabilidad de la

110

Los Bosques Primarios y su Productividad

semilla en el piso forestal. Las semillas de especies tpicas del estrato superior de bosques muy hmedos, generalmente son perecederas y, por lo tanto, permanecen slo durante un perodo muy breve despus de haber cado. Gneros muy exigentes de la luz, como Cecropia, pueden ser un componente menor de los bosques primarios; sin embargo, la mayora de las semillas viables en el piso forestal son suyas debido a su larga viabilidad. Estas semillas pueden quedar latentes hasta que algn acontecimiento inesperado las exponga a suficiente luz para que germinen, mientras que la germinacin de especies tolerantes quizs quede inhibida precisamente porque hay luz (Baur 1964a, 1964b).

Se ha hablado mucho aqu sobre los rendimientos de los productos cosechables de los bosques primarios. Estos bosques todava constituyen una fuente principal de productos forestales en muchas zonas tropicales. Sin embargo, al extraer productos vegetales o animales del bosque, lo que queda ya no es un bosque primario. Si los bosques primarios han de persistir, sus usos deben ser slo los no extractivos, como la preservacin de la biodiversidad de plantas, animales y germoplasma, la estabilidad del suelo, la calidad del agua, investigaciones cientficas no manipuladoras y actividades educativas y recreativas no destructivas. Los productos, por lo tanto, deben provenir ms bien de los bosques secundarios y plantaciones, de las cuales se habla en los captulos siguientes.

111

Captulo 3

112

Captulo 4. Los Bosques Secundarios y su Manejo

Los Bosques Secundarios y su Manejo

Un bosque primario es aquel que no ha sufrido perturbaciones significativas por la intervencin humana. Por consiguiente, cualquier modificacin hecha por los seres humanos en un bosque primario anula su condicin de primario (Fig. 4-1). El trmino secundario se aplica al crecimiento forestal que se produce naturalmente despus de una modificacin drstica del bosque previo (por ejemplo, tala rasa, incendios graves o ataques de insectos) (Ford-Robertson 1971). Literalmente, el bosque secundario aparece despus de aclareos totales del terreno, y por lo tanto, se excluyen los bosques talados que mantienen un dosel parcial. Sin embargo, en este captulo el trmino secundario abarca ambos tipos de bosques. A pesar de que los dos pueden ser distintos en estructura y composicin, con el tiempo, y particularmente a medida que son manejados, sus caractersticas respectivas y tratamientos tienden que converger. An ahora, los bosques ms avanzados de crecimiento secundario requieren el mismo tratamiento que muchos bosques talados. De los bosques remanentes en 76 pases tropicales en 1980, al menos la mitad eran secundarios (Ann. 1982a), de los cuales, casi 9 millones km2 eran potencialmente productivos (Cuadro 4-1). Eso significa que se trata de bosques donde el terreno y los reglamentos actuales no prohiben la produccin de madera til (sin tomar en cuenta la accesibilidad actual).

En relacin con la poblacin, la extensin de los bosques secundarios potencialmente productivos en Amrica tropical es de tamao intermedio entre los de frica y los de la regin del Asia y del Pacfico. En el frica, el 72% de los bosques secundarios son abiertos (secos) y slo el 28% tienen un dosel cerrado. En Amrica, la razn es de 50:50, y en el Asia y el Pacfico es de 6:94. Los bosques tropicales secundarios actuales se estn perdiendo por la deforestacin, pero las talas parciales en bosques primarios y de crecimiento antiguo generan nuevos bosques que engrosan las filas de los secundarios (Cuadro 4-2). Afortunadamente, otros terrenos se estn reforestando naturalmente. El efecto neto medido durante cinco aos ha sido que la zona forestal secundaria disminuye a razn de un tercio de la disminucin del bosque primario (Ann. 1982e). La importancia crtica de las reas actuales de bosque secundario, como fuente de madera en el ao 2000, suponiendo un manejo intensivo de hasta 6 m3/ha/ao, se ve en los datos presentados por Wadsworth (1983). A causa del costo inicial ms alto de las plantaciones, estas son mucho menos extensas que los bosques naturales. Si en el ao 2000 las plantaciones abastecen slo la proporcin actual (12%) de la demanda por madera, el 90% restante deber salir de los bosques nativos secundarios. Si las plantaciones abastecieran el 50% de las necesidades, esta dependencia sobre los bosques nativos declinara hasta casi un 54%. Sin embargo, ya que las zonas forestales desaparecen en aras de ms terrenos para otros usos, el rea que se regenerara en forma natural y se manejara de manera sostenible sera ms pequea en muchos pases. La naturaleza de los bosques Existen dos grandes categoras de bosques secundarios. Una son los bosques residuales que han sido talados ms de una vez en los ltimos 60 a 80 aos, y que la ltima tala haya sido en los ltimos 30 aos. Ya que nunca han sido talados completamente, estos bosques retienen algunas de sus caractersticas anteriores. La segunda categora, llamada bosques de barbecho o voluntarios (Ann. 1982a) consiste, en su mayor parte, del crecimiento espontneo que surge despus de un cultivo peridico. A este bosque le falta tanto la estructura como la composicin de un bosque maduro, porque est compuesto principalmente de especies pioneras. Por lo general, casi el 55% de los bosques

Fig. 41.Bosque seco residual despus de muchos aos de pastoreo excesivo e incendios, compuesto casi totalmente de Bursera simaruba; no se observa regeneracin.

113

Captulo 4

secundarios de los trpicos son bosques talados y el 45% bosques de barbecho; en el neotrpico, la relacin correspondiente es de 51 y 49%. Las reas forestales secundarias potencialmente productivas de los trpicos consisten, por lo general, de especies latifoliadas (94%) y conferas (6%) (Ann. 1982e); en el neotrpico, 87 y 13%, respectivamente. Entre las caractersticas que distinguen a los bosques tropicales secundarios de los primarios estn las siguientes (Budowski 1970, Odum 1969): Caractersticas del bosque secundario en relacin con el primario Extrabiticos, en vez de intrabiticos Abiertos en vez de cerrados Menos efectiva Mayor Menos importante Lineal en vez de reticular Pobre

Crecimiento, regeneracin y productividad Selectividad del crecimiento Por rapidez Regeneracin de especies dominantes Mucho menos comn Viabilidad de semillas Larga duracin Ciclos de vida Ms cortos y simples Produccin bruta Ms alta Produccin bruta/razn de respiracin Mayor que 1 Produccin neta primaria Ms alta Densidad de la madera Menor Produccin de madera Mayor Se han notado otras diferencias. En Trinidad, un bosque secundario tena una cantidad de especies caractersticas de hbitats ms secos que los del bosque primario, menos especies de Leguminosae y Myrtaceae y una mayor cantidad de Rubiaceae (Greig-Smith 1952). Adems, los insectos herbvoros son de 5 a 10 veces ms abundantes en los bosques secundarios que en los primarios (Janzen 1975), lo que sugiere, que las especies pioneras tienen menos defensas qumicas y dedican ms energa al crecimiento. En Malasia, por ejemplo, los bosques secundarios, deficientes en insectos depredadores y parasticos del bosque primario como factores de control, fueron la fuente principal de pestes en el cacao (Conway 1972). En Mxico, los rboles de los bosques secundarios tienden a usar ms energa para la reproduccin que para el crecimiento; por consiguiente, producen muchas semillas por planta en forma continua durante el ao y dispersan sus semillas de manera ms extensa, las cuales una vez en el suelo, mantienen su viabilidad por largo tiempo (Gmez-Pompa y Vzquez-Yanes 1974). Una hiptesis es que los bosques secundarios quizs tengan races profundas y difusas que concentran los nutrimentos dispersados mediante la quema y la lixiviacin (Stark 1971). Bosques residuales. Ms de la mitad de los bosques secundarios de los trpicos han sido talados, la mayora selectivamente y no a tala rasa (Fig. 4-2). Esto ha reducido la representacin de las especies ms valiosas y ha daado a algunos de los rboles remanentes, con lo que mengua la productividad potencial de madera til. Los impactos del dao producido por la explotacin se han evaluado en varias regiones tropicales, principalmente en el hemisferio oriental. Los informes

Rasgo

Nutrimentos y estabilidad Nutrimentos inorgnicos Ciclos de minerales Conservacin de nutrimentos Intercambio de nutrimentos con el ambiente Papel nutritivo de los detritos Patrn de la cadena alimenticia Estabilidad Estructura Biomasa por unidad de flujo de energa Tamao de los organismos Superficie del dosel superir Estratificacin Estrato inferior de los rboles Materia orgnica Tolerancia de las especies dominantes Diversidad Cantidad de especies Heterogeneidad espacial Equidad de especies Especializacin de nichos Simbiosis Rango natural de especies dominantes

Menos Ms pequeos Ms uniforme Menos organizada Ms denso Menor cantidad Mucho menor

Menor Menos organizada Menor Poca Menos desarrollada Ms amplio

114

Los Bosques Secundarios y su Manejo

Cuadro 41.Bosques tropicales secundarios potencialmente productivos, 1980 Bosque talado Bosque de barbecho Total (milliones ha) (milliones ha) (milliones ha) 494.110 213.800 108.170 172.140 .800 12.090 130.650 .900 .770 .800 .190 .110 .010 1.210 1.350 .150 .010 1.190 .004 .300 .150 .820 2.480 6.000 .420 .130 11.610 402.02 165.98 73.22 162.82 0.53 1.10 100.62 8.50 .12 .70 .27 2.35 .02 .30 .20 .08 .04 .68 .16 26.00 1.37 .12 3.27 5.35 .27 .06 10.65 896.13 379.78 181.39 334.96 1.33 13.19 231.27 9.40 .89 1.50 .46 2.46 .03 1.57 1.55 .23 .03 1.87 .16 26.30 1.52 .94 5.75 11.35 .69 .19 22.26 Bosque (%) 37 46 44 31 68 19 37 16 46 77 51 14 19 32 8 3 56 40 70 35 28 22 16 15 4 76 49 Terreno (%) 18 17 19 20 58 12 27 8 17 13 10 9 1 14 7 3 2 17 14 13 12 12 14 9 4 40 24 rea per cpitaa (ha) 1.40 2.00 .80 1.30 8.30 2.60 2.00 .40 .40 .10 .09 2.80 .01 .20 1.90 3.80 .01 .70 .08 .40 .60 .50 2.00 .70 1.40 .20 1.70

Regin/Pas Mundial frica tropical Asia tropical Amrica tropicalb Belice Bolivia Brasil Colombia Costa Rica Cuba Repblica Dominicana Ecuador El Salvador Guatemala Guyana Guayana Francesa Hait Honduras Jamaica Mxico Nicaragua Panam Paraguay Per Surinam Trinidad/Tobago Venezuela
Fuente: Ann.1982e.
a

Cifras por cpita con base en la poblacin total de 1980. Cifras para terrenos boscosos abiertos disponibles slo para el Brasil.

comnmente dan nfasis a la cantidad y proporcin de rboles daados, mientras que la productividad futura depende del efecto contrario: la cantidad y calidad de los rboles remanentes (Fig. 4-3). Un estudio efectuado en un bosque de dipterocarpceas en Sabah (Nicholson 1958a) demuestra que el porcentaje de rboles no daados con $10 cm dap baj de 76% a 42% cuando se increment el aprovechamiento de 2 a 10 m2, rea basal. En la pennsula de Malasia, la extraccin de dipterocarpceas en tierras bajas hasta un dimetro lmite de 58 cm da el 39% del rea y el 28% de los

rboles remanentes con dap entre 10 y 39 cm (Smith 1962a). De las especies comerciales, el 56% de los brinzales de 3 m de altura y hasta 5 cm dap (173 rboles/ha) no sufrieron daos; de los latizales con dap entre 5 y 19 cm qued el 32% (210 rboles/ha) (Fig. 44). Finalmente, de los rboles con dap de 20 a 49 cm, qued el 21% (35 rboles/ha), ms los diez rboles existentes con dap de 40 a 58 cm. En total, 255 rboles por hectrea con dap de 5 cm o ms no fueron daados por el aprovechamiento. La extraccin de 11 rboles por hectrea en bosques de dipterocarpceas en Kalimantan, Indonesia, da seriamente el 30% del terreno (Abdulhadi et al. 1981). 115

Captulo 4

Cuadro 42.Cambio anual en una zona boscosa tropical secundaria potencialmente productiva, 197580 Nueva conversin (milliones ha) +.64 +2.00 +1.76 +4.40 Regin reforestada en barbecho (milliones ha) +.95 +1.54 +.90 +3.39 Cambio neto (milliones ha) 1.86 .83 +1.15 1.54 Tasa neta de cambio (%) .5 .2 +.6 0.2

Regin Tropical frica Amrica Asia y el Pacfico Mundial


Fuente: Ann. 1982a.

Deforestacin (milliones ha) 3.45 4.37 1.51 9.33

La cantidad de rboles se redujo de 445 a 259/ha y el rea basal promedio de 36 a 18 m2/ha. De los 259 rboles/ha restantes, solo 154 no estaban daados (59%). Un estudio en Nigeria mostr que la extraccin de 2,3 m2/ha dej sanos al 84% de los rboles restantes; pero al aumentar el volumen de extraccin a 9,2 m2/ha, slo el 44% de los rboles quedaron en buen estado (Redhead 1960a). De los rboles daados, casi el 25% sufrieron lesiones en la copa o corteza; si bien tales daos no provocan la muerte del rbol, posiblemente s afecten seriamente la produccin futura de madera til. Casi el 20% del dao fue causado por los tractores oruga, un factor que se puede controlar mejor que la tala. En los bosques pluviales de Queensland, Australia, la extraccin en rodales con un rea basal de hasta 80 m2/

ha, deja en pie hasta 50 m2/ha, un tercio de la cual es madera para ebanistera y otras especies comerciales (Henry 1960). Se considera que tales rodales tienen existencias adecuadas. Esta tala parcial slo provoca un impacto menor sobre el ambiente y sus efectos se recuperan rpidamente (Ann. 1983c); de hecho, la explotacin forestal ni alarga el tiempo de recuperacin, ni causa daos a la produccin futura. Adems, la diversidad de especies fue mayor en los rodales aprovechados que en los vrgenes. En Surinam, se efectuaron varios intentos por aplicar el Sistema Uniforme de Malaya (extraccin de todos los rboles con dap >10 cm), los cuales no tuvieron xito en estimular una nueva regeneracin; no obstante, los esfuerzos por minimizar el dao de la extraccin a los rboles inmaduros dejaron bosques residuales capaces

Fig. 42.Bosque residual en el sureste de Mxico, donde se muestra la densidad de la cobertura remanente. 116

Fig. 43.Bosque hmedo de Filipinas inmediatamente despus de la tala; se aprecian los rboles remanentes pequeos.

Los Bosques Secundarios y su Manejo

adecuado. La extraccin selectiva de especies puede reducir la diversidad (y por ende, la estabilidad ecolgica) del resto del bosque. En un ejemplo, la extraccin de todos los fustes sin corteza de un bosque hmedo elimin del ecosistema el 10% del nitrgeno (N), 39% del fsforo (P), 28% del potasio (K), 20% del calcio (Ca) y 57% del magnesio (Mg) (Ewel y Conde 1978). An si no se dieran esos niveles de prdida, al sumarlas con las menores tasas de infiltracin esperadas despus de un aprovechamiento, la calidad del sitio se ve amenazada. Despus del aprovechamiento en Kalimantn, Indonesia, la infiltracin del agua de lluvia en el suelo baj de 4,6 a 0,6 cm/min (Abdulhadi et al. 1981). Fig. 44.Bosque residual de dipterocarpceas en colinas de Sarawak, 18 meses despus de la extraccin de un promedio de 38 m3/ha; se aprecia el buen estado de la cobertura forestal de uso potencial. de producir un segunda cosecha (Jonkers y Schmidt 1984). A pesar de que se proyectaban prdidas de hasta el 40% de los rboles comerciales, se espera tener en 20 aos una cosecha de 19 rboles por hectrea con 30-50 cm dap. El sistema de cortas parciales desarrollado en Surinam, llamado Celos, predice un rendimiento de 20 m3/ha de madera de buena calidad cada 20 aos, y manteniendo un alto nivel de biomasa para evitar la lixiviacin de los nutrimentos (de Graaf 1986). En las colinas hmedas de Dominica, Indias Occidentales, estudios de 62 parcelas de 1 ha revelaron que la extraccin de la especie dominante, Dacryodes excelsa, permiti una regeneracin adecuada para la siguiente cosecha (Bell 1976). La composicin del bosque restante, cuya rea basal variaba de 17 a 25 m2/ ha, consisti de Dacryodes (casi un 40%), pero tambin de otras especies deseables desde el punto de vista comercial, tales como Byrsonima spicata, Sterculia caribaea y varias Lauraceae. Estos ejemplos sugieren que la extraccin quizs deje suficientes rboles para producir una segunda cosecha; especialmente si el dao se disminuye mediante un control estricto de las operaciones de campo (Wyatt-Smith 1963). El uso de cables y winches podra causar menos dao que el tractor de oruga. Sin embargo, la cosecha de madera puede causar el deterioro de un sitio, an cuando el bosque residual sea A pesar de lo adecuado que un bosque residual puede ser, su valor es de poca importancia cuando los caminos de extraccin invitan a los agricultores a entrar y talar lo que queda, para convertir el terreno a la produccin de alimentos. Bosques de barbecho. Donde se han eliminado los bosques completamente, pero el clima y los suelos todava favorecen su crecimiento, el cese de las perturbaciones humanas permite el restablecimiento gradual del bosque, siempre que lleguen semillas de rboles al sitio. Estos bosques pueden ser el resultado de un rgimen de barbecho agrcola deliberado, pero en cualquier caso, son voluntarios. Se asemejan a una sucesin primaria y generalmente difieren significativamente del bosque que una vez hubo en el sitio. Recuperacin mediante la sucesin. Los bosques secundarios, residuales o voluntarios, cambian continuamente durante la sucesin, un proceso mediante el cual los organismos mejor adaptados al desarrollo nuevo del ambiente forestal, gradualmente reemplazan a los organismos de las etapas previas. La sucesin sigue un patrn, comnmente es controlada y razonablemente orientada, y por consiguiente se puede predecir. Culmina en un ecosistema estable donde se mantiene la funcin mxima simbitica entre los organismos (Odum 1969). La sucesin aumenta la estabilidad general del bosque como ecosistema y conduce a un aumento de la resistencia a las perturbaciones. Para la produccin de madera, el comportamiento de los bosques de sucesin se asemeja ms al de los bosques pluviales que al de los bosques en estado estable (steady state) (Ann. 1983c).

117

Captulo 4

Cuatro etapas encontradas en la sucesin de los bosques de especies latifoliadas en la zona norte templada parecen ser aplicables a los trpicos (Bormann y Likens 1981). Estas etapas son las siguientes: 1. Reorganizacin, la materia orgnica total disminuye, a pesar de que la biomasa viviente aumenta. 2. Acumulacin o agradacin, el sistema acumula biomasa y hojarasca hasta alcanzar un punto mximo. 3. Transicin, la biomasa y la hojarasca declinan hasta cierto punto. 4. Estabilidad, la biomasa y la hojarasca fluctan alrededor de un promedio relativamente constante. Durante la reorganizacin, la materia orgnica muerta del sistema anterior se descompone y desaparece ms rpidamente que la biomasa que se acumula. La regulacin bitica del agua se establece rpidamente, pero durante un largo tiempo, las tasas de prdida de nutrimentos disueltos podran exceder las de los bosques primarios. Durante la aluvionacin, la produccin primaria es ligeramente mayor que la descomposicin, lo que genera una alta tasa de acumulacin de biomasa y hojarasca. La resistencia a la exportacin de nutrimentos alcanza su punto mximo. El nitrgeno se acumula mediante la precipitacin y la fijacin. Los componentes qumicos del agua drenada y la erosin estn estrechamente regulados. Se reduce el flujo de agua superficial, con lo que se conservan los nutrimentos. La interceptacin y transpiracin disminuyen la cantidad de agua almacenada. Durante la transicin, el aumento rpido de la productividad primaria que incrementa la cantidad de biomasa, declina con el cambio a especies de crecimiento ms lento pero ms eficientes en el uso de un ambiente cambiante. En la etapa estable se da un mosaico de parches en distintas etapas de desarrollo que tienen que ver con secuencias de acumulacin y prdida de la biomasa. La diversidad del hbitat alcanza su punto mximo. La riqueza es mayor que durante la aluvionacin, pero en los bosques aprovechados ligeramente, la mayor Fig. 45.Regeneracin de la especie oportunista Cecropia spp. en un claro despus de un huracn en Puerto Rico, debajo vuelve a crecer un bosque mixto. diversidad florstica ocurre en la etapa anterior, pues se combinan los rebrotes del bosque original con las plntulas de las especies pioneras. La composicin de rodales pioneros puede reflejar el ambiente pasado y presente (Hall y Okali 1979). Algunas especies reflejan la intensidad del uso anterior del terreno, otras la calidad del suelo. Pequeas diferencias en el ambiente original, observadas en Surinam (tales como el relieve cncavo), causan una divergencia extraordinaria en la sucesin (Boerboom 1974). Estudios en las zonas muy hmedas de Mindanao, Filipinas, por otro lado, llegan a la conclusin de que tambin existen muchas variables ambientales no correlacionadas con la vegetacin (Kellman 1970). La sucesin generalmente comienza con especies que, aunque no son comunes en un bosque estable, colonizan los claros o aperturas principales (Fig. 4-5). Cuatro caractersticas afines a tales especies contribuyen a su xito durante la sucesin forestal (Bormann y Likens 1981): 1) gran cantidad de semillas viables latentes en el piso forestal; 2) germinacin exacerbada por una perturbacin; 3) crecimiento rpido en altura; 4) reproduccin relativamente rpida y restablecimiento del banco de semillas latentes. Algunas especies pioneras juegan un papel tan bien definido, que a pesar que el 50% o ms de las semillas es capaz de germinar a la luz, ninguna germina a la sombra (Vzquez-Yanes 1976). Los siguientes gneros

118

Los Bosques Secundarios y su Manejo

de especies arbreas tropicales pertenecen a esta categora: Cecropia, Clidemia, Myriocarpa, Solanum, Trema y Urera. Algunas especies del gnero Piper son comunes en los bosques secundarios, donde requieren luz para germinar, al contrario de las especies que se encuentran en los bosques primarios. Las especies pioneras que forman parte de las etapas iniciales de la sucesin demuestran estar especialmente adaptadas. Muchas dependen de, e inmovilizan un gran flujo de nutrimentos, como los que resultan de los residuos de la tala. Trema, un gnero pionero de los bosques talados de Malasia (ahora tambin presente en el neotrpico), crece muy mal en suelos degradados, aparentemente porque requiere de muchos nutrimentos (Wyatt-Smith 1949c). Posiblemente por esa misma razn, Musanga en Malasia (al igual que Cecropia en Amrica), brota de manera abundante despus de la tala, pero es menos comn despus de un perodo de cultivos agrcolas (Baur 1964b). En Nigeria, Musanga todava aparece despus del primer ao de cultivo, pero es menos abundante despus de dos aos (Lamb 1940). El crecimiento rpido de las especies pioneras podra no deberse simplemente a la eficacia con que convierten energa o producen materia seca. En el caso de M. cecropioides, ese tipo de crecimiento se debe a su capacidad ilimitada de alargar los ndulos, a su produccin de hojas y a su patrn de ramificacin eficaz (Coombe y Hadfield 1962). Los bosques pioneros de clima hmedo pueden ser capaces de dominar el pasto, pero no los rboles que emergen bajo ellos. Un ejemplo se ha observado en Malasia, donde las especies Mallotus y Macaranga forman un dosel alto rpidamente, capaz de suprimir al pasto conocido como Imperata, pero no a las especies leosas (Wyatt-Smith 1949c). El dosel ligero de la mayora de las especies pioneras favorece la regeneracin y el crecimiento de especies sucesoras, aunque en Sabah, Anthocephalus es capaz de suprimir a las especies dipterocarpceas (Meijer 1970). Las especies arbreas pioneras generalmente no son de larga vida. Una especie de Trema en Malasia comnmente vive slo dos aos (Wyatt-Smith 1949c). Muchos rboles pioneros en el Brasil declinan entre los 10 y 15 aos (Weidelt 1969). Cecropias de ms de 25 aos de edad son raras y decadentes. En Sabah, slo una especie pionera, Anthocephalus, es capaz de alcanzar los 40 aos (Meijer 1970).

La sucesin es progresiva: las condiciones iniciales que favorecen a las especies pioneras gradualmente desaparecen. En las etapas iniciales, las altas tasas de reproduccin y crecimiento tienen xito; luego, con el aumento de la biomasa, el ecosistema se caracteriza por una mayor competencia interna (Odum 1969). La transicin que ocurre durante la sucesin del bosque tropical se ilustra con las observaciones de Aubreville (1948) en lo que hoy es la Repblica del frica Central. En un bosque primario sin Musanga, haba, sin embargo, 125 semillas de esa especie por metro cuadrado en el piso forestal. Al ser liberadas, germinaron y crecieron rpidamente durante 10 aos hasta alcanzar una altura de 20 m. Luego aparecieron debajo de ellas, ciertas especies del estrato inferior de un bosque primario, y ms tarde, un segundo grupo de especies de madera blanda, exigentes de luz, las cuales sobrepasaron a Musanga. Finalmente, rboles tolerantes del bosque primario crecieron a travs de esa vegetacin secundaria, mientras que un sotobosque de bosque primario se formaba por debajo. En las etapas iniciales de la sucesin, el bosque secundario aparentemente pone ms nfasis en el crecimiento de las hojas y luego de troncos y races (Ewel 1971). En un aclareo de un bosque muy hmedo en Panam, el mayor crecimiento de la biomasa foliar ocurri durante los primeros dos aos, mientras que el mayor crecimiento del tronco ocurri entre el tercer y cuarto ao y el las races entre el quinto y sexto ao (Cuadro 4-3). Un aumento en la cantidad de especies arbreas es caracterstico de un bosque sucesional, a menos que queden rebrotes del bosque anterior. Durante un perodo de 11 aos en un bosque secundario de Costa Rica, la cantidad de especies arborescentes aument de 10 a 54 (Fournier y Herrera de Fournier 1977). La tasa de sucesin es la rapidez con que el bosque secundario alcanza la estabilidad. Los criterios incluyen: niveles de materia orgnica y nutrimentos en el suelo, densidad del dosel, rea basal y volumen o biomasa. Un bosque secundario de Surinam, surgido despus de la deforestacin y eliminacin o quema de los detritos, alcanz en siete aos, del 40 al 70% del rea basal del bosque primario (Boerboom 1974). Especies de rboles de crecimiento rpido y de madera blanda siguieron a la vegetacin herbcea al segundo

119

Captulo 4

ao despus de haberse cambiado el cultivo en las tierras bajas de Guatemala (Snedaker 1970). A medida que estas especies maduraban, fueron reemplazadas lentamente por especies de madera ms densa. Como resultado del incremento diamtrico, despus del primer ao se percibi un aumento en la biomasa area; no hubo ningn cambio aparente en la biomasa foliar durante los primeros diez aos de la sucesin. A partir del tercer ao, la transmisin de luz haba declinado al 5,4%, donde se mantuvo los siguientes 11 aos. A los 14 aos, la interceptacin de la precipitacin era la que se muestra en el Cuadro 4-4. La recuperacin del suelo bajo un bosque secundario es probablemente una medida de su progreso hacia el estado estable tan buena como las caractersticas de la vegetacin. Una medida bruta es el aumento de la porosidad del suelo a medida que el bosque se desarrolla. Como resultado de la reforestacin en un bosque pluvial de Nigeria, la densidad del suelo aument a ms de la del bosque maduro, pero en diez aos haba bajado de nuevo al nivel inicial (Cuadro 45). Despus del aclareo, la capacidad de retener agua disminuy un 35%, pero un tercio de esa prdida se recuper en diez aos; asimismo, el contenido de materia orgnica en los primeros 10 cm del suelo se redujo en ms de la mitad, pero el 60% se haba recuperado a los diez aos. En los bosques muy hmedos de Colombia, prdidas de N sobre y bajo el suelo debidas a la deforestacin (aproximadamente entre 1300 y 1400 kg/ha), se recuperaron mediante la fijacin de N a razn de 100 a 150 kg/ha/ao (Salas y Folster 1976). Se predijo que las prdidas de K, Ca y Mg quizs se recuperaran en 20 aos o menos. En el bosque hmedo de tierras bajas al este de Guatemala, se descubri que la acumulacin de la hojarasca bajo el bosque secundario haba alcanzado la mitad de la de un bosque estable en menos de un ao (Ewel 1968). La contribucin de materia orgnica a los 11 aos exceda la del bosque estable; a los 21 aos haba alcanzado su punto mximo, y despus de 30 - 35 aos haba retornado al nivel del bosque maduro. La materia orgnica acumulada en el suelo alcanz la tasa del bosque maduro en los primeros tres a cinco aos del barbecho (bosque secundario) para luego aumentar. La recuperacin de N aument con la edad, pero nunca fue mayor que la del bosque maduro. La recuperacin de fsforo aument con la produccin de la hojarasca,

Cuadro 43.Distribucin del crecimiento de la biomasa en un bosque tropical secundario en Panam (t/ha/ao) Intervalo de aos 02 aos 24 aos 46 aos 1.8 4.7 1.3 7.8 2.3 10.1 1.2 11.3 1.0 13.5 .6 14.1 0.3 2.0 4.8 7.1 .2 7.3

Unidad de biomasa Hojas, flores y frutos Fuste Races Total biomasa viva Hojarasca Total
Fuente: Ewel 1971.

alcanzando la mitad del nivel de bosque maduro en cinco semanas. Debido a las grandes cantidades acumuladas de Ca y Mg, las contribuciones de estos nutrimentos en un bosque secundario joven pueden ser insignificantes y no claramente relacionadas con la edad del bosque. En un estudio subsiguiente, la hojarasca aument a razn de 10 t/ha/ao hasta el ao 14, momento en que igual al bosque maduro (Ewel 176). Las causas aparentes del aumento fueron una mayor cantidad de especies deciduas y el cambio de especies. Este estudio demostr que el contenido de nutrimentos (N, P, K, Ca y Mg) de la hojarasca durante los primeros seis aos fue igual al de un bosque maduro. Los bosques secundarios acumulan materia orgnica rpidamente cuando estn en barbecho entre perodos de cultivos migratorios (Ewel 1968). Los estudios efectuados en Guatemala muestran que el rendimiento de N es relativamente constante y que cantidades

Cuadro 44.Interceptacin de la precipitacin en un bosque secundario de 14 aos en Guatemala Precipitacin (cm) 0.20 .40 .85
Fuente: Snedaker 1970.

Interceptacn (%) 40 20 17

120

Los Bosques Secundarios y su Manejo

moderadas se pueden acumular en la nueva hojarasca muy rpidamente; Ewel supuso que ese aumento constituye el beneficio principal del barbecho para el cultivo siguiente. El aumento de P est estrechamente relacionado con la produccin de hojarasca; ms del 75% del P almacenado en la hojarasca en el momento de la tala, todava est presente seis meses despus. Los niveles de K, Ca, y Mg no estn claramente relacionados con la edad del barbecho: K se recicla rpidamente, con poca o ninguna acumulacin, y Ca y Mg permanecen almacenados en forma relativamente estable. El destino de las especies madereras en los bosques sucesionales es de inters especial. El resultado natural de la sucesin es mucha biomasa relacionada con la productividad, mientras que para los productores el inters se centra en una alta productividad por unidad de biomasa (Odum 1969). Bajo circunstancias favorables, las especies madereras pueden regenerarse despus de la tala. En la Reserva de Gambari, Nigeria, en una parcela talada para sacar madera y lea, la cantidad de plntulas de especies tiles aument en cuatro aos de 4 a 38/ha, mientras que la cantidad de brinzales aument de 2 a 47/ha. (Mallam 1953). Muchas de las plntulas provenan de semillas que haban germinado despus de la tala. Las especies madereras que son de carcter sucesional, adaptadas slo para una funcin sucesional intermedia, pueden ser expulsadas por la sucesin natural antes de madurar. Especies tiles (pero parte de una serie ecolgica) de gneros tales como Ceiba, Terminalia y Triplochiton ya declinaban en un bosque pluvial secundario de 14 aos en Nigeria (Keay 1963); su crecimiento bajo el dosel era lento. Las especies del dosel, por el contrario, mantenan o aumentaban su crecimiento. Esto permiti llegar a la conclusin de que el bosque secundario sin tratamiento silvicultural produce poca madera til.

El ambiente requerido para la produccin La importancia de los bosques secundarios para la sociedad humana de los trpicos es tradicional. Durante milenios, los agricultores tropicales han dependido de los bosques secundarios en barbecho para restaurar la productividad de terrenos agotados por los cultivos. Un ejemplo clsico se ve en los manglares de Papa-Nueva Guinea (Gray 1960): los rboles dan lea y madera para construir albergues y canoas; las palmas adyacentes (sag) proporcionan fcula; la protena viene de la vida marina que depende del manglar. La dependencia humana de los bosques, menos directamente pero de forma igualmente significativa, se nota en: 1) las necesidades de agua para uso urbano y productos madereros para uso industrial, cuyo abastecimiento proviene de cuencas boscosas; 2) la agricultura irrigada depende de un suministro continuo de agua libre de sedimentos; 3) las economas nacionales dependen de la exportacin de productos madereros (o tratan de evitar su importacin). Percepciones generales. Producir madera til en los bosques secundarios del trpico tiene sus ventajas, pero tambin sus costos. El empleo creado, enteramente rural y poco capacitado se adapta bien a las necesidades sociales. Sin embargo, los rendimientos esperados podran ser a largo plazo, muy dispersos geogrficamente y todava muy inciertos. Las desventajas comunes de la produccin de rboles estriban en el largo plazo del proceso, en comparacin con cualquier otro y con el hecho de que tal produccin es poco compatible con la prctica agrcola del barbecho. La apariencia superficial de los bosques tropicales secundarios, con pocos rboles grandes y derechos de especies comerciales, sugiere que econmicamente casi no tienen valor y merecen poca o ninguna inversin para el manejo. El rea de los bosques tropicales

Cuadro 45.Restauracin de la porosidad del suelo en un bosque secundario de Nigeria Densidad de la masa (g/cm2) 1.19 0.01 0.98 0.02 0.98 0.01 Porosidad total (%) 54.4 1.0 63.0 0.8 63.2 0.3 Capacidad de retencin de agua (%) 36.4 0.6 46.5 1.2 56.3 2.1

Edad del bosque 1 aos 10 aos Mature


Fuente: Aweto 1981b.

121

Captulo 4

potencialmente productivos, manejada en 1980, fue insignificante (Cuadro 4-6). Un informe posterior indica que la superficie total de bosque hmedo neotropical bajo manejo sostenible era de 75 000 ha, todas ellas en Trinidad (Poore et al. 1989). Sin embargo, cuando tales bosques son extensos y con posibilidades de persistir, su potencial social y econmico merece una evaluacin completa para determinar su capacidad de manejo intensivo. Leslie (1987a), al evaluar si es deseable un manejo del bosque natural, establece que se debe distinguir claramente entre la viabilidad econmica y la financiera. La viabilidad econmica incluye todas las ganancias y costos y quizs sea ms prometedora que la viabilidad financiera directa, la cual es menos completa. Wyatt-Smith (1987a) concluye que, a pesar que mucha de la madera industrial del futuro se ha de producir en plantaciones forestales, la reserva de bosques naturales constituye una segunda lnea de defensa. Segn Nair (1985), los mltiples valores de los bosques tropicales naturales rara vez se utilizan en el manejo. La tendencia general, donde tales valores se reconocen, es segregar el rea por tipos de uso y subordinar la mayora de los usos potenciales de cualquier zona dada. A pesar de la opinin generalizada de que los bosques talados y de barbecho tienen poco potencial, algunos creen que tales bosques son prometedores si se empiezan a manejar temprano. Por ejemplo, Plumptre y Earl (1986) piensan que los bosques tropicales son capaces de producir mucho ms, sin cambiar su naturaleza esencial ni su capacidad de albergar la fauna forestal. En su opinin, si estos bosques se dejan sin tratamiento despus de la extraccin, se los condena a

una inevitable y lenta degradacin. Pero si se desarrollan pequeas industrias forestales y se aplican tratamientos silviculturales apropiados, se podra generar ganancias; particularmente si se reconocen los beneficios no madereros del bosque. El conocimiento de los bosques tropicales secundarios no est en su infancia. Durante ms de un siglo, se ha obtenido mucha informacin sobre estos bosques y su cultivo. Ya en 1880, se refinaron miles de hectreas de bosques naturales en el sureste asitico. En la primera dcada de este siglo, se desarroll el manejo de los manglares en lo que hoy es Malasia, y un sistema de tallar con reservas se aplic en los bosques de la India, para producir postes, lea y forraje. Las pruebas de regeneracin natural a gran escala se iniciaron en Nigeria. En la dcada de 1920, se document una gran mortalidad inicial de la regeneracin natural en bosques tropicales en lo que hoy es Sri Lanka. Adems, en la India surgieron problemas relacionados con los lmites de las circunferencias de los rboles, en trminos de regeneracin poco confiable. En la dcada de 1930, se comenzaron las pruebas del sistema de dosel protector, en lo que hoy es Malasia. En la India se descubri que el talado del estrato inferior no induca la regeneracin adecuada de las pocas especies que entonces se deseaban. Se comprob que las especies pioneras, tales como Musanga, eran valiosas como rboles protectores de especies ms jvenes, en lo que hoy es Malasia. En la dcada de 1940, se comprob que las especies pioneras son de vida corta, y que se debe seguir la sucesin natural del bosque en el tratamiento del rodal. En la dcada de 1950, se descubri el nivel de nutrimentos almacenados en los bosques de barbecho

Cuadro 46.Estado de manejo de los bosques tropicales cerrados en 1980 rea potencialmente productiva (miles km2) 5,217 1,630 2,010 8,857 Bajo manejo (miles km2) 5 17 398 420 Proporcin bajo manejo (%) 0.1 1.1 19.8 4.7

Regin Amrica tropical frica tropical Asia tropical Total


Fuente: Ann. 1982e.

122

Los Bosques Secundarios y su Manejo

en Ghana; en Nigeria se obtuvo una completa recuperacin de un sitio forestal en slo 14 aos, y se document la rapidez con que las especies de rboles tiles retornan a los bosques secundarios. En Malasia se desarroll el Sistema Uniforme Malayo y la tcnica del muestreo diagnstico. En Australia, se encontraron tasas de crecimiento significativas de especies deseables, an en bosques sin tratamiento. En Brunei, se lleg a la conclusin de que simplificar la composicin natural del bosque no impide que se obtengan rendimientos sostenibles. El sistema de seleccin se aplic en Filipinas; pero en Uganda result inadecuado por daos causados por la tala y el crecimiento lento. Sin embargo, se descubri que la mayora de los rboles seleccionados y tratados sobrevivieron y que slo se necesitaban unos pocos para obtener una densidad total. En la dcada de los 1960, se descubri que con slo un mayor cuidado los daos de la extraccin en Nigeria se podan reducir significativamente. Se desarrollaron tcnicas dinmicas de muestreo en Uganda. Se determinaron los rendimientos posibles de muchas zonas tropicales. A partir de la dcada de 1970, se ha generado ms informacin bsica en ambos hemisferios. Se ha estudiado la regeneracin, comenzando con la fenologa del florecimiento hasta la dispersin, almacenamiento y establecimiento de las semillas en el bosque, en relacin con la iluminacin y otras condiciones. Se ha descubierto que la vegetacin misma contiene una alta proporcin de nutrimentos. Se ha documentado el reciclaje de los nutrimentos y algunos de los efectos de las intervenciones. Se ha demostrado el papel crtico que juega la fauna en el bienestar de los bosques. Nuevos conocimientos de la interdependencia de la fauna y la flora en los bosques ha iluminado la fragilidad de muchas especies y los efectos que las modificaciones provocan. Se ha demostrado que la conservacin de la biodiversidad ha sido crtica para el buen manejo forestal. Ya hay pruebas de que los bosques secundarios contienen un potencial mayor de rboles tiles de lo que hasta ahora se crea. Una amplia variacin en las tasas de crecimiento de rboles aparentemente similares sugiere que la liberacin podra tener un efecto en el potencial de productividad. Sin embargo, a pesar del bagaje de conocimientos, el manejo del bosque natural fue abandonado en muchos pases durante las dcadas de los 1960 y 1970, debido

principalmente a la falta de personal capacitado y de recursos financieros (Masson 1983). An el 5% de los bosques tropicales cerrados que se haban clasificado como bajo manejo para la produccin en su mayora no se manejaban de forma intensiva. Los principales acontecimientos ocurridos durante el perodo 1957-1982, que han afectado el manejo de los bosques tropicales mixtos, son los siguientes (Masson 1983): Aumento de la poblacin y deforestacin constante para establecer cultivos agrcolas. Aumento en la importancia de los bosques para las comunidades rurales. Aumento en la demanda de lea y madera industrial, hasta el punto en que el manejo actual no puede abastecer las necesidades. Sistemas de explotacin que exigen operaciones a gran escala y la extraccin de ms especies y dimetros menores; el personal forestal se ve incapacitado para controlar el dao e integrar las prcticas silviculturales que se necesitan. Contratos de corto plazo con las empresas forestales; no hay incentivos para la productividad a largo plazo. Financiamiento pblico anual, lo que impide la ejecucin de prcticas de cultivo forestal a largo plazo. An con el empleo de cortas de seleccin cuidadosas y tratamientos extensivos de liberacin, los rendimientos han sido tan bajos que es difcil convencer a los gobiernos que los beneficios econmicos y sociales combinados, incluyendo empleo y divisas, justifican la proteccin, o an la preservacin de bosques tropicales mixtos. Los acontecimientos que se dieron en Nigeria ilustran los resultados de esta percepcin (Lowe 1984). Las reservas forestales se originaron en 1899, y a mediados de la dcada de los 1920, ya se estaban efectuando investigaciones silviculturales sistemticas. Para 1950, se haban tratado 2000 km2 con el mtodo de dosel protector. En 1970, se prohibieron las exportaciones de maderas duras, como un intento por favorecer al

123

Los Bosques Secundarios y su Manejo

La preservacin de la estructura natural del bosque presenta problemas prcticos tan difciles como los que surgen al mantener la composicin natural. Un argumento principal a favor de la salvaguarda de los bosques secundarios es que contienen rboles inmaduros de potencial econmico, los cuales pueden variar de tamao desde plntulas hasta rboles casi maduros. Empeos para obtener cosechas econmicamente atractivas de rboles grandes a partir de tales bosques todava no han tenido xito; por lo tanto, la conversin a bosques con rboles de tamao uniforme -sin tomar en cuenta el sacrificio de rboles grandes y pequeos- es una prctica general hoy en da. Los sistemas de manejo policclico, que mantienen la estructura irregular del bosque mediante varias talas parciales durante la rotacin, provocan daos acumulativos, los cuales se consideraron inevitables e intolerables en Uganda y Nigeria (Dawkins 1961b). Tambin, se afirm que un dosel continuo suprima a los rboles de cosecha futura en sus primeros aos, hasta tal punto en que luego eran incapaces de acelerar su crecimiento. Una desventaja ms era el alto costo unitario para cosechar el pequeo volumen producido por unidad de rea en las cortas parciales (Philip 1962). Las talas parciales repetidas han sido criticadas por otras razones. En todos los bosques, los rboles grandes, sean de ms edad que los otros o no, son naturalmente exitosos, y por lo tanto quizs sean genotpicamente superiores. La extraccin de estos rboles grandes en cada tala deja rboles genticamente inferiores para las cosechas futuras y como fuente de semillas (Ranganathan 1951). Se consider que esta tendencia disgnica, si existe, es de carcter progresivo (Palmer 1975). En los bosques secundarios compuestos de rboles que se establecieron ms o menos al mismo tiempo, la cosecha de slo los ms grandes podra acentuar ese efecto. Vanniere (1975) recomend que los bosques donde los rboles inmaduros slo constituyen una pequea fraccin del volumen antes de la cosecha, sean convertidos a un manejo monocclico. Palmer (1975) puso en duda hasta qu punto el dao producido por la extraccin se reducira o podra ser reducido. Su punto de vista est apoyado en observaciones efectuadas en Malasia, donde an despus de haber marcado los rboles para indicar la direccin de cada de cada rbol, el control efectivo fue casi inexistente (Tang y Wadley 1976a, 1976b).

Dawkins (1958b, 1958e, 1961b), con base en sus estudios en Uganda y observaciones en otros lados, puso en duda el manejo policclico de los bosques tropicales de densidad irregular, como fuente continua de madera de exportacin. Segn l, varias restricciones limitan el potencial de los bosques de estructura irregular; entre ellas: Las cortas se deben repetir a intervalos ms cortos que la diferencia entre la rotacin de los rboles cosechables de mayor edad y los rboles comerciales jvenes. Esta restriccin limita el rendimiento por corta. El ciclo debe ser de menos de 30 aos (y preferiblemente menos de 20) para evitar la extraccin prematura de troncos en crecimiento. El ciclo debe ser suficientemente largo para producir un volumen econmicamente cosechable. Si se toma en cuenta la restriccin anterior, se evidencia la necesidad de tener especies de crecimiento rpido. Muy pocos bosques naturales altos producen especies deseables con un ritmo de crecimiento superior a 0,4 m3/ha/ao. Las especies cosechables deben ser tolerantes y capaces de desarrollar una copa que en un comienzo estuvo suprimida. (Los rboles de crecimiento rpido en Uganda no son capaces de ninguna de las dos cosas). Para producir 3,5 m3/ha/ao, se deben extraer al menos diez rboles por hectrea cada diez aos. Una cosecha tal destruir o daar del 20 al 25% de los rboles adolescentes y latizales. Los brinzales tendran que sobrevivir cinco de estas talas para alcanzar la madurez, una expectativa no muy probable. Los ciclos ms largos significan talas ms severas y menos rboles de reemplazo. Con ciclos ms cortos, hay menos posibilidades de traslape entre zonas daadas. La tabla del rodal debera ser muy positiva, con un abundante ingreso de brinzales. Dawkins (1959) concluy que la alta razn dimetro de copa/dap, necesaria para un crecimiento rpido de los rboles tropicales (>20), requiere un crecimiento inicial

131

Captulo 4

mercado local. En 1980, aunque se haba demostrado que los bosques altos naturales podan producir 1 m3/ ha/ao en rotaciones de 40 aos, se consider que los bosques remanentes eran insuficientes para abastecer las necesidades locales y se plantaron 110 000 ha. Lowe concluy que despus de 50 aos de esfuerzos es posible lograr rendimientos sostenibles, pero que todava no se sabe lo suficiente de la regeneracin natural. Las experiencias del manejo de los bosques naturales indican que donde hay rea boscosa suficiente y se aplican tratamientos racionales siempre habr un lugar para este tipo de bosque (Mergen y Vincent 1987). Sin embargo, se reconoce la importancia de las plantaciones forestales para el suministro futuro de madera, como tambin otros interrogantes sobre las prcticas silviculturales en diferentes condiciones forestales. Sin embargo, los que han trabajado en materia forestal tienen la impresin de que es posible hacer que los bosques talados rindan mucho ms de lo que se ha visto hasta la fecha. Se han obtenido conclusiones alentadoras sobre el manejo productivo de los bosques pluviales en Queensland, Australia (Ann. 1983c). Se descubri que la extraccin selectiva es compatible con el manejo de uso mltiple. Despus de la tala hubo un fuerte impulso en el crecimiento. Ciclos de corta de 40 a 50 aos son sostenibles. Un aprovechamiento de intensidad normal no aumenta la prdida de especies. El impacto visual de la extraccin es de corta duracin. El potencial de la regeneracin era excelente. En el pasado, los tratamientos silviculturales se basaron en el ensayo y error, el cual arroj luz sobre la complejidad de tales bosques y la necesidad de ms informacin tcnica. Se han abandonado prcticas silviculturales de amplio uso anteriormente. Al comienzo, el temor a alejarse de la naturaleza produjo tratamientos tan conservadores que se logr muy poco en acelerar el crecimiento. Los grandes claros necesarios para estimular el crecimiento de rboles deseables en Surinam, por ejemplo, tambin estimularon el crecimiento de especies competidoras (Ann. 1959j). En Uganda, se aplicaron tratamientos audaces, pero no se lograron los resultados esperados, lo que sugiere que los rboles no respondan al tratamiento por haber sufrido un largo perodo de supresin (Dawkins 1963b). Descubrir que la respuesta a la liberacin es mayor en rboles pequeos sugiri

que la tasa de crecimiento es jerrquica, y que se establece a una edad temprana y dura toda la vida (Lowe 1966). Eso explicara en parte, lo difcil que es elegir con anticipacin los rboles de crecimiento rpido, con base en su apariencia externa. Los tratamientos silviculturales en bosques secundarios aceleran el crecimiento, pero un slo tratamiento no asegura un rendimiento sostenido. Los tratamientos iniciales, generalmente llamados cortas de mejoramiento, se consideran provisionales pues el objetivo principal es usar todas las existencias disponibles (Troup 1921). Aunque es de esperar que la secuencia de tratamientos aumente la proporcin de rboles semilleros de especies deseables, y que peridicamente se abra el dosel lo suficiente para inducir la regeneracin, todava no existen pruebas que un proceso tal genere cosechas a futuro. Por consiguiente, los empeos debieran concentrarse en criar rboles de calidad superior en plantaciones, y en aumentar la productividad de estas. Al refinar los bosques secundarios tropicales, los forestales eligen rboles de cosecha futura segn su posibilidad comercial, su tamao actual en relacin con el de madurez, su forma, ausencia de lesiones y salud aparente. An cuando muchas especies quizs sean aceptables para productos futuros, el manejo tiende a reducir la cantidad de especies, favoreciendo siempre a las que se consideran mejores. Un resultado extremo sera reducir la diversidad forestal a rodales casi puros en ciertas regiones. Esto quizs termine por eliminar todas las especies adaptadas a ciertos micrositios, a los que otras especies ms deseables quizs no se puedan adaptar. Por ello, se necesita una diversidad mayor que la necesaria para lograr una productividad mxima, con el fin de preservar el sitio y asegurar el bienestar del bosque. Donde no hay informacin disponible, la silvicultura debe ser de carcter provisional y modificar los rodales de forma cautelosa y gradual. Las conclusiones de Wyatt-Smith (1987b) apoyan el manejo de bosques tropicales secundarios para la produccin de madera. Declara que las plantaciones no se deben considerar como alternativas a los bosques hmedos tropicales, porque los productos que rinden son distintos. Pocas maderas de alta calidad, la teca como excepcin, crecen bien en plantaciones. Por otra parte, las maderas mixtas para uso industrial provenientes de los bosques tropicales hmedos son muy inferiores al producto uniforme de las

124

Los Bosques Secundarios y su Manejo

plantaciones. Por consiguiente, se recomienda un manejo de rendimiento sostenido que abarque las extensiones ms grandes posibles de bosques tropicales hmedos. Wyatt-Smith piensa, adems, que el uso cada vez mayor de enchapados y madera reconstituida en vez de madera slida, el uso de tinturas y otros mtodos de producir lminas decorativas, el uso de un mayor nmero de especies (incluso especies anteriormente consideradas malezas), y el desarrollo tecnolgico que ha reducido la cantidad de residuos, influyen en las decisiones de los regmenes por aplicar. Sin embargo, afirma, siempre habr mercado para la madera slida de primera calidad y de las especies preferidas, el precio de la cual aumentar sustancialmente, por encima de la inflacin, debido al suministro cada vez ms reducido. Por consiguiente, Wyatt-Smith considera una inversin relativamente libre de riesgos el favorecer especies forestales que se regeneran con facilidad, crecen razonablemente rpido en bosques relativamente puros, son relativamente libres de enfermedades y ataques de insectos, no daan el sitio y producen madera de buena calidad. Leslie (1987) concluy que no era necesario defender el manejo del bosque natural, porque los aspectos econmicos en su contra podran ser errneos o simplemente por su inherente debilidad terica y prctica. Lo consider errneo porque con las tasas de inters sugeridas en los estudios econmicos forestales, el manejo natural de los bosques tropicales mixtos podra ser mejor, desde el punto financiero, que las dems alternativas de uso del suelo o de sistemas de manejo. El manejo natural, concluy, donde es ecolgicamente viable, tambin es econmicamente preferible por sus propios mritos. La preocupacin del pblico sobre lo factible que es producir cultivos madereros de forma econmica resulta en parte de los fracasos del manejo, causados por razones que no son de naturaleza tcnica (Schmidt 1987). Las dems causas del fracaso incluyen: propiedades que no estn protegidas contra la invasin; el abandono de cultivos porque se dispone de madera ya madura en otras partes; la promesa, a menudo incumplida, de plantaciones de mayores rendimientos; el financiamiento inadecuado o inconsistente y la inestabilidad poltica. Complejidad del rodal. Sin intervencin silvicultural, la sucesin natural en un bosque talado se aproxima

gradual y lentamente a las caractersticas del bosque primario. Si se deja a la naturaleza, los bosques secundarios, en todos menos los sitios ms pobres, generalmente llegarn a producir algunos rboles de especies, tamaos y formas comerciales. La velocidad del proceso depende del clima, del suelo y de la severidad y duracin de las modificaciones al bosque, adems de la proximidad a las fuentes de semillas y de la fauna responsable de su dispersin. Whitmore (1983), al revisar la sucesin secundaria a partir de semillas en bosques pluviales tropicales, indic lo complejo que era el proceso y las lagunas de conocimiento existentes. La presencia de semillas de especies pioneras en el piso forestal se reconoce extensamente ahora. Whitmore rechaz la separacin de las especies en pioneras y clmax; su visin era la existencia de un gran continuum de un extremo al otro. Las diferencias en el tamao de los claros forestales, el tiempo que duran, sus causas y su proximidad a las fuentes de semillas, todo influye en el curso de la sucesin. Las perturbaciones producidas por la extraccin pueden variar extensamente de un lugar a otro, dejando un mosaico de distintas condiciones para la sucesin subsiguiente. Aunque la diversidad de los bosques secundarios quizs sea menor que la de los bosques primarios, de todas maneras, la utilizacin es complicada, excepto en sitios donde la lea es tan escasa que todo material leoso es aceptable. En otras condiciones, la pequea cantidad de rboles apropiados para usos especficos que alcanzan un buen tamao de cosecha, no permite cubrir los costos. En ese caso, los costos silviculturales slo se pueden amortizar a travs de un largo perodo. Esta situacin opera en contra de la diversidad, favoreciendo la simplificacin de la composicin del bosque y una mayor uniformidad de su estructura, lo que podra acarrear ciertos riesgos para los valores ecolgicos. Un aspecto de la diversidad del bosque que la silvicultura a menudo pasa por alto es el papel esencial que juega en el ecosistema la fauna consumidora; particularmente las formas ms altas de vida animal. Muchas especies son cazadas an antes de considerar su papel en la silvicultura; su contribucin potencial para la polinizacin, dispersin de semillas y control de otras formas de vida animal podra ser esencial para la productividad forestal. La contribucin de los distintos componentes de la diversidad del bosque requiere no solo mayores estudios sino tambin que, mientras tanto, se les maneje con cuidado. 125

Captulo 4

El tratamiento silvicultural basado en los conocimientos actuales podra hacer tanto dao como bien a la diversidad, debido a que los resultados no son obvios de manera inmediata. El tratamiento favorece a los rboles que mejor cumplen con los requisitos del mercado futuro, o de probable crecimiento rpido, a expensas de los dems rboles. La liberacin que estimula el crecimiento de ciertos rboles seleccionados podra crear suficientes claros en el bosque como para cambiar su composicin, impulsndola hacia especies intolerantes. Adems, el hecho de eliminar las que parecen especies intiles, a pesar de lo gradual que sea, podra resultar ms tarde ecolgica o an econmicamente indeseable. Los bosques secundarios heterogneos complican la silvicultura por otras razones. El tratamiento recibido en el pasado vara de un sitio a otro, desde cortas ligeras para extraer los rboles maduros de una especie, hasta aclareos, establecimiento de cultivos, sobrepastoreo y quemas repetidas. Cambios drsticos afectan la calidad del suelo y acentan variaciones en el sitio, las cuales no son evidentes en los bosques primarios. Los siguientes aspectos deben considerarse para alcanzar un uso sostenible de los bosques hmedos tropicales (Davidson 1985): riqueza de especies, rboles de larga vida, interdependencia entre flora, fauna y habitantes del bosque, ocurrencia de parches de especies, susceptibilidad al agotamiento de los nutrimentos; regeneracin incierta. Los bosques aprovechados generalmente se empobrecen en calidad y cantidad porque solo se cosechan las mejores especies. En ciertos bosques de Filipinas, donde las especies dipterocarpceas constituan ms de la mitad del bosque original, despus de la cosecha representaban menos del 20% (Caneda 1963, Nastor 1961). Los bosques talados generalmente contienen ms especies madereras que los bosques de barbecho, pero tienden a ser menos uniformes en cuanto al tamao de los rboles y la continuidad del dosel. Tambin, podran tener un estrato superior no productivo. Una variable ms de tales bosques es el impacto secundario del dao producido por la extraccin, los efectos inmediatos y a largo plazo de lesiones en los rboles. Adems, se desconoce la edad de los mejores rboles de futura cosecha, por lo que es difcil determinar su potencial. Por ejemplo, a diferencia de los rboles jvenes, los

rboles que han estado suprimidos durante mucho tiempo podran no responder a la liberacin. La presencia de rboles bien formados de especies comerciales en los bosques talados depende mucho de la intensidad del aprovechamiento de madera y del control del dao causado. Rara vez se ha expresado inquietud por el bosque residual durante la extraccin de madera en los bosques tropicales, as que es comn encontrar daos severos. Tales prdidas a las cosechas futuras se pueden evitar pues la mayora de los bosques hmedos primarios tienen un componente significativo de rboles de tamao inferior al de cosecha. El control del dao producido por la extraccin en Filipinas ha logrado salvar cosechas futuras en grandes zonas, lo que justifica su cuidado a futuro (Fox 1967c). Si tales controles fueran aplicados en todo el trpico, se tendran extensas zonas de densidad adecuada. Comnmente se subestima el potencial de los cultivos inmaduros en los bosques secundarios porque los brinzales o latizales estn tan espaciados que por poco no se ven, pero an as podran alcanzar una densidad total una vez que maduran. Los rboles que quedan despus de una tala podran no sobrevivir si se los deja inatendidos. En un bosque hmedo estudiado en Sabah, ocho aos despus del aprovechamiento casi todos los arbolitos haban sido ahogados por la maleza (Ann. 1957a). En un bosque de Nigeria, los brinzales de Khaya grandifoliola se redujeron de 217 a 22 por hectrea durante el mismo perodo (Ann. 1965c). An los rboles que sobreviven, podran ser de poca utilidad pues la especie en la madurez es de tamao pequeo, pobre forma o madera inferior. Esto ocurre donde el aprovechamiento ha extrado todos los rboles buenos o ha deteriorado seriamente el sitio. Los bosques secundarios de barbecho se estratifican verticalmente; las especies pioneras por encima y las de sucesin ms avanzada por debajo. Las especies de las etapas siguientes (las inferiores) generalmente son las de mejor expectativa para la produccin de productos madereros tradicionales, ya que tienden a ser ms derechas y altas al alcanzar la madurez y producen maderas ms densas y verstiles. Durante las etapas iniciales del desarrollo, la cantidad de estos rboles con potencial de cosecha quizs sea demasiado pequea para justificar el tratamiento silvicultural, an si ciertas especies que ahora se consideran mediocres, se

126

Los Bosques Secundarios y su Manejo

aceptaran como posibles cultivos futuros. Sin embargo, los rboles intermedios y subordinados hasta el tamao de brinzal, quizs constituyan un bosque de buena densidad. Para obtener un bosque tal quizs se justifique la eliminacin inmediata o gradual de la mayora de rboles indeseables del estrato superior, dejando un bosque de rboles con dimetros y plazos de madurez relativamente uniformes. Silvicultura La silvicultura se define como la teora y prctica de controlar el establecimiento, composicin, constitucin y crecimiento de los bosques (Ford-Robertson 1971). Su prctica se basa en las leyes naturales de la ecologa forestal. Aunque la silvicultura tiene un propsito humano, el manejo debe servir a la silvicultura en vez de ser su dueo (Schlich 1925). La intervencin silvicultural en los bosques naturales podra modificar el microambiente, el ciclo hidrolgico, las propiedades del suelo y la estructura y composicin gentica de los bosques, a la par que su crecimiento. Con un manejo adecuado, los bosques se modifican de manera controlada, y an si difieren en buena medida de los bosques naturales, pueden ser ms vigorosos y productivos, y libres de lesiones (Smith 1962). Desde hace tiempo, el equilibrio biolgico aparente de los bosques primarios ha intrigado a los forestales, como posible factor clave para obtener rendimientos sostenibles de madera. El bosque natural tratado para producir madera se ubica entre el bosque primario y las plantaciones de manejo intensivo. Por consiguiente, el cultivo de los bosques secundarios quizs no alcance el ideal de los eclogos, economistas, o an muchos profesionales forestales. Los eclogos quizs consideren que es dudoso el carcter sostenible de tales bosques, que son pobres sustitutos como depsitos del germoplasma de los bosques primarios. Los economistas quizs los consideren menos competitivos que otros usos del suelo, y los forestales consideran que los bosques naturales son menos productivos que las plantaciones, al menos a corto plazo, a pesar del tratamiento silvicultural. Los resultados hasta ahora tienden a apoyar estas opiniones. Un problema fundamental que enfrentan los silvicultores en el manejo del bosque natural es determinar hasta qu punto se debe de mantener el carcter de natural, para sostener los valores ambientales y la productividad del sitio, dado que se

debe de favorecer a los rboles ms prometedores a expensas de los dems. Se necesita saber mucho ms sobre los bosques naturales, antes de entender y pronosticar todas las consecuencias de la silvicultura en trminos de una productividad maderera sostenible. La productividad de los bosques secundarios depende, por ltimo, de la efectividad con que el especialista puede mantener el sitio, la calidad del suelo y la integridad del ecosistema; plantar zonas no productivas, controlar la competencia y las tasas de crecimiento; evitar daos y cosechar productos (Poore 1968). La restauracin de los bosques primarios no es capaz de lograr todos estas metas. Sin embargo, un enfoque cauteloso sera adoptar una orientacin hacia la sucesin natural. La retencin de un dosel cerrado de estratos mltiples debera reducir los riesgos (Barnard 1954). Los bosques podran contener una mayor cantidad de especies madereras preferidas, y a la vez conservar una variedad de otras especies en los estratos inferiores que preserven la diversidad. El resultado sera una conciliacin entre los requisitos ecolgicos y econmicos. Dejar la estructura del bosque natural con rboles de todos los tamaos para favorecer una prctica monocclica (un perodo de cosecha por rotacin) es desviarse del proceso natural; este hecho ha preocupado a los forestales durante largo tiempo. En 1951, la Octava Conferencia Silvicultural de la India advirti que desviarse de las cortas de seleccin (con varias cosechas ligeras por rotacin) arrastra el serio riesgo de perturbar los delicados equilibrios ecolgicos, en detrimento de los intereses a largo plazo (Rosayro 1952). Todava se est discutiendo si para lograr rendimientos sostenibles se debe restaurar y perpetuar la estructura de los bosques no modificados (Leslie 1977). La experiencia en Sarawak sugiere que no es esencial tener una estructura extremadamente compleja y diferenciada, ni una composicin semejante a la del bosque primario para mantener sitios y bosques sanos (Brunig 1967). Los bosques secundarios cuya estructura es ms simple y cuyo volumen de madera es mayor no necesariamente ponen en peligro la estabilidad y el bienestar del ecosistema; de hecho, en algunos casos constituyen claramente una mejora. Estas inquietudes nunca han preocupado al agricultor, cuyos cultivos crecen de la manera menos natural imaginable (Laurie 1941g).

127

Captulo 4

Los forestales tambin han expresado inquietud por las consecuencias de los tratamientos que reducen la diversidad del bosque. Sin embargo, cuanto ms compleja la mezcla y ms desigual el dosel, tanto ms difcil es la produccin econmica de madera (Wilkinson 1960). Se ha puesto en duda la preferencia ciega por las especies nativas, pues muchas de ellas son de pobre actuacin en lugares propios de su distribucin natural. Tampoco es razonable desechar especies exticas, cuya expansin ha sido impedida por otros obstculos, diferentes de su adaptabilidad biolgica (Peace 1961). Quizs sera deseable mantener alguna mezcla natural, an a expensas del rendimiento, pues la prdida de diversidad puede afectar la estabilidad (Odum 1969). Un buen nivel de diversidad quizs tambin se vea favorecido por los mercados potenciales para una mayor cantidad de especies en crecimiento. El manejo quizs se beneficie ms al intensificar el tratamiento y comercializacin de productos, en vez de eliminar rboles que no son comerciales en la actualidad (Synnott 1979). La experiencia en la Amazona ha conducido a la aceptacin de especies comunes de segunda clase, fciles de regenerar (como Goupia glabra), en vez de especies de primera clase (como Cedrela odorata), cuya regeneracin es difcil. El principio es de seguir a la naturaleza, quizs para guiarla, pero no para darle rdenes (Pitt 1961a). El refinamiento silvicultural de los bosques favorece a los rboles ms prometedores, a expensas de los otros, con lo que gradualmente se reduce la representacin de las dems especies. Debido a que las consecuencias ecolgicas son generalmente inciertas, un rgimen cauteloso sera mantener las especies menos usadas de buena apariencia, al menos hasta que el papel que juegan se entienda mejor, adems de los rboles del estrato inferior y las especies oportunistas, que aparentemente interfieren muy poco en la produccin de la cosecha. An con todas estas precauciones, quizs no se obtenga un rendimiento sostenido. Las especies favorecidas podran no utilizar el suelo completamente; o atrapar nutrimentos de forma inadecuada. Por s solas, podran no sostener una fauna esencial para la polinizacin, dispersin de semillas o control de pestes. Slo un monitoreo continuo permitira determinar la sostenibilidad de tales desvos. En ltima instancia, podra ser necesario hacer ajustes.

Los barbechos cubren grandes extensiones, accesibles y aparentemente manejables. El sistema de cultivo/ barbecho persistir en sitios donde el cultivo continuo no es factible. Como barbecho, un bosque secundario sin manejar puede restaurar el suelo para un nuevo cultivo antes que los rboles (a excepcin de los de crecimiento excepcionalmente rpido) hayan madurado como para ser utilizados para otros productos, aparte de postes o lea. Estudios efectuados en Guatemala y Nigeria han demostrado que, mediante el barbecho, el material orgnico del suelo se puede restaurar al del nivel de un bosque maduro en un perodo de tres a diez aos (Aweto 1981a; 1981b; Ewel 1981; Machado 1977). Bajo tales circunstancias, los cultivos de madera a corto plazo y de valor para las comunidades rurales, quizs maduren dentro del ciclo del barbecho. La aplicacin de fertilizantes debera aumentar la produccin de cultivos alimenticios, reduciendo de tal modo la presin sobre los bosques en barbecho y los efectos adversos consiguientes sobre los recursos suelo y agua. Bajo ciertas condiciones, los fertilizantes aumentan los rendimientos de los cultivos tropicales hasta cinco veces, a una razn beneficio/ costo de 3 (Gutschick 1978). El aumento en el rendimiento que se logra con los fertilizantes permite alargar los perodos de barbecho reduciendo la zona cultivada, o alargando los perodos de cultivo, o ambos. Sin embargo, ya que el fertilizante generalmente se debe importar, su uso extensivo es poltica o econmicamente poco factible, en detrimento an de la experimentacin. A pesar de estas desventajas, las importaciones de fertilizante crudo en Amrica tropical aumentaron de valor entre 1987 y 1992 a una tasa anual compuesta de 16,6% (Ann. 1993b). La importacin de alimentos debera costar ms que la importacin del fertilizante que los produce; sin embargo, las importaciones de alimentos en el neotrpico aumentaron a una tasa compuesta del 12,7% entre 1987 y 1992 (Ann. 1993b). Objetivos estructurales. La estructura de un bosque es la representacin de los rboles en trminos de edad, tamao, copa u otras clasificaciones. Constituye la consideracin bsica para un manejo orientado hacia la cantidad, calidad y continuidad de los rendimientos. La estructura ptima para la produccin de madera en los bosques secundarios, sin duda vara con la ubicacin y el cultivo. La tala generalmente est controlada por estipulaciones de lo que se puede extraer, en vez de lo que debe quedar. Comnmente la tala se prescribe en trminos de un dimetro mnimo de corta, suponiendo

128

Los Bosques Secundarios y su Manejo

que la prxima cosecha se desarrollar a partir de los rboles que quedan. La estructura del bosque residual se modifica an ms por los daos que la cosecha provoca. Rara vez cuando se planea una tala se considera la estructura ptima que el bosque residual debera tener para su futura productividad. Los manejadores de bosques generalmente tampoco estn tan bien financiados como para comprometerse a efectuar tratamientos despus de una extraccin para beneficiar a la cosecha siguiente. Los objetivos relacionados con la estructura de un bosque establecen el grado de uniformidad del bosque a futuro y la intensidad de las talas, por lo que son, entonces, de importancia ecolgica y silvicultural. La estructura de los bosques secundarios hmedos tropicales es irregular, pero los bosques primarios hmedos son tan uniformes en estructura que una sola tabla de rodal de bosque pan-tropical representa a muchos bosques (Cuadro 4-7). La ltima columna del Cuadro 4-7 ilustra la estructura positiva de los bosques comunes, segn el cociente de Liocourt (Sammi 1961). Si la tasa logartmica de aumento en el nmero de rboles aumenta constantemente a menores dimetros a la altura del pecho, parecera que los reemplazos para cubrir las prdidas causadas por la mortalidad son uniformemente adecuados para todas las clases de tamaos por debajo del dimetro mnimo de corta de 60 cm. La estructura positiva ilustrada tiene un cociente mayor entre los rboles ms pequeos (0,39) que entre los ms grandes (0,17), lo que indica aparentemente, que hay una abundancia de rboles de tamaos pequeos para cubrir las necesidades de reemplazos. Una estructura que abarca todos los tamaos sugiere que los bosques tropicales no perturbados tambin son de todas las edades, suponiendo que el tamao y la edad de los rboles estn directamente relacionados. Sin embargo, el hecho de que la mayora de rboles grandes son viejos no significa que la mayora de los rboles pequeos son jvenes. Ya hace tiempo se reconoci que los bosques secundarios preservan parte de la diversidad considerada esencial para la preservacin de la productividad del sitio (Barnard 1954). Se haba supuesto que una cantidad mnima de especies arbreas era todo lo que se necesitaba para mantener los valores ambientales. Ms recientemente, se reconoci que una

productividad sostenible del bosque requiere un ciclo equilibrado de nutrimentos, que en el bosque natural tiene que ver con una diversidad de fisionomas, niveles trficos, formas de vida y composiciones (Brunig et al. 1975). Meyer (1956) resumi lo importante que es contar con rodales irregulares (de todos los tamaos) para el manejo forestal. Para manejar estos bosques de manera sostenible se requiere una distribucin equilibrada de los rboles por dap. Este equilibrio se puede expresar mediante la curva de Liocourt, con un cociente constante de aumento en el nmero de rboles en las clases de dap sucesivamente ms pequeas. Se esperaba que si se cosechan o eliminan sucesivamente los rboles por encima de una curva paralela inferior, y se deja un tiempo adecuado para el crecimiento entre las talas, se lograra producir madera madura, liberar rboles inmaduros y fomentar la regeneracin, para s alcanzar el equilibrio necesario para mantener los rendimientos sostenibles del futuro. Se descubri que se poda aplicar esta tcnica a los bosques de Shorea robusta en la India, pero se tuvo que usar un cociente distinto entre clases diamtricas adyacentes, bajo distintas condiciones (Mathauda 1960). Un debate entre los que favorecan rodales irregulares y los que propugnaban por rodales uniformes se propag activamente en la India entre 1930 y 1940, y todava quedan resagos. Los rodales irregulares se consideran ms eficientes, ya que es posible hacer un mejor uso del sitio con la estratificacin vertical, resultando en una mayor cantidad de rboles grandes (Bourne 1935). Champion (1936c) estuvo de acuerdo con la teora de la mayor eficiencia, pero no vio la ventaja de convertir bosques regulares en bosques irregulares. Indic que la teca (Tectona grandis) pierde su buena forma en rodales irregulares, y tambin previ problemas con la reproduccin. Sagreiya (1941) no estuvo de acuerdo con Bourne, en cuanto a que el rea basal mayor en los bosques irregulares proviene de rboles grandes y maduros, aunque acept la irregularidad para la teca y en zonas de poca densidad. Afirm, adems, que los bosques irregulares producen madera de fibra ms uniforme. Laurie (1941b) urgi a que se conservaran las densidades irregulares hasta que las investigaciones permitieran apreciarlas debidamente. Reconoci la ventaja de ganar espacio y cosechar los tamaos correctos; recomend que en vez de convertir un

129

Captulo 4

Cuadro 47.Tabla del rodal pantropical para bosques tropicales hmedos Dap (cm) 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 >100 No. de rboles por hectrea Por clase Acumulativo ascendente 242.0 97.0 40.0 19.0 11.0 6.8 4.6 3.3 2.3 1.5 3.6 431.1 189.1 92.1 52.1 33.1 22.1 15.3 10.7 7.4 5.1 3.6 Logaritmo de rboles por clase 2.38 0.39 1.99 .39 1.60 .32 1.28 .24 1.04 .21 .83 .17 .66 .14 .52 .16 .36 .18 .18 Diferencia en logaritmos

Fuente: Dawkins 1959, Leak 1963.

bosque a la uniformidad, era ms conveniente manejarlo como bosque irregular, siempre que fuese posible. Davis (1941) resumi el debate de aquel tiempo indicando que la mejor manera de proceder era mantener la flexibilidad, y que la uniformidad se deba considerar slo cuando las densidades eran adecuadas como para permitir la escogencia entre alternativas. El manejo de grandes zonas de bosques naturales con densidades irregulares continu durante largo tiempo. El sistema usado en Sri Lanka en 1955, fue un dimetro mnimo de corta de 50 cm con ciclos de diez aos (Rosayro 1955). Se aplicaron prcticas de manejo como desyerba de brinzales y liberacin de latizales para mantener las densidades en crecimiento. En Ghana, 12 aos de pruebas con sistemas uniformes demostraron que su aplicacin no era universal (Foggie 1957). Se lleg a la conclusin de que lo mejor era el manejo de un bosque irregular. Diez aos ms tarde, las densidades irregulares todava se consideraban idneas donde haba especies muy deseables. La tcnica oper

bajo un ciclo de tala de 20 a 30 aos, con un raleo en medio del ciclo (Osafo 1970). Se han usado esquemas de manejo irregular en Malasia, Nigeria y Queensland, Australia, y en menor escala, en Trinidad y Puerto Rico (Baur 1964a). Los forestales de la India practicaban en 1959 una forma de manejo selectivo. Generalmente, usaban dimetros mnimos de control en ciclos de 20 a 30 aos, pero las intensidades de las prcticas variaban enormemente (Stracey 1959). Pensaban que si evitaban las talas severas, se lograra preservar el carcter del bosque; segn Stracey, esta malinterpretacin se disemin ampliamente. La conclusin de Stracey fue que la seleccin de rboles cosechables, seguida por la tala y anillamiento para establecer la regeneracin el procedimiento comnproducira un bosque de edad uniforme. Su recomendacin fue que se efectuaran prcticas silviculturales muy controladas, la conservacin de algunas especies menos valiosas, especialmente las tolerantes, y un perodo de transicin ms largo para la conversin.

130

Captulo 4

de la copa, y por lo tanto, ausencia de supresin. Sus registros indicaron que se necesitan de 30 a 90 aos para alcanzar un dap de 60 cm, y de 40 y 120 aos para llegar a 80 cm, y que el crecimiento ms rpido se da en bosques con un rea basal de 18 m2/ha o menos, y el ms lento en bosques con un rea basal de 25 m2/ ha o ms. Sin embargo, ningn rbol del frica es capaz de alcanzar 80 cm en menos de 80 aos, si crece debajo o al lado de rboles de una generacin mayor. Por consiguiente, a menos que se reduzcan las rotaciones a 40 - 50 aos, o el dao de aprovechamiento a mucho menos de 0,01 ha por rbol talado, Dawkins (1958b) no ve posibilidades de rendimientos sostenibles de ms de 1,4 m3/ha/ao para maderas de exportacin. Los rendimientos, sin embargo, se podran duplicar donde existe un mercado para rboles de tamao intermedio. Estas restricciones hicieron que Dawkins fomentara sistemas monocclicos en sitios donde no hay problemas con los daos causados por la tala y donde la supresin inicial no afecta la productividad. Sin embargo, se requiere todava una curva positiva del bosque; rendimientos de 4,3 m3/ha/ao son posibles con un buen manejo y mercados favorables. Nicholson (1965b) puso en duda la conclusin de Dawkins de que los rboles suprimidos durante largo tiempo son moribundos. Present datos de Sabah donde se demostr que el crecimiento se aceler un ao despus del aprovechamiento (Cuadro 4-8), y se mantena en el momento de las mediciones. Seleccin policclica. Aunque el razonamiento de Dawkins parece fundamental, todava no ha resuelto el asunto de la densidad. Algunos continan favoreciendo las densidades irregulares como de carcter ecolgicamente conservador; otros ponen en duda la aplicabilidad de los descubrimientos hechos en Uganda. Pero no se ha encontrado ninguna evidencia capaz de desafiar los rendimientos modestos que Dawkins haba pronosticado, con excepcin de mejores mercados para rboles ms pequeos, una eventualidad que l ya haba previsto. La experiencia en Uganda sobre la conversin de densidades irregulares a uniformes puso sobre el tapete varios asuntos (Philip 1962): Se necesitan un muestreo diagnstico que revele no slo la cantidad de rboles de cosecha futura sino

Cuadro 48.Aceleracin del crecimiento despus del aprovechamiento en Sabah (cm) Clase diamtrica 515 1525 2535 3545 4555
Crecimiento diamtrico medio anual

Antes del aprovechamiento 0.28 0.46 0.49 0.53 0.52

Un ao despus del aprovechamiento 0.87 1.26 1.46 0.70 1.20

Fuente: Nicholson 1965b.

tambin sus requisitos silviculturales, para disear los tratamientos por aplicar en bosques aprovechados. Tales muestreos se deben hacer antes de la tala para evitar los obstculos creados por los residuos de extraccin. Es difcil predecir los efectos de aprovechamientos de distintas intensidades sobre el bosque residual. El ordenamiento de los cuarteles anuales de corta debe relacionarse con la poca de maduracin de los rodales. La tasa de corta se debe ajustar durante la conversin para evitar interrupciones durante el aprovechamiento y a la vez asegurar una segunda rotacin ordenada. Debido a que la regeneracin es extremadamente variable de un lugar a otro, las prcticas silviculturales deben considerar las diferencias entre cuarteles. Stracey y Saikia (1960) favorecieron la seleccin en Assam, India para no sacrificar buenos rboles inmaduros al efectuar la conversin a bosques uniformes; as, buscaron salvar un tercio de las especies actualmente no comerciales, pensando que algn da quizs fueran tiles. Schulz (1967) dud en convertir un bosque al sistema monocclico en Surinam, aparentemente por las mismas razones. Por otra parte, Sabharwal (1941) haba indicado anteriormente que, al convertir la estructura de un bosque de irregular a uniforme, no es necesario sacrificar todo el crecimiento avanzado, si una cierta irregularidad se considera aceptable.

132

Los Bosques Secundarios y su Manejo

Se recomend el sistema de seleccin en bosques de mora (Mora excelsa) en Trinidad, despus de haber eliminado todos los rboles sobremaduros, enfermos y defectuosos (Bell 1971). Se propuso aprovechar de cinco a ocho rboles por hectrea en ciclos de 10 a 15 aos despus del tratamiento inicial. La tala de todos los rboles con >58 cm dap dej 107 rboles sin daar o poco daados por hectrea, con un dap de 10 cm o ms (rea basal residual de 3,4 m2/ha). La tala de 12 rboles grandes bien espaciados por hectrea dej 159 rboles sin daar o poco daados por hectrea (rea basal residual de 12,4 m2/ha). Bajo ciertas condiciones, la extensin del dao producido por el aprovechamiento no impide el uso de un sistema policclico (Redhead 1960a). Por ejemplo, los tractores oruga pueden causar dos veces ms dao que la tala, pero el dao se puede reducir evitando grupos de crecimiento avanzado, para que quede una suficiente cantidad de rboles con $ 20 cm dap, para que el segundo turno produzca resultados tan buenos como el primero. Observaciones en Ghana (Mooney 1963) sugieren que el dao de la tala no debera ser tan grande como lo indica Dawkins. En los bosques de dipterocarpceas de Filipinas se marcaron los rboles inmaduros de futura cosecha, antes del aprovechamiento, lo que mantuvo el dao causado por los tractores dentro de lmites tolerables, a pesar de que se aprovech una mayor cantidad de rboles que en Uganda (Fox 1967a, Tagudar y Quintana 1957). Esta tcnica tambin se ha empleado en Indonesia (Soerianegara 1970). El desarrollo de mtodos para sacar el producto de talas parciales en la zona templada sugiere que el dao de la corta en los trpicos se puede reducir significativamente con sistemas areos de extraccin (Wendel y Kochenderfer 1978). Baur (1964b) en general acept las conclusiones de Dawkins sobre la seleccin en funcin del dao que talas sucesivas provocan, altos rendimientos requeridos para la extraccin mecanizada y lo inapropiada que resulta para especies demandantes de luz. Adems, agreg algunas desventajas de la conversin a bosques de estructura uniforme: prdida de material pequeo pero saludable, prdida de especies, exposicin del suelo despus de cosechas totales. Dawkins convenci a los funcionarios forestales de Uganda de convertir sus bosques a una estructura uniforme, bajo el entendido de que una conversin tal

no producira a corto plazo rboles del mismo tamao ni de la misma edad (Dawkins 1958g). Por consiguiente, el proceso podra ser revertido, si fuera necesario. De acuerdo con Dawkins, slo bajo una estructura uniforme es posible que rboles juveniles sanos alcancen la madurez. La conversin a una estructura uniforme, segn la visualizaba Dawkins, poda comenzar con una corta de salvamento en que la corta mnima que produce ganancia abarca una extensin menor que el bosque entero. Palmer (1975), como Dawkins, concluy que las perspectivas de un rendimiento final pobre y pequeos aumentos en el crecimiento, como resultado del tratamiento silvicultural, hacen que las inversiones en la silvicultura de bosques irregulares no sean atrayentes. Queda, entonces, una sola esperanza, tambin reconocida por Dawkins: si el rea basal se mantuviera a dos tercios del mximo durante un largo perodo, es posible que el crecimiento aumentara considerablemente. Se necesitaran raleos repetidos, pero donde existen mercados para tales productos, quizs los raleos mismos produciran ganancias. En la zona templada, Bormann y Likens (1981) concluyeron que se deban aplicar ciertas restricciones ambientales a cualquier sistema de produccin (tal como la uniformidad) que requiere una tala rasa: 1) usar en sitios con fuerte capacidad de regeneracin, evitando las laderas empinadas y los suelos superficiales; 2) dejar franjas de vegetacin en ambas orillas de los arroyos; 3) limitar la tala a algunas hectreas para asegurar las fuentes de semilla en la periferia y minimizar la prdida de nutrimentos disueltos y material erosionado; 4) seleccionar un perodo de rotacin suficientemente largo como para permitir que el sistema recupere nutrimentos y materia orgnica, y evitar la exposicin; 5) respetar la recuperacin de las especies postaprovechamiento, an si no son comerciales. Las tala rasas severas monocclicas peridicamente interrumpen la preservacin de los nutrimentos, debido a que la descomposicin de grandes volmenes de residuos se est efectuando en un momento en que la red residual de races vivientes est incompleta. Con la supervivencia de un estrato inferior adecuado o una regeneracin natural oportuna, este perodo de desequilibrio puede ser corto; sin embargo, se necesita saber ms sobre la magnitud y duracin de las prdidas de nutrimentos, segn la intensidad del aprovechamiento y el tratamientos de residuos.

133

Captulo 4

Qu significa todo esto en trminos de objetivos estructurales para los bosques secundarios? Muchas de las experiencias registradas comienzan con bosques primarios que tienen una amplia gama de rboles de todos los tamaos, estratos superiores densos con copas altas. En circunstancias favorables, podran quedar suficientes rboles adolescentes con dap de 20 cm o ms para producir una segunda cosecha, mucho antes que los rboles recin regenerados logren madurar. Bosques jvenes que contienen una posible cosecha de rboles de tamao uniforme sugieren que la uniformidad se debe mantener. Bosques secundarios tardos con una amplia gama de dimetros permiten, como alternativa, la estructura uniforme o la irregular. En bosques tpicos secundarios, algunos de los problemas que preocupaban a Dawkins (1961c) quizs sean de menos seriedad: el dao de la tala rasa debera ser menor porque no hay rboles grandes, o si los hay son pocos; las cortas ms livianas implcitas en los sistemas policclicos quizs sean ms prcticas en vista de la creciente demanda por madera a nivel local y la mayor accesibilidad de los bosques secundarios; adems, el mercado local podra aceptar nuevas especies, aumentando con ello la proporcin de rboles comerciales y los rendimientos. Naturalmente, el tratamiento silvicultural debe considerar la composicin y la estructura del bosque. Pero la decisin sobre la estructura se puede prorrogar. En bosques secundarios tpicos sin manejo, el primer paso quizs sea mejorar la composicin del bosque en vez de seleccionar los posibles rboles de futura cosecha. A medida que el tiempo pasa, y que se pueda pronosticar con mayor facilidad el potencial de la regeneracin natural, el carcter comercial de una mayor cantidad de especies y la rentabilidad de las cortas intermedias, las bases para la decisin sobre la estructura del bosque con miras a una produccin sostenible se vern con mayor claridad. Dimetros lmite. Dada la estructura natural de los bosques mixtos tropicales y la suposicin, an no comprobada, de que los rboles maduros cubren a un estrato inferior ms joven que espera ser liberado, los forestales han supuesto que el sistema de seleccin deba ser el ms apropiado. Bajo un crecimiento exuberante, el sistema de seleccin requiere la cosecha de los rboles maduros solamente, liberando a los suprimidos y fomentando la regeneracin donde fuese necesario. La ventaja principal de este mtodo es que preserva una amplia gama de dimetros; en verdad,

pareciera ser la alternativa ms juiciosa entre todas las dems que requieren una modificacin drstica o que sacrifican los bosques antes que se entiendan bien sus dinmicas y posibilidades. Viejos estudios sobre la estructura de los bosques naturales tropicales hacen suponer que la extraccin repetida de rboles maduros estimula un reaprovisionamiento adecuado desde abajo. Una prctica casi universal es el uso de dimetros mnimos para la explotacin maderera, con el fin de preservar los rboles inmaduros y asegurar su disponibilidad para cosechas futuras. Una suposicin adicional es que las cortas repetidas preservan la estructura natural del bosque, y que por consiguiente perpetan la produccin. Dada la falta de conocimientos, o de recursos financieros para la aplicacin de sistemas ms intensivos, esta prctica deja abierta la posibilidad para una silvicultura ms refinada en el futuro. Por consiguiente, los dimetros lmite son una gua de cosecha defendible pero provisional. An si el bosque residual es reemplazado ms tarde, bajo la supervisin actual, el sitio y los rboles estn bien protegidos. Hace tiempo se sabe que las cortas con un dimetro lmite en los bosques hmedos tropicales no aseguran una alta productividad para las cosechas futuras. Tales cortas, por s mismas, no protegen a los rboles inmaduros del dao causado por el aprovechamiento; no generan un equilibrio entre las densidades en crecimiento ni ralean los rboles ms pequeos (Trevor 1923). Tampoco prometen rendimientos sostenidos. Sin embargo, en los bosques de teca de la India se recomendaron cortas con un dimetro mnimo seguidas por cortas de seleccin, porque no haba recursos financieros suficientes para talar y volver a plantar. Los bosques residuales, an si son menos productivos que las plantaciones, constituyen una zona de proteccin contra las transgresiones de los intrusos. Dosel protector. Bosques compuestos de rboles con dimetros similares se consideran como de naturaleza uniforme. Los sistemas silviculturales que conducen a la uniformidad son dos: 1) el dosel protector o aclareos sucesivos, mediante los cuales se elimina el dosel superior por un breve perodo, y 2) la tala rasa, que deja la futura cosecha a plena luz desde el inicio. La tala rasa ocurre slo durante una parte de la rotacin; por eso, tales sistemas se llaman monocclicos. Todos los rboles maduran y se cosechan aproximadamente al mismo tiempo.

134

Los Bosques Secundarios y su Manejo

La gran ventaja de estos sistemas es su simplicidad. Los cuarteles o compartimientos de corta se tratan en forma sucesiva, produciendo una serie de clases de edad, preferiblemente tantas clases como aos en la rotacin. La regulacin de la tasa de cosecha se puede dar por rea o por volumen de madera. Una desventaja de la conversin de bosques secundarios a una estructura uniforme es que los rboles de la cosecha deben madurar casi al mismo tiempo, una condicin que muchos bosques secundarios no cumplen. Los rboles demasiado grandes o demasiado chicos quizs deben ser sacrificados si se quiere que maduren en sincrona. La conversin en Uganda hizo que se eliminaran desde el principio todos los rboles maleza con dap superior a 10 cm (Earl 1968). En 1932, se empez a usar en Malasia una modificacin del sistema europeo de dosel protector; este se llam sistema tropical de dosel protector (Hodgson 1932). Su objetivo principal era extraer toda la madera madura mediante una o ms talas en un perodo corto (generalmente menos del 10% de la rotacin) y aplicar tratamientos silviculturales auxiliares para estimular la regeneracin de una nueva cosecha de edad y tamao relativamente uniforme. El sistema dosel protector (shelterwood) result de varias condiciones muy extensamente diseminadas. Los volmenes naturalmente bajos de los rboles comerciales hizo que fuera financieramente necesario extraer casi todos lo rboles al mismo tiempo. Por consiguiente, slo quedaron los rboles pequeos de las mejores especies, los cuales, para prosperar, necesitaban ms luz de la disponible bajo el estrato superior residual (Baur 1964b). Este sistema ha probado ser mejor que los sistemas que maximizan la cosecha actual y dejan que la futura cosecha crezca al azar. De hecho, los aclareos sucesivos favorecen la cosecha futura mediante prcticas de tala dirigida, manipulacin del dosel, preparacin de camas de germinacin y control de lianas y malezas. Adems, busca proteger el suelo y los brinzales de especies valiosas. El dosel protector tiene sus restricciones: 1) se debe promover la regeneracin de especies deseables de futura cosecha despus de la tala; donde las especies no comerciales son mayora, este tipo de regeneracin

quizs sea raro; 2) la regeneracin de especies de crecimiento rpido podra necesitar plena luz solar en vez de sombra parcial; 3) todo aprovechamiento del dosel protector se tiene que hacer entre el crecimiento de futura cosecha, lo que provocar daos inevitables. La regeneracin de especies seleccionadas despus de las cortas de aclareo requieren una cantidad de tratamientos silviculturales, como la corta de lianas, formacin de claros en el dosel, eliminacin del estrato inferior, quema, escarificacin del suelo, liberacin, raleo de la regeneracin avanzada, y an de la regeneracin artificial (Baur 1964a). El sistema de dosel protector, cuando mucho, ha demostrado ser aceptable. Con slo 75 fustes por hectrea se alcanza la cobertura suficiente para producir una cosecha de madera de exportacin; por ello, la regeneracin adecuada puede ya estar presente o pronta a aparecer. Se cree que la presencia de sombra en las primeras etapas puede aumentar la diversidad de la regeneracin, y que la manipulacin del dosel puede acelerar el crecimiento de la siguiente cosecha. Un bosque secundario sin tratamiento puede rendir un promedio de 2 m3/ha/ao; sin embargo, con el sistema de los aclareos sucesivos, en los mejores sitios se pueden alcanzar hasta 7 m3/ha/ao y an ms si se le encuentra mercado a la madera de raleos (Baur 1964a). Estos rendimientos claramente estn por debajo de los mximos en plantaciones, pero estas quizs no reembolsen los costos de establecimiento en sitios que de otra forma se regeneraran naturalmente. El sistema dosel protector ha tenido un xito limitado. En Nigeria (donde los mercados han sido favorables desde hace tiempo), la prctica comenz en los bosques primarios con la tala de rboles para postes (Hodgson 1932), seguido por la corta de regeneracin que permiti abrir el estrato superior, de manera que los rboles semilleros pudieran, tericamente, inducir la regeneracin. Despus de 2 o 3 aos, se efectu una limpieza del nivel inferior, seguida por una segunda corta de regeneracin en el cuarto ao. En el sexto o stimo ao se aplic una segunda limpieza y una ltima corta de regeneracin, si la regeneracin era adecuada. En los aos siguientes se hicieron limpias cuando fue necesario. El dosel protector, en lo que hoy es Malasia, no tuvo xito a pesar de pruebas repetidas. La irregularidad de los aos de mayor produccin de semillas contribuy a desorganizar el cronograma. As, las cortas debieron 135

Captulo 4

programarse en los aos de produccin de semillas, porque las especies intolerantes slo sobrevivan 2 o 3 aos si no eran liberadas (Durant 1936). Para las especies tolerantes, las limpiezas se deban programar para estimular el crecimiento antes de las cortas. El sistema fue, entonces, sustituido por un sistema uniforme en los bosques de tierras bajas para explotar la capacidad de ciertas especies poco tolerantes de dipterocarpceas de librarse de las trepadoras bajo luz plena del sol. A pesar de los problemas presentados por el dosel protector en Malasia, y la creciente desilusin con las tcnicas de regeneracin natural en la India (Ranganathan 1951), un forestal malayo volvi a introducir el sistema en Nigeria en 1943, con el propsito de promover la regeneracin de Triplochiton (Mutch 1949). Ya en 1927, se haba fallado con un sistema uniforme por lo que se pens, era falta de control adecuado de la luz (Lancaster 1961b). El objetivo del nuevo sistema era convertir los bosques naturales maduros en series de cuarteles de edad relativamente uniforme de una rotacin (Onyeagocha 1962). La corta de trepadoras se haca bastante antes de la extraccin, luego se proceda a envenenar los rboles indeseados de tamao intermedio, dejando el estrato superior intacto. Despus de la cosecha de rboles maduros se efectuaron limpiezas en los aos 1, 3, 8 y 13. Aunque los tratamientos iniciales no fueron exitosos por la cantidad inadecuada de rboles semilleros y envenenamiento poco efectivo, ms de 25 000 ha estaban bajo tratamiento en el ao 1948 (Ann. 1949d). Un conteo determin la existencia de 150 a 200 plntulas por hectrea, bien por encima del mnimo aceptable de 100 por hectrea, lo que fue muy alentador y sugiri que la cantidad de plntulas se haba duplicado. Algunas plntulas bien iluminadas duplicaron su altura en un ao (Ann. 1949d); sin embargo, era difcil tener suficiente luz para fomentar la regeneracin, y a la vez evitar el crecimiento de malezas. El objetivo era proporcionar luz suficiente para especies tolerantes de la familia Meliaceae, pero insuficiente para Terminalia y Triplochiton (Mutch 1949). Despus de la corta final en Dahomey, hoy la Repblica Popular de Benin, 53 de 55 ha contenan ms de 500 brinzales por hectrea con alturas de 3 m o ms, y 27 ha con ms de 1000 brinzales. En Nigeria, fue necesario dejar que crecieran los rboles del estrato inferior para controlar el crecimiento de las

trepadoras (Ann. 1957d). Sin embargo, se tuvieron que efectuar anillamientos con envenenamiento para mantener el dosel abierto lo suficiente como para fomentar el crecimiento de brinzales. Un estudio en Sapoba, Nigeria, demostr que el costo del envenenamiento debe ser considerado al seleccionar las prcticas de liberacin (Henry 1957). As, la eliminacin de los rboles sin valor econmico con dap de 58 cm extrajo 10 rboles por hectrea; la eliminacin de rboles que dominaban a los brinzales y latizales econmicamente valiosos extrajo 114 rboles por hectrea, y 273 rboles por hectrea, la extraccin de todos los rboles con dap de $ 10 cm. Una tcnica usada en Nigeria, revisada de 1954, representa el mximo desarrollo del sistema dosel protector. Esta consisti de las siguientes operaciones (Ann. 1955a): Ao 1 Demarcacin de las lneas del cuadriculado. Ao 1 Corta, hasta una altura de 15 cm, de lianas, hierbas, matorrales, rboles sin valor econmico y rboles deformados de especies deseables. Ao 2 - Limpiezas previas al envenenamiento. Eliminar plantas de nuevo crecimiento, manteniendo las condiciones de la operacin previa. Ao 2 (y posiblemente ao 4) Conteo de la regeneracin y enumeracin de rboles cosechables para postes. Ao 2 Envenenamiento de brinzales. Trabajar el dosel desde abajo, eliminando rboles inferiores para fomentar la reproduccin existente y fortalecer la nueva regeneracin, si hay menos de 100 rboles por hectrea. Ao 2 o 4 Envenenamientos de limpieza. Si la regeneracin fue menos de 100 rboles por hectrea en el ao 2, se envenenan todos los rboles no comerciales de los estratos inferiores e intermedios que arrojan sombra, dejando slo los que son derechos y tienen copas pequeas. Ao 3 a 5 Limpieza despus del envenenamiento hasta aproximadamente la altura de las rodillas. Ao 3 a 5 Liberacin de plntulas y brinzales establecidos.

136

Los Bosques Secundarios y su Manejo

Ao 6 Tala y reparacin de los daos. Ao 7 Eliminacin de todos los rboles no comerciales que interfieren de alguna manera con la nueva cosecha. Despus del ao 7 Replantacin si hay menos de 100 rboles por hectrea. Despus del ao 7 Plantacin en lneas, si hace falta. Despus del aclareo, se cortaron las trepadoras cada vez que fue necesario, durante la poca de lluvia, en los aos 7, 14 y 17 (Okon 1962). Las necesidades de replantar y plantar en lnea sugieren que la regeneracin natural slo fue parcialmente exitosa. Despus de la explotacin, un rodal reproductivo alcanz un promedio de 210 rboles por hectrea, lo que se consideraba inadecuado (Lancaster 1961a). Hubo muchas dudas en relacin con esa tcnica; sin embargo, bajo circunstancias favorables, los conteos de plntulas, brinzales y latizales en Dahomey, hoy Benin, aparentemente fueron adecuados (Cuadro 4-9). Para 1970, la gente se haba desilusionado del sistema dosel protector, como resultado de las experiencias en Nigeria (Baur 1964a, Oseni y Abayomi 1970). Esta desilusin comenz con el fracaso de los claros postaprovechamiento, seguido por las dificultades provocadas por la asincrona de la produccin de semillas, y finalmente, la necesidad de efectuar

prcticas de liberacin de manera continua. El efecto principal fue la liberacin del crecimiento de la regeneracin ya presente, en vez de inducir una nueva regeneracin. rodales no produjeron rboles de tamao similar (como los de una plantacin) debido a las diferentes tasas de crecimiento intra y entre especies. Los rboles de crecimiento ms rpido maduraron en la mitad del tiempo requerido por las especies ms lentas An en los lugares donde el sistema logr generar una segunda cosecha, ms de la mitad del rodal estaba compuesto por rboles no comerciales, lo cual requera una liberacin continua para producir a capacidad. La composicin del bosque cambi de rboles del estrato superior a rboles del estrato intermedio, y las especies exigentes de luz no tuvieron xito (Lawton 1976). En su obituario al sistema dosel protector en Nigeria, Lowe (1984) resalta que la prctica buscaba suministrar madera principalmente para los mercados de exportacin, a partir de bosques donde slo la regeneracin natural se consideraba posible, debido a que los fondos existentes eran limitados. El sistema fracas en su propsito de reconciliar la necesidad de abrir el dosel y al mismo tiempo controlar el crecimiento de lianas y malezas herbceas. Era un sistema de aplicacin complicada y difcil evaluacin. Sin embargo, el hecho de abrir el dosel aparentemente duplic la cantidad de regeneracin y la corta de plantas trepadoras duplic la cantidad posible de rboles de cosecha final. El sistema dosel protector fue abandonado en Nigeria, no debido a deficiencias tcnicas, sino debido a que los bosques manejados, aunque tcnicamente exitosos, no podan competir con el cacao y otros cultivos para los que el terreno se consideraba ms apropiado. Adems, las presiones por mayores cantidades de madera hicieron que la rotacin se redujera de 100 a 50 aos. Lowe concluy que, dada la tasa de conversin a plantaciones madereras en ese momento, era poco probable que un arbolito establecido naturalmente tuviese tiempo para alcanzar una edad comercial, antes de que el bosque fuera convertido en plantacin de madera u otro uso agrcola. Experiencias extensivas con el sistema en lo que hoy es Ghana, a partir de 1947, demostraron que el dosel protector necesitaba dos condiciones: un bosque normal y una cantidad razonable de rboles semilleros (Taylor 1954). Estas condiciones no eran comunes en zonas extensas. El sistema prob ser difcil de aplicar en bosques demasiado maduros, en bosques manejados para producir postes, o en bosques secundarios viejos

Cuadro 49.Produccin del sistema de dosel protector en Dahomey (Benin) y Nigeria


No. de rboles por hectrea Antes del tratamiento Despus del precosecha aprovechamiento (1952) (1957)

Tamao del rbol Altura Dap (m) (cm)

01 13 310 a Total

a a 1050

6 19 44 48 117

74 62 71 48 255

Fuente: Onyeagocha 1962.


a

Sin medir.

137

Captulo 4

con pobres fuentes de semillas. An la presencia de rboles semilleros no asegur el xito (Foggie 1957), aunque en el bosque de Bobiri se encontraron 490 rboles de 4 cm dap por hectrea de 13 especies valiosas (Lane 1961). Las prcticas efectuadas en el bosque de Bobiri (Osafo 1968a) constituyen una buena ilustracin de la complejidad del tratamiento usado en Ghana. Un compartimento de corta registr 19 aos de tratamientos de dosel protector, incluyendo: tres reducciones del dosel en los aos 6, 5, y 4 aos antes de la tala; evaluaciones de la regeneracin en los aos 3, 2 y 1 aos antes de la tala y cada tercer ao despus; limpiezas dos aos antes y despus de la tala; cortas de trepadoras en los aos 1, 9, 11 y 12, despus de la tala, y envenenamiento de rboles residuales a los 4, 5, 6, 8 y 11 aos despus de la tala. El dao causado por la extraccin de rboles dominantes en general fue excesivo. Cualquiera que fuera la densidad de la sombra, las malezas crecieron ms que los rboles de las especies comerciales. Mooney (1962, 1963) afirm que si la meta era obtener madera de calidad, los resultados hasta el ao 1962 en Ghana variaban de excelentes a desalentadores. Previno las dificultades que se presentaran al tratar de fomentar el crecimiento de especies de calidad, con base en especies de crecimiento rpido, una vez abierto el dosel. Al eliminar el estrato superior, las especies exigentes de luz invaden, por lo que se requieren raleos repetidos para preservar las especies de exportacin. Como alternativa, recomend el abandono de las especies de exportacin en favor de las exigentes de luz; de hecho, muchas de ellas ya han entrado en el grupo de especies comerciales. En el Congo se us una tcnica similar llamada uniformizacin por lo alto. Esta se incia con el conteo y tratamiento para aumentar la uniformidad antes de la cosecha (Baur 1964a). Se eliminaron los rboles intiles del estrato superior y se redujeron los distintos tamaos de las clases mediante un envenenamiento selectivo. Se aument la intensidad de la luz al nivel del suelo, hasta alcanzar un porcentaje del 30 al 40% de la luz solar plena. Bajo condiciones favorables, las trepadoras no causaron serios problemas. En el hemisferio occidental, un ejemplo sobresaliente del sistema dosel protector es el que se aplic en Trinidad en 1935 y que todava existe en los bosques de

reserva Arena y McNair Ravine Sable Forest Reserves (Baur 1964a). Las observaciones preliminares indicaron que las plantaciones de especies como Calophyllum brasiliense, Carapa guianensis y Vitex divericata tenan poco xito en suelos arenosos (Ayliffe 1952, Brooks 1941b). En contraste, la regeneracin natural bajo el sistema dosel protector en suelos arenosos result satisfactoria. Se ensay con nueve especies en Arena y 18 en McNair; entre ellas, especies de Byrsonima, Hyeronima, Nectandra, Schefflera, Tabebuia y Terminalia, como posibles especies comerciales. Durante los siguientes tres o ms aos se efectuaron los aclareos, despus de tratamientos de mejoramiento (incluso, corta de trepadoras y limpieza de malezas). Se dejaron los mejores rboles del estrato superior y se eliminaron los del estrato inferior; despus se rale el estrato superior para permitir una luz adecuada (Moore 1957). Se usaron carboneros como mano de obra para gran parte del trabajo. En Arena se haba contemplado una rotacin de 50 aos, al alcanzar los rboles de crecimiento rpido un dap de 50 cm, y otra de 60 aos para las dems especies (Raets 1963). Se esperaba un rendimiento de 5 m3/ha/ao (Ayliffe 1952). En resumen, el sistema dosel protector ha sido usado en muchos pases. Las constataciones sugieren que en general fue un fracaso. Lo ms desalentador es el hecho de que en donde se logr una segunda cosecha, esta ya estaba en el suelo desde un principio; en los dems sitios, el sistema fracas en su intento de inducir la regeneracin de especies maderables de exportacin de inters en aquel momento. Se ha dicho an menos sobre el costo de la mano de obra, prohibitivo con el aumento de los sueldos. El concepto, sin embargo, quizs amerite una nueva prueba, ya que muchas de las especies que se consideraban malezas, ahora son comerciales. Las ventajas del manejo monocclico, aunado a la preservacin no solo de un dosel continuo sino de gran parte de la diversidad natural, se estiman mucho ms ahora que antes. Tala rasa. La tala rasa de los bosques tropicales para cosechar madera industrial (en vez de lea) es casi desconocida porque la mayora de los rboles de los bosques mixtos no han sido comerciales. La tala rasa de tales bosques no es, a priori, una alternativa lgica para el silvicultor. Los rboles inmaduros de especies nativas valiosas crecen naturalmente, al menos a travs de una sombra parcial. Rara vez se da una regeneracin de especies deseables despus de una tala rasa.

138

Los Bosques Secundarios y su Manejo

El ejemplo ms notable -y posiblemente el nico que tuvo xito- de una tala rasa severa para regenerar bosques tropicales hmedos y producir rboles grandes se efectu en la Pennsula de Malasia, donde despus de la Segunda Guerra Mundial, la explotacin maderera se convirti en una prctica mecanizada (Baur 1964a). Las cortas iniciales de mejoramiento haban demostrado que, por lo general, la regeneracin estaba presente. Se propuso una corta severa y nica que no dejara ningn rbol semillero, confiando en la regeneracin. Esta propuesta marc el comienzo del Sistema Uniforme de Malaya (Baur 1964a), que dependi de: 1) una densidad adecuada de plntulas de especies tiles en el momento de la extraccin; 2) la extraccin completa del dosel; 3) ninguna prctica de cultivo hasta que el acceso a travs del nuevo crecimiento se poda ver con facilidad; 4) control del desarrollo de las trepadoras. Se consider satisfactorio un promedio de regeneracin de una plntula de hasta 2 m de altura en el 40% de las parcelas de 2,5 m2. Si este nivel no se lograba se esperaba hasta el siguiente ao de produccin de semillas. La tala se efectuaba dos aos despus y se segua con el envenenamiento de todos los troncos intiles con dap >5 cm. De 3 a 5 aos despus, el muestreo indicaba si se deban cortar las trepadoras o efectuar mayores envenenamientos. Ms tarde, con la experiencia y la mejora de los mercados, los requisitos se hicieron menos estrictos: una densidad del 30% se acept como adecuada, y hasta el 20% de las plntulas seleccionadas podan ser de maderas ms ligeras (Baur 1964a). Un cambio en el uso de la tierra, que releg la produccin forestal a las tierras altas donde la regeneracin natural era menos abundante, llev a la conclusin de que los suministros futuros de madera en la regin deban confiarse principalmente en la regeneracin artificial. A partir de 1927, se ensayaron cuatro sistemas en Nigeria para obtener nuevas cosechas de madera en bosques talados. Con el primer sistema se cort y quem todo menos 10 rboles semilleros por hectrea; este no tuvo xito porque produjo un amasijo de plantas trepadoras (Baur 1964a). Con el segundo sistema se dejaron grupos de rboles del estrato superior para producir semillas y se eliminaron y quemaron los estratos inferiores y trepadoras; este tuvo ms xito pero requera ms supervisin de la que se dispona. El tercer sistema, apertura de claros para establecer plantaciones de enriquecimiento, fue demasiado disperso para el manejo. El cuarto sistema, la uniformidad, pasaba por

una apertura gradual mediante la corta de trepadoras y anillamiento de rboles indeseables tres aos antes del aprovechamiento maderero. Este tuvo xito porque el aumento de luz estimul la regeneracin natural que ya exista (Baur 1964a); sin embargo, algunas veces fue necesario replantar en sitios donde la regeneracin no se estableci. Tratamientos precosecha. Los fracasos de la regeneracin natural por lo general se atribuyen a la ausencia de plntulas avanzadas, a la falta de semillas por haber sido talados los rboles semilleros de especies deseadas, a los daos causados por la explotacin maderera, y al efecto sofocante de las plantas trepadoras y malezas. Estas conclusiones han resultado en empeos para promover la regeneracin natural de los bosques maduros antes de la cosecha. Las experiencias de la India han producido distintos resultados. Las cortas del estrato inferior no indujeron la regeneracin pero s ayudaron a la futura cosecha (Champion 1936b). Las dipterocarpceas de la India necesitan un suelo desnudo para inducir la germinacin y liberacin gradual subsiguiente (Sen Gupta 1939). Se puede fomentar la regeneracin natural si se corta el sotobosque y se labra el suelo justo despus de la cada de las semillas, aunque la mayora de las especies regeneradas por lo general no son comerciales (Lyppu 1960). Hasta alcanzar la etapa de latizal, es necesario limpiar de malezas tres veces al ao. En lo que hoy es Malasia, se lleg hace mucho a la conclusin de que las cortas del estrato superior no inducen nuevas cosechas de dipterocarpceas. En vez, los claros del dosel produjeron un sotobosque denso antes de la regeneracin, poniendo en peligro a toda plntula deseable capaz de aparecer (Watson 1936). En los bosques dipterocarpceos de las Islas Andamn, se redujo la densidad del dosel a distintas alturas y se quemaron los desechos antes de caer las semillas; esto produjo una buena regeneracin, pero tambin malezas (Pooraiah 1957). Las experiencias con tratamientos pre-cosecha en frica han sido ms alentadoras. Los tratamientos intensivos de pequeas zonas produjeron algunos resultados espectaculares. En estudios efectuados en Nigeria, se obtuvieron xitos regionales con muchas especies, al manipular la cada de las semillas, mejorar las condiciones de la luz y limpiar alrededor de los rboles semilleros (Kennedy 1935, Paul 1953). El tratamiento de

139

Captulo 4

regeneracin estndar, de 1932 a 1935, inclua la limpieza del sotobosque alrededor de rboles semilleros de especies econmicamente valiosas cada 2 ha (Paul 1953). El tamao de los claros alcanzaba superficies de hasta 0,8 ha. Los detritos eran quemados antes de caer las semillas. Donde la regeneracin era abundante, se raleaba hasta alcanzar un espaciamiento de 1 m x 1 m. Se permiti que quedaran especies secundarias donde era necesario producir sombra. Sin embargo, el costo en mano de obra era de casi 200 das por hectrea (d/ha). El cultivo debajo de rboles semilleros de Maesopsis eminii produjo una regeneracin abundante en Uganda (Swabey 1954); se obtuvieron resultados similares con Callitris calcareta, C. robusta y Cupressus lusitanica en Nyasalandia hoy Malawi (Ann. 1952f), y Flindersia brayleyana y Toona ciliata en la regin tropical de Australia (Ann. 1958g). Sin embargo, tratamientos en gran escala en el frica fueron menos convincentes. Entre 1944 y 1948, se efectuaron envenenamientos ligeros y limpiezas en Nigeria cada ao durante un perodo de cinco aos, antes de la cosecha (Jones 1950). En algunos sitios se encontraron hasta 200 plntulas por hectrea, el doble del estndar mnimo. Sin embargo, la opinin general era que gran parte de esta regeneracin estaba presente an antes del tratamiento silvicultural (Onyeagocha 1962). Esta creencia se fundamentaba en el hecho de que al limpiar los claros sin regeneracin, no apareca regeneracin valiosa sino malezas. Durante los cinco aos anteriores a la tala, los brinzales ms grandes estuvieron expuestos a mayores daos causados por la extraccin maderera. Jones (1950) demostr que los brinzales ms grandes eran ms vulnerables al dao causado por la extraccin que los ms pequeos; Ellis (1951), sin embargo, afirma lo contrario. Se cree que estos tratamientos no tuvieron mayor xito por causa de una fructificacin irregular, falta de rboles semilleros (menos de uno por hectrea) y que los requisitos de sombra de cada especie son distintos (Catinot 1974). En Amrica, se han publicado pocos trabajos sobre tratamientos precosecha. Se descubri que la regeneracin de Cedrela odorata fue abundante en una zona agrcola adyacente a un bosque de lo que hoy es Belice (Ann. 1949a). En el Amazonas, un experimento en un bosque secundario compar tres intensidades de apertura: 1) la corta radical de brinzales no comerciales de menos de 5 cm dap; 2) lo mismo que (1), ms el envenenamiento de algunos rboles del sotobosque; 3)

lo mismo que (2) ms la tala de algunos rboles grandes (Pitt 1961b). Se consideraron comerciales quince especies nativas. Llegado el fin del primer ao, la regeneracin producida por el tratamiento ligero aument del 18 a 60% de la densidad total. Con el segundo tratamiento la regeneracin aument del 37 al 89%, y con el tercero, del 20 al 100%. En conclusin, para inducir la regeneracin, el rea basal se deba reducir a 15 m2/ha, para rboles con dap de $ 10 cm, y a 10 m2/ha, para rboles con dap de $ 25 cm. Eliminacin de relictos. Los relictos son rboles grandes, individuales o en grupos, cuya altura rebasa la del bosque talado. Algunos han sido dejados en pie por sus semillas, pero la mayora no tienen mercado. Su supervivencia es incierta y su crecimiento de poca importancia. Adems, dan sombra en exceso, o podran caer sobre la futura cosecha. La experiencia en el manejo de relictos proviene por lo general de los pases del hemisferio oriental. En lo que hoy es Malasia, Watson (1936), se manifest en contra de una sombra densa inicial para los brinzales de dipterocarpceas, demostrando que los mejores crecimientos se dan en grandes claros. Recomend la corta temprana de rboles semilleros par evitar mayores daos ms tarde. El hecho de que el grupo meranti de dipterocarpceas (maderas livianas deseables) responde vigorosamente bajo plena luz solar, lo convenci de que donde hay adecuada regeneracin se debe eliminar el dosel lo ms pronto posible, y recomend la eliminacin del dosel en una sola operacin por ser lo ms econmico y efectivo. Consider que eliminar el dosel superior era beneficioso para el dosel inferior, no para la regeneracin. Las conclusiones de Watson fueron confirmadas diez aos ms tarde por el Sistema Uniforme Malayo. En 1950, la prctica estndar en las tierras bajas de dipterocarpceas con regeneracin avanzada fue efectuar la cosecha completa en una sola operacin, con envenenamiento de los fustes sin valor (Barnard 1950a). Trabajos en Sabah arrojaron las mismas conclusiones: si existe una cantidad adecuada de plntulas en el suelo antes del aprovechamiento, es conveniente envenenar todos los rboles no comerciales lo ms pronto posible (Fig. 4-6; Nicholson 1958b). En esa poca no se saba con claridad si se deba dejar parte del estrato superior comercial para una cosecha intermedia, antes que maduraran las plntulas. Estudios subsiguientes en Malasia confirmaron que se deban dejar los rboles

140

Los Bosques Secundarios y su Manejo

la eliminacin de los relictos se puede demorar hasta cuatro aos y medio. Sin embargo, si fuera necesario anillar estos rboles, es ventajoso hacerlo inmediatamente. La eliminacin de los relictos, adems del resto de rboles indeseables de los bosques secundarios requiere el uso de tcnicas seguras, efectivas y baratas. La corta se descontinu hace muchos aos por el costo y el dao a los rboles residuales (adems del problema causado por las enredaderas). El anillamiento es menos costoso que la corta, pero la muerte del rbol es lenta e incierta. Adems, es difcil hacer las incisiones en rboles con troncos acanalados, y si las incisiones son incompletas, el rbol puede persistir indefinidamente. Generalmente, los rboles, de todos modos, no mueren inmediatamente, as que los beneficios tardan en aparecer. Este es un argumento slido para el uso de arboricidas. De todos modos, ya sea anillado o envenenado, el rbol pierde la copa y se deteriora paulatinamente antes de caer, lo que reduce el impacto sobre los rboles del estrato inferior. Regeneracin natural. El trmino regeneracin natural se refiere a la renovacin de la vegetacin mediante semillas no plantadas u otros mtodos vegetativos (FordRobertson 1971). Ha habido mucha confusin entre el efecto de inducir el crecimiento de nuevas plntulas, y estimular el crecimiento de las ya existentes. La distincin es importante porque es mucho ms difcil inducir que estimular el crecimiento. Estos dos mtodos se confunden comnmente, donde no se ha determinado de forma confiable la abundancia de plntulas, antes de comenzar el tratamiento. Muchos de los xitos ms grandes registrados en cuanto a la regeneracin natural ocurrieron en sitios donde los nuevos rboles aparecieron antes de que se efectuaran tratamientos (Paul 1953). Los bosques hmedos tropicales tienen facultades de recuperacin extraordinarias y rpidamente vuelven a cubrir las zonas perturbadas o los claros (Figs 4-7, 4-8). Si se considera la situacin desde el punto de vista estrictamente cuantitativo, la regeneracin natural rara vez es un problema, excepto en donde la deforestacin ha sido tan extensa o permanente que los sistemas de races y las fuentes cercanas de semillas ya se han destruido (Fig. 4-9). Sin embargo, en la mayora de los bosques tropicales de barbecho no se encuentra un cultivo adecuado de brinzales de especies deseables, regeneradas de manera natural. La regeneracin de slo

Fig. 46.Eliminacin de un rbol relicto en Sarawak, usando el mtodo del anillamiento y envenenamiento con arboricida. semilleros grandes, sanos y con buena copa (WyattSmith 1963). Se esperaba que seran de crecimiento rpido y que continuaran creciendo bien. La extraccin posterior de tales rboles se consideraba una corta intermedia potencialmente gananciosa. Las mediciones tomadas en una corta de este tipo indicaban que la cosecha de tales rboles no daaba la cosecha futura, si la extraccin se controlaba cuidadosamente (WyattSmith 1963). Sin embargo, si tal corta era inminente, se deban prorrogar las prcticas de manejo de los arbolitos jvenes hasta que se completara la extraccin (Wyatt-Smith y Vincent 1962b). Otros estudios en bosques de dipterocarpceas de tierras bajas indicaron que los relictos no contribuan a la produccin futura (Wong 1966b). En un bosque, 15 de 74 relictos murieron en los siete aos siguientes, y en otro, del 6 al 28% de los merantis murieron en los diez aos siguientes. Para 1970, la prctica estndar del Sistema Uniforme Malayo para dipterocarpceas era cosechar todos los rboles con dap de 40 a 50 cm o ms, en una o dos etapas, con siete aos de separacin entre una y otra, y anillando los rboles de $ 30 cm (o an 10) dap (Burgess 1970). El tratamiento de los rodales de relictos ha sido la operacin silvicultural ms importante del Sistema Uniforme Malayo (Tang y Wadley 1976b). La reduccin del estrato superior a un rea basal de 25 m2/ha es importante para el desarrollo de la regeneracin; las reducciones posteriores son de importancia mucho menor. Con una nueva cosecha relativamente tolerante,

141

Captulo 4

Fig. 47.Regeneracin completa del Pinus occidentalis despus de una tala severa en las tierras altas del Hait. rboles de especies comerciales de exportacin requiere de un proceso de sucesin distinto del ordinario en un bosque natural. Hay varios factores que dificultan la regeneracin natural de especies seleccionadas (Banerji 1958, Wadsworth 1962): 1) la cosecha comercial reduce el potencial del bosque de producir semillas de especies comerciales; 2) la cosecha crea claros y deja lugares sin disturbar, ninguno de los cuales puede ser ideal para la regeneracin de especies deseables; 3) los aos buenos de produccin de semillas son irregulares e infrecuentes; 4) la extensin ideal de un claro, que favorezca la regeneracin deseable, generalmente especies exigentes de luz, y al mismo tiempo controle el crecimiento de trepadoras y malezas ha sido difcil de determinar. Desde hace tiempo se reconoci que la regeneracin natural deseable en los bosques hmedos del frica y Amrica tropical ocurre en forma de parches (Champion 1934). Un estudio en Nigeria descubri que la mayora de las plntulas pertenecan a especies del estrato intermedio, no a especies sobresalientes y dominantes conocidas como emergentes (Jones 1950). En los bosques hmedos siempreverdes de Venezuela, la abundancia de la regeneracin present variaciones regionales, que no aparecan en las estadsticas de ms amplio alcance (Rollet 1969). An donde la regeneracin natural es adecuada, a veces se la ignora como fuente de una nueva cosecha. La teca (Tectona grandis) de la India y Paquistn, por ejemplo, puede regenerarse adecuadamente por plntulas,

Fig. 48.Regeneracin abundante causada por la liberacin de un rbol -en el centro- diez aos antes. retoos o rebrotes de raz. Sin embargo, la prctica tradicional ha sido la regeneracin por plantacin (Imam 1969). Para que la regeneracin natural tenga xito se necesita ms que la emergencia de una nueva cosecha, segn las experiencias en lo que hoy es Sri Lanka (Holmes 1945). En 1921 apareci una alfombra de plntulas en claros del bosque hmedo. Dos aos ms tarde se hizo evidente la necesidad de aplicar una limpieza para la supervivencia de las plntulas. El tratamiento revel que la regeneracin ocurra en grupos concentrados cerca

Fig. 49.Desarrollo de un bosque secundario de barbecho de veinticuatro aos en Filipinas.

142

Los Bosques Secundarios y su Manejo

de los rboles semilleros; despus de cuatro aos, el bosque residual estaba an ms agrupado, como resultado de variaciones en la intensidad de la luz y daos producidos por la fauna. En el quinto ao, una estacin de sequa pronunciada caus mayores prdidas, pero para el octavo ao se determin que no haba problema con la regeneracin del bosque, pero s con la supervivencia durante los primeros aos. A los 12 aos todava las malezas causaban problemas a los brinzales. Aparentemente, la produccin comercial de madera no se puede dejar a la regeneracin natural sin prcticas de manejo. La regeneracin natural se intent en los bosques de Nigeria desde 1906 al 1944, ao en que se reconoci el fracaso general (Oseni y Abayomi 1970). En 1957, Uganda era el nico pas africano en que los bosques se manejaban con base en una regeneracin natural programada (Ann. 1957e). Para 1966, la mayora de los pases africanos fomentaban programas de siembra de rboles en bosques existentes (Galinato 1966). En el antiguo Zaire, se trat de convertir terrenos de cultivos migratorios abandonados en bosques secundarios regenerados, comenzando con el establecimiento de plantaciones poco densas de eucalipto (Pierlot 1952). En Uganda las autoridades cambiaron de sistema a favor de la regeneracin natural despus de 1952, debido a los fracasos costosos de las plantaciones, incluso las del sotobosque (Baur 1964a). Desde entonces, se efectan muestreos en los bosques para determinar las necesidades de tratamiento; antes de la extraccin, los bosques pasan por un proceso de refinamiento. Se descubri que la regeneracin natural era mucho ms abundante de lo que se esperaba. Donde la regeneracin era adecuada, el estrato superior se elimin en una sola operacin. En Queensland, Australia, se han logrado regeneraciones naturales generalmente adecuadas. Hasta 2200 rboles con $ 10 cm dap quedaron en pie por hectrea despus de la extraccin; los cuales correspondan a casi 200 especies de calidad apropiada para la ebanistera (Baur 1964a). El anillamiento de las especies indeseables y la corta de lianas duplic el crecimiento diamtrico de los rboles seleccionados. En el neotrpico, los intentos por inducir la regeneracin natural han sido muy localizados e insignificantes en comparacin con los proyectos de plantaciones. Un estudio de la causa de las prdidas en

la regeneracin natural de Swietenia macrophylla en lo que hoy es Belice es interesante (Wolffsohn 1961). Se cortaron franjas de 6 por 36 m a sotavento de diez rboles semilleros, las que se subdividieron en parcelas de 6 m x 6 m. La mitad de las parcelas fueron tratadas con el insecticida persistente aldrin. Ese ao, la cantidad de plntulas por parcela vari de 1 a 6 en las parcelas sin tratamiento y de 40 a 255 en las parcelas con tratamiento. En las pistas de extraccin abandonadas tambin hubo una regeneracin abundante, lo que sugiere que muchas plntulas lograron escaparse de los insectos all tambin. La regeneracin natural, bajo condiciones extremadamente hmedas (750 cm de precipitacin anual), a bajas elevaciones en el oeste de Colombia fue adecuada en trminos de cantidad, dos aos despus del aprovechamiento (Ladrach y Mazuera 1985). Antes de talar el bosque maduro haba casi 1400 rboles por hectrea, con dap de $ 4 cm; dos aos despus de la tala haba 6800 rboles, y slo el 1% eran rebrotes. Fue aparente que para que las nuevas plntulas invadieran el bosque talado antes que la vegetacin se cerrara otra vez, la germinacin se deba dar inmediatamente despus de la tala, o dentro de 2 aos siguientes. En ese sitio, el volumen de rboles de $ 13 cm dap, 15 aos despus de la tala, era la mitad del bosque maduro, lo que sugiere que a los 30 aos sera equivalente al bosque maduro entero (Ann. 1979e). La experiencia en el Per ofrece mayores evidencias de que en los bosques hmedos, la regeneracin natural no es un problema (Hartshorn et al. 1986). Se efectu una tala rasa en franjas de 20 a 50 m de ancho, con al menos 200 m de separacin, de las cuales se utiliz el total de la madera; a los 15 meses, se contabilizaron 1500 brinzales de 132 especies, con 50 cm o ms de altura. Aunque en el sitio existe un mercado regional de lea, todava queda por ver lo valiosas que estas especies sean para otros propsitos. Donde no se ha logrado una regeneracin natural de calidad, se han considerado tres alternativas: sustitucin, induccin y plantacin, en ese orden (Dawkins 1958c). La sustitucin es apropiada donde hay otras especies posiblemente comerciales, cuya reproduccin es buena. Si no es del caso, se deben investigar las posibilidades de inducir la regeneracin de especies nativas deseables, antes de abandonar por completo la regeneracin natural. Los estudios deben centrarse en semillas, suelo y manipulacin del dosel.

143

Captulo 4

An si la regeneracin natural pareciera haber fracasado por completo, un cambio de sistema se debe hacer cautelosamente. Las plantaciones pueden producir rendimientos ms altos, pero sus mayores costos requieren terrenos de mejor calidad y ms accesibles de los que producen bosques naturalmente regenerados. Los costos relativos de estas dos prcticas, sin embargo, varan enormemente de un lugar a otro. Los costos totales rara vez se incluyen en estas comparaciones. En algunas zonas, la regeneracin natural quizs sea menos costosa de lo que se espera (Kio 1976). Adems, la mayor parte del costo de la regeneracin natural es el pago a obreros no capacitados. Sin embargo, con el tiempo, los avances en la mejora gentica de las especies seleccionadas para las plantaciones harn que la regeneracin natural sea una alternativa menos competitiva. El proceso de regeneracin natural no se domina totalmente. Es necesario efectuar estudios locales de fenologa, dispersin de semillas, relacin de las especies con la luz, humedad y claros en el bosque. Como gua puede servir la coleccin de estudios publicados en Mxico (Gmez Pompa y del Amo 1985). En resumen, la regeneracin inducida de especies con calidad de exportacin, mediante tcnicas silviculturales en bosques hmedos ha sido exitosa slo al nivel local. Sin embargo, en bosques donde el crecimiento de plntulas y brinzales es abundante, como en Queensland, Filipinas y partes de Malasia, Sri Lanka y frica su proteccin, estimulacin -mediante tratamientos precosecha- y liberacin han tenido xito (Baur 1964a, Dawkins 1961d). Las preguntas claves son cunto cuidado necesitan y cmo se comparan las relaciones beneficio/costo de este sistema con las plantaciones y otros usos agrcolas. Tratamientos de refinamiento. El refinamiento consiste en la eliminacin de rboles, trepadoras y arbustos indeseables para estimular la utilizacin completa del sitio por parte de la futura cosecha (Dawkins 1955b, 1958a, 1958g; Ford-Robertson 1971). Eso requiere que se dedique cada vez ms espacio a los rboles inmaduros prometedores, a expensas de los dems (Fig. 4-10). Esta es una prctica de mucha variedad, que puede incluir la eliminacin de rboles relictos gigantes despus de la extraccin, la tala o eliminacin de rboles enfermos y de especies inferiores, la corta o el podado de tallos daados, la liberacin de especies deseables, el raleo de rboles jvenes y la liberacin de

plntulas. Tales prcticas comnmente se llaman cortas de mejoramiento, aunque en los trpicos se usan indistintamente los trminos corta de seleccin, corta de mejoramiento, o refinamiento. El argumento principal a favor del refinamiento de los bosques secundarios, en vez de reemplazarlos por plantaciones, es la presencia de una cosecha inmadura que el reemplazo sacrificara. Tales bosques tienen rboles con una amplia gama de dimetros, de los cuales los ms grandes quizs parezcan los ms dignos de dejar madurar. Esta situacin, ms la suposicin comn de que el dimetro y la edad estn estrechamente correlacionados, ha conducido a intentos de aplicar el sistema de seleccin silvicultural en los bosques tropicales, preservando un gran nmero de tamaos de rboles y proponiendo talas peridicas (policclicas) parciales que permiten, a la vez, la cosecha de rboles maduros y la liberacin de los inmaduros. Segn Nicholson (1979), el hecho de que una gran proporcin de zonas ya taladas tienen una cantidad de rboles inmaduros que no fueron liberados por la tala, indica que se necesita un tratamiento silvicultural. La posicin que ocupa el refinamiento en la silvicultura se ilustra en la Fig. 4-11 (Wadsworth 1966). Despus de un aprovechamiento que deja un remanente de rboles inmaduros, o que estos aparecen de manera natural, el inters principal se centra en el dosel arbreo. Si los

Fig. 410.Mangle blanco (Laguncularia racemosa) raleado; se extrajo casi la mitad del rea basal para postes y lea.

144

Los Bosques Secundarios y su Manejo

BOSQUE SECUNDARIO EN UN SITIO FAVORABLE

w
NO Hay rboles maduros? S

w
Cosechar con cuidado
(Conservar rboles inmaduros)

w
S Estrato superior promisorio?

w
NO

w
S Estrato inferior promisorio? NO

w
Refinar

w
Liberar

w
Regenerar

w w
BOSQUE PRODUCTIVO

(rboles espaciados con potencial de crecimiento y calidad)

Fig. 411. Lugar del refinamiento en la silvicultura de bosques secundarios (Wadsworth 1966). rboles inmaduros del dosel no son adecuados para producir una futura cosecha, la atencin se fija, entonces, en el estrato inferior. Si este es adecuado en cuanto a calidad y densidad de especies, se procede a un tratamiento de liberacin para eliminar el estrato superior parcial o totalmente, extraer rboles y trepadoras indeseables, o bien, ralear los rboles de futura cosecha. En los bosques tpicos, se necesita ms de un tratamiento. Por ejemplo, en Ghana, el sistema de seleccin reacondicion los rodales despus del aprovechamiento, liberando incluso las copas. Sin embargo, esto por s slo no conduce (y an menos asegura) el desarrollo de un bosque seleccionado de edades uniformes (Osafo 1970). El refinamiento de bosques irregulares ha sido exitoso, bajo condiciones favorables en los bosques dipterocarpceos del Extremo Oriente, donde la extraccin se controla cuidadosamente y los ciclos de corta son largos (Liew 1973b). En casi todos los dems sitios, sin embargo, la preservacin de la irregularidad se ha desacreditado, como se describi anteriormente en este captulo. 145

Captulo 4

El refinamiento se ha extendido muchsimo, abarcando zonas cada vez ms vastas de bosques manejados en terrenos no aptos para la agricultura o para plantaciones forestales. Esta alternativa silvicultural se ha favorecido porque es menos cara que las dems prcticas, como la replantacin; por lo que, bajo ciertas circunstancias, constituye el manejo ms ganancioso (Earl 1975). Si el bosque se modifica gradualmente y se conservan sus componentes naturales, an cuando el objetivo es la uniformidad, el refinamiento se desva de la naturaleza en forma muy conservadora. Segn se indica en el Apndice E, esta alternativa se origin en el trpico hace muchos aos. Desde 1880, el refinamiento ha variado mucho a travs del tiempo y ha abarcado cientos de miles de hectreas. De 1910 a 1947, en lo que hoy es Malasia, el refinamiento inclua la corta de lianas, raleo y eliminacin del crecimiento secundario (Baur 1964a). En 1927 era evidente que la falta de seguimiento haba causado grandes prdidas; la distribucin de rboles inmaduros de buenas especies no era uniforme; el anillamiento no siempre era efectivo; cambios en los mercados hacan que los postes obtenidos por anillamiento no tuvieran salida. Se cambi, entonces, el sistema por las cortas de mejoramiento de la regeneracin, cuyo propsito era promover la regeneracin y la mejora de los rodales existentes; o sea, se volva al sistema dosel protector. En 1930, se inici la prctica de talar rboles para postes, donde haba mercado; dos aos ms tarde se aplicaba una corta ligera de semillas, una limpieza 3 o 4 aos despus, una segunda corta de semillas en el stimo ao, una limpieza en el noveno y una corta final en el dcimo, ms las limpias que fueran necesarias (Paul 1953). En 1939, casi 80 000 ha haban sido sometidas a cortas de regeneracin o mejoramiento en Malasia; los estudios de posguerra demostraron que haba aumentado la proporcin de especies de Shorea (crecimiento rpido). La expectativa era alcanzar una productividad futura de casi 5 m3/ha/ao con una rotacin de 70 aos, la cual, aunque no tan alta como la de las plantaciones, deba producir bosques mucho ms valiosos que los anteriores (Baur 1964a). Despus de la Segunda Guerra Mundial, cuando se comprob que las plntulas y brinzales de ciertas especies dipterocarpceas podan sobrevivir a las malezas, se dio un cambio dramtico hacia la tala rasa. En el antiguo Zaire, se mantuvo la estructura irregular. Se permiti el desarrollo natural del 80 al 90% de los

bosques, y se plantaron franjas bien espaciadas de especies seleccionadas (Paul 1953). En las regiones del frica de habla francesa, el hecho de que la abundancia de especies deseables despus de la tala generalmente era irregular condujo al abandono de la regeneracin natural, en favor de plantaciones en el sotobosque. En Nigeria se reconoci en 1927 que la regeneracin generalmente se daba en parches, por lo que se replant en espacios abiertos para complementar las cortas de mejoramiento. Severas talas rasas generaron un crecimiento impenetrable de malezas, por lo que los perodos de limpieza de malezas y corta de trepadoras se extendieron ms y ms hasta que en 1952 ya se haban efectuado durante 21 aos. La experiencia en Ghana fue semejante. En ambos pases era evidente que el xito de los tratamientos de refinamiento dependa de una regeneracin adecuada desde el principio. El refinamiento se aplic en Surinam (Jonkers y Hendrison 1986). Inicialmente inclua la corta de lianas y el envenenamiento de rboles indeseables con >5-10 cm dap. Las plntulas y brinzales de especies comerciales crecieron demasiado despacio para poder competir. El incremento diamtrico de los rboles ms grandes fue de 1 cm o ms, pero el costo de las prcticas de manejo era excesivo, por lo que se efectu un cambio de sistema a favor de las plantaciones. Poco despus, an las plantaciones se abandonaron, debido al alto costo de las prcticas de limpieza, plantado y cuidado (Jonkers y Hendrison 1986). A continuacin, se efectuaron pruebas para un manejo policclico de intensidad reducida en bosques naturales aprovechados. El refinamiento se program en los aos 1, 8 y 16 despus de la extraccin. Solo se envenenaron rboles con dap >20 cm. Las reducciones programadas del rea basal para el primer tratamiento fueron de 28 a 12 m2/ha; para el segundo tratamiento, siete aos despus, de 20 a 10 m2/ha; para el tercer tratamiento, 15 aos despus, de 18 a 15 m2/ha. La ltima reduccin del rea basal podra requerir el envenenamiento de 100 rboles por hectrea (Jonkers y Schmidt 1984). El incremento diamtrico de los rboles remanentes debe continuar por 8 a 10 aos, cuando se aplicarn tratamientos de seguimiento. El incremento diamtrico medio anual era de 9 a 10 mm. Tres tratamientos con intervalos de varios aos entre uno y otro cuestan casi 7 das-hombre por hectrea. Se espera que la cosecha, despus de 20 aos, sea de 13,5 rboles por hectrea, en comparacin con una cosecha de slo 2,7, rboles despus de 25 aos sin tratamiento.

146

Los Bosques Secundarios y su Manejo

Junto con la tcnica de refinamiento, se encuentra una tcnica de extraccin intensificada llamada sistema CELOS (por la sigla de la institucin que le dio nombre, Centrum voor Landbouwkundig Onderzoek en Surinam), cuyo fin es reducir el dao a los rboles inmaduros (Jonkers y Hendrison 1986). Inventarios preliminares, mapeo, trazados de sendas y supervisin directa de la direccin de cada y del arrastre de los troncos, redujeron significativamente el dao de la extraccin. Donde se extrajeron 3,4 rboles comerciales por hectrea, el 82% de los rboles restantes, no sufrieron dao. Donde se extrajeron 16,2 rboles, el 65% quedaron sin daar. Un estudio reciente de la respuesta al refinamiento en bosques altos (Synnott 1979) demostr que, bajo ciertos lmites, las reducciones en densidad y rea basal mediante la tala y/o el envenenamiento podra acelerar el crecimiento de los rboles remanentes lo suficiente como para compensar la reduccin del rea basal. Bajo estas circunstancias, se registr un aumento en el crecimiento neto del rea basal por unidad de rea al efectuarse reducciones del rea basal. No est de ms repetir que las cortas de mejoramiento son de carcter temporal, y que se efectuaban principalmente para utilizar el producto aprovechado (Troup 1921). El refinamiento no es un sistema silvicultural en s mismo, ya que no asegura cosechas sucesivas. Aunque el refinamiento repetido de bosques secundarios debera gradualmente aumentar la cantidad de especies tiles y sus semillas, no asegura el desarrollo de una nueva cosecha, capaz de sobrevivir a la tala del estrato superior. Invariablemente, el refinamiento deja al bosque ms abierto, al eliminar los rboles indeseables y estimular el crecimiento de los rboles remanentes. La eliminacin de rboles relictos puede crear claros grandes en el dosel, los cuales podran estimular (o de repente ahogar) el crecimiento de brinzales existentes que podran formar la cosecha siguiente. Tambin pueden hacer que el piso forestal se seque ms y sea ms caliente. Donde el objetivo del refinamiento es el manejo monocclico, la cosecha final debe ser total, produciendo efectos de exposicin y extraccin similares a los de las plantaciones. Sin embargo, si se produce una regeneracin avanzada y la extraccin se controla cuidadosamente, un nuevo cultivo adecuado

de rboles jvenes puede sobrevivir y proteger el sitio despus de la cosecha. Las especies tropicales favorecidas deben ser no solo muy productivas y potencialmente comerciales, sino tambin enteramente compatibles con el sitio, en vez de simplemente tolerantes. Todava no se dispone de conocimientos ecolgicos y tcnicos sobre las especies y sitios necesarios para hacer que los refinamientos sean totalmente efectivos. Hasta ese entonces, todas las especies de buena apariencia se deben preservar para su uso futuro, a medida que se obtiene mas informacin sobre ellas. El refinamiento para maximizar la produccin de madera til, reduce la representacin de ms de la mitad de las especies de rboles, y por lo tanto, reduce la diversidad del bosque. Una simplificacin tal podra poner al ecosistema en serio peligro. Por ello, quizs sea razonable dejar los rboles de las especies del estrato inferior y ciertas especies no comerciales del estrato superior, tales como Palmaceae y especies oportunistas, (hasta que los efectos se comprendan mejor), extrayendo slo los rboles que claramente dominan a los de futura cosecha; con ello se produce poco o ningn sacrificio en el rendimiento de madera til. Los rendimientos del refinamiento quizs sean menores que los que se obtienen con tecnologas ms intensivas, pero las inversiones requeridas tambin son ms bajas, ms a tono con los recursos financieros disponibles (Palmer 1975). Un complemento del refinamiento en los bosques conferos tropicales es la quema para liberar al estrato inferior de la acumulacin de desechos que serviran de combustible para un incendio incontrolable durante la poca seca y ventosa. La quema se debe hacer bajo condiciones climticas favorables. En laderas empinadas, la quema podra aumentar el escurrimiento superficial del agua y causar prdidas de sedimento. Una quema de baja intensidad en un bosque natural de Pinus oocarpa en Honduras, en laderas de 10 a 40, aument el escurrimiento superficial de 1,7 a 5,0% y la prdida del sedimentos de 80 a 1732 kg/ha/ao (Hudson et al. 1983). Todava no se cuenta con datos adecuados sobre el rendimiento de los bosques refinados, como para predecir los lmites mximos de productividad de

147

Captulo 4

madera. Sin embargo, se necesitarn mayores rendimientos en el futuro. Una manera de aumentar los ingresos generados es concentrar los esfuerzos slo en los mejores sitios disponibles, o bien, mercadear especies poco usadas de crecimiento rpido. Con eso tambin podra aumentar el nmero de rodales aptos para el refinamiento. Idoneidad del cultivo. La experiencia en materia del refinamiento, as como la silvicultura en bosques tropicales secundarios, muestran ms lo que no se debe hacer que lo que se debe hacer. Como en el caso de la silvicultura, sin embargo, no siempre es claro que las plantaciones constituyen una mejor alternativa en todos los sitios. Al mejorar los mercados y aumentar el valor de ms productos forestales y especies de rboles, mucho de lo que se haca en el pasado, ahora se hara de forma distinta. Al aumentar la comprensin del pblico sobre lo valiosos que son los bosques tropicales, aparte del valor de sus productos, se reconoce que la preservacin y el manejo de los ecosistemas tropicales forestales son imprescindibles para el bienestar humano. Es poco probable que las necesidades por productos del bosque disminuyan; por eso, las siguientes secciones de este texto extraen de las experiencias del pasado, los regmenes y prcticas de refinamiento forestal que merecen mayores estudios y ensayos, en busca del manejo sostenible ptimo de los bosques y todos sus valores. La cantidad de rboles de futura cosecha en un rodal denso e inmaduro depende de las necesidades finales de espaciamiento y de la mortalidad esperada durante la rotacin. Pocos rboles de tamao de exportacin conforman la densidad final de un rodal. Para 1469 rboles de 15 especies de rboles grandes del bosque muy hmedo de Puerto Rico, la razn promedio del dimetro de copa/dap es de casi 20, para rboles de 20 a 40 cm dap, con extremos de 5 y 39 (Fig. 4-12). Con un rea basal de 25 m2/ha y una razn de dimetro de copa/dap de 20, en una hectrea no caben ms de 90 rboles bien iluminados, de 60 cm dap. En bosques manejados, la mortalidad es notablemente baja (Dawkins 1961c, Wilkinson 1960). Por lo tanto, la cantidad de brinzales y latizales necesarios para asegurar una densidad total no debe ser ms de dos o tres veces la cosecha final. Dawkins (1958c) calcul la cantidad de rboles que, segn l, se necesitan para obtener una densidad total con base en un dap de 80 cm en Uganda (Cuadro 4-10).

En bosques mixtos, las prcticas de manejo se concentran en la eliminacin de rboles de valor pobre por su especie o forma (Dawkins 1961c). Este mtodo, adems de demostrar que los rboles manejados sobreviven bien, sugiere que con slo 100 brinzales y latizales por hectrea, se pueden obtener una densidad total de rboles de 60 cm dap. En Ghana, Danso (1966) consider que vala la pena aplicar tratamientos silviculturales en rodales con 22 a 25 fustes por hectrea de especies comerciales con 10 a 80 cm dap. Sin embargo, puntualiz que debido a que probablemente estos rboles ocurren en grupos densos, se deben ralear antes de alcanzar la madurez. En Filipinas, donde por lo general existe un exceso de rboles con dap de 20 a 70 cm antes de la primera cosecha, el objetivo ha sido salvar el 60% (Tagudar 1965). En Indonesia, la cantidad de rboles para la siguiente cosecha vara de 25 por hectrea para rboles con dap de $ 35, hasta 40 por hectrea para rboles de $ 20 cm dap (Soerianegara 1970). En Surinam, de 200 a 500 rboles juveniles (dap entre 10 y 20 cm) por hectrea se aceptaron como adecuados. Se establecieron franjas de 2 m de ancho con espaciamientos de 10 a 20 m, orientadas de este a oeste (Boerboom 1966). Si el objetivo es obtener rboles maduros ms pequeos, se podra dejar una mayor cantidad para la cosecha final (125 rboles por hectrea con dap de 50 cm), pero debido a una mortalidad menor, la misma cantidad de rboles bien espaciados puede ser adecuada. En los bosques secundarios es preferible tener una densidad menor, antes que asumir el costo de regenerar en forma artificial para lograr una densidad total. Por consiguiente, es mejor manejar una cosecha con menos

Cuadro 410.Cantidad de rboles que corresponden a una densidad total en bosques de Uganda Dap (cm) 010 1020 2050 5080 >80
Fuente: Dawkins 1958c.

No. rboles por hectrea 2,00025,000 200400 100150 5075 3550

148

Los Bosques Secundarios y su Manejo

RAZON DIAMETRO DE LA COPA-DAP

DAP (cm)
Fig. 412.La razn de la uniformidad del dimetro de la corona al dap para rboles cuyo dap es > de 20 cm (Wadsworth 1987). rboles que podran rendir una rentabilidad ms alta, que comenzar de nuevo con rboles plantados. Segn Wyatt-Smith (1960d) en Malasia, el 40% de la densidad de plntulas en el momento de la tala corresponda al 55% de los brinzales cinco aos ms tarde, cantidades mnimas segn sus consideraciones. En bosques secundarios que surgen en zonas aclaradas, el estrato superior por lo general parece tener poco potencial productivo. Comnmente, es una mezcla de rboles pioneros mal formados, muchos de los cuales son de pequeo tamao cuando maduran. El estrato inferior es el que debera recibir mayor atencin, pues podran aparecer brinzales de especies de etapas sucesionales ms avanzadas, provenientes de semillas recientemente introducidas por animales. Algunos podran producir madera comercial, y si se los libera temprano, podran mostrar un crecimiento rpido. La proporcin de bosques secundarios de densidad adecuada en los trpicos hmedos puede ser mayor de lo que generalmente se supone. Un levantamiento sistemtico de 97 000 ha de bosques secundarios y plantaciones de caf abandonadas, de al menos diez aos de edad en Puerto Rico demostr que casi 52 000 ha tenan una densidad adecuada de rboles de 21 especies potencialmente comerciales en el mercado local (aunque no de exportacin) (Wadsworth y Birdsey 1985). Adems, 24 000 ha tenan una densidad de 100 latizales o ms por hectrea (176 en promedio) de 12,5 a 27,5 cm dap, y 28 000 ha tenan 250 brinzales o ms por hectrea (725 en promedio), de 2,5 a 12,5 cm dap.

149

Captulo 4

Identificacin de la cosecha maderera. El nfasis de las cortas iniciales de mejoramiento era eliminar rboles en vez de estimular su crecimiento. Eso reflejaba una mayor confianza en la identificacin de rboles de poco valor, que en la seleccin de los que quizs seran ms valiosos en el futuro. Debido a que los rboles de los bosques naturales por lo general crecen agrupados, la eliminacin de los que son poco valiosos se consideraba un paso infalible hacia una mayor productividad de los que quedaban. Sin duda, un tratamiento tal realzara la productividad maderera futura. Sin embargo, esta estrategia generalmente ignoraba la posibilidad que los claros provocados dejaran microambientes vacos poco adecuados para las especies madereras, o para el hbitat requerido por la fauna capaz de contribuir al bienestar del bosque. Tambin, pocas veces se pens en la efectividad de este tipo de mejoramiento en funcin de los costos. Recientemente, el tratamiento se ha concentrado en estimular los rboles que, se esperaba, habran de formar la cosecha siguiente. Esto presupone la identificacin con toda certeza de los rboles en cuestin. Para efectuar la identificacin, se necesita una serie de calificaciones mnimas con las que tales rboles deben cumplir. El criterio bsico de la seleccin es que las especies de rboles deben ser de tamao uniforme al alcanzar madurez, tener buena forma, ser tolerantes a la competencia, mantener una buena tasa de crecimiento, estar libres de insectos y enfermedades y tener buenas propiedades madereras. Las siguientes consideraciones deben guiar la seleccin de las especies: 1. Incluir especies de distintas caractersticas y an de dudosa utilidad futura, con el fin de preservar la estabilidad del ecosistema y anticipar cambios en materia de valores. 2. Incluir especies de rboles cuyos productos complementan y no compiten con las especies de plantaciones. 3. Incluir especies de rboles que crecen en la naturaleza hasta un dimetro mayor del tamao deseado para la cosecha, para que la madurez se alcance durante la poca de mayor vigor juvenil. 4. Incluir especies de troncos derechos, lo cual es una ventaja an para lea.

Freezaillah (1984) indica que el 93% del volumen del bosque tropical consiste de especies poco conocidas. Gran parte de este volumen se pierde, lo que sugiere que con el desarrollo de mercados se lograran ganancias potenciales. Las maderas perecederas pueden ser tratadas con preservantes; los rboles pequeos y las maderas mediocres, son ahora productos comerciales. Los mercados de exportacin de nuevas especies se desarrollan gradualmente, a medida que se garantiza un suministro constante de madera. Para el mercado local, debe crearse una capacidad de procesamiento, preferiblemente de productos ms valiosos que las astillas. La posibilidad de que muchas especies de rboles todava no usadas puedan ser usadas una vez que los rodales actuales maduren, se apoya no slo en lo que ha pasado anteriormente, sino tambin en estudios actuales. Los bosques cerrados de Sudamrica contribuyen a la economa de sus pases muy por debajo de su potencial (Ramos de Freitas et al. 1987). Investigaciones sobre las propiedades y procesamiento de las maderas prometen un aumento en la productividad del 10 al 30%, sin efectuar grandes inversiones. Entre los cientos de especies de rboles disponibles, algunas sin duda continuarn siendo mucho ms tiles, sin importar lo grande que sea la demanda por madera en el futuro. Esto sugiere que la simplificacin en la composicin natural de los bosques secundarios tropicales debera aumentar su productividad. Tal simplificacin, si se est al cuidado de consecuencias ecolgicas adversas, debera hacer que los siguientes tratamientos silviculturales sean ms prcticos y comprensibles. Un enfoque usado por el autor para clasificar especies de rboles en Paraguay por su uso potencial aparente ilustra el proceso. En total, en los bosques hmedos del este de Paraguay se encontraron 230 especies maderables, las cuales se clasificaron segn la informacin existente (aunque incompleta): Especies de rboles que en condiciones naturales no crece ms de 50 cm dap, o que generalmente no tienen un tronco derecho de al menos 6 m -152 (Clase VII) (quedan 78). Especies de maderas poco prometedoras para la elaboracin de productos tiles -8 (Clase VI) (quedan 70).

150

Los Bosques Secundarios y su Manejo

Especies cuyas maderas son claramente inadecuadas para usos industriales, como produccin de muebles, contrachapado y construccin -10 (Clase V) (quedan 60). Especies de maderas cuya idoneidad para usos industriales es desconocida -17 (Clase IV) (quedan 43). Especies adecuadas para la construccin, pero no para la produccin de muebles o enchapados -9 (Clase III) (quedan 34). Especies cuyas maderas se consideran aceptables para producir muebles o enchapados pero que son pesadas o difciles de trabajar; su gravedad especfica vara de 0,71 a 0,90 -12 (Clase II) (quedan 22). Especies cuyas maderas se consideran de calidad superior para la fabricacin de muebles y enchapados; su gravedad especfica es de 0,40 a 0,70 -22 (Clase I). Con este sistema de clasificacin, casi el 10% de las maderas del bosque se encuentra en la Clase I. En total, el 19% se ubica en las tres clases de utilidad industrial. Un 7% adicional es de posible utilidad industrial y un 4% no es de utilidad industrial. El resto parece que no producir ms que fibra o lea, ambos productos forestales de poco valor en regiones hmedas. La cantidad total de especies de rboles que posiblemente sean tiles en el futuro es 70; el 30% del total. Otras especies podran tener cierto valor como madera rolliza, pulpa o lea, pero las primeras 70 especies quizs sean igualmente idneas para estos propsitos. Un sistema de clasificacin como este es una buena gua para la evaluacin preliminar de la calidad de los bosques secundarios. Se deben considerar, adems, los valores de los dems productos, como palmitos, frutas, o bien, especies crticas para el hbitat de la fauna silvestre. El rechazo de especies de madera pesada es ms justificable que el rechazo de especies de madera liviana, debido al uso cada vez mayor de fibras, y a las rotaciones ms cortas que favorecen a las especies de madera liviana y crecimiento rpido. La madera de balsa (Ochroma lagopus) es una de las ms livianas y de mayor demanda en el mundo, por esa misma razn. De hecho, gran parte de la balsa encontrada en bosques secundarios es menos comercial debido a su mayor densidad. Sin embargo, probablemente siempre ser difcil comercializar maderas

livianas y jugosas. La demanda por maderas ms densas podra aumentar en el futuro, debido a su contenido energtico potencial, pero slo si crecieran lo bastante rpido como para producir rendimientos energticos altos por unidad de tiempo. Muchas de las especies potencialmente tiles son poco usadas debido a que su escasez en los bosques. Tales especies no deben ser ignoradas en el manejo del bosque, pues con tratamientos apropiados se pueden volver abundantes. Las caractersticas apropiadas para profundizar en la clasificacin de especies incluyen: ubicuidad, abundancia en sitios disponibles, tamao al alcanzar madurez, forma, potencial de crecimiento en condiciones de densidad total, resistencia al viento, facilidad de regeneracin, libre de pestes y enfermedades y reaccin a los tratamientos silviculturales. La mayora de las especies pueden presentar una o ms de estas caractersticas; pero quizs ninguna reciba notas altas en todas. Para muchas especies no se cuenta con la informacin completa. La clasificacin inicial siempre es temporal, pero tiende a mejorar a medida que se entiendan mejor las caractersticas y usos silviculturales de la especie. Mientras tanto, es posible que slo las especies con posibilidades similares se ubiquen errneamente en la lista de especies seleccionadas. Adems, las especies dudosas rara vez se eliminan completamente mediante el tratamiento, as que hay tiempo para efectuar ajustes. An los esquemas ms liberales de clasificacin de especies reconocen slo una fraccin de las especies arbreas como apropiadas para uso industrial: en Paraguay, el 19%; en Puerto Rico, el 16%. Por consiguiente, al discriminar entre especies, el refinamiento repetido podra reducir el nmero de especies arbreas en los bosques productivos, entre un quinto y un sexto del nmero original. Mayores refinamientos para favorecer slo a las especies preferidas conducen a bosques casi puros al final de la rotacin. Aunque tal simplificacin podra parecer favorable, no necesariamente es sostenible. En casos extremos, podra aproximarse finalmente al monocultivo, con el correspondiente riesgo de inestabilidad. Por lo tanto, mientras los estudios indiquen preferencias o tolerancias relativas a los micrositios para cada especie arbrea, el refinamiento debera preservar una mezcla de especies adaptadas.

151

Captulo 4

La productividad de los bosques secundarios es afectada tanto por la estructura como por la composicin del rodal. Para un manejo policclico, la meta debera ser grupos de rboles de tamao parecido, en cantidad igual al nmero de ciclos de corta de la rotacin; la cantidad de rboles en cada grupo debe mostrar una tendencia de Liocourt positiva. Para un manejo monocclico, la meta es un slo perodo de cosecha; por eso, es conveniente seleccionar los rboles en trminos de la sincrona entre el tiempo probable de maduracin y el tiempo previsto para la cosecha. Producir troncos largos y derechos es crtico para el rendimiento de la madera industrial, y de valor para los dems productos, an la lea. Muchas especies latifoliadas del neotrpico dejan de crecer en altura comercial cuando los rboles todava son pequeos, pues el factor determinante para el mercadeo de troncos es la bifurcacin, en vez del dimetro. La tendencia de la altura comercial a permanecer constante despus de haber alcanzado un dap de 10 cm es evidente en datos de 1600 rboles de 15 especies en los bosques hmedos de Puerto Rico (Cuadro 4-11). Un rbol con un tronco til demasiado largo quizs simplemente refleje una sombra ms pesada durante su juventud, pero quizs tambin sea genticamente superior; una caracterstica que merece ser favorecida en los rboles de cultivo y en su progenie. Las tasas de crecimiento esperadas son de carcter crtico para la productividad de rboles bajo manejo. Sin embargo, dichas tasas de crecimiento todava no son confiables como base para la seleccin. Los anillos del crecimiento en la madera de la mayora de las especies no son suficientemente caractersticos como para permitir la determinacin de la tasa del

crecimiento. Es raro encontrar comparaciones de las tasas de crecimiento, reales o esperadas, basadas en mediciones repetidas de los rboles. Se deben elegir unidades que expresen el crecimiento del rbol para evitar distorsiones. Palmer (1975) indica que el crecimiento diamtrico de rboles grandes y pequeos no son comparables, ni en trminos porcentuales, ni absolutos. Segn Palmer, el crecimiento del rea basal es una mejor medicin que el dimetro, ya que la primera se relaciona estrechamente con el volumen, y comnmente es proporcionalmente lineal en el tiempo. Concluye que el crecimiento del rea basal como porcentaje quizs sea una mejor medicin an, porque el rea basal del tronco aparentemente est relacionada en forma lineal con los recursos energticos y nutrimentos (superficie de races y copa). El crecimiento del rea basal como porcentaje parece reflejar la productividad maderera neta por unidad de superficie forestal ocupada y, por lo tanto, la eficacia relativa con que cada rbol utiliza su espacio. En un estudio de 24 aos de 1600 rboles de 14 especies en los bosques hmedos de Puerto Rico, el promedio del crecimiento del rea basal, expresado como porcentaje, fue razonablemente constante para rboles de 10 a 40 cm dap. El crecimiento libre durante largos perodos, o en grupos, puede variar poco entre especies (Palmer 1975). Sin embargo, la gran variacin a veces observada entre un rbol y otro sugiere un potencial de crecimiento desconocido, que quizs sea explicado por el especialista en silvicultura. El crecimiento rpido de ciertos rboles puede explicarse, en parte, por el crecimiento ms lento de los otros; en la medida en que se compruebe que esto es verdad, el crecimiento de los rboles manejados podra no beneficiarse con la extraccin de los rboles menos prometedores de crecimiento lento. Una circunstancia, que generalmente se pasa por alto en la evaluacin del crecimiento diamtrico es que se subestiman los promedios, porque slo los rboles cuyo crecimiento es ms rpido que el promedio son los que eventualmente se cultivan. El cuartil superior es el ms sugerente. El estudio de 1600 rboles en los bosques hmedos mixtos de Puerto Rico demostr que el crecimiento mximo del rea basal (como porcentaje) de los rboles con dap de 10 cm era muy por encima del promedio (Fig. 4-13). A los 24 aos, el rea basal de 43 rboles de

Cuadro 411.Altura comercial por dap de 1600 rboles de 15 especies del bosque hmedo de Puerto Rico Dap (cm) 20 30 40
Fuente: Wadsworth 1987.
a

Altura comercial (m) Promedio Mximaa 5.0 6.3 7.0 9.8 11.1 11.8

Lmite superior del 95% de la productividad.

152

Los Bosques Secundarios y su Manejo

CRECIMIENTO MEDIO ANUAL EN AREA BASAL (1957-81)

PROMEDIO

MAXIMO

DAP INICIAL (cm)

Fig. 413.Promedio del crecimiento comparativo y mximo de 1.600 rboles de un bosque hmedo mixto de Puerto Rico (Wadsworth 1987). la misma especie, todas en la misma posicin intermedia en el dosel y todas con un dap de 10 a 30 cm, variaba de 0,7 a 6,9% por ao, un rango de casi diez veces. En ese mismo bosque, el intento por relacionar el crecimiento del rea basal de rboles individuales a los 24 aos, expresado como porcentaje, con el rea basal de los rboles circundantes, determinada con un prisma tridiptrico (Three-diopter prism), explic solo el 0,1% de la variacin, lo que sugiere que la tasa de crecimiento del rbol y la densidad del bosque circundante no estn relacionadas. Estudios de 16 especies de rboles en 22 bosques en Uganda revelaron la existencia de algunos rboles cuyos dimetros crecan 25 veces ms rpido que los dems (Dawkins 1964a). Se lleg a la conclusin que los rboles de crecimiento ms rpido eran los genotipos ms eficientes ubicados en los micrositios ms favorables. En un estudio de 512 rboles en bosques muy hmedos subtropicales mixtos de Puerto Rico, se descubri que el crecimiento del rea basal de rboles individuales era aproximadamente igual en dos perodos consecutivos de 12 aos (ambos entre huracanes). Esto sugiri que cada rbol, una vez liberado despus de un perodo inicial pero indeterminado de supresin, llena el espacio disponible en el dosel y en el nicho del suelo y luego aumenta el rea basal del tronco a una tasa relativamente constante. A partir de este supuesto, se deriv un perodo de crecimiento hipottico para cada uno de esos rboles, dividiendo el rea basal del tronco por el promedio anual de crecimiento del rea basal registrado durante los 24 aos anteriores, y sustrayendo la cantidad de aos resultante para indicar cuando haba comenzado a crecer, suponiendo que siempre haba crecido aproximadamente a la misma tasa. El ejercicio mostr que grandes cantidades de rboles parecan haber comenzado a crecer en el momento en que el bosque fue azotado por huracanes en el pasado: 1899, 1916, 1928 y 1932. Eso sugiere que la hiptesis tiene cierto mrito. Si es as, el crecimiento actual de los rboles en los bosques estables podra reflejar el tamao

153

Captulo 4

de un nicho relativamente constante, en trminos del espacio disponible para la raz y copa del rbol, desde el momento de su liberacin. Ya se ha descrito la falta de correlacin entre el crecimiento de rboles individuales y la densidad del rodal circundante. Las grandes variaciones en la productividad aparente de rboles individuales, descubiertas en Uganda y en Puerto Rico, son virtualmente independientes de la densidad del bosque (Dawkins 1964a). En Nigeria, el rea basal de los rboles alrededor de rboles seleccionados explic no ms del 11% de la variacin en el crecimiento, y generalmente mucho menos (Lowe 1966). En rodales raleados, donde se trat de medir el grado de competencia de ese modo, se comprob que esta contribua an menos a la variacin en el crecimiento. Se elimin, entonces, la variacin por especies y se enfoc el estudio en especies de Khaya, pero an as no se pudo distinguir una influencia significativa del rea basal o del nmero de rboles circundantes contados con relascopio en el crecimiento de los rboles de futura cosecha (Kemp y Lowe 1973). Una explicacin posible de esta paradoja aparente es que la tensin competitiva tiende a igualarse, y que la densidad del rodal es mayor en los micrositios buenos. Este hecho podra compensar cualquier tendencia hacia una relacin inversa entre la densidad del rodal circundante y el crecimiento de los rboles de futura cosecha en ecosistemas cerrados. Investigaciones ms profundas en Nigeria, por medio de anlisis de patrn (pattern analyses), demostr que el crecimiento del rea basal de los rboles circundantes era un mejor ndice de competencia que la suma de los dimetros o las reas basales (Lowe 1971). La baja densidad pareca beneficiar a los estratos inferiores y a los rboles intermedios y codominantes, ms que a los rboles dominantes o suprimidos. La posicin de las copas en el dosel del bosque tambin se ha sugerido para predecir las tasas de crecimiento. Wadsworth determin una estrecha relacin entre la posicin en el dosel y el crecimiento diamtrico promedio (1947b). En los bosques muy hmedos de Puerto Rico, los rboles codominantes crecan tanto como el 92% de los dominantes, el 65% de los intermedios y el 35% de los suprimidos. Un cono invertido de 90 con el pice en la base de la copa se concibi en Uganda como medio de expresar

matemticamente el grado de exposicin de la copa (Ann. 1956d). Sin embargo, se encontr que una gran proporcin del crecimiento era independiente de esa medida (Dawkins 1964a). Los nicos rboles de crecimiento rpido eran los claramente dominantes o de copas muy grandes (Dawkins 1958c). Bajo la cima del dosel, la posicin de la copa no pareca tener gran significado en las tasas de crecimiento. La posicin del rbol en el dosel no es un ndice confiable en la prediccin del crecimiento debido a la influencia que ejerce el tamao, ya los rboles dominantes o expuestos tienden a ser grandes y los suprimidos pequeos. Un estudio con Khaya en Nigeria demostr que la posicin del rbol en el dosel afectaba significativamente la regresin entre el rea basal inicial y el crecimiento subsiguiente del rea basal (Lowe y Walker 1977). Otros estudios en Nigeria no comprobaron que el vigor de los rboles dominantes era inherente; la superioridad de su crecimiento fue mucho menor en los clones, a los cuales les faltaba la variacin gentica (Lowe 1971). Cuando se relaciona el crecimiento del rbol con el espacio requerido (eso es, se expresa en trminos del crecimiento anual del rea basal, como porcentaje del rea basal media), se resalta la eficacia relativa de los rboles codominantes e intermedios. Un estudio de 14 especies madereras en los bosques hmedos de Puerto Rico durante el perodo 1958 a 1982, demostr que en rboles inicialmente dominantes y codominantes el promedio anual de incremento del rea basal era de 3,6%; 2,9% para los intermedios y 2,1% para los suprimidos. Las dimensiones de la copa, como expresin de la superficie foliar por rbol, tambin se han estudiado como ndice del crecimiento de los rboles. La idoneidad de la superficie total de la copa con este fin se estudi detalladamente en Uganda (Ann. 1956d, Dawkins 1958c). Las copas se clasificaron con base en su capacidad de crecimiento aparente o necesidad de liberacin. Se consideraron perfectas las copas amplias, circulares y profundas; sin embargo, se tuvo poco xito al tratar de correlacionar el crecimiento individual de un rbol con los factores de la copa (Dawkins 1963a). En Nigeria, una fuerte correlacin entre el dimetro de copa y del tronco tendi a confundir la relacin entre el dimetro de copa y el crecimiento (Kemp y Lowe 1973, Lowe 1966); por ello, no se pudo atribuir una variacin significativa en el crecimiento individual del rbol

154

Los Bosques Secundarios y su Manejo

solamente al dimetro o a la altura de la copa (Lowe 1967a). El dimetro inicial del rbol, o rea basal, es el nico ndice significativo para pronosticar el crecimiento del rbol; y en eso, los rboles de los bosques naturales no parecen diferir mucho de los que se encuentran en rodales puros de la misma edad (Lowe 1966). Un estudio de bosques naturales y retoos de teca demostr que el rea basal inicial explicaba casi el 70% de la variacin en el crecimiento basimtrico de rboles individuales (es decir, que gran parte del crecimiento aparentemente result ser funcin del tamao inicial). Un estudio con Khaya en Nigeria demostr que el rea basal inicial daba cuenta del 54 y 60% de la variacin en el crecimiento del rea basal en perodos de 6 y 14 aos respectivamente (Lowe y Walker 1977). Otro estudio determin que el crecimiento rpido atribuido a los grandes rboles era aplicable a todos los rboles, no slo a los rboles de futura cosecha (Palmer 1975). Otras variables se han considerado como ndices de prediccin, causas o resultados de distintas tasas de crecimiento de los rboles en bosques secundarios. Mervart (1969) indic que la reaccin de los rboles individuales puede cambiar con el tiempo o con la edad. Ruehle (1972) sugiere que se ha subestimado la importancia de las races sanas; segn l, los nemtodos, parsitos de las plantas, podran suprimir a los hongos simbiticos, tales como las micorrizas, que como se sabe, estn presentes en las races de la mayora de las especies arbreas. En Nigeria se determin que una infestacin de trepadoras estaba relacionada con la tasa del crecimiento (Lowe y Walker 1977). Estudios de 234 rboles de especies dipterocarpceas demostraron que la variacin en la gravedad especfica de la madera constitua un ndice del crecimiento pasado (Virtucio 1976); se descubri que la gravedad especfica reflejaba el 51% de la variacin del crecimiento basimtrico y el 48% del crecimiento volumtrico. Cuanto ms ligera la madera, ms rpido el crecimiento. La falla de los ndices de prediccin lgicos ha hecho que se ponga atencin a las caractersticas morfolgicas de los rboles. En los bosques muy hmedos de Puerto Rico, se observ que los rboles de crecimiento rpido tenan troncos derechos, sin lesiones ni epfitas (Wadsworth 1953). En el oeste de Nigeria, tambin se descubri que si se inclua la forma del tronco, las predicciones del crecimiento eran mejores de las que se

basaban en el rea basal solamente (Lowe y Walker 1977). Cuanto mejor la forma del tronco tanto ms rpido el crecimiento. Estos distintos estudios hasta ahora no han demostrado ningn criterio nico, universal y confiable para predecir las tasas de crecimiento relativas del rbol A en comparacin con las del rbol B. Al contrario, demuestran claramente que los rboles individuales pueden mostrar crecimientos muy distintos, a pesar de las causas percibidas, tales como factores del sitio, especie, tamao y densidad de los rboles vecinos. Algunas conclusiones e hiptesis interesantes se desprenden de muchos de estos estudios: El crecimiento del rbol puede ser tan fortuito como para frustrar cualquier intento de interpretarlo sistemticamente (Mervart 1969, citado por Palmer 1975). Un enfoque de rboles individuales para predecir el crecimiento es de poco potencial prctico en bosques tropicales que contienen diversas especies y edades (Gerrard 1968). Las proyecciones del rodal con base slo en el crecimiento medio (tiempo promedio que tarda un rbol en pasar de una clase de tamao a la siguiente) son errneas para rboles individuales. El paso de una clase diamtrica a otra no afecta el desempeo de un rbol individual en la clase anterior. Slo los peores y mejores rboles tienden a permanecer en la misma categora (Lowe 1977, Mervart 1972). La reduccin del error total en los clculos de crecimiento mediante el anlisis de regresin de las relaciones crecimiento/dimetro, es de posibilidad limitada (Mervart 1972). El efecto de allanamiento producido por perodos largos de mediciones no debe ser sobrevalorado. Las tendencias cambiantes en el crecimiento de rboles individuales tienden a hacer que la variacin del crecimiento agregado sea casi igual a la de los perodos ms cortos (Mervart 1972). Dentro del rodal, los rboles aparentemente establecen rpido un orden jerrquico de tasas de crecimiento, el cual vara con la tolerancia a la sombra, situacin que es imposible de alterar mediante tratamientos silviculturales.

155

Captulo 4

La silvicultura quizs solo siga un patrn ya establecido por el rodal mismo. Desvos de ese patrn podran daar el crecimiento total del rodal (Lowe 1966). Slo una liberacin muy temprana puede tener algn efecto en las tasas de crecimiento (Lowe 1966). El crecimiento de ciertos rboles no se logra modificar significativamente ni an con manipulaciones drsticas del dosel (Dawkins 1963a). Si se comprueba que la influencia esperada de los tratamientos silviculturales en el crecimiento de los rboles de bosques secundarios es limitada, entonces tales tratamientos deben basarse en alternativas de manejo rentables para la regin, en vez de en los beneficios para el rodal (Lowe 1966). Como es evidente, la bsqueda de criterios para predecir con exactitud el crecimiento de rboles individuales no ha tenido xito. Por consiguiente, el proceso de seleccionar y aplicar tratamientos a los rboles de futura cosecha todava no ha alcanzado su potencial, como mtodo de aumentar la productividad de los bosques tropicales secundarios. Hasta que esto sea posible, la productividad de los bosques secundarios ha de sufrir, en comparacin con la productividad de las plantaciones. Sin embargo, an donde las plantaciones son alternativas factibles, los bosques secundarios siguen siendo de carcter complementario, fuentes de distintas maderas y de otros beneficios necesarios. Adems, la liberacin temprana y repetida de los rboles de futura cosecha, an cuando su seleccin haya sido imperfecta, podra aumentar los rendimientos. Hasta que la seleccin de rboles de futura cosecha segn el crecimiento esperado tenga xito, otros criterios ms obvios podran reportar beneficios en bosques que hasta ahora no han sido tratados. En tales bosque tropicales secundarios, las primeras medidas que se toman generalmente involucran mejoras en la composicin, estructura y espaciamiento de los rboles. La seleccin de rboles bajo esta modalidad no debe sesgarse contra los rboles de rpido crecimiento, de manera que el proceso al menos no sea disgnico. Es urgente, entonces, encontrar mejores ndices de prediccin; y entre los que ameritan mayores estudios est el tamao absoluto de la copa o su relacin con el dap.

Evaluacin de la regeneracin. Debido a que la mayora de los esfuerzos para la regeneracin de bosques tropicales naturales se han concentrado en el hemisferio oriental, las tcnicas de evaluacin del manejo forestal para la produccin de madera no se han aplicado extensamente en el neotrpico. Por esa razn, esta seccin describe en cierto detalle las prcticas usadas en otras partes del mundo, que quizs sean de aplicacin en esta regin. El nfasis de los sistemas del hemisferio oriental centrado en las plntulas y brinzales, adems de los latizales y rboles ms grandes parece igualmente apropiado para la Amrica tropical. Adems, el xito de las tcnicas de diagnstico ms recientes del Oriente sugieren que quizs se puedan adaptar universalmente. La densidad adecuada y la distribucin horizontal de los rboles de cultivo y la necesidad de efectuar prcticas de cultivo se evaluaron mediante varias tcnicas de muestreo. En 1944, la evaluacin de la reproduccin natural en la India haba desarrollado un factor para establecer la densidad (Prasad 1944a). La muestra bsica consista de una parcela cuadrada de 2 x 2 m en la cual se contaban las plntulas y brinzales establecidos (<3 m de altura), adems de los rboles establecidos (>3 m de altura) de las especies de inters. La altura media de los brinzales establecidos, dividida por 3 m y multiplicada por el porcentaje de parcelas con rboles establecidos, permiti establecer el factor de densidad. El muestreo diagnstico, que comenz a usarse en lo que hoy es Malasia alrededor de 1950, permiti mejorar las prcticas de conteo, en uso desde 1930 (Barnard 1950a). En 1952, los muestreos de regeneracin se empleaban en lo que hoy es Camern para distinguir entre las zonas que se deban dedicar a la regeneracin natural o al plantado (Morellet 1952). En Malasia se aplic un muestreo sistemtico como tarea preliminar para el enriquecimiento de bosques talados, porque se descubri que la regeneracin natural, abandonada durante la Segunda Guerra Mundial, estaba dando resultados (Wyatt-Smith 1958b). Se usaron comnmente tres niveles de muestreo (Barnard 1954, Majid y Wyatt-Smith 1958). Se establecieron parcelas de muestreo lineales de un milsimo de acre (LSM linear sampling millacre), (4 m2 o 0,0004 ha) antes de la tala para inventariar la regeneracin de brinzales de especies comerciales hasta un altura de 1,5 m. Se eligi

156

Los Bosques Secundarios y su Manejo

un rbol de futura cosecha por parcela. Se acept como densidad adecuada cuando haba un rbol seleccionado en al menos el 40% de las parcelas LSM; o sea, 1000 rboles seleccionados por hectrea. Despus de la cosecha, se establecieron parcelas de muestreo lineal de un cuarto de cadena (LS 1/4), (aproximadamente 5 m2, o 0,0025 ha) para constatar la densidad, composicin, desarrollo y posicin competitiva de los brinzales y latizales comerciales de 1,5 m de altura a 10 cm dap. Una densidad se consider adecuada si el 60% o ms de las parcelas tenan al menos un rbol seleccionado; o sea, 240 rboles por hectrea. De cinco a diez aos despus de la cosecha, se midi un tercer juego de parcelas. Se trat de parcelas de muestreo lineal de media cadena (LS 1/2), (casi 10 m2, o 0,01 ha) diseadas para constatar el estado de los brinzales y rboles comerciales de 30 cm dap. El 75% o ms de las densidades se consideraron aceptables, lo que corresponda a 75 rboles por hectrea. Las muestras LS 1/2 proporcionaron los siguientes datos: 1) densidad y composicin del rodal total; 2) densidad, composicin, tamao y distribucin de los rboles de futura cosecha; 3) urgencia y grado de tratamiento requeridos por los rboles de futura cosecha (WyattSmith y Vincent 1963). Las parcelas LS 1/2 muestrearon el 10% del bosque, y se establecieron en lneas con espaciamientos de 200 m entre una y otra. Se establecieron de manera permanente en el campo para permitir la remedicin a intervalos de 10 a 20 aos. Cada rbol seleccionado fue calificado, segn la siguiente escala: 5 = rbol suprimido por rboles ms grandes y desarrollados de la misma calidad, ubicados fuera del rea de muestreo. 4 = Buena copa capaz de mejorar con tratamiento, el cual no es urgente y quizs innecesario. 3 = Buena copa, aunque no llena, mejorara con un aumento inmediato de luz, pero una demora de hasta cinco aos es posible. 2 = Copa deficiente, requiere un tratamiento moderado inmediato. 1 = Copa pobre, requiere un tratamiento drstico e inmediato.

0 = Copa muy mala, probablemente incapaz de reaccionar al tratamiento. El muestreo diagnstico fue introducido de Malasia a Uganda y Queensland, Australia (Dawkins 1961c). En Uganda, se buscaba: 1) evaluar la condicin del rodal; 2) evaluar si la regeneracin era adecuada y capaz de reemplazar el producto a ser cosechado; 3) determinar qu tratamiento se necesitaba; o 4) determinar el manejo apropiado para establecer y desarrollar el bosque (Hughes 1961). Este sistema fue diseado para proporcionar un juego de parcelas permanentes que facilitaran la toma de mediciones cuando fuera necesario, y para establecer un sistema de registros que asegurara informacin exacta y anlisis rpidos. La parcela de muestreo estndar era de 10 x 10 m, o sea de 0,01 ha; las parcelas se ubican en lneas separadas por 400 m entre una y otra (Dawkins 1958f, 1958e). La mitad de las parcelas a ambos lados de la lnea se dividieron en dos parcelas de 5 x 5 m (0,0025 ha). Tambin se programaron submuestreos con el propsito de medir las existencias de plntulas de hasta 1,5 m de altura (0,001 ha); brinzales de 1,5 m de altura hasta 20 cm dap (0,00625 ha); latizales de 30 a 50 cm dap (0,0125 ha) y rboles con dap >50 cm (0,025 ha) (Walker 1962). En cada parcela de 10 x 10 m se escogi un deseable sobresaliente y se cont el nmero de tallos con dap igual o superior al deseable sobresaliente. Para cada deseable sobresaliente se registr la clase diamtrica, posicin de la copa y grado de independencia. Tambin en lo que hoy es Malasia se desarroll un muestreo lineal para evaluar los rboles inmaduros, el cual ya ha sido descrito en detalle (Barnard 1950b). Se supuso que los bosques de densidad total contenan 2500 plntulas (de menos de 1,5 m de altura) por hectrea; 400 brinzales (de ms de 1,5 m de altura y dap de hasta 10 cm) por hectrea, o 100 latizales (con dap de 10 a 50 cm) por hectrea. El tamao de parcelas cuadradas a lo largo de transectos adyacentes para cada una de las tres clases, se fij segn la proporcin correspondiente de una hectrea por rbol; o sea 1/ 2500, 1/400 y 1/100 ha. Para muestreos intensivos, las parcelas a lo largo de los transectos se separaron de 100 m, lo que corresponde a muestreos del 2, 5 y 10%, respectivamente para los tres tamaos de parcela. Para muestreos extensivos, la distancia entre parcelas para el conteo de plntulas a lo largo de los transectos se fij en 400 m, o una muestra del 0,5%. Para brinzales y

157

Captulo 4

latizales, la distancia entre parcelas era de 200 m y 2,5 y 5,0% la intensidad de muestreo respectiva. En las parcelas de muestreo de brinzales, se registraron los tamaos de 1,5 a 3,0 m de altura; de 3,0 m de altura hasta 5 cm dap, y de 5 a 10 cm dap. En el caso de los latizales, las clases de tamaos se registraron con base en el dap: de 10 a 20 cm, 20 a 30 cm, 30 a 40 cm y 40 a 50 cm. Ya que un rbol seleccionado por parcela cubre la densidad total, el grado de densidad en el rea corresponde al nmero de parcelas de densidad total, expresado como porcentaje del total de parcelas. En las parcelas donde hubo un rbol secundario, este se seleccion y se registr tambin (Barnard 1950b). Segn Hutchinson (1991) el muestreo diagnstico es una operacin para calcular la productividad potencial de un rodal. Hutchinson us el muestreo diagnstico en Amrica tropical para los siguientes propsitos: Establecer las prioridades al comenzar operaciones silviculturales para optimizar la productividad y planificar donde aplicar cada operacin. Esbozar una secuencia inicial apropiada de operaciones silviculturales. Estimar el ciclo de corta general, en relacin con las clases de rboles deseables en crecimiento. Hutchinson seal que el muestreo diagnstico se debe efectuar en cinco pasos: 1. Establecer cuadrados representativos de 10 x 10 m, al menos 100 y preferiblemente ms. 2. Registrar los mejores rboles con dimetro mayor al mnimo de corta; anotar especie, estado de salud y calidad del tronco. 3. Clasificar el deseable sobresaliente en cada cuadrado, como rbol, brinzal o plntula. Lo ideal es seleccionar un rbol antes que un latizal. Si no existe ninguno, registrar que la parcela est vaca; distinguir entre cuadrados potencialmente productivos y permanentemente improductivos. 4. Registrar el dap del deseable sobresaliente. 5. Registrar la clase de iluminacin de la copa del deseable sobresaliente (vertical y lateral, vertical, vertical parcial, oblicua, indirecta).

Al resumir estos datos se obtiene informacin sobre los rboles listos para cosechar, rboles grandes de futura cosecha comercial, densidad de rboles grandes no comerciales y rboles defectuosos que impiden el desarrollo de los brinzales y la iluminacin adecuada de los deseables sobresalientes. En los bosques pluviales del norte de Queensland, la tcnica usada son parcelas cuadradas de 5 x 5 m, establecidas en forma contigua y lineal (Nicholson 1972), y se registran todos los rboles con 20 cm dap. Vinculado al muestreo diagnstico se halla el muestreo dinmico, el cual mide los cambios de gran escala a que estn sometidos los bosques en el tiempo. Este se desarroll en Queensland; es un tipo de inventario forestal continuo, basado en parcelas permanentes situadas sistemticamente a travs de todos los bosques productivos, y medidas por equipos permanentes a intervalos regulares (Dawkins 1961c). Los tamaos de las parcelas generalmente eran de 0,08 ha en Queensland, 0,4 ha en la pennsula malaya y 1 ha en Uganda y Sabah (Dawkins 1961c). Con nfasis en los rboles de futura cosecha, tales muestreos pueden proporcionar una gran cantidad de datos de manejo con un mnimo de gastos. Mejoramiento de la composicin. Los esfuerzos silviculturales iniciales en los bosques tropicales mixtos, comnmente se han orientado hacia el aumento de la representatividad de las pocas especies ms deseables, a expensas de las grandes cantidades de especies inferiores (Wyatt-Smith 1958a). El potencial de esta prctica se ve en los bosques hmedos de Surinam, donde slo un tercio de las especies en crecimiento, con dap mayor a 35 cm, estaba compuesto por especies comerciales (Schulz 1967). Ya en la Octava Conferencia Silvicultural de toda la India, en 1951, se manifestaron inquietudes sobre las consecuencias de la eliminacin de especies (Rosayro 1952). La conferencia advirti que cualquier tratamiento ms intenso que las cortas de seleccin en bosques perennes se deba hacer con la plena conciencia del grave riesgo en que se incurra, al perturbar el delicado equilibrio ecolgico existente y causar cambios irreversibles en la composicin florstica de los bosques, en detrimento de la productividad a largo plazo. Una advertencia anterior se haba hecho en lo que hoy es Malasia, en el sentido de que las especies generalmente eliminadas con las prcticas de cultivo, deberan dejarse

158

Los Bosques Secundarios y su Manejo

en mezclas con merantis (Mead 1937). Tambin se sugiri que se deba dejar un estrato inferior de especies no comerciales para reducir el riesgo de epidemias. En la India, el sistema de seleccin, segn la opinin de los crticos que se oponan a l, pareca un modo de ocultar las modificaciones drsticas a las que se sometan los bosques (Stracey 1959). Las cortas de seleccin seguidas por talas y anillamientos para favorecer la cosecha futura, traan como efecto una tendencia a producir rodales de tamao uniforme de unas pocas especies. Stracey se opona a la eliminacin radical de todas menos unas pocas especies valiosas. Un perodo de transicin ms largo, pensaba, permitira la formacin de un rodal de muchas especies con un perfil irregular, ms deseable. Wyatt-Smith (1958a) reconoci los riesgos, pero asegur que no era posible basar desde el principio, las prescripciones silviculturales en estudios ecolgicos que hasta entonces slo haban producido resultados tentativos. El refinamiento inicial de los bosques pluviales de lo que hoy es Malasia, incluyendo tala de trepadoras y envenenamiento de rboles demasiado maduros, defectuosos e inferiores, afect significativamente la composicin del bosque dominante y subdominante (Wyatt-Smith 1958c). En los cinco aos despus del tratamiento, el porcentaje de rboles deseables aument de 58 a 64%, mientras que en bosques sin tratamiento, el porcentaje se redujo de 57 a 38%. Es posible que rboles de poco o ningn valor comercial sean dominantes en los bosques tropicales secundarios, y que su eliminacin en un slo tratamiento provoque rupturas grandes e indeseables en el dosel, que vienen a ser ocupadas por especies similares o trepadoras capaces de ahogar a los rboles de futura cosecha. Es preferible eliminarlos mediante anillamiento o envenenamiento, pues as los claros aparecen en forma gradual y son ms pequeos. Donde el aprovechamiento es muy intenso, los claros pueden ser tan grandes y tanto el dao al crecimiento deseable que podra ser necesario tomar medidas especiales, como la replantacin, para asegurar que el crecimiento deseable alcance una posicin dominante con rapidez. Las experiencias en los bosques secundarios de Puerto Rico confirman una vez ms hasta qu punto la representatividad de especies deseables resulta de un primer tratamiento de refinamiento. En un bosquete de brinzales y latizales, cerca de un buen mercado de lea,

el tratamiento registr un aumento en la representatividad de especies madereras deseables del 33%. Seis aos ms tarde, el incremento volumtrico del rodal bajo tratamiento sobrepas al del rodal sin tratamiento en un 9% (Marrero y Wadsworth 1951). La primera corta de mejoramiento en los rodales ms avanzados de un bosque secundario hmedo en Puerto Rico elimin el 75% de los rboles de las especies indeseables y un mayor porcentaje del rea basal (Cuadro 4-12). El raleo de las especies deseables fue de aproximadamente un 28%. Aunque el rea basal residual era baja, todava quedaban suficientes rboles deseables (suponiendo que estaban bien espaciados) para llegar a dominar el rodal entero con la aplicacin de mayores tratamientos. El dap promedio de las especies deseables se redujo de 16,3 cm a 15,7 cm, lo que indica que el tamao de algunos de los rboles deseables eliminados sobrepasaba el tamao promedio, pero que eran de mala forma. El aumento de la razn volumen/rea basal (m3/m2) indica que se increment la altura promedio utilizable del tronco de los rboles deseables restantes. Liberacin. La accin de liberar significa soltar o poner en libertad. Desde el punto de vista silvicultural, la liberacin es una corta que libra a un rbol joven de la competencia que enfrenta desde arriba (FordRobertson 1971). Si se practica regularmente, la liberacin puede maximizar las tasas de crecimiento en los bosques naturales. La liberacin es el objetivo principal de una amplia gama de tratamientos de refinamiento. Es la razn principal por la cual se eliminan los rboles relictos, y quizs sea el motivo principal de aplicar prcticas de manejo a los rodales inmaduros. La liberacin se funda en la creencia comn de que el crecimiento diamtrico del rbol est directamente relacionado con la posicin de su copa, e inversamente relacionado con el hacinamiento, o rea basal del rodal (Dawkins 1957). Sin embargo, hay anomalas pronunciadas; por ejemplo, se han visto rboles emergentes de crecimiento estancado, al lado de rboles subordinados de la misma especie que siguen creciendo; ambos, aparentemente, con copas de la misma calidad (Dawkins 1961c). La liberacin rara vez es el nico objetivo del tratamiento silvicultural. Al efectuar prcticas de manejo en bosques tropicales secundarios, no es suficiente dedicarse slo a liberar a rboles individuales de la competencia (Dawkins 1958c), sino que se debe tomar

159

Captulo 4

Cuadro 412.Mejorea en la composicin del rodal mediante el refinamiento en un bosque secundario hmedo de Puerto Rico ndice No. de rboles/ha 10 cm dap Deseables Otros Porcentaje de deseables rea basal (m2/ha) Deseables Otros Porcentaje de deseables Dap promedio para los deseables (cm) Razn volumen/rea basal de deseables (m3/m2)
Fuente: Ann. 1958i.

Antes del tratamiento 430.0 368.0 54.0 9.0 6.0 60.0 16.3 2.6

Despus del tratamiento 311.0 91.0 77.0 6.0 1.0 86.0 15.7 3.0

en cuenta el rodal entero. Este concepto implica que se debe retener una mayor cantidad de rboles, algunos aparentemente menos productivos que otros, para favorecer cierto equilibrio en cuanto al tamao de los rboles o la diversidad de las especies. Se ha ensayado la liberacin de los rboles jvenes ms extensamente en el hemisferio oriental. En la India, las prcticas de manejo (que incluyen la liberacin) se aplicaron en la dcada de 1940 cada vez que la regeneracin natural estaba presente, y se continuaron hasta la etapa del latizal (Griffith 1947). En Malasia, se efectuaron cortas de seleccin en 1937, antes de un aprovechamiento comercial parcial de rboles dominantes, para ayudar a la regeneracin (Wyatt-Smith 1961a). En los bosques de dipterocarpceas de Sabah (Nicholson 1965b), la mejor secuencia de tratamientos ha sido: 1) corta de trepadoras y marcado de rboles 1 a 2 aos antes de la corta, 2) anillamiento y envenenamiento de 3 a 6 aos despus de la corta, 3) liberacin y otros refinamientos al cultivo emergente de 10 a 15 aos despus de la corta (Fox 1972, Hepburn 1973). El impacto de la liberacin se ve en un bosque aprovechado en 1958, y envenenamiento de rboles relictos poco despus (Fox 1972). El rea basal promedio era 19 m2/ha en 1966, antes de liberar 395 rboles de futura cosecha por hectrea. La eliminacin de todos los rboles competidores signific 8 m2/ha del rea basal, o casi el 45% del rodal, dejando un rea basal de 9 m2/ha de rboles de futura cosecha.

Los bosques pluviales de Queensland generalmente producen suficiente regeneracin como para hacer que la liberacin sea preferible al reemplazo (Henry 1960). Los bosques aprovechados pueden tener un rea basal de casi 50 m2/ha, de la cual casi un tercio pueden ser especies comerciales. Los troncos intiles se eliminan, y si es necesario, se efecta una liberacin adicional. En Uganda, la liberacin de la regeneracin avanzada se ha practica en gran escala (Earl 1968) debido a las dificultades enfrentadas por las plantaciones en lnea y en grupo. Se marcan los rboles deseables bien formados con pintura y los carboneros eliminan todos los rboles sin marcar, con lo que se evitan daos posteriores. El tratamiento de liberacin en el neotrpico se inici en Guayana, Puerto Rico, Surinam y Trinidad. En este ltimo, el mejoramiento de los bosques degradados en suelos arenosos mediante el refinamiento comenz en 1932 (Beard 1944b). La regeneracin natural al principio tuvo que ser librada de la competencia de pastos y trepadoras. Ms tarde, se elimin el exceso de rebrotes, se redujo la competencia entre los brinzales y se erradicaron las palmas. Despus de cuatro tratamientos a lo largo de diez aos, la cantidad de brinzales de especies econmicamente valiosas con 5 m o ms de altura alcanz un promedio de ms de 70 rboles por hectrea. Ms recientemente, la tala rasa de los bosques de mora (Mora excelsa) en Trinidad ha sido abandonada a favor de una densidad irregular; para

160

Los Bosques Secundarios y su Manejo

ello, despus de la cosecha inicial se dejaron rboles de futura cosecha, que han sido liberados durante 10 a 15 aos (Bell 1972). En Trinidad se han usado las razones dimetro de copa/ dap de rboles deseables para determinar el espaciamiento y el rea basal mxima segn la exposicin de copa (Bell 1971). Bajo un sistema de espaciamiento triangular que permite que las copas circulares se toquen (utilizando el 91% de la superficie total del terreno), una razn de copa de 17 para Sterculia corresponde a un rea basal deseable mxima de 32 m2/ha. Para Dacryodes, cuya razn de copa/dap es 19, el rea basal deseable mxima sera 25 m2/ha, y 23 m2/ ha para las Lauraceae, cuya razn de copa/dap es 20. En Amrica del Sur, los datos sobre las cortas de liberacin provienen principalmente de Surinam. Un estudio de 1958 (Ann. 1959j, 1961e) demostr que slo una liberacin ligera indujo la germinacin y el crecimiento vigoroso de especies oportunistas, como Goupia, Qualea, Schefflera y Simarouba. Los brinzales y latizales de las especies preferidas requieren una segunda liberacin. El costo total de las prcticas de manejo se consideraba excesivo, as que el tratamiento se aplic slo en franjas orientadas de este a oeste de 1 a 3 m de ancho, separadas por distancias inversamente relacionadas a la abundancia de la regeneracin deseable, generalmente de 10 a 20 m. Dentro de estas franjas, se cortaron todas las malezas y las especies indeseables con dap de 10 a 20 cm, pero no se abrieron grandes claros (Boerboom 1964). Algunas veces se podaron los rboles de futura cosecha. Las franjas se trataron dos veces en los primeros dos a tres aos, despus de la primera corta de liberacin. Tres o cuatro aos ms tarde, despus que la mayora de los rboles envenenados haban desaparecido, se eliminaron los deseables pequeos e inapropiados. No existen evidencias de que, desde el punto de vista econmico, esta prctica sea exitosa, pero estimula la regeneracin de especies exigentes de luz que deben madurar en un perodo de 30 a 40 aos. Antes de 1960, se efectuaron pruebas de liberacin a lo largo del Amazonas (Pitt 1961b). Los resultados fueron prometedores con Virola, una especie cuya regeneracin ya estaba presente en parches, y Goupia, una especie poco usada en Surinam, pero prometedora que surge en los claros del dosel de los bosques bajos del Amazonas.

En Puerto Rico, las prcticas de liberacin evolucionaron desde juicios totalmente subjetivos a algo ms adecuado (Wadsworth 1947a, 1958). Entre 1930 y 1950, se dio nfasis a la reduccin de la densidad mediante la eliminacin de lo que parecan rboles improductivos, incluso rboles maduros y sobremaduros, de forma pobre y de especies inferiores. No todos los bosques no productivos podan ser eliminados con un slo tratamiento sin incurrir en una seria invasin de malezas. En 1958, las directrices imperantes eran las siguientes: Aplicar tratamientos slo en bosques donde las copas de los rboles se tocan. Limitar los claros del dosel a dimetros de 8 m, a excepcin de donde se requiere la eliminacin de un slo rbol grande. No se deben eliminar rboles adyacentes a tales claros. Cosechar o eliminar rboles con dap >50 cm, pero slo selectivamente en grupos densos de especies comerciales. Maximizar la representatividad de especies deseables para madera aserrada en la prxima cosecha. Mantener una mezcla de especies deseables para la prxima cosecha. Tratar de mantener una estructura equilibrada, con reas basales aproximadamente iguales en cada clase diamtrica de 10 a 50 cm. Eliminar rboles que dominan a rboles de futura cosecha. Dejar un espacio libre de 2 m como promedio para las copas de los deseables. Eliminar especies intiles y las que slo se pueden usar como lea. Slo los bosques que contienen al menos 100 rboles por hectrea con $ 10 cm dap, constituidos por especies deseables recibieron tratamientos silviculturales en Puerto Rico. Se demarcaron provisionalmente cuarteles de prueba abarcando superficies cuadradas de 0,04 ha en forma lineal con 20 m de separacin. Dentro de cada cuadrado se seleccionaron hasta diez rboles de futura

161

Captulo 4

cosecha, los cuales deban estar en una lista de 25 especies, tener un dap de 10 a 50 cm, un tronco derecho de al menos 5 m, y una distancia de al menos 2 m de otro rbol de futura cosecha. Para seleccionar los rboles se dio prioridad a su posicin en la lista de especies; sin embargo, para preservar la diversidad, no se seleccionaron ms de cuatro por especie, a menos que el nmero total fuera menos de diez. Luego, los rboles se jerarquizaron de acuerdo con su altura comercial, dap y la regularidad de su espaciamiento. A continuacin, se liber cada rbol eliminando a todos los competidores que no fueran rboles de futura cosecha y cuya altura era igual o mayor que la del rbol seleccionado, y cuya posicin era ms cercana que el espaciamiento indicado en el Cuadro 4-13. El cuadro 4-13 se elabor empricamente mediante observaciones y otros datos sobre el rea basal mxima que permite un crecimiento rpido del rbol individual. El rea basal mxima tolerable es menor para los rboles pequeos que para los que estn alcanzando la madurez. En el momento en que se desarrollaba este cuadro, todava no se reconoca la influencia de la razn dimetro de copa/dap, pero se descubri ms tarde que los espaciamientos seleccionados (triangulares) correspondan estrechamente al rea basal mxima deseable de la especie principal, Dacryodes excelsa, con base en su razn de copa/dap de 19. Las razones para un grupo de especies son: 26 para rboles de 10 cm dap y 20 para rboles maduros (dap de 60 cm). En el cuadro, las separaciones mnimas se han redondeado para facilitar su uso en el campo.

Un bosque liberado por esta tcnica quizs no tenga una apariencia tan linda como la de otro en que se han eliminado todos los rboles aparentemente no productivos, porque quedan los rboles que no interfieren con los de futura cosecha. Sin embargo, ya que esos rboles son de menor altura que los de futura cosecha, no se cree que su presencia disminuya la productividad, por lo que su eliminacin inmediata se considera innecesaria. Si no se los toca, aportan diversidad y quizs ayuden a estabilizar el ecosistema y posiblemente an a aumentar el valor comercial. En Puerto Rico se buscaba repetir la liberacin a intervalos de diez aos. A medida que los rboles restantes crecen, una mayor cantidad de rboles que no pertenecen a la futura cosecha inciden en el espacio requerido por estos, por lo que deben ser eliminados. Tarde o temprano, se debe elegir entre los rboles de futura cosecha, y eliminar los excedentes (o cosecharlos si son de tamao comercial). Los que estn menos sincronizados en cuanto a la fecha eventual del aprovechamiento son los que menos vale mantener en el rodal. Esta tcnica silvicultural quizs parezca compleja e imprctica. Los equipos de campo pueden estimar el dap y el espaciamiento de la mayora de los rboles casi que al ojo, midiendo slo los que se aproximan a los lmites. En Sarawak, donde el sistema ha sido aplicado a miles de hectreas, los equipos han abandonado el trazado de mapas para las parcelas, y juzgan el espaciamiento de los rboles deseables con base en su experiencia inicial. Los resultados del tratamiento en trminos de rendimiento y ganancias financieras todava no se conocen. El tratamiento inicial quizs requiera 5 d/ha con un equipo de tres personas. Los tratamientos subsiguientes requieren menos tiempo, si los rboles de futura cosecha mantienen sus marcas de pintura y hay una menor cantidad de rboles por extraer. En Sarawak, una tcnica similar, es el raleo de liberacin. Se seleccionan los rboles de futura cosecha en rodales talados de dipterocarpceas en colinas. Luego, se libera cada rbol, reduciendo el rea basal que lo circunda para estimular un crecimiento rpido, como en Puerto Rico (Hutchinson 1980). Este tratamiento casi inmediatamente estimula el crecimiento de los rboles expuestos a la luz directa del sol (Cuadro 4-14). El aumento del crecimiento promedio

Cuadro 413.Gua del espaciamiento para la liberacin de rboles de futura cosecha en Puerto Rico Suma de dimetros (cm) (D + d a) 2039 4059 6079 8099 >100
Fuente: Wadsworth 1958.
a

Separacin mnima (m) 3 5 7 8 9

D = dap de un rbol de futura cosecha y d=dap de cada uno de sus vecinos no manejados.

162

Los Bosques Secundarios y su Manejo

Cuadro 414.Respuesta de las dipterocarpceas a la liberacin en Sarawak (cm)


Incremento diamtrico medio anual durante 4 aos Sin liberar Liberado

Clase diamtrica

aument el crecimiento tres veces, lo que augura un ciclo reducido (Utleg y Reyes 1967). Pero en Sabah durante los primeros cinco aos despus de la liberacin, la aceleracin del crecimiento de los rboles grandes no fue el esperado (Fox 1972). Sin embargo, los brinzales con dap de 10 cm o menos, si reaccionaron positivamente a la liberacin. La aplicacin del raleo de liberacin de Hutchinson (1993a) a bosques secundarios mixtos en Costa Rica produjo an mayores evidencias de un crecimiento inicial acelerado, como resultado del tratamiento. El incremento basimtrico porcentual se duplic en 17 meses. Todava no se ha pronunciado la sentencia sobre la magnitud y duracin de los efectos de la liberacin, pero estudios recientes continan indicando que los cultivos liberados maduran ms rpido que los no liberados. Segn Uebelhor et al. (1989), las dipterocarpceas de Filipinas liberadas de las copas de rboles competidores, redujeron las rotaciones, con un dap de 60 cm, entre 10 a 15 aos, y que los beneficios fueron mayores para los rboles ms pequeos. Segn informes del Consejo Internacional de Maderas Tropicales ITTC, por sus siglas en ingls- los resultados de la liberacin de dipterocarpceas en colinas de Sarawak a los ocho aos, sugieren reducciones de cinco a diez aos en el ciclo de corta (Ann. 1990b). En Nigeria, la corta de trepadoras despus de la extraccin y el envenenamiento de rboles en la mitad del dosel superior liberaron 16 especies de valor econmico (Cuadro 4-15). La gran cantidad de rboles grandes hace que una regeneracin decreciente tenga poco significado.

1014 2024 3034 4044 5054 6064


Fuente: Bryan 1981.

0.57 0.52 0.54 0.61 0.71 0.81

0.79 0.72 0.72 0.79 0.88 0.98

fue del 29%; en contraste, los rboles que haban estado dominados presentaron un incremento de 125 a 160%. Las cortas de mejoramiento no siempre se adecan a las expectativas. El supuesto de que tales tratamientos aceleraran el crecimiento de los buenos rboles del bosque residual y estimularan la regeneracin de especies seleccionadas no fue vlido en todas partes. Se necesitan ms pruebas para demostrar que la manipulacin del dosel para mejorar la posicin de la copa de un rbol grande aumentara el crecimiento, o que al reducir el rea basal circundante se obtendra un efecto similar. En los bosques dipterocarpceos de Filipinas, los resultados de las cortas de mejoramiento han sido ms favorables. El tratamiento de bosques residuales mediante la corta de trepadoras, anillamiento de rboles defectuosos y liberacin de rboles seleccionados

Cuadro 415.Cambios postcosecha en un rodal de 16 especies econmicamente valiosas liberadas mediante la corta de trepadoras y envenenamiento de la vegetacin a media altura del dosel superior, en Nigeria Tamao del rbol Dap (cm) a a 10 1060 Nmero de rboles por hectrea Inmediatamente despus del aprovechamiento Seis aos ms tarde 51 118 63 19 23 36 129 34

Altura (m) 01 13 3 a

Fuente: Henry 1956.


a

Sin medir.

163

Captulo 4

Un estudio de dos parcelas liberadas de 0,1 ha en un bosque subtropical muy hmedo de Puerto Rico prueba una aceleracin rpida (Ann. 1953b). Inmediatamente despus de la liberacin, estas parcelas tenan 1961 rboles por hectrea con dap de >5 cm (en promedio 12,2 cm) y un rea basal de 23 m2/ha. Cinco aos ms tarde, las mismas parcelas tenan 2601 rboles por hectrea (640 ingresos) y un rea basal de 30 m2/ha. El crecimiento anual promedio del dap fue de 0,34 cm/ ao para todos los rboles y 0,58 cm/ao para los dominantes y codominantes. El volumen subi de 101 m3/ha a 140 m3/ha, o 7,8 m3/ha/ao. Otra prueba en Guayana (John 1961), determin el promedio del crecimiento de tres clases de dosel de Virola surinamensis durante 18 meses despus de la liberacin (Cuadro 4-16). En este estudio, al contrario de lo que sucedi en Nigeria, los rboles subordinados aceleraron su crecimiento mucho ms que los dominantes. En Surinam, el envenenamiento de los rboles indeseables hasta un dap de 10 cm, estimul el crecimiento de todos los rboles hasta 50 cm (Schulz 1960). Algunos de los rboles de crecimiento rpido, tales como Goupia glabra, cuyas alturas eran de 5 m o ms, podran liberarse adecuadamente con un slo tratamiento. Para rboles ms pequeos el tratamiento se debe repetir; especialmente para especies exigentes de luz, como Schefflera morototoni y Simarouba amara (Schulz 1967). La eliminacin del estrato superior puede aumentar diez veces el crecimiento de la altura de los brinzales y latizales de las especies deseables. Synnott (1979) al revisar los resultados generales, pero especialmente los del frica, lleg a la conclusin de

que la tala o el envenenamiento producen un crecimiento medio ms rpido en todos los rboles remanentes, incluyendo a los deseables sobresalientes y grupos de especies individuales. Hubo un caso, en que el crecimiento ms rpido de los rboles restantes hizo ms que compensar los efectos del rea basal reducida, de tal modo que el crecimiento neto del rea basal aumentaba mientras que el rea basal original se reduca. La liberacin, y todos los tratamientos de refinamiento, es cara y conduce a rendimientos futuros lejanos. Un anlisis en Sarawak, sin embargo, aade una dimensin importante a estos beneficios. Laursen (1977) concluy, que el aumento del crecimiento debido a la liberacin en los bosques residuales talados de Sarawak, poda por ltimo generar diez das de empleo por ao para el procesamiento primario de la madera, por cada da de trabajo dedicado al tratamiento. Raleos. Los raleos son cortas efectuadas en rodales inmaduros, principalmente para aumentar el crecimiento del dimetro, pero tambin para mejorar la forma de los rboles remanentes (Ford-Robertson 1971). A pesar de esta amplia definicin, el trmino raleo por lo general se aplica a rodales donde los rboles son todos de tamao similar; tpicamente plantaciones de edad uniforme. Los raleos por consiguiente tienen que ver con la competencia lateral entre rboles de aproximadamente la misma altura, en contraste con la liberacin que reduce la competencia principalmente desde arriba. En bosques secundarios, slo los rodales jvenes voluntarios o grupos localizados de rboles son de tamao uniforme, por lo que el raleo constituye una entre varias formas de mejoramiento en tales bosques. Sin embargo, los resultados del raleo en los bosques secundarios generalmente se confunden con los de la liberacin, porque en bosques irregulares los dos mtodos se mezclan inextricablemente. Los bosques raleados (al menos en la zona templada) presentan una tasa de respiracin menos relativa a la asimilacin que los bosques sin ralear. En parte, su crecimiento quizs sea ms rpido por esa razn (Assman 1970). En los trpicos, donde la respiracin rpida significativamente reduce la productividad primaria neta, este beneficio del raleo quizs sea ms acentuado. Con el raleo tambin se acenta el crecimiento de la parte inferior del tronco, lo que aumenta su forma cnica alargada.

Cuadro 416.Reaccin de Virola surinamensis durante 18 meses despus de la liberacin en Guayana (cm/yr)
Posicin en el dosel Incremento diamtrico medio anual Sin tratamiento Con tratamiento

Debajo del dosel Dosel Emergente


Fuente: John 1961.

0.37 .61 .87

0.54 .88 .99

164

Los Bosques Secundarios y su Manejo

Desde mucho tiempo se reconoce que el raleo deba formar parte del refinamiento. En Malasia, la estimulacin del crecimiento de los rboles de futura cosecha, mediante la extraccin de los rboles relictos, result inadecuada, por lo que se necesitaron ms raleos (Wyatt-Smith 1963). En Sabah, se prescribieron en 1965 anillamientos, tanto de rboles no comerciales como de rboles comerciales defectuosos con >5 cm dap, para abrir grupos densos de rboles (Nicholson 1965b). Cortas de seleccin tempranas en Nigeria incluan el raleo de especies deseables (Osafo 19870). Una limitacin del raleo es el efecto que tiene de abrir el dosel. Los raleos demasiado fuertes pueden fomentar el crecimiento de especies oportunistas y trepadoras. En los bosques perennes de las colinas de Tailandia, el hecho de abrir el dosel ms del 30% en laderas con declives de 20 a 25% produjo serias erosiones (Ruangpanit 1975). Palmer (1975) ofreci una gua del nivel de raleo capaz de estimular el crecimiento y sugiri que se mantuviera el rea basal a menos de dos tercios del mximo. Donde existe un mercado para los raleos, tal tratamiento produce ganancias. En las tierras bajas de los trpicos, se ha reconocido un rea basal mxima de casi 25 m2/ha para rboles de crecimiento rpido en bosques mixtos de especies latifoliadas (Dawkins 1961b). Como indican las prescripciones de Puerto Rico, an los lmites ms bajos pueden aplicarse a rboles pequeos. No hay pruebas de que la tecnologa sea capaz de aumentar estos lmites, aunque en realidad no se ha efectuado ningn intento al respecto. En Ghana, la gran densidad de los rodales retarda el crecimiento, mientras que una densidad media favorece a los rboles tolerantes para el mercado de exportacin, y una densidad baja favorece a los rboles exigentes de crecimiento rpido (Danso 1966). Se necesitan raleos bien regulados y frecuentes; an as, la eliminacin de especies no comerciales solamente no necesariamente hace que las especies comerciales desarrollen sus copas. Arboricidas. El uso de herbicidas qumicos para eliminar rboles en los trpicos aparentemente fue introducido de la zona templada. El arsenito de sodio, a pesar de su gran toxicidad, y la prdida ocasional de vidas humanas asociada a su uso en el contexto forestal, se aplicaba en gran parte de los trpicos en el pasado. Este producto se sigui usando, a pesar que se

descubrieron otros herbicidas, cuyo uso era ms seguro y cuya incidencia, como contaminante ambiental, era menos persistente. Esa continuidad se debe a varias razones: en Ghana y en Sierra Leona, el arsenito de sodio fue ms efectivo y menos caro (Ann. 1958f, Pickles 1958). King (1965) lo favoreca por la ventaja que acarreaba (para el presupuesto nacional) al no tener que importar solventes. Como polvo soluble, era fcil de transportar y de mezclar con el agua disponible en el sitio. En los bosques de lo que hoy es Malasia, el arsenito de sodio elimin en el transcurso de 12 meses del 70 al 80% de los rboles tratados (Strugnell 1937, WyattSmith 1960b). En una prueba de rboles con dap entre 30 y 90 cm, otras sustancias qumicas slo eliminaron el 25% de los rboles despus de 21 meses y fueron particularmente ineficaces con rboles grandes, de corteza gruesa y races tabulares. En climas muy hmedos, el arsenito de sodio tambin fue ms confiable que otros arboricidas (Dawkins 1961b); pero, el producto tiene otras desventajas aparte de su toxicidad. Mientras que King (1965) favoreca su capacidad de efectuar una eliminacin rpida, Durant (1936) y Dawkins (1958a) consideraban que esto era una desventaja, pues produca una apertura del dosel breve y repentina, en vez de gradual y duradera. Adems, el arsenito no elimina rboles grandes si no se hacen anillamientos completos, algo difcil de cumplir en ciertos rboles e innecesario con otros arboricidas. Hace dcadas que ya se emplean arboricidas orgnicos. Muchas sustancias qumicas se han retirado del mercado, incluso el arsenito de sodio, debido al peligro ambiental que representan, mientras que muchas otras son de carcter sospechoso. Aqu slo se citan observaciones generales. Antes de proceder con una aplicacin extensa, se deberan efectuar ensayos a nivel local. En Uganda se eliminaron muchos rboles en cinco meses y medio, aplicando simplemente diesel en los cortes (Dawkins 1958a). Las aplicaciones de diciembre a febrero parecan tener un efecto ms rpido que las de marzo a agosto. En Malasia, soluciones al 3% de 2,4-D mezcladas con 2,4,5-T y soluciones al 5% de 2,4,5-T solamente,

165

Captulo 4

mezcladas con diesel y aplicadas sobre la corteza intacta no eliminaron a los rboles grandes de races tabulares (Wyatt-Smith 1960b). En rboles grandes, an con anillos completos una solucin del 2% de 2,4,5-T tampoco fue efectiva, y slo el 25% de los rboles con dap entre 30 y 90 cm murieron 21 meses despus del tratamiento. La aplicacin de roco sobre corteza sin daar tambin fue ineficaz en las regiones del frica de habla francesa (Catinot y Leroy-Deval 1960) (La sustancia qumica 2,4,5-T ya ha sido retirada del mercado estadounidense). En Puerto Rico, la efectividad de los arboricidas orgnicos ha variado con las especies de rboles; algunos gneros como Mangifera y Eugenia (Myrtaceae) son particularmente resistentes. Bajo ciertas circunstancias es necesario eliminar el bamb. Bambusa gigantochloa ha sido eliminada con una aplicacin basal de clorato sdico (una solucin al 20%), TCA (una solucin al 10% del tricloroacetato de sodio), dalapon (5%) y amatrole (5%); este ltimo fue el ms efectivo (Burgess 1975). Inquietudes recientes sobre el dao ambiental causado por los tratamientos qumicos ha puesto en duda el uso de arboricidas. Se han citado los posibles efectos secundarios sobre el suelo, organismos acuticos y fauna superior, y an se ha sugerido prdida acelerada de nutrimentos (Barclay-Estrup 1972). El hecho que los mtodos manuales de extraccin de la vegetacin indeseable proporcionan ms empleo que los mtodos qumicos, tambin se menciona como una desventaja de los arboricidas. Ciertas inquietudes resultan de la silvicultura misma, incluso quejas de que al extraer la vegetacin del estrato inferior se elimina la cobertura y el alimento de la fauna. La extraccin de especies inferiores tambin se ha puesto en duda, pensando que debe contribuir en alguna forma con el ecosistema y que podran ser comerciales en el futuro. El uso de arboricidas qumicos en la silvicultura debe ser cuidadosa y racionalmente planificado. Todos los peligros potenciales deben ser bien entendidos y tolerables. El objetivo principal de la silvicultura es mantener o mejorar el sitio; lo que implica una preocupacin por el ecosistema por encima de la mera obtencin de mercaderas. Si hay serias dudas en cuanto a la superioridad de los arboricidas, la medida ms prudente sera el anillamiento sin aplicaciones qumicas.

Cualquier programa silvicultural que usa arboricidas debe cumplir con dos requisitos: seguridad e investigacin. Las medidas de seguridad deben reflejar un conocimiento a fondo de las propiedades qumicas de los productos y de las prescripciones para su uso, para evitar que se exponga a la sociedad a serios peligros. La investigacin se debe orientar, tanto hacia los efectos directos e indirectos de todos los herbicidas, como a la manera en que las aplicaciones se pueden hacer con mayor seguridad y eficacia en funcin de los costos. Rendimientos El propsito del tratamiento silvicultural de bosques secundarios inicialmente era su rentabilidad eventual (Barnard 1954). Sin embargo, al comparar la produccin de los bosques secundarios con la de otros cultivos se lleg a la conclusin, en Malasia, que la prctica de mantener los bosques puramente por su productividad es de carcter dudoso (Wycherley 1969). Los datos sobre el rendimiento de los bosques tratados todava no son adecuados como para definir los lmites superiores de la productividad de madera en los bosques secundarios. Mientras tanto, las opiniones al respecto son muy distintas. Algunos suponen que los rendimientos de los bosques naturales manejados en ltima instancia sern iguales a los de plantaciones con las mismas especies en sitios similares (Poore 1968). Otros (Leslie 1977) dudan que an las proyecciones silviculturales ms optimistas sean capaces de mejorar el rendimiento econmico de los bosques naturales lo suficiente (en relacin con otros tipos de uso de la tierra) como para justificar su manejo slo para la produccin de madera. Los bosques hmedos secundarios refinados que contienen las especies ms productivas parecen capaces de rendimientos de 4 a 10 t/ha/ao de madera del fuste, y un 50% ms si se incluye la madera de las ramas (Dawkins 1964b) la diferencia entre estos y los bosques sin tratar es ms de calidad que de cantidad. Los resultados varan enormemente con la historia del bosque. Wyatt-Smith (1987a) lleg a la conclusin que un bosque hmedo tropical rinde un promedio de 2 m3/ ha/ao, y que el tratamiento silvicultural puede aumentarlo a 6 m3/ha/ao. Lowe (1984) concluy que un bosque natural alto de Nigeria podra producir slo 40 m3/ha/ao en 40 aos. La productividad de un bosque de dipterocarpceas en Filipinas despus de extraer entre 9 y 15% de los rboles madereros, vari de

166

Los Bosques Secundarios y su Manejo

5 a 6 m3/ha/ao (Miller 1981). Sin embargo, la extraccin del 23% de los rboles madereros caus tanto dao al bosque residual que, despus de la extraccin, la mortalidad super al crecimiento durante siete aos. En los bosques muy hmedos de las tierras bajas de Colombia, la regeneracin natural 15 aos despus de la tala rasa renda 54 m3/ha de madera de pulpa a partir de rboles con $ 10 cm dap, un promedio de 3,6 m3/ha/ao (Ladrach 1983). Aunque los rendimientos madereros de los bosques tropicales secundarios quizs sean inferiores a los de las mejores plantaciones, las inversiones requeridas tambin son menores y ms en concordancia con los recursos financieros disponibles (Palmer 1975). En Sarawak, por ejemplo, los raleos de liberacin en un bosque de dipterocarpceas prometan una segunda cosecha en casi 30 aos, en comparacin con el turno de 60 aos o ms, si no se efectuaba ningn tratamiento (Hutchinson 1980). La dificultad de cuantificar la productividad potencial de los bosques secundarios, particularmente en comparacin con las plantaciones puras, complica la justificacin del tratamiento silvicultural. Ya que no existen anillos anuales, es difcil obtener datos confiables de crecimiento, y los datos disponibles rara vez se pueden aplicar con certeza a muchos sitios o a muchas especies, y menos an pueden atribuirse al tratamiento. Los datos de rodales no manejados no son comparables con los de plantaciones bien manejadas, pues el cuidado intensivo que tales plantaciones normalmente reciben invalida las comparaciones. Otras comparaciones con base en el volumen pueden tambin ser poco vlidas porque los productos de los bosques secundarios quizs tengan un valor intrnseco ms alto por unidad de volumen, que los de las plantaciones. El crecimiento de los rboles en los bosques secundarios sin tratamiento es sin duda ms lento. Una limitacin bsica de la mayora de las angiospermas tropicales es su necesidad de bajas densidades para tener un crecimiento rpido (Dawkins 1961b). El crecimiento rpido requiere la iluminacin directa de las copas de los rboles, una condicin que no se da para la mayora de los rboles tropicales en bosques sin tratamiento, y si ocurre a raz de una catstrofe natural, es de corta duracin. Por consiguiente, a medida que el rea basal de los bosques secundarios aumenta hasta un mximo, el crecimiento diamtrico de los rboles

declina. Las desilusionantes tasas de crecimiento lento son aparentemente universales, ya que se reportan en la India (Khan 1946, Page 1948), el archipilago de Melanesia Fidji (Cottle 1957a, 1957b), el este del frica (Pudden 1957a), Sudn (Jackson 1960), Guayana (John 1961, Prince 1973), y Puerto Rico (Crow y Weaver 1977). En los bosques talados de Nigeria, Khaya grandifoliola, un rbol conocido por su potencial de crecimiento, necesitara 80 aos para alcanzar un dap de 50 cm (Dawkins 1961c). Las tasas de crecimiento diamtrico de especies comerciales en el bosque pluvial del noreste de Australia alcanzaron promedios de menos de 0,2 cm/ao (Haley 1954). En Kenia, ensayos con una variedad de especies de rboles nativos demostraron que su crecimiento era demasiado lento, para ser econmico (Ann. 1952h). En el hemisferio occidental, Virola surinamensis, en Guayana creci durante 20 aos despus del aprovechamiento, a razn de 1,3 cm/ao para rboles emergentes, 0,9 cm/ao para rboles del dosel, y 0,6 cm/ao para los del estrato inferior (John 1961). De manera similar, Ocotea rodiaei en Guayana creci un promedio de 0,4 cm/ao (Prince 1973). En Puerto Rico, los registros efectuados durante 18 aos de 20 especies en bosques talados demostraron que el promedio del crecimiento anual del dap de especies dominantes y codominantes era menos de 0,8 cm/ao (Crow y Weaver 1977). De esto se desprende que es necesario obtener mayores rendimientos de los bosques naturales en los trpicos. Un enfoque es concentrar el manejo en los sitios ms productivos. Otro, aumentar el mercadeo de especies poco usadas de crecimiento rpido. Cualquiera que sea el enfoque, debe ser complementado con tratamientos de liberacin que estimulen a los rboles para que alcancen su potencial de crecimiento. Bosques pantanosos de agua dulce Los bosques de pantanos, aquellos que se inundan parte del ao o tienen una capa fretica muy cerca de la superficie, generalmente no han recibido la atencin debida de los especialistas en silvicultura. Su extensin de casi 160 000 km2 en Sudamrica solamente (Lanly 1982), es mucho menor que la de los bosques de tierras altas, pero su posible importancia como fuente de madera, quizs sea mayor de lo que su extensin indica. Muchos de ellos son ms accesibles que los bosques de tierras altas y su conversin a otros usos es menos prob 167

Captulo 4

able. Sin embargo, el manejo de estos bosques para la produccin de madera rara vez se ha emprendido en los trpicos de este hemisferio. En particular, se ha prestado poca atencin a los bosques pantanosos que reciben los sedimentos de ros y que cada ao disfrutan de depsitos de nutrimentos, capaces de sostener la productividad. Se han efectuado estudios ecolgicos de algunos de los bosques de varzea e igap a lo largo del Amazonas, pero se han utilizado slo unas pocas especies madereras. Los bosques de los pantanos de turba son extensos en Malasia, particularmente en Sarawak, regin forestada con Shorea albida, una dipterocarpcea que produce madera til, aunque muchos de los rboles viejos estn huecos. En algunos sitios, la tala rasa de los bosques del pantano est controlada por restricciones de rea y dimetro, pero no se han efectuado estudios silviculturales formales. Los informes, provenientes de Malasia, constatan que el crecimiento de tales bosques es lento (Wyatt-Smith 1961b). Manglares En Malasia, el manejo sistemtico de los manglares se inici en 1904 (Kader 1979). Hace casi 70 aos, se describieron 17 especies principales y 23 secundarias del manglar (Watson 1928). Los productos extrados eran lea, carbn, postes, pilotes, astillas y taninos. Grandes cantidades de astillas se exportaron, tanto de Sabah como de Sarawak (Kader 1979). Las especies del manglar de mayor importancia comercial mundial son las del gnero Rhizophora (Huberman 1959), aunque en Indonesia, las especies madereras preferidas han sido las de los gneros Avicennia y Sonneratia, seguidas por Bruguiera, Rhizophora mucronata y R. spiculata (Versteegh 1952). Desde lejos, los manglares quizs parecen uniformes, pero en realidad varan mucho en cortas distancias, en respuesta a los tipos de suelo, niveles y calidad del agua de anegacin, mareas, salinidad y grado de proteccin contra las corrientes marinas y la accin de las olas. Se han clasificado estas diferencias para la Amrica tropical (Lugo y Cintrn 1975). Sin embargo, la mayora de las discusiones del manejo de los manglares prestan poca atencin a estas cuestiones fundamentales. Una excepcin es la descripcin de Noakes (1952) de los bosques de Rhizophora en lo que hoy es Malasia. Indica que Rhizophora prospera en zonas inundadas por las mareas altas regulares, pero con perodos secos de 4 a 8

das con cada marea muerta. Crece bien en suelos aireados, enriquecidos por especies pioneras, pero no prospera en suelos duros arcillosos, requiere al menos una cierta cantidad de arena y arroyos en las cercanas. El manejo de los manglares ha buscado bsicamente extraer madera en forma econmica, sin poner en peligro la productividad futura. Las prcticas incluyen el uso de dimetros mnimos, tala rasa con o sin rboles productores de semilla, aclareos sucesivos y manejo de rebrotes. El sistema de seleccin se abandon en lo que hoy es Malasia porque las dificultades del transporte dictaban que slo se podan efectuar cosechas ligeras de poco valor (Finlayson 1951, Watson 1928). Se propuso un sistema de dosel protector y manejo de rebrotes para los manglares de la India (Hall 1937). Se seleccionaran de 220 a 250 rboles estndar con dap de 20 cm, o de 100 a 125 rboles estndar con dap de 30 cm y la eliminacin de todos los dems. Los rboles estndar seran extrados unos pocos aos ms tarde, una vez que los retoos se hubieran desarrollado. No se conocen los resultados obtenidos. Talas efectuadas cada 20 aos en manglares de dos estratos un sistema favorecido por Watson (1928) en Malasia causaron serios daos al estrato inferior (Ann. 1948c). En una parcela de 4 ha, la extraccin de 247 rboles por hectrea con dap de >20 cm, dej solo 140 rboles sin daar, o sea el 38% de los 370 rboles por hectrea con dap entre 10 y 20 cm. De estos, casi 90 se encontraban en grupos densos, donde no se podan efectuar cortas, dejando slo aproximadamente 50 rboles por hectrea diseminados en otras partes. Experiencias como esta suscitaron el inters por efectuar talas rasas despus de confirmar la existencia de una regeneracin adecuada (Hodgson 1932). El desarrollo de prcticas de cultivo alcanz una etapa avanzada en los manglares de Perak, en lo que hoy es Malasia (Noakes 1951, 1952, 1957, 1958). Cortas de dimetros mnimos, ensayadas al principio con 10 a 12 cm dap, rindieron cosechas de rboles con dap de 14 a 24 cm. Este sistema result en una buena regeneracin de Rhizophora, pero en algunas zonas vacas result caro replantar. Se ensay, entonces, dejar un dosel ligero de 10 rboles semilleros o menos por hectrea, pero la apertura de claros grandes favorecieron a una especie menos deseable Bruguiera parviflora. Ambos mtodos se abandonaron ms tarde debido al dao excesivo producido por la corta. Cuando se ensay dejar

168

Los Bosques Secundarios y su Manejo

rboles estndar, el resultado fue una gran mortalidad y muchos rboles derribados por el viento. El retorno a la tala rasa sigui favoreciendo a Bruguiera, pero siempre haba una buena regeneracin. Donde los mercados eran buenos, los raleos se guiaron con el uso de una vara o sea que donde haba dos rboles muy cercanos el uno del otro, se extraa el que fuera ms pequeo que la vara modelo. En bosques de 10 a 15 aos, se us una vara de 1,2 a 1,5 m de largo. A los 20 aos la vara era de 1,8 m de largo y de 2,1 m a los 25 aos. Esta tcnica ingeniosa requiere una supervisin mnima. En Tailandia, la extraccin de todos los rboles maduros dej zonas casi abiertas; por consiguiente, se aplic una clase de aclareo sucesivo, que retena la sombra del estrato superior (Banijbatana 1958). Avicennia alba, una especie exigente de luz y con pobre capacidad de rebrote, se regener en Adhra Pradesh, India mediante la tala rasa (Khan 1960). En el hemisferio occidental, los que cosechan manglares rara vez se preocupan de la productividad futura. Sin embargo, la tala rasa experimental de Laguncularia racemosa en Puerto Rico, en franjas de 20 m de ancho, en forma perpendicular al viento prevaleciente produjo una regeneracin de densidad total en dos aos (Wadsworth 1959). No hubo daos perceptibles a causa de los rboles derribados por el viento a lo largo de los bordes de las franjas. Un rodal joven de rboles con un dap promedio de 4,3 cm, cuya rea basal haba sido raleada de 34 a 14 m2/ha, duplic el crecimiento diamtrico promedio en tres aos. El crecimiento se aceler generalmente, an en rboles cuyo dosel no haba cambiado de posicin. Se desarroll un programa para el manglar de Tamavenca en Venezuela (Luna 1976). La cantidad promedio de rboles con dap de $ 8 cm fue de 428 por hectrea, con un rea basal que variaba de 10 a 40 m2/ ha y un volumen promedio de casi 200 m3/ha. Se prescribi la tala rasa total para franjas alternadas de 50 a 300 m; las franjas restantes fueron cortadas despus de 15 aos. Los rboles se deban usar para producir postes telefnicos, madera de aserrar, parquet, tableros de partculas, carbn y tanino. La humedad de los pantanos y la salinidad de los manglares impiden cambios excesivos en la composicin de los bosques sucesionales, despus de la intervencin humana. La preocupacin principal en cuanto a la regeneracin se dirige ms a la cantidad de rboles que a su composicin.

Los manglares por lo general son prolficos en cuanto a la produccin de semillas. Avicennia (excepto A. alba en la India [Khan 1960]) y Laguncularia rebrotan profusamente. Las semillas de Rhizophora son vivparas; esto es, germinan en el rbol padre y se liberan cuando estn listas para enraizar. Otras, tales como Avicennia y Laguncularia, producen semillas fcilmente acarreadas por el agua, y cuando las inundaciones son frecuentes, no es necesario que los claros estn cerca de los rboles semilleros. La fructificacin del Rhizophora en lo que hoy es Malasia comienza en el cuarto ao (Noakes 1952). En Perak, Malasia, la regeneracin natural de Rhizophora es comn bajo los rboles, pero irregular en otras partes. Algunos claros producidos por la tala no regeneraron en diez aos. Los fracasos de la regeneracin de Rhizophora se deben en parte a los detritos flotantes y a lo difcil que es para los nuevos hipocotiledones penetrar el suelo. La regeneracin de las plntulas de Laguncularia racemosa en Puerto Rico sobrepas la altura de los retoos nueve aos despus del aprovechamiento (Wadsworth 1959). Plantar Rhizophora en sitios no regenerados ha sido una prctica comn en Indonesia (Versteegh 1952). Los espacios vacos se plantan hasta dos aos despus de la tala. Las semillas de Rhizophora comnmente se recogen del suelo. Plantitas silvestres de 60 cm de altura tambin se han usado con xito en Puerto Rico (Holdridge 1938). Los cangrejos produjeron daos a las plntulas sembradas en Malasia (Noakes 1952); en Tailandia, se protegieron de los cangrejos envolviendo los hipocotiledones en hojas plsticas (Ann. 1976i). El helecho gigante Acrostichum aureum constituye un problema porque tiende a esparcirse en las zonas abiertas de los manglares, lo que interfiere con la regeneracin. El helecho se desarrolla en dos formas, una grande y otra pequea (Noakes 1952). Adems, reacciona rpidamente a la luz plena. Si no hay plntulas presentes cuando invade, ninguna podr entrar ms tarde, a menos que haya algn rbol semillero directamente sobre la zona del aclarado. Esta amenaza dio raz a uno de los argumentos iniciales que favorecan la retencin de los aclareos sucesivos, porque el helecho se poda controlar con facilidad con una sombra ligera (Finlayson 1951; Noakes 1951, 1952). Su extraccin es poco prctica porque se encuentra ntimamente mezclado con las plntulas establecidas (Noakes 1958). En Malasia, el helecho acta como nodriza de las plntulas ya establecidas en su interior (Noakes 1951).

169

Captulo 4

Un manual para el manejo de los manglares resume informacin sobre polticas, planificacin, manejo para madera, rehabilitacin, regeneracin y consideraciones econmicas (Hamilton y Snedaker 1985). Una segunda publicacin ms reciente esboza mtodos de investigacin (Cintron y Schaeffer-Novelli, sf). A pesar de la rapidez aparente con que los manglares vuelven a colonizar un sitio aclarado, el crecimiento diamtrico del rbol individual en bosques sin ralear es lento. En Malasia, se determin un incremento de menos de 1 cm/ao en rboles de menos de 10 cm dap; para rboles ms grandes el incremento era inferior a 0,5 cm/ao (Noakes 158). El promedio anual de incremento volumtrico culmina a los 25 aos aproximadamente; el mximo en las mejores zonas es de 10 m3/ha/ao; el promedio es mucho menor. rboles cuyo dap es de 12 a 25 cm tienen una rotacin de 30 aos (Noakes 1957). Las rotaciones previas de 30 a 50 aos se redujeron a rotaciones de 20 a 30 aos para cumplir con la creciente demanda por lea. Los rendimientos de los manglares de Matang en la pennsula de Malasia a los 30 aos variaban de 3,5 a 7,8 m3/ha/ao para lea, a lo que se aade el producto de los raleos (Christensen 1983). Los manglares del Archipilago de Melanesia de Fidji se han dividido en compartimentos y se trabajan en rotaciones de 40 aos para producir postes (Ann. 1950c), con raleos a los 15, 25 y 35 aos, los cuales producen postes de 0,9, 1,5 y 2,4 m respectivamente. En el neotrpico, el crecimiento de los manglares no es ms rpido que en el hemisferio oriental. En Puerto Rico, un rodal de L. racemosa que haba alcanzado el tamao de rboles para postes registr un incremento promedio del dap, en un perodo de tres aos, de 0,46 cm/ao para los rboles dominantes, 0,40 cm/ao para los codominantes, 0,24 cm/ao para los intermedios y 0,17 cm/ao para los rboles suprimidos (Wadsworth 1959). Un registro de 14 aos en el mismo rodal arroj un promedio de 0,37 cm/ao para L. racemosa y 0,29 para Avicennia germinans (Weaver 1979b). Bosques secos Los bosques secos, clasificados por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) como bosques deciduos, muy secos y desrticos (Ann. 1993b), constituyen el 5% de los bosques de la Amrica tropical pero generalmente se los ignora. Este tipo de bosques se concentra en frica y

Asia, pero tambin son comunes en las laderas del Pacfico centroamericano, en el este del Brasil y en otras partes del neotrpico, como el Gran Chaco del Paraguay. Las prcticas de manejo que ms xito han tenido en frica y Asia han sido el manejo de rebrotes y la proteccin contra incendios. Probablemente la informacin ms completa recopilada en cuanto al manejo de bosques secos sea la de la India. En Madhya Pradesh, los bosques deciduos secos se han manejado satisfactoriamente desde 1830 con un sistema de rebrotes o tallar con reservas (coppice-withreserves system), mediante el cual se permite que los rboles de calidad crezcan durante dos rotaciones de retoos (Sagreiya y Nath 1968). Donde los rboles fueron protegidos y manejados, su valor aument rpidamente. Adems, mejor la calidad del sitio y las especies principales se regeneraron. Al contrario, en los sitios sobrexplotados, o donde no se controlaron incendios y pastoreo, la produccin decay. El sistema de rebrotes con reservas surgi de las imperfecciones del sistema anterior de rebrotes con estndares (coppice-with-standards system), el cual se us en la India desde 1905 (Chaturvedi 1963). La diferencia principal es que se redujo la distincin entre los dos estratos; bajo el sistema ms nuevo el estrato superior puede incluir rboles buenos de casi cualquier tamao. El sistema se dise para cumplir con la demanda de tamaos pequeos y medianos, postes, lea y forraje. La rotacin comnmente dura de 30 a 40 aos, con raleos entre los 15 a 20 aos. Gran parte de la regeneracin de ambos estratos proviene de los retoos aunque las plntulas, donde las hay, tambin caben en el sistema. Segn Tiwari (1968), este sistema se us donde: 1) las especies valiosas son escasas pero rebrotan vigorosamente y son exigentes de luz; 2) hay buenas razones para manejar rebrotes, como cuando los rboles son muy mal formados. El sistema no es aplicable cuando: 1) las especies valiosas son tolerantes a la sombra; 2) hay peligro de invasin por rboles, malezas o pastos indeseables y nocivos de crecimiento rpido; 3) no se mejora la composicin de las especies; 4) existe poca demanda por los rboles talados; 5) la proteccin contra incendios y pastoreo es imposible. En Paquistn, se estimul la regeneracin de los bosques secos ribereos de Dalbergia sissoo estableciendo a lo largo zanjas de 25 cm de

170

Los Bosques Secundarios y su Manejo

profundidad y a una distancia de 12 m de cada cepa de D. sissoo (Paul 1953). En el Alto Nilo, se tal y quem el bosque dejando algunos rboles semilleros; con la estacin lluviosa se produjo una densa regeneracin de retoos y plntulas de Acacia y Zizyphus. An as, puede surgir una densa cobertura de pastos (Ann. 1954a). En las sabanas de Sudn y Guinea, la proteccin contra el fuego durante diez aos fue suficiente para obtener postes y lea suficientes para abastecer las necesidades de la poblacin local (Tilton 1961). La germinacin de A. senegal en tales zonas se estimul con la ocurrencia de lluvias durante la poca de sequa, ya que aguaceros ligeros y frecuentes son tan importantes como la cantidad de precipitacin total (Obeid y Seif el Din 1971). En las regiones secas de Uganda y norte de Nigeria, la proteccin total contra incendios parece ser el nico modo de fomentar la reinsercin de los bosques (Ann. 1952m). En los terrenos boscosos de Isoberlinia, la proteccin contra incendios tambin ha mejorado el desarrollo y la diversidad del dosel. En la zona de sabana adyacente se logr el crecimiento de un bosquete en solo diez aos libres de incendios (Ann. 1951b). Los suelos son demasiado pobres para sostener plantaciones forestales, por lo que los bosques nativos deben permanecer para proteger el suelo y el agua (Kemp 1963). Las zonas taladas pueden ser cultivadas al final de la estacin hmeda, pero despus deben ser protegidas contra los incendios durante diez aos para producir un nuevo bosquete. An as, la quema de otoo puede destrozarlo por completo; la quema de primavera es ms tolerable. La regeneracin natural se efecta por rebrotes de tronco y raz (Paul 1953). Los terrenos boscosos extensos de miombo en las tierras altas del este del frica son similares en apariencia a los bosques de rboles deformados de los cerrados del Brasil, aunque los primeros reflejan principalmente las influencias climticas, y los segundos, los efectos del suelo. En la zona cuprfera de Zambia, antiguamente el norte de Rodesia, en apariencia estos bosques han mantenido su estabilidad durante los ltimos 500 aos (Fanshawe 1956a, 1956b). Antiguamente se cultivaban alimentos en casi el 90% de la zona, la cual es arrasada por incendios todos los aos. Cuando el bosque se tala para obtener maderos para vigas de las minas, estacas, postes o lea, las plntulas generalmente sobreviven pero crecen ms lentamente que los retoos. Los

rebrotes tienen xito si los incendios no han generado demasiado calor, y pueden producir dos o tres cosechas con una rotacin de 40 aos. Un estudio durante cinco aos del miombo de Tanzania revel que la regeneracin de las plntulas era muy buena si no se haba quemas, y casi tan buena si la quema no era en aos consecutivos y se efectuaba tardamente (Kimber 1963). Un experimento en la zona cuprfera de lo que hoy es Zambia compar tres tratamientos: 1) explotacin convencional de madera para uso en las minas; 2) extraccin de toda la madera para lea, dejando slo los rboles de futura cosecha; 3) conversin a un bosque de seleccin. El tratamiento (2) produjo el mayor aumento del crecimiento despus de 20 aos (Storrs 1956). Sin embargo, las tasas de crecimiento comenzaron a declinar despus de 10 a 15 aos, lo que sugiere que se necesitaban mayores tratamientos. Cuando se dejaron 12 a 50 rboles estndar por hectrea y se tal el resto del bosque, los estndares reaccionaron bien produciendo un crecimiento ms rpido (Fanshawe 1956a). A medida que se desarroll la silvicultura de los bosques de miombo, se hicieron distinciones de sitio y de mercado. En sitios especialmente buenos, los bosques se haban convertido en plantaciones de pinos, eucaliptos y otras especies latifoliadas de crecimiento rpido (Fanshawe 1960). En otras partes, dependiendo de la calidad del sitio, los bosques nativos se manejaban para obtener lea, postes para minas, madera de aserrar, o los tres. Se prefera aplicar una quema temprana para proteger el bosque contra incendios tardos ms destructivos. Los retoos podran no aparecer durante cinco aos despus de una quema seria. Casi el 40% del bosque retoa exitosamente. El dosel se cierra despus de 25 a 30 aos. Los bosques de miombo han sido cosechados para lea a los 40 aos. Los postes para minas y la madera de aserro se producen en rotaciones de 60 a 100 aos; en sitios bastante buenos se manejan los retoos. Las tasas de crecimiento promedio son de 0,05 a 0,20 cm dap por ao para las especies dominantes, pero pueden alcanzar hasta 0,5 cm/ao durante los primeros 30 aos. La cosecha final es de 125 rboles por hectrea, de los cuales de 12 a 60 quizs sean estndares. Los rendimientos promedio y mximo por rotacin por hectrea son de 4 y 23 m3 de madera aserrada, 12 y 25 postes, 100 y 250 postes pequeos y 140 y 200 m3 de lea.

171

Captulo 4

En el neotrpico raramente se han manejado los bosques secos nativos. Existen amplias evidencias de que la tala, quema y pastoreo sin discriminacin deterioran, o an destruyen estos bosques. Hace ms de 35 aos, Petrak (1959) not el deterioro de bosques de quebracho (Schinopsis balansae) del Chaco argentino debido a la tala y al pastoreo. Vio que no haba obstculos fisiolgicos que impidieran la preservacin de los bosques si se abran las zonas donde la sombra era muy densa. En uno de los mejores sitios de Minas Gerais, Brasil, parece que las plantaciones forestales pueden ser mucho ms productivas que los bosques nativos, al menos para una rotacin. Los campos y cerrados del Brasil han sobrevivido durante mucho tiempo, a pesar de la excesiva explotacin para lea, debido a su capacidad de rebrote. Casi todas las especies de rboles tiles se regeneran por rebrotes (Barros 1965-66). En la Repblica Dominicana, una propuesta interesante sugiere el uso de bosques secos para la produccin de energa (Trehan et al. 1980). Una central elctrica de 50 megavatios es capaz de usar, como combustible, la lea producida por un terreno de 78 000 ha el cual es inapropiado para la agricultura. Este recurso sera proporcionado por los bosques secos, compuestos en gran parte de Acacia, Leucaena y Prosopis. Se supuso un rendimiento de 5 m3/ha/ao y se predijo un empleo, despus de establecido, de aproximadamente 1000 personas. Conclusin El tema de este captulo tiene muchas distintas facetas. Los bosques tropicales secundarios no han sido muy

apreciados; sin embargo, durante dcadas se han dado esfuerzos para evaluar su productividad presente y futura. Persiste la idea de que, a menos que su rendimiento volumtrico se compare favorablemente con los rendimientos de las plantaciones manejadas, los bosques secundarios constituyen una inversin submarginal. Tal percepcin claramente subestima la razn beneficio/costo potencial del manejo de al menos ciertos bosques tropicales secundarios. No atribuye valor a la diversidad que se encuentra en tales bosques, y no en las plantaciones. Evala las ganancias del manejo slo con base en la produccin de madera. Ese juicio se basa en los empeos del pasado, algunos de los cuales tuvieron resultados contradictorios, o produjeron una pequea fraccin de los productos forestales que desde entonces se han convertido en mercaderas comerciales. Considera que la intensidad de la mano de obra ocupada es un costo, en vez de una ganancia social. Las experiencias analizadas son extremadamente diversas, y gran parte de ellas han ocurrido lejos de la Amrica tropical. Sin embargo, sugieren nuevos enfoques para las prcticas, quizs ms apropiadas bajo las condiciones actuales con el fin de abastecer los distintos productos forestales que las poblaciones tropicales han de necesitar en el futuro. Esos productos probablemente no se pueden obtener totalmente de las plantaciones, mucho ms pequeas en extensin. Las predicciones de los lmites del rendimiento y su valor bajo las condiciones del pasado son indudablemente bajas. Se alienta al lector a que contine con sus estudios y pruebas, los que quizs conduzcan a hacer retroceder por completo la evaluacin conservadora actual del potencial productivo de estos bosques.

172

Captulo 5 Plantaciones Forestales: Polticas y Avances

Plantaciones Forestales: Polticas y Avances

La extraccin maderera en los trpicos comnmente ha dado lugar a la deforestacin y a la agricultura que degradan al suelo, inhibiendo la posibilidad de cultivo o pastoreo continuos. La agricultura persiste en los mejores sitios, dejando que los peores vuelvan a reforestarse; de estos ltimos, los mejores podran ser apropiados para plantaciones forestales. Champion (1949) reconoci la creciente necesidad por plantaciones. Indic que existen millones de hectreas de terrenos que deberan ser reforestados lo ms pronto posible para el beneficio de la sociedad. Declar, adems, que aunque la tecnologa para la restauracin de los bosques quizs est basada en una comprensin parcial de los principios fundamentales, el trabajo debe proceder conforme con el conocimiento actual. Sus puntos de vista son todava vlidos. La extensin final de las plantaciones forestales en los trpicos la determinar su capacidad de competir con otros usos del suelo, satisfacer la creciente demanda por madera, superar la produccin de fuentes alternas de la madera y proteger el ambiente para las generaciones futuras. A pesar de lo incierto de las predicciones a largo plazo, las plantaciones forestales recientemente han atrado mayor inters e inversiones que el manejo de los bosques naturales, debido principalmente al potencial alto de su productividad. Este captulo se dedica a este y otros asuntos vinculados con las decisiones de si se deben efectuar plantaciones, y si es as, cunto y qu se debe plantar. Earl (1972) describi cmo el nfasis en las ganancias comerciales condujo a rotaciones ms cortas y rodales puros de edad uniforme (plantaciones). Predijo que la demanda por madera para lea aumentara al menos durante 50 aos, an si se pudiera encontrar una fuente de energa infinita y no contaminante. La FAO (Ann. 1981g) resumi la necesidad de plantar bosques de la siguiente manera: Se estima que el dficit actual de lea en los trpicos es equivalente a la produccin de casi 48 millones de hectreas de plantaciones para lea. Se necesitaran casi 30 millones de hectreas de plantaciones con especies latifoliadas tropicales bajo manejo intensivo, para cumplir con la demanda esperada de madera para aserro, que actualmente se est cosechando en los bosques primarios tropicales.

Ladrach (Ann. 1985f) indic que en comparacin con el pastoreo tradicional, las plantaciones forestales requieren ms cantidad de mano de obra. Tomando la madera de pulpa de pino en una rotacin de 15 aos como ejemplo, concluy que el empleo es cinco veces mayor en las plantaciones forestales que en la produccin de forraje y, sin embargo, el bosque plantacin puede crecer en suelos ms pobres. Hay disponibles dos referencias valiosas sobre plantaciones forestales en los trpicos. Evans (1992) da nfasis al planeamiento de plantaciones, tomando en cuenta los factores sociales y econmicos y describiendo las prcticas, desde el establecimiento hasta la cosecha. Zobel et al. (1987) clarifican los malentendidos sobre las especies exticas y documentan los altos rendimientos que se pueden alcanzar mejorando los rboles de las plantaciones. Argumentos a favor de las plantaciones Los argumentos a favor de las plantaciones se basan, en parte, en la disponibilidad de terrenos y en la expectativa de que la madera ser escasa en el futuro. Las conclusiones de Marsh (1962) fueron que las plantaciones se necesitan donde: 1) la extensin de bosque natural es insuficiente, 2) los bosques naturales crecen demasiado despacio como para cumplir con la demanda por productos forestales de manera sostenible, 3) los bosques naturales estn muy dispersos para permitir su aprovechamiento econmico, 4) la madera del bosque natural est ubicada en sitios demasiado remotos como para ser transportada con un costo aceptable. Todos estos problemas se pueden evitar estableciendo plantaciones de especies de crecimiento rpido cerca de las comunidades y de las industrias de procesamiento. Evans (1992) apoy a las plantaciones comparando los factores positivos y negativos. Los factores negativos incluyen la destruccin actual y pasada de los bosques nativos, el menor acceso a los bosques restantes y la regeneracin natural inadecuada. Los factores positivos son la disponibilidad creciente de terrenos, la alta productividad, el potencial de las plantaciones actuales y los beneficios ambientales. Una revisin de la situacin en Nigeria demostr la relacin estrecha entre la disponibilidad de terrenos y las necesidades de reforestacin (Lowe 1984). Aunque casi slo el 10 % del pas estaba reservado para bosques y la mayor parte son sabanas de baja densidad, la invasin

173

Captulo 5

de campesinos se podra prevenir con slo plantar especies exticas en las zonas amenazadas. Los mejores bosques reservados, de los cuales casi 2000 km2 se hallaban bajo el sistema de dosel protector, se convirtieron en plantaciones para aumentar la productividad. Un plan nacional establecido en 1985 era plantar durante un perodo de 20 aos, la mitad de las reservas de bosque alto y un dcimo de las reservas de sabana, aunque todava quedan dudas sobre las tcnicas ms exitosas. Wadsworth (1983) analiz los posibles beneficios ambientales de aumentar la extensin de las plantaciones para madera. Para los trpicos en conjunto, calcul la posibilidad de reducir la demanda de madera proveniente de bosques naturales, con el aumento de madera de plantaciones (Cuadro 5-1). Las inquietudes del pblico sobre las propuestas de plantacin, an donde la reforestacin misma se favorece, deben ser resueltas. Un ejemplo principal es la oposicin que engendra el eucalipto. Esta oposicin es ms evidente en el hemisferio oriental, pero tambin se ha manifestado a travs de la larga historia de plantacin de esta especie en Brasil. La complejidad de este asunto es evidente en la variedad de argumentos usados en contra del eucalipto, resumidos por Spears (1987): Los eucaliptos, como especies no leguminosas, agota los nutrimentos. Los eucaliptos ponen en peligro el equilibrio hidrolgico. Los eucaliptos tienen efectos alelopticos sobre ciertos cultivos agrcolas.

Los eucaliptos usurpan los buenos terrenos agrcolas. Los eucaliptos requieren menos empleo rural que otros cultivos. En parte, estas inquietudes reflejan problemas con eucaliptos que se han plantado en un sitio inapropiado; pero en su mayora constituyen generalizaciones sin fundamento. Naturalmente, es necesario informar al pblico sobre cualquier efecto empobrecedor que los eucaliptos (o cualquier otra especie) causen, junto con los posibles beneficios en trminos de crecimiento rpido, suministro de madera y combustible, valores de forraje, valores de proteccin, empleo y rendimientos econmicos. Poore y Fries (1985) discutieron este tema a fondo. Ventajas productivas de las plantaciones La superioridad de las plantaciones sobre los bosques naturales se debe principalmente a su mayor productividad de madera comercial. Las ventajas de las plantaciones son ms evidentes donde la regeneracin natural es pobre, donde los rboles nativos son de utilidad limitada y donde las diferencias en las tasas del crecimiento arbreo son pronunciadas. Otra ventaja de las plantaciones es la necesidad de rehabilitar terrenos deforestados (Baur 1964b). Adems, existe una creciente presin para el reemplazo de bosques naturales, los que el pblico percibe como selvas, que contrastan desfavorablemente con la agricultura, cuya demanda aumenta y produce mayores rendimientos econmicos. El fracaso de la regeneracin natural oportuna de especies madereras deseables es comn en terrenos

Cuadro 51.Madera proveniente de plantaciones como sustituto de la madera de bosques naturales en el trpico Abastecimiento cubierto por las plantaciones (%) 12 20 30 50 100
Fuente: Wadsworth 1983.
a

Recursos madereros requeridos para cubrir la demanda hasta el ao 2000a (million km2) Disponible en plantaciones Bosques naturales requeridos 0.2 0.4 0.5 0.9 1.7 6.0 5.5 4.8 3.4 0.0

Reduccin de la tala en bosques naturalesa (million km2) 0.6 0.9 1.5 2.5 5.1

Estimados.

174

Plantaciones Forestales: Polticas y Avances

agrcolas abandonado. Adems, bajo ciertas circunstancias, la regeneracin natural de especies arbreas ha sido casi imposible de lograr. Un caso es Araucaria angustifolia, el pino del sur del Brasil, en cual no regenera bien en forma natural, por lo que las plantaciones de esta y de otras especies de pinos se prefieren a los bosques naturales (Krug 1968). La regeneracin natural, an donde es adecuada, podra slo producir lea en vez de madera industrial. A excepcin de donde los combustibles son extremadamente escasos, esta expectativa condena a los bosques naturalmente regenerados a producir rendimientos de bajo valor econmico. Las plantaciones exitosas, por otra lado, ofrecen una mayor certeza en cuanto a la composicin, calidad, rendimiento y fecha de la prxima cosecha. Es inquietante ver que, en el trpico, los bosques naturales crecen en forma ms lenta que las plantaciones. La mayora de las comparaciones, sin embargo, estn predispuestas en su contra. A menudo se comparan rboles de edad e historia desconocida que quedan despus de talar un bosque, con los rboles jvenes, bien espaciados y cuidados de las plantaciones. Adems, prevalecen otras desigualdades, tales como la calidad del sitio, el valor de mercado por unidad de volumen y grado de utilizacin. A pesar de todo, los rboles de las plantaciones generalmente producen una mayor cantidad de madera utilizable que los rboles de los bosques naturales. El crecimiento de rboles en los bosques nativos del Brasil demostr no poder vencer a los eucaliptos plantados (Navarro de Andrade 1941). En la Isla Mauricio, se demostr que los rboles nativos de bosques montanos eran de crecimiento lento (King 1945), y en Kenia, la tasa de crecimiento era tan lenta que la regeneracin de las especies nativas, usando mtodos naturales o artificiales, era antieconmica (Dyson 1965). Las implicaciones de las distintas tasas de crecimiento entre bosques naturalmente regenerados y plantaciones son espectaculares en trminos de rotacin de cultivos. Una revisin de la silvicultura en Nigeria (Wyatt-Smith 1968) llev a la conclusin que el reemplazo de los bosques naturales por plantaciones de especies de los gneros Khaya, Lovoa, Tectona, Terminalia, y Triplochiton (especies nativas de la regin) podra reducir la rotacin de 100 a 50 aos, para rboles de 60 cm dap.

En Malasia, las plantaciones de rboles gomeros de 81 meses de edad produjeron una fitomasa de 20 toneladas por hectrea por ao, convirtiendo entre 2,5 y 2,8 % de la radiacin visible (Wycherley 1969). La productividad (sobre y debajo del suelo) de la palmas aceitera en plantaciones vara de 30 a 37 t/ha/ao. A mayores elevaciones, las plantaciones de conferas y eucaliptos, nativos o introducidos, alcanzaron una productividad de 13 a 40 t/ha/ao, un nivel de produccin imposible para las comunidades forestales naturales que tales cultivos remplazaron (Dawkins 1967). Se considera de carcter dudoso mantener bosques naturales sobre la base de su productividad; el caso es defendible cuando entran en juego otros valores, como la conservacin del suelo o del agua (Wycherley 1969). Otro argumento que defiende a las plantaciones tropicales es su mayor productividad de madera, en comparacin con las plantaciones de la zona templada (Machado 1977). El rendimiento promedio de las conferas es de 5,3 t/ha/ao en la zona templada, y de 12,6 t/ha/ao en los trpicos. Para las especies latifoliadas, los promedios respectivos son 5,1 t/ha/ao y 13,1 t/ha/ao. Un informe de Uganda (Laurie 1962) cit una produccin de 0,7 m3/ha/ao en bosque natural, mientras que una plantacin vecina de Eucalyptus produjo ms de 40 m3/ha/ ao. Dawkins (1964b), con base en una revisin de toda la regin, lleg a la conclusin de que los bosques hmedos tropicales podran alcanzar una produccin de 4 a 10 t/ha/ ao de madera fustal, en comparacin con 14 a 24 t/ha/ ao para plantaciones de conferas y eucaliptos. Los bosques conferos naturales en los trpicos son raros, pero bajo circunstancias favorables, tales bosques pueden producir volmenes de 35 m3/ha/ao de madera fustal (Wood 1974). Segn Jackson (1973), en los bosques de miombo de Nigeria se registraron rendimientos de 1,4 m3/ ha/ao para los bosques nativos de Isoberlinia, en comparacin con 24 m3/ha/ao para plantaciones de seis distintas especies. La lea producida en plantaciones puede ser una alternativa viable al petrleo. Se presenta, en el Cuadro 5-2, el rendimiento de una plantacin de Eucalyptus de siete aos en frica y el petrleo equivalente. La informacin proviene del Centre Technique Forestier Tropical (Catinot 1984). Estudios del Consejo Nacional de Investigaciones de los EE.UU (Ann. 1984c) indican que la agroforestera y la

175

Captulo 5

Cuadro 52.Petrleo equivalente al rendimiento de Eucalyptus de siete aos en frica Precipitacin anual promedio (cm) 3060 6080 80100 >100
Fuente: Catinot 1984.

Cuadro 53.Productividad de las plantaciones tropicales


Rotacin Rendimiento (ao) (m3/ha/ao)

Rendimiento de madera (m3/ha/ao) 34 48 1525 2580

Petrleo equivalente (t/ao) 0.70.8 0.81.6 35 510

Especies

mejora en la produccin y uso del carbn constituyen las expectativas ms prometedoras para el aumento de la produccin de energa. Con el desarrollo de sistemas prcticos para convertir la lignocelulosa en alcohol, las plantaciones de carbn quizs puedan competir con la agricultura por terrenos arables. El Cuadro 5-3 (Evans 1992) resume la productividad promedio de las plantaciones de varias especies de rboles tropicales. Un anlisis efectuado en 1980 (Brown et al. 1986) demostr que las plantaciones constituyen menos del 2% del material orgnico de la vegetacin tropical, pero su biomasa por unidad de terreno (123 t/ha) arroja un promedio mayor que el de los bosques tropicales naturales (106 t/ha). Hay una gran necesidad por descripciones ms precisas sobre el desempeo de las plantaciones. Qureshi (1968a) apunta la falta de claridad en cuanto a tamao y calidad del producto obtenido y al perodo preciso en que ese producto se obtuvo. Los estudios revisados dan amplios ejemplos de estas deficiencias; algunos presentan datos en metros cbicos, otros en toneladas, a menudo sin especificar rotaciones o tamaos lmites. En un estudio de 502 plantaciones para madera en el neotrpico (Lugo et al. 1988), los datos eran adecuados y comparativos para solamente ocho especies de rboles. Algunos datos eran para perodos de crecimiento demasiado cortos y no daban cuenta de los raleos. Adems, no se especificaban ni el estado de la corteza ni los lmites de uso esperado. Segn Malcolm (1979), las plantaciones aportan un porcentaje mayor de madera utilizable que los bosques naturales. Al comparar los bosques naturales con una

Paraserianthes falcataria (Filipinas) Eucalyptus Subtropical Tropical Gmelina arborea (Brasil) Pinus caribaea (Fidji y Brasil) P. patula (frica) Swietenia macrophylla (Fidji) Tectona grandis
Fuente: Evans 1992.

10 825 720 10 816 1516 30 4080

28 530 60 35 2140 1819 14 418

plantacin de 35 aos de Shorea robusta en la India, Raman (1975) descubri que el 92 % de la fitomasa sobre el nivel del suelo de la plantacin consista de madera de fuste utilizable, en comparacin con slo el 71 % de la fitomasa del bosque natural. Consideraciones relativas a la tierra. Ya que los suelos estn cada vez ms en demanda para otros usos, es comn la conversin de bosques naturales de menor productividad en plantaciones. En Kenia una razn principal por el cambio a plantaciones ha sido la necesidad de concentrar la produccin en una zona ms pequea, porque los terrenos forestales se estaban perdiendo y convirtiendo a otros usos (Dyson 1965). En vista de la creciente competencia que esos otros usos significan, la transicin se efectu en Nigeria comenzando con mtodos naturales, seguidos por el mtodo taungya para finalizar en plantaciones intensivas (Lowe 1977). En Puerto Rico, desde hace tiempo se hizo evidente que, a menos que los rendimientos de madera por unidad de terreno aumentaran tan rpidamente como la productividad agrcola, el uso de los terrenos cambiara irremediablemente a favor de la agricultura (Wadsworth 1961). Baur (1964b) agreg que, por ltimo, la forestera sera confinada a zonas ms pequeas, por lo que el manejo intensificado era inevitable. Indic que las maderas de exportacin rinden menores ganancias que el cacao y el caucho, y enfatiz la necesidad creciente por mayores plantaciones forestales.

176

Plantaciones Forestales: Polticas y Avances

Cuadro 54.Tamao mnimo de plantacin tropical capaz de abastecer a la industria maderera Requerimentos anuales de madera (m3) 15,000 100,000 500,000 Plantacin necesaria (ha) 1,000 7,000 25,000 Recursos humanos (Cantidad de empleos) 30 200 2,000

Operacin Aserraderos Madera aserrada y contrachapada Produccin de pulpa


Fuente: Evans 1992.

Los argumentos econmicos a favor de las plantaciones se han presentado durante muchos aos. BeresfordPierse (1962) vio la necesidad de cambiar el criterio prevaleciente en el sentido de que se deba manejar una mayor extensin de bosques naturales. Segn l, lo difcil que es utilizar bosques inaccesibles o complejos puede hacer que la madera extrada de ellos sea tan cara que su explotacin sea poco econmica. Vastas regiones seran inapropiadas para el manejo debido a su alto costo. Por ello, se debera depender ms de la gentica, fertilizacin, cultivo e integracin con la agricultura. Ovington (1972) enfatiz la necesidad de considerar la ubicacin de la plantacin, los requisitos de la industria en cuanto a los productos y la economa del manejo. Un factor que complica la situacin es la gran extensin de plantaciones que se necesitan para abastecer a la industria. Evans (1992) estim el tamao mnimo de plantaciones necesario para abastecer a varias industrias que utilizan madera y el empleo que cada una generara (Cuadro 5-4). En la seleccin de terrenos para plantar se debe considerar la calidad del sitio, pues este afecta el crecimiento potencial del rbol. Los contrastes entre los sitios buenos y mediocres se muestran en el Cuadro 5-5. La eleccin entre la regeneracin natural y la plantacin no siempre es fcil. Cuando existe alguna duda, Synott y Kemp (1976) favorecen la mayor fortaleza y seguridad a largo plazo que resulta de mantener los bosques naturales. Sin embargo, estuvieron de acuerdo en que las plantaciones son indicadas donde los terrenos son escasos y se requiere una mayor productividad. Segn ellos, la plantacin se debe concentrar en terrenos degradados y no forestados (desde luego, siempre que tales sitios no sean submarginales para una produccin forestal prctica.

En pases con bosques primarios de gran extensin, Wood (1974) consider tres alternativas para el uso de la tierra: 1) conservar los bosques que se regeneran en forma natural y manejarlos en rotaciones largas, 2) aumentar los rendimientos de los bosques regenerados naturalmente, 3) reemplazar los bosques regenerados por plantaciones compensatorias. En los pases donde no hay bosques extensos, las plantaciones son inevitables. En Ghana, se lleg a la conclusin de que el rendimiento del 1% de la zona forestal original convertido en plantaciones de madera era capaz de suplir el rendimiento del bosque anterior (Foggie 1957).

Cuadro 55.Superioridad del incremento medio anual de las plantaciones tropicales en sitios buenos y mediocres, para distintas especies Superioridad del buen Edad sitio en comparacin (aos) con el medicre (%) 30 9 30 20 12 12 12 12 12 12 20 16 40 65 105 234 117 47 72 20 118 139 122 40 28 68 120 123

Especies Araucaria angustifolia Azadirachta indica Cryptomeria japonica Cupressus lusitanica Eucalyptus camaldulensis E. deglupta E. globulus E. grandis E. saligna Gmelina arborea Pinus caribaea P. patula Swietenia macrophylla Tectona grandis
Fuente: Evans 1992.

177

Captulo 5

Cuadro 56.Terrenos convertidos en plantaciones de madera en el trpico Terrenos convertidos en plantaciones (%) frica Asia y el Pacfico A nivel mundial 67 6 18 3 5 1 100 40 11 34 8 6 1 100 52 16 15 12 3 2 100

Estado previo Pastizales y sabanas Charrales Bosque pluvial Terreno desocupado o deforestado Plantaciones de madera Otro Total
Fuente: Evans 1992.

Amrica 52 25 4 18 1 0 100

Leslie (1967) indica que si en la decisin entre plantaciones o regeneracin natural se incluyera un anlisis del costo/beneficio de valores relativos a las cuencas, recreacin, vida silvestre y flora, la decisin podra favorecer a los bosques naturales. Estos valores rara vez se incluyen en tales decisiones. Las limitaciones de las capacidades del suelo son un argumento convincente para la reforestacin de terrenos deforestados en gran parte de los trpicos, ya sea para madera u otros cultivos arbreos. Goodland (1986) considera que el desarrollo ms sostenible de la Amazonia brasilea se basa en los bosques, para la que propone una mezcla de cultivos perennes y de subsistencia con cultivos anuales. La extraccin de la madera ms valiosa efectuada al mismo tiempo que prcticas silvcolas proporcionaran el capital de desarrollo. Otros cultivos arbreos recomendados por Goodland fueron el caucho, la palma aceitera, el cacao, la nuez del Brasil, el coco, el caf y el babas. A travs del trpico, la mayora de las plantaciones se han establecido en las praderas y sabanas (Cuadro 5-6). El chaparral es el segundo tipo de terreno usado para plantaciones en el neotrpico, pero en frica y Asia, se usa el bosque pluvial. Abastecimiento de madera An donde los terrenos posibles para la reforestacin son abundantes, quizs sea necesario intensificar el manejo debido las limitaciones en el acceso y calidad deficiente de la madera proveniente de bosques nativos. La preocupacin causada por el abastecimiento cada vez menor llev a que se emprendieran los primeros esfuerzos para establecer plantaciones de teca en

Malabar en 1830 (Laurie 1937). En Tailandia, las plantaciones para lea se establecieron una vez que los precios de la lea haban aumentado veinte veces (Thirawat 1952). En Uganda, las dudas sobre lo apropiado que eran los bosques regenerados en forma natural, result en el establecimiento de plantaciones madereras en las praderas (Ann. 1957e). En 1959, la nica esperanza para sustituir el estircol como combustible en la India era alcanzar una produccin de 3,4 millones de metros cbicos de lea por ao (Ishaq 1959). Para 1975, la demanda por madera y por tierras no dej ms alternativa que aumentar la produccin de las zonas forestales existentes (Singh y Randev 1975). La demanda por lea exiga un crecimiento rpido y la necesidad de madera de construccin exiga el establecimiento de plantaciones, debido a la densidad excesiva y problemas de secado de las maderas de bosques nativos (Sahni 1965). En 1973, en Nigeria se lleg a la conclusin de que se deban plantar 12 000 ha anualmente para abastecer la demanda nacional de madera (Oseni 1973). La escasez de lea fue ms severa en las sabanas donde la productividad de los terrenos boscosos era baja (Jackson 1973). La escasez de madera tambin impuls la plantacin en Amrica tropical. En Trinidad, donde no haban especies locales sobresalientes, se convirtieron terrenos en plantaciones. Lo mismo hicieron pases con terrenos en las laderas altas de los Andes (Laurie 1962). A pesar que quedaban bosques nativos extensos en Surinam, para 1966 se establecan plantaciones a gran escala, porque

178

Plantaciones Forestales: Polticas y Avances

Cuadro 57.Productos finales de las plantaciones forestales tropicales y porcentaje de terreno forestal dedicado a la produccin de cada uno rea forestal (%) A nivel mundial En Amrica 54 18 17 11 100 50 29 10 11 100

Lanly (1982), en su inventario mundial de los bosques tropicales, distingue dos tipos de plantaciones forestales, dependiendo de los objetivos: Plantaciones industriales, establecidas total o parcialmente para la produccin de madera usada principalmente para elaborar postes para minas, pero tambin como madera rolliza, enchapados y pulpa. Otras plantaciones establecidas para producir lea o carbn (posiblemente para uso industrial), madera para consumo nacional (particularmente rural), fruta, palmitos, goma arbica canela, etc.; y para proteger los suelos. Casi la mitad de las plantaciones forestales en los trpicos se dedican a la produccin de madera industrial (Cuadro 5-7). La madera para lea es el siguiente producto, abarcando el 18 % de las plantaciones tropicales mundiales y el 29 % en Amrica. Segn Wood (1976), la capacidad aparente de los bosques altos y estables de satisfacer las necesidades humanas a perpetuidad no es factible desde el punto de vista comercial, an usando una mano de obra pagada a los precios ms bajos. El alto costo de la cosecha de madera, ya sea manual o mecanizada, exige que se tale la mayor cantidad de rboles que sea posible en cada cosecha. Esta operacin perturba tanto al ecosistema, que la tasa de regeneracin resultante no es capaz de sostener al bosque, particularmente despus de una corta de seleccin de los mejores rboles. Slo con la plantacin es posible mantener o mejorar la calidad gentica de los rboles originales. Donde los terrenos boscosos son escasos, la produccin de madera no es de por s un argumento suficientemente fuerte como para ayudar a mantener los bosques tropicales naturales (Wood 1976). Tambin se deberan beneficiar el suelo, el agua, los estudios cientficos, la conservacin gentica o los productos de los bosques secundarios. En Malasia, la retencin de bosques mixtos resulta principalmente en la produccin de celulosa; las plantaciones de crecimiento rpido podran suministrar este producto mucho ms econmicamente (Tang y Wadley 1976a, 1976b). Al efectuar un cambio a favor de las plantaciones se deben tomar algunas precauciones. Tal cambio exige un buen desempeo y calidad de especies arbreas lejos de sus sitios nativos. Zobel (1978) advierte que es un error pensar que porque la madera de las especies nativas es buena, tambin lo ser si crece en un hbitat distinto. 179

Uso final primario Madera industrial Lea Proteccin Productos menores, agroforestera, otros Total
Fuente: Evans 1992.

la regeneracin natural era deficiente (Schulz y Rodrguez 1966). La necesidad de plantar era evidente en el dficit de madera accesible anticipado para el ao 1985. No se esperaba satisfacer esta necesidad con el mero hecho de reducir residuos y de usar una mayor cantidad de especies de los bosques nativos (Dickinson 1967). En Brasil, donde la mayora de la madera se vende a los fabricantes, se usaron incentivos para hacer que se establecieran plantaciones (Dickinson 1967). En Per, donde el consumo de madera era por lo general rural y local, las plantaciones se establecieron sin incentivos, aunque el cultivo tom diez aos en madurar. Las plantaciones lograron resolver problemas en algunas zonas. En Fidji, en 1984, 38 000 ha de plantaciones producan mayores ganancias que el turismo, la caa de azcar o la copra (Rennie 1974). En Brasil, un tercio de la madera para uso industrial proviene de plantaciones. Ya en 1965, las plantaciones tropicales existentes tenan el potencial de sustituir la mitad de la madera rolliza para uso industrial proveniente de bosques naturales. Con la tasa de establecimiento de plantaciones en ese momento, se pens que para el ao 2000 se podra cumplir con la demanda de celulosa (Ann. 1965e). La teca en Trinidad, introducida en 1913, ahora cubre ms de 5000 ha. Estas plantaciones fomentaron la creacin en 1978 de la Compaa de Productos Forestales de Trinidad y Tobago, Ltda, la que se espera ha de producir un rendimiento anual sostenible de 18 000 a 24 000 m3 de postes de teca y 34 000 a 57 000 m3 de madera de aserro (Ann. 1982c).

Captulo 5

Indica que los tratamientos silvcolas que se efectan para aumentar las tasas de crecimiento afectan a la madera. Un crecimiento rpido inicial significa madera juvenil en la madurez. La distorsin de los pinos en los trpicos no slo se da en plantaciones, pero puede resultar en madera de compresin (madera comprimida ms all de su lmite de elasticidad). Segn Hughes (1968a), las plantaciones de Pinus caribaea a menudo tienen madera tarda de pobre desarrollo, que podra ser de densidad mucho ms baja que la madera de crecimiento natural. Esto reduce su valor para la construccin pesada, pero aumenta su valor para obras de carpintera. La infiltracin de resina en el duramen y la ocurrencia de madera de compresin son serios defectos que sufren los rboles de crecimiento rpido. Tambin puede aparecer grano en espiral. Las mayores diferencias entre la madera de una plantacin y la madera que ha crecido en forma natural parecen relacionarse con condiciones de sitio y clima (Hughes 1968a). Los estudios de la madera de teca de plantaciones y de bosque natural no muestran ninguna diferencia significativa en cuanto a su resistencia a las termitas subterrneas (Da Costa et al. 1958). La resistencia aumenta con la edad del rbol y el contenido extractivos de la madera. Pruebas aplicadas a teca de una plantacin de crecimiento rpido de 51 aos de edad (1 a 3 anillos por centmetro) demostr que era 15 % ms dbil y de 15 a 25 % ms blanda, pero que su resistencia a la traccin era 12 % mayor que teca de Birmania de crecimiento ms lento (Wood 1968). A pesar de las inquietudes legtimas al respecto, las plantaciones de maderas tropicales muy valiosas (tales como Cedrela, Maesopsis, Tectona, Terminalia y Triplochiton) prometen rendimientos mayores que casi todos los dems usos en los pases donde crecen (Spears 1980). Adems, los requisitos futuros de madera de una larga y creciente lista de pases tropicales, ya no se pueden cumplir mediante otras fuentes de recursos nacionales, aparte de las plantaciones. El trmino, muy en uso, de plantaciones compensatorias se refiere a plantaciones establecidas para producir al menos tanta madera como los bosques naturales, a los que han reemplazado (Dawkins 1958g). La compensacin generalmente requiere que se plante una zona mucho ms pequea que la abarcada por el bosque reemplazado.

An cuando las plantaciones estn justificadas, eso no significa que es mejor mantener improductivos a los bosques de regeneracin natural. Si es as, se tornan vulnerables a la destruccin, cuando todava podran producir cultivos forestales para complementar la produccin de las plantaciones, a la vez que ofrecen otros valores. En un estudio de las necesidades energticas de la biomasa en pases en desarrollo, el Consejo Nacional de Investigacin de los EE.UU (Ann. 1984c) lleg a la conclusin que cuando el precio del petrleo sobrepasa el costo de la energa producida por la biomasa, la produccin de energa en los bosques tropicales deber atraer a los que dependen del petrleo como fuente de energa. Estas condiciones ya existen en muchos pases en desarrollo donde el aumento de la produccin de biomasa es esencial, tanto para cumplir con las necesidades energticas como para hacer frente a la deforestacin. La agroforestera y la produccin de carbn se consideran tecnologas prometedoras. La competencia actual por terrenos arables impide la produccin de madera combustible a gran escala en muchas zonas. Esto se consider un problema menor con la aparicin de tcnicas para convertir la celulosa en alcohol. Se espera que la reforestacin para producir madera como combustible y carbn, si se la maneja debidamente, ha de generar una tasa de rendimiento muy atractiva, sin la necesidad de un subsidio perpetuo. Consideraciones de sitio La mayora de las plantaciones son ms beneficiosas ecolgicamente que las zonas no forestadas. Los efectos ecolgicos de las plantaciones son similares a los de los bosques naturales. Una comparacin del ciclo mineral en Costa de Marfil, entre un bosque natural y una plantacin de 38 aos de Terminalia ivorensis, demostr que la cada de hojas y la percolacin del suelo eran similares (Bernhard-Reversat 1976). La acumulacin de materia orgnica y nitrgeno (N) en la tierra vegetal era en realidad mayor en la plantacin, pero las reservas de los cationes intercambiables en el suelo eran menores, particularmente en suelos arenosos. La influencia de las plantaciones en la distribucin de la precipitacin puede ser beneficiosa; por ejemplo, en una prueba de 93 semanas en Brasil, una plantacin de 13 aos de Pinus caribaea y de P. oocarpa intercept slo el 12 % de la precipitacin, lo que contrasta con el 28% en un cerrado cercano (Lima y Nicolielo 1983).

180

Plantaciones Forestales: Polticas y Avances

Inquietud sobre los efectos de las plantaciones en los sitios ha dado raz a muchos estudios a travs del mundo tropical. En plantaciones de P. caribaea en Trinidad las reservas totales de N decrecieron durante cinco aos pero se recuperaron al doceavo ao (Cornforth 1970b). Las reservas de fsforo (P) disminuyeron un poco despus de una quema preparatoria y aunque la disponibilidad de P en el suelo aument durante el stimo ao, para el doceavo ao no haba alcanzado su nivel original. Las reservas de potasio (K), calcio (C) y magnesio (Mg) liberadas por la quema se perdieron rpidamente debido a la erosin y la lixiviacin. Las caractersticas de la capa superficial de 7,5 cm en una plantacin de 25 aos de neem (Azadirachta indica) en el noroeste de Nigeria en comparacin con los terrenos sin forestar se resumen an el Cuadro 5-8. En las plantaciones de P. radiata en Australia subtropical, el N en el suelo aument a 50 kg/ha, an si no haba especies con ndulos en el estrato inferior (Richards 1964). La precipitacin contribuy con 10 kg/ha/ao, mientras que las bacterias fijadoras de N contribuyeron casi la misma cantidad. Los pinos absorbieron rpidamente el N del suelo. En la zona templada, el cambio de latifoliadas a conferas ha aumentado la disponibilidad de N en el sitio, hasta sobrepasar los requerimientos de los pinos (Stone y Fisher 1969). Este efecto, que se extiende ms all de la zona cubierta por las copas de los rboles, se atribuye a la mineralizacin y no a la fijacin. El incremento en la fijacin del N tambin se ha asociado con el crecimiento de los pinos (Wollum y Davey 1975). Chijioke (1980) efectu un estudio intensivo de los efectos de la plantacin sobre el suelo en Belice, Brasil y Surinam, adems del frica occidental. Concluy que las plantaciones forestales de rpido crecimiento en los trpicos hmedos de tierras bajas y la cosecha de troncos con corteza, extraan del 70 al 80% de los nutrimentos inmovilizados por el rbol. Las exportaciones de Gmelina dan cuenta de un mayor contenido de nutrimentos con rotaciones de 5 a 6 aos que con rotaciones de 13 a 15 aos. Si se dejan los residuos en el sitio, en vez de extraer el rbol entero, las prdidas de nutrimentos se pueden reducir en un 25%, y si se deja la corteza tambin, el ahorro aumenta en 510% adicional. Chijioke descubri que la cantidad total de N era ms que adecuada a pesar de las grandes cantidades inmovilizadas por Gmelina y los pinos.

Cuadro 58.Caractersticas del suelo bajo plantaciones de neem (Azadirachta indica) en comparacin con terrenos no forestados en el noroeste de Nigeria Parmetros del suelo pH Carbono (%) Nitrgeno total (%) Razn carbono a nitrgeno Fsforo total (ppm) Potasio (meq/100g) Calcio + magnesio + (meq/100g) Total cationes (meq/100 mg) Saturacin de bases (%) Capacidad de intercambio catinico
Fuente: Radwanski 1969. Nota: Valores medios encontrados a una profundidad de 07, 5cm.

No forestado Plantacin 5.4 .120 .013 9.4 201 .08 .29 .39 20 1.7 6.8 .57 .047 12 131 .23 2.15 2.4 98 2.4

El efecto beneficioso de las plantaciones sobre el rgimen del agua es pronunciado. Su influencia sobre la distribucin de la precipitacin ha sido documentado en plantaciones de P. roxburghii y Tectona grandis en la India (Cuadro 5-9). La gran cantidad de lluvias ligeras interceptadas es impresionante. Sin embargo, en la regin subtropical de Jodhpur, India, el agotamiento del suelo hasta una profundidad de 10 cm, 39 das despus de una lluvia, era del 76% bajo Eucalyptus de tres aos y del 92% bajo Acacia de 11 aos, en comparacin con el 86% de un pastizal. A una profundidad de 60 a 90 cm, los porcentajes correspondientes fueron 36, 7 y 7% (Gupta et al. 1975). La alta productividad aparente de las plantaciones de Eucalyptus y Pinus sugiere que dependen significativamente del agua presente en el suelo. Sin embargo, un estudio efectuado en Brasil indica que no consumen ms agua que la vegetacin herbcea (LimaFreire 1976). La evapotranspiracin de mayo a setiembre fue de 20,6 cm en una plantacin de cinco aos de E. citriodora, 21,2 cm en una plantacin de cinco aos de P. caribaea caribaea, y 19,6 cm en vegetacin herbcea. Poore y Fries (1985) llegaron a conclusiones opuestas, que indican que los eucaliptos disminuyen el

181

Captulo 5

rendimiento del agua ms que los pastos, la vegetacin herbcea y las especies latifoliadas, pero menos que los pinos. Los eucaliptos reducen el escurrimiento del agua si se los ralea lo suficiente como para conservar la vegetacin del suelo y se protegen contra incendios. En Kenia, plantaciones de rboles de madera blanda manejadas en rotaciones de 20 aos o menos, sujetas a aprovechamientos anuales consumieron menos agua, durante un perodo de diez aos, que un bosque natural en un sitio comparable (Pereira 1967). Sin embargo, las plantaciones usaron casi un 10% ms de agua que los pastos de pastizales perennes. A pesar de que las plantaciones son mucho menos diversas ecolgicamente que los bosques naturales, en Nueva Gales del Sur, Australia (latitud 34S.), las plantaciones de P. radiata de 40 aos de edad, tenan tantas o ms aves que dos tipos de bosques nativos, pero slo dos tercios de las especies. Una plantacin madura de Araucaria cunninghamii en Australia arroj resultados similares a los de un bosque pluvial, en cuanto a los incrementos anuales de minerales en el suelo (Brassell et al. 1980). Los mismos resultados se encontraron en suelos frtiles e infrtiles en sitios hmedos y secos, lo que sugiere que si algn sitio de la plantacin empezara a deteriorarse, eso no se debera a una reduccin en el reciclaje de minerales durante las ltimas etapas de la rotacin. La posibilidad de que los rendimientos se reduzcan como consecuencia del deterioro del sitio bajo manejo intensivo para la produccin de rboles en rotaciones cortas ha causado gran inquietud a los forestales durante muchas dcadas (Lamb 1969a). El uso de especies exigentes de luz en suelos arenosos se consideraba

particularmente arriesgado. Es evidente la necesidad de monitorear en forma continua y de aprender de la respuesta de la plantacin para mantener los niveles de productividad durante rotaciones sucesivas (Evans 1976). Han surgido muchas controversias en Australia sobre los distintos efectos de las plantaciones sobre los sitios, en comparacin con los efectos de los bosques nativos. Las evidencias todava no apoyan totalmente a los bosques naturales (Ann. 1971-72). La declinacin de las plantaciones de P. radiata en la segunda o tercera rotacin en el sur de Australia todava no es convincente (Boardman 1978). En efecto, existen evidencias abrumadoras de que la productividad lograda al cerrar el dosel tiende a mantenerse. Las prcticas silvcolas y el clima parecen tener una gran influencia. Los estudios de las plantaciones ms viejas de teca en Nilambur, India han demostrado que, para la segunda rotacin, no ha habido disminucin del crecimiento en altura (Venkataramany 1960b). Un estudio a fondo de la segunda rotacin de P. patula en Suazilandia sugiere que la calidad del sitio no ha disminuido de manera significativa (Evans 1972). El crecimiento de la altura en la segunda rotacin fue del 90 al 95% del medido en la primera rotacin, en 64 pares de parcelas. Sin embargo, Evans afirma que no hay evidencia que pruebe que el crecimiento de los cultivos forestales sucesivos tiende a declinar gradualmente. En la zona de la prueba, la precipitacin fue levemente menor durante los primeros aos de la segunda rotacin. Se indicaron prdidas del 10% de la fibra debido, posiblemente, a una madera de duramen menos densa. De los muchos factores de sitio examinados, sin embargo, ninguno se logr identificar como la causa especfica de los cambios observados en el crecimiento.

Cuadro 59.Disposicin de la precipitacin por plantaciones de Pinus roxburghii y Tectona grandis en la India Cantidad de precipitacin por tormenta (%) 1.352.5 cm >5 cm Disposicin de la precipitacin T. grandis P. roxburghii T. grandis P. roxburghii Interceptacin 37 29 4 4 Flujo ramificado 7 3 9 5 Flujo directo 56 68 87 91 Total 100 100 100 100
Fuente: Dabral y Subba Rao 1968.

182

Plantaciones Forestales: Polticas y Avances

El N del suelo disminuy en plantaciones de P. radiata de segunda generacin en Nueva Zelandia (Stone y Will 1965). Una teora es que las races de los pinos quizs pueden descomponer una fraccin de la materia orgnica del suelo inaccesible o resistente a la flora anterior. Esta capacidad sera una ventaja para el primer cultivo, pero no para las generaciones sucesivas de pinos. En regiones sujetas a huracanes, las plantaciones pueden sufrir mayores daos que los bosques naturales (Brouard 1960). Las plantaciones de P. caribaea en Jamaica sufrieron serios daos durante los huracanes de 1980 y 1988, mientras que los bosques naturales montanos fueron menos afectados (Tanner y Kapos 1991). Las consecuencias ecolgicas y econmicas de las tormentas difieren muchsimo. Una plantacin de pinos, an si fuera seriamente afectada, representa menos aos de manejo y una productividad aprovechable antes del huracn, que podra ser cosechada rpidamente para postes y celulosa. En bosques mixtos, los efectos pueden parecer menos severos superficialmente, pero la cada de rboles de rotacin ms larga, de valor ms alto por unidad de volumen que el de los pinos, puede generar grandes prdidas, pues se trata de tamaos intermedios con una menor cantidad de duramen y quedan esparcidos por el bosque, por lo que es poco prctico cosecharlos. Los bosques naturales, segn Peace (1957), no necesariamente tienen menos patgenos que las plantaciones; cada desvo de la naturaleza no tiene por qu fomentar enfermedades. Los sitios y los patgenos juegan distintos papeles en la incidencia de las enfermedades. Los forestales no deben pensar que lo que no es natural es equivalente a enfermizo. Peace concluy que el nico factor de importancia en un cultivo exitoso de rboles es la eliminacin de competidores, algo que rara vez ocurre en el ambiente natural. En resumen, aunque muchas evidencias prueban que los sitios forestales tropicales se deterioran despus de la deforestacin, hay pocas que prueben que los sitios se deterioran ms con cada cultivo sucesivo de madera. Las investigaciones indican que un deterioro tal no ha ocurrido todava a nivel significativo (Bednall 1968; Evans 1972; Laurie 1934, 1941b). Sin embargo, el drenaje de nutrimentos implcito en la cosecha repetitiva, particularmente de cortas rotaciones, quizs sea suficiente como para causar un deterioro de ese tipo,

al no cumplirse con la tasa natural de reaprovisionamiento. Planificacin de la plantacin Ladrach (Ann. 1985f) us su experiencia en Colombia para formular directrices para el establecimiento de plantaciones forestales de carcter industrial y sugiere que los siguientes asuntos se deben considerar en una planificacin preliminar: Relaciones con la comunidad Rgimen de propiedad y adquisicin Trazado de mapas Proteccin de los bosques naturales existentes Suministros de semillas Establecimiento de viveros Preparacin del sitio Fertilizacin Espaciamiento y densidad del rodal

Mantenimiento de linderos Procedimientos de plantacin Diseo de caminos de acceso y cortafuego Control de incendios Seleccin de especies Duracin de la rotacin Estimacin de los rendimientos Control de pestes Mantenimiento de registros Capacitacin del personal Desarrollo de contratos

Enumera los principales riesgos de una plantacin industrial tales como vida silvestre, pestes, seleccin errnea de especies, suministro inadecuado de semillas, problemas de vivero y de plantado, calidad pobre de la madera y personal insuficientemente capacitado. Concluy que la mayora de estos riesgos se pueden reducir con una planificacin, organizacin e investigacin adecuadas. Segn Lewis (1968), a pesar que la regeneracin natural quizs contine donde es ms difcil establecer plantaciones, como en las montaas, cada vez habr mayores zonas dedicadas a las plantaciones madereras en los trpicos, debido a que la regeneracin natural es incierta en cuanto al tiempo, costo y control. Variedades genticamente mejoradas no deben malgastarse en sitios

183

Captulo 5

pobres y el reemplazo de especies de crecimiento lento por especies de crecimiento rpido habr de continuar, an si las nuevas especies no estn tan bien adaptadas y necesitan fertilizante. Las investigaciones debern demostrar hasta qu punto este proceso se puede permitir sin riesgo. Un asunto todava sin resolver es cmo estabilizar la produccin despus del primer cultivo. Plantacin intercalada. La plantacin forestal generalmente significa el establecimiento de cultivos arbreos en terrenos deforestados, pero en los trpicos tambin se efecta dentro de los bosques existentes. Ese mtodo de plantacin busca crear un ambiente similar al que los rboles jvenes encuentran en el ecosistema forestal natural. Se cree que el bosque residual, despus de talas parciales, protege a los rboles recin plantados. Este tipo de plantaciones puede ser menos costoso, en parte, porque el bosque residual podra garantizar una segunda cosecha. Los rboles se plantan en bosques existentes con fines de enriquecimiento o para llenar un claro (plantar en aperturas naturales sin regeneracin), o como plantacin bajo dosel, que consiste en plantar rboles jvenes, o sembrar semillas a espaciamientos regulares bajo todo o casi todo un bosque existente (Ford-Robertson 1971). En Nigeria, el enriquecimiento comenz en 1927 (Wholey 1955) para mantener un ambiente forestal estable y evitar el costo del aclarado. Brasnett (1949) concluy que la prctica es apropiada donde la regeneracin natural de especies deseables es deficiente y no se puede inducir por mtodos silvcolas conocidos. Tambin se considera apropiada donde hay tan pocos rboles comerciales por unidad de terreno, que la liberacin gradual de la regeneracin diseminada requiere una supervisin ms capacitada de lo que se justifica. Sugiri que la plantacin se debe hacer sistemticamente, en forma linear, para facilitar la reubicacin del rbol. Debido a que en el momento de plantar se puede proporcionar una iluminacin solar adecuada, es conveniente emplear especies exigentes de luz. Tambin recomend el uso de plantones de 2 a 3 aos de edad, que han sobrevivido en vivero las primeras etapas del desarrollo. En Papa-Nueva Guinea, se han desarrollado distintas intensidades de enriquecimientos (White 1976b). La prctica menos intensiva, llamada enriquecimiento oportunista, involucra el plantado en claros de

Fig. 51. Plantacin en claros, o enriquecimiento del bosque, con pinos en las laderas de Jamaica.

extraccin, donde no se necesitan mayores cortas. Donde la prctica es ms intensiva, se plantan todos los claros y en el rodal circundante se ralean las buenas especies del estrato superior que tengan un dap de 45 a 60 cm, preservando un espacio de 60 x 60 m, aproximadamente como futura cosecha y proveedor de semillas. Plantacin en claros. La plantacin en claros ha sido la forma de enriquecimiento ms comn. Los claros se dan donde varios rboles que crecen juntos han sido talados, en patios de acopio o donde la quema de carbn ha destruido toda la regeneracin natural (Fig. 5-1). Las plantaciones en claros se ensayaron como una manera barata de complementar la cosecha siguiente. Uno de los argumentos a favor de la prctica es que ninguna otra cosa ha de crecer y se debe cultivar el bosque o perder el terreno a favor de otros usos (Laurie 1934). Los claros generalmente son mayores de 300 m2. Algunas veces se quema el sotobosque. Los rboles de teca se plantan a espaciamientos de 1,8 x 1,8 m, en el centro del claro. En Uganda (Earl 1968), los sitios para produccin de carbn se plantaron a razn de 100 rboles por hectrea, a 20 m o ms del borde de la copa adolescente ms cercana. El plantado se efectuaba apenas terminaban los carboneros para minimizar la necesidad de cortar malezas. Se plantaron dos rboles por hueco; uno de los cuales se eliminaba 1 o 2 aos

184

Plantaciones Forestales: Polticas y Avances

despus. Las especies usadas fueron: Burtdavyia nyassica, Cedrela odorata, Maesopsis eminii, Nauclea diderrichii, Terminalia ivorensis y T. superba. Las experiencias en la India y en frica occidental con el plantado de claros condujo a su rpida desaparicin. En la India, se ensay en varias provincias desde principios de 1934 (Laurie 1941b). Sin embargo, era difcil efectuar prcticas de cultivo en los claros debido a la distribucin diseminada de los rboles (Griffith 1941b). Y, aunque a los dos aos ya no necesitaban ms cuidados, los rboles eran de mala calidad, y el cultivo en general era pobre. Para 1941, las plantaciones en claros se haban abandonado en la India (Laurie 1941b). En frica occidental, la plantacin en claros se ensay despus que la plantacin cerrada bajo dosel haba fracasado por falta de iluminacin (Wholey 1955). La plantacin en claros produjo zonas de regeneracin pobre entre los claros. Excepto en los claros grandes, la replantacin era difcil, y caros los aclareos sucesivos (Catinot 1969b, Foggie 1957, Laurie 1934a). En resumen, la plantacin en claros se consider inadecuada porque producen menos que las plantaciones concentradas en suelos mejores. La plantacin en claros se ensay en bosques de dipterocarpceas en Filipinas para impedir la invasin de campesinos migratorios despus de un aprovechamiento. All, se han usado Paraserianthes falcataria y E. deglupta para repoblar con xito los patios de acopio, rutas de cables y areas y otras zonas de poca densidad (Tagudar 1979). Estos eran cultivos temporales de madera para pulpa que se reemplazaran en forma natural por dipterocarpceas. A los cuatro aos y medio, una zona plantada tena un estrato inferior de 2900 plantones de dipterocarpceas por hectrea. El uso de dipterocarpceas de regeneracin natural se ha recomendado como buena tcnica de cultivo en Sabah (Fox 1971). El uso de plantaciones de enriquecimiento ha sido de utilidad limitada en los bosques tropicales, y en general, han sido abandonadas (Stern y Roche 1974). Slo en los bosques de dipterocarpceas de la pennsula de Malasia, las plntulas y brinzales naturales crecieron lo suficientemente rpido como para complementar la futura cosecha. Pruebas con especies de crecimiento ms lento y con la eliminacin gradual de la sombra superior condujeron a una bsqueda repetida para ubicar las plntulas y a una eliminacin constante de las

malezas, que signific hasta 10 das de trabajo por hectrea por tratamiento (Dawkins 1956, Mooney 1963). Una encuesta internacional llev a la conclusin que el fracaso de las plantaciones de enriquecimiento se deba al aclareo tardo o inadecuado, o a la eleccin errneas de especies para el sitio (Fontaine 1976). El enriquecimiento dej de usarse en frica occidental desde 1970 (Wood 1970). Plantacin bajo dosel. Este mtodo se distingue del enriquecimiento enque no se limita a llenar los claros del dosel, sino que tambin busca reemplazar al bosque entero, plantando un nuevo cultivo por debajo. Tambin se conoce como plantacin en hileras, pero el trmino crea confusin pues esa tcnica tambin se usa en plantaciones de regeneracin. El propsito de la plantacin bajo dosel es asegurar una densidad total, control de especies, uniformidad del cultivo, rotaciones cortas y rendimientos competitivos con los de otros usos del suelo (Britwum 1976). Con este mtodo se plantan rboles en corredores estrechos y paralelos, cortados a lo largo del bosque a espaciamientos que conducen a una densidad total, a medida que los rboles alcanzan la madurez. Es una prctica de intensidad intermedia entre la regeneracin natural y la reforestacin, y es ms apropiada para pases con grandes extensiones de bosques secundarios (Wood 1976). Requiere una menor cantidad de rboles, protege la regeneracin natural presente, y generalmente cuesta menos que una plantacin completa. Adems, podra aumentar los rendimientos de los bosques secundarios que de otro modo no produciran ms de 1 o 2 m3/ha/ao (Earl 1975). Esta tcnica se comenz a usar en la India y en las zonas del frica de habla francesa a principios de la dcada de 1930 (Catinot 1969a, 1969b; Laurie 1934a). En 1965, las plantaciones bajo dosel abarcaban 30 000 ha en Gabn y Costa de Marfil. Tambin se efectuaron extensas plantaciones en el antiguo Zaire y, en menor escala en Brasil, Costa Rica, Ghana, Malasia, Mxico, Nigeria, Puerto Rico, Surinam, Uganda, y Venezuela. La plantacin bajo dosel con Terminalia superba en frica ecuatorial en 1938 se describi como exitosa (Aubreville 1953). All se plant una menor cantidad de rboles por unidad de rea (con un espaciamiento de 12 m x 12 m), y un gran porcentaje tuvo buen desarrollo. Se indic la necesidad de ensayos similares en Camern y Costa de Marfil, donde se deba comprobar el

185

Captulo 5

desempeo de 23 especies de rboles (Aubreville 1947). Se predijeron buenos resultados para Swietenia macrophylla en frica de habla francesa (Aubreville 1953). T. superba tambin se us en plantaciones bajo dosel en el antiguo Zaire (Wagemans 1958b); el espaciamiento fue de 4 m x 12 m, u 8 m x 12 m; el material de plantacin fueron brinzales de 2 a 3 m de altura sin hojas; a los ocho aos el dap promedio era 17 cm. En 1961, en Gabn se ensayaba con Aucoumea para plantacin bajo dosel (Biraud y Catinot 1961). Se establecieron 130 ha con Aucoumea, Azfelia, Cedrela, Swietenia macropylla y Terminalia spp. en lo que hoy es Madagascar (Bertrand 1961). En 1962, esta era la principal tcnica de plantacin en Costa de Marfil (Mensbruge 1962), donde se haban plantado 3,6 millones de rboles, principalmente de Tarrietia utilis y varias Meliaceae. Una plantacin bajo dosel compuesta de Senna siamea, G. arborea y otras especies abarcaba una extensin de 4300 ha (Mensbruge 1961). En 1965, una gran variedad de espaciamientos y tcnicas de plantacin se estaban usando en los bosques hmedos del frica francfona (Catinot 1965). Los espaciamientos variaban de 4 m a 6 m dentro de la franja y de 4 m a 25 m entre franjas. Tpicamente las franjas eran de 3 m de ancho y tenan a una separacin de 10 a 30 m (Catinot 1969a). La tcnica se describi como fcil, barata y protectora del ecosistema (Catinot 1974). En el frica occidental, la apertura de corredores espaciados regularmente para plantar un cultivo de rboles requera 75 das de trabajo por hectrea (Wholey 1955). Una vez que se vio que las especies exigentes de luz, tales como Aucoumea, Terminalia y Triplochiton, necesitaban una luz total desde el principio, se prest menos atencin a mantener el bosque natural. La sombra lateral tambin ha perdido importancia desde largo tiempo. En Nigeria, fallaron las pruebas con especies exigentes de luz, como Terminalia superba. Un error comn fue abrir corredores demasiado estrechos; idealmente deben ser de 4 m de ancho. Tambin se vio la necesidad de eliminar el dosel inferior y el estrato superior que se proyecta por encima del corredor, en ambos lados de los corredores. Algunos fracasos iniciales se debieron al uso de material de tamao muy pequeo; como mnimo, las

plantas deben tener 1,5 m de altura. Entre los gneros aceptables se incluyen: Chlorophora, Khaya, Lovoa, Swietenia, Terminalia, Tarrietia y Triplochiton. Tambin en Nigeria se encontr mayor sobrevivencia y crecimiento en altura de plantones de 1 m de altura que rebrotes de tocn porque recibieron mayor iluminacin. Los corredores se abrieron de este a oeste para proporcionar una mayor iluminacin solar directa, tanto en la maana como en la tarde. La apertura de corredores estrechos y el no eliminar los rboles del estrato superior aument la mortalidad y disminuy la tasa de crecimiento. Fue necesario, entonces, envenenar los rboles que sobresalan en ms de 5 m a ambos lados del corredor. La mayora de las plantaciones bajo dosel se establecieron en Nigeria entre 1930 y 1962 (Oseni y Abayomi 1970). Luego se cambi a plantaciones completas porque los rboles plantados bajo dosel requeran mayor proteccin de lo justificable contra los animales y las malezas. Despus del fracaso con el sistema de dosel protector en Ghana, se empez a favorecer la plantacin bajo dosel, an cuando requera mayor proteccin contra el pastoreo, mejor preparacin del suelo y especies de crecimiento rpido (Danso 1966). En 1968, el mtodo se haba generalizado; los rboles se plantaban a 5 m de distancia, en lneas espaciadas de 20 m (Osafo 1968b). El trabajo del primer ao inclua la demarcacin, apertura del corredor, apertura del dosel, desmalezado y plantacin. La limpieza de la lnea, replantacin y mayor apertura del dosel se hacan en el segundo ao. Nuevas operaciones de limpieza y aclareo se realizaban durante los siguientes tres aos. Las rotaciones para este tipo de plantaciones se calcularon en casi 100 aos. Las mejores especies fueron las meliceas africanas y Tarrietia utilis; esta ltima necesita luz solar plena desde el principio. Sin embargo, la falta de mantenimiento a los caminos de extraccin hizo que las plantaciones se volvieran inaccesibles y difciles de tratar, por lo que muchas se perdieron. En Papa-Nueva Guinea, la tala y plantacin bajo dosel produjo serias invasiones de un pasto llamado Imperata. Por lo tanto, la intensidad de la tala se redujo y se plant Araucaria hunsteinii para controlar al Imperata con un crecimiento natural del sotobosque (Godlee y White 1976).

186

Plantaciones Forestales: Polticas y Avances

La plantacin bajo dosel tuvo xito en los bosques de dipterocarpceas en colinas de Malasia (Gill 1970). El espaciamiento fue de 3 m x 10 m, y se usaron plantas de regeneracin natural y siembra directa de semillas. Observaciones de la regeneracin de Cedrela odorata en Cuba hicieron pensar en la plantacin bajo dosel (Roig 1946), ya que la especie aparentemente tolera la sombra parcial durante sus primeros aos. En 1942, Holdridge (1942a) propuso establecer Cedrela en Puerto Rico a una densidad de 12 rboles por hectrea entre especies vecinas compatibles. En Surinam se prob la tcnica con espaciamientos de 10 m (Vega 1977). Todos los rboles indeseables con 20 cm dap fueron envenenados, y se program un segundo envenenamiento seis meses ms tarde, en caso de que fuera necesario. Las especies prometedoras incluan: Aucoumea klaineana, C. angustifolia y Cordia alliodora. rboles de Cedrelinga plantados bajo dosel en Tingo Mara, Per, alcanzaron una altura de 14 a 16 m a los seis aos (Burgos 1955). Pruebas efectuadas en Belterra, Brasil, a lo largo del ro Tapajs, tambin arrojaron resultados prometedores despus de cuatro aos con Bagassa guianensis, Carapa guianensis, Cordia goeldiana, Schefflera morototoni y Swietenia macrophylla (Yared y Carpanezzi 1981), aunque Enterolobium maximum ramific demasiado, Aspidosperma desmanthum y Genipa americana crecieron muy lentamente, e Hymenaea courbaril mostr tendencia a inclinarse. En Misiones, Argentina, plantaciones bajo dosel con C. trichotoma crecieron hasta 10 cm dap y 8 m de altura en siete aos (Cozzo 1969). Se tuvieron que abrir grandes claros (de 10 a 15 m) para esta especie. Una tcnica inusitada se aplic con xito en el sur de Queensland, Australia (Bevege y Richards 1970; Richards, B.N. 1961). En sitios donde Araucaria cunninghamii no prosperaba debido a los suelos pobres, la especie creci bien si se plantaba debajo de una plantacin de seis aos del P. taeda. El xito se atribuy a: 1) el papel que juega la fijacin del N, 2) la disponibilidad creciente de N debido a cambios en el ciclo del N, y 3) la menor intensidad de luz que mejora el equilibrio de C y N en la Araucaria en sitios donde la disponibilidad de N en el suelo es reducida. Los franceses efectuaron grandes inversiones en plantaciones bajo dosel porque consideraban an la

plantacin bajo sombra era preferible a la tala rasa seguida por reforestacin (Lamb, A.F.A. 1966). Eso hizo posible mantener el ambiente del bosque y salvar los latizales que de otro modo se sacrificaran. En 1970, se practicaban dos tipos de plantaciones bajo dosel en frica occidental (Wood 1970). Uno de ellos consista en extraer todos los rboles con $ 30 cm dap, y todo el estrato inferior, seguido por la plantacin de especies exigentes de luz, como Cedrela. El otro mtodo reconoca la necesidad de una sombra inicial para especies como Entandrophragma utile; por consiguiente la extraccin del dosel se efectuaba gradualmente despus de plantar. A la luz de las experiencias con plantaciones bajo dosel se han extrado las siguientes recomendaciones generales (Dawkins 1958c, 1961c; Foury 1956; White 1976a): Usar slo cuando no hay mercado para posibles raleos. Impedir incendios y la presencia de animales ramoneadores. No dejar un dosel superior. Plantar lo ms pronto posible despus de la extraccin. Abrir los corredores de este a oeste. En el espaciamiento, considere un 20% ms que el dimetro final de la copa, para promover la diversidad del bosque entre las hileras. El espaciamiento entre rboles debe ser menor de un quinto de la distancia entre hileras. Usar slo especies vigorosas exigentes de luz (como las de los claros) que tambin toleran una competencia intensa de las races. Elegir especies que crecen 1,5 m/ao en altura y que se autopodan desde el principio. Usar plantones de 1 a 2 m de altura. Reducir la competencia de la sombra directa rpida y efectivamente.

187

Captulo 5

Efectuar raleos en las hileras con base en la forma y la altura, y no el dap (excepto para favorecer los rboles ms grandes). Pocas especies de rboles comerciables cumplen con los requisitos de crecimiento especificados aqu. En frica, Cedrela, Maesopsis, y Triplochiton los cumplen, pero no muchas maderas cuya demanda futura es buena podran ser producidas efectivamente mediante esta tcnica. La plantacin bajo dosel ha evolucionado hacia mayores aperturas y limpiezas drsticas para fomentar el establecimiento de especies intolerantes, lo que ha provocado la extraccin de casi todo el bosque original (Catinot 1969b). Es probable que haya que envenenar el dosel hasta $ 30 cm dap, y adems hay que cortar el estrato inferior (Wood 1970). En el hemisferio occidental, parte del dosel se deja hasta que los arboles de especies valiosas, como Cordia y Swietenia, se desarrollan antes de su completa liberacin (Fig. 5-2). En todos los casos, sin embargo, el bosque original se reduce en buena medida. Donde abundan los bosques secundarios accesibles, la plantacin bajo dosel quizs sea superior a la regeneracin natural o a la plantacin a campo abierto. Adems, promete un comienzo inmediato de la produccin con una inversin pequea, an en sitios demasiado pobres como para plantacin intensiva. Si las presiones por un cambio a favor de cultivos agrcolas se vuelven demasiado intensas, en vista del largo perodo de espera para la cosecha final, se pueden obtener productos intermedios como postes, madera para pulpa o lea, de los rboles que sobreviven o que surgen en asociacin con el cultivo agrcola principal. Plantacin en grupos. La plantacin en grupos es una variacin de la plantacin bajo dosel. Se plantan grupos de 9 a 25 plantones a distancias de 10 a 20 m entre uno y otro. Los rboles se siembran a aproximadamente 1 m de distancia, generalmente en disposiciones triangulares (Ironside 1954). La plantacin en grupo no se ha usado extensamente pero parece prometedora en ciertos lugares del frica occidental (Catinot 1969b). El sistema se ha usado con xito en el antiguo Zaire (Dawkins 1955a). En Uganda, Aucoumea, C. alliodora y M. eminii son especies que tuvieron un mejor desarrollo plantadas en grupos que en hileras. Dawkins (1958e) recomend el establecimiento de 75 a 125 grupos por hectrea de 13, 19 o 21 rboles, con espaciamientos de 30 a 60 cm. Los rboles centrales del tringulo tienden a crecer

derechos y libres de malezas y trepadoras. En Surinam, grupos que contienen slo tres rboles, generalmente A. klaineana, Cedrela angustifolia o Cordia alliodora, se han espaciado con 5 a 10 m de separacin. Pruebas efectuadas en Brasil con S. macrophylla bajo mucha sombra demuestran cierto xito para combatir el gusano barrenador. Generalmente, sin embargo, las plantaciones del sotobosque en hileras tienen un mayor potencial de seleccin de rboles de futura cosecha que la plantacin en grupos, y quizs requiera una menor cantidad de material de plantacin. Forestacin. Slo se confa en la forestacin cuando es necesario plantar rboles para desarrollar una cobertura forestal o un cultivo de madera en dos situaciones: donde no hay cobertura previa (repoblacin forestal o aforestacin), o donde se haba eliminado (reforestacin). An donde el aclarado del terreno u otra preparacin del sitio no se necesita o son comparativamente baratos, la inversin inicial requerida para la forestacin es suficientemente alta como para exigir un terreno favorable, suelo de calidad y accesibilidad -caractersticas que quizs tambin ejerzan gran presin para usos contrarios, marginales y agrcolas. Para madera de aserro, la cantidad de rboles plantados

Fig. 52. Los rboles plantados en aperturas del dosel tienden a desarrollar fustes derechos.

188

Plantaciones Forestales: Polticas y Avances

quizs sea mucho ms que los de cosecha final, ya que el exceso se ralea, siendo sacrificado o cosechado como producto intermedio. El potencial de la forestacin para la productividad es enorme, pero tambin lo son los riesgos. Generalmente, los rendimientos de rboles aprovechables y de buena calidad sobrepasan en mucho los rendimientos de los dems sistemas de produccin. Pero los fracasos son comunes y a menudo extensos, porque no se reconocen las restricciones de los sitios y los lmites de adaptabilidad de las especies arbreas (pocas de las cuales son verdaderamente nativas en sitios deforestados y particularmente deteriorados). Composicin de la plantacin La composicin de especies de una plantacin es la clave principal de su xito o fracaso, en trminos de productividad, rendimiento y rentabilidad. Evaluacin de las especies arbreas. La plantacin de especies forestales se ha efectuado en todos los pases tropicales, y en cada uno se ha dado una bsqueda de especies de rboles inigualables, como pareca ser la teca en la India. Muchos fracasos convencieron a la mayora de los forestales de que no deban emprender grandes plantaciones en los trpicos, sin hacer antes pruebas de especies (Lamb 1968a). La necesidad de efectuar tales pruebas fue evidente en Hawai, un grupo de islas con pocas especies de rboles nativos. Entre 1921 y 1947, se introdujeron casi 700 especies de rboles y se plantaron casi 10 millones de rboles (Bryan 1947). De esas especies slo 72 se adaptaron bien. Sin embargo, la seleccin de especies contina siendo arbitraria, a pesar de (o posiblemente debido a) la gran experiencia y tradicin. Adems, el problema se ha exacerbado porque la informacin pertinente no se la comunican a los que eligen las especies. A la disposicin hay una cantidad de buena informacin en excelentes compendios, tales como Streets (1962), Fenton et al. (1977), Jacobs (1981), Francis (1984presente) y Webb et al. (1984). La seleccin errnea de especies contina provocando muchos fracasos en las plantaciones de los trpicos porque los encargados no toman en cuenta el clima intrincado y los patrones del suelo en regiones montaosas, y toda la degradacin del sitio causada por las prcticas previas de cultivo, pastoreo o incendios. An entre especies adaptadas, una seleccin cuidadosa es importante porque, si se eligen las mejores

variedades, se pueden duplicar los rendimientos (Krishnaswamy 1957b). Los rendimientos de las conferas y de los eucaliptos generalmente incluyen los productos de los raleos. Rendimientos anuales de 28 m3/ha/ao (43 m3/ha/ao en sitios de primera clase) son comunes. An mayores rendimientos se han registrado a partir de clones en Brasil. Estos rendimientos contrastan con una gama de 14 a 21 m2/ha/ao para otras especies, para las cuales los raleos son de poco valor. Segn Dawkins (1964a) en el trpico es posible alcanzar rendimientos que sobrepasan 30 m3/ha/ao a altas elevaciones o latitudes, en zonas con noches fras o con una estacin fra. Su hiptesis es que en las tierras bajas ecuatoriales, la respiracin puede ser tan rpida y continua que las prdidas resultantes del fotosintato reducen significativamente la productividad neta. Cualquiera que sea la causa de la alta productividad, esta ha sido el criterio principal para la seleccin de especies para plantaciones, y a menudo la seleccin se hace con base en el comportamiento inicial de rboles que todava no han ocupado el espacio total disponible. Se justifica una evaluacin ms completa. Odum (1969) indica que la eleccin de una especie por su calidad suculenta y su crecimiento, implica mayores inversiones en el control qumico de las pestes, aumentando la posibilidad de envenenar organismos tiles, sin mencionar a la gente y al ambiente. El se pregunta por qu no practicar la estrategia opuesta; es decir, seleccionar plantas no palatables o que producen sus propios insecticidas sistmicos a medida que crecen. Bunting (1976) sugiere que la seleccin se haga, no con base en la competencia sino en el comensalismo (un organismo beneficia, el otro no se daa), el mutualismo (ambos organismos benefician), o la compatibilidad (los organismos se llevan bien, con poco o ningn costo para ninguno). A la larga, el carcter sostenible de las distintas especies de las plantaciones ser la consideracin primaria. La importancia de esto se ve en los efectos de las distintas especies sobre las reservas de nutrimentos en el suelo, a travs de un perodo de 18 aos (Cuadro 5-10). Schulz y Rodrguez (1966) concluyen que la decisin final sobre la seleccin de las especies madereras siempre se basa en consideraciones econmicas. La

189

Captulo 5

aceptacin de un producto por la industria y el comercio es fundamental. Por consiguiente, especies de rboles desconocidas en el mercado, aunque tengan excelentes caractersticas silvcolas, quizs no ameriten ser seleccionadas para las plantaciones. Barnes y Mullin (1976) sugieren que la productividad de las plantaciones podra aumentar an ms si se mejora la adaptabilidad de las especies aceptadas mediante el cultivo y manejo, en vez de seguir buscando nuevas especies. Burley (1980b) describi una secuencia lgica para la seleccin: 1) determinar las especies adecuadas para el sitio mediante pruebas de eliminacin; 2) aplicar una fase de prueba a las especies posibles, 3) mejorar genticamente las especies seleccionadas. Plantaciones puras y mixtas. La bsqueda de simplicidad ha promovido el establecimiento de plantaciones puras de rboles madereros, pero desde tiempo atrs se debate sobre las ventajas y desventajas de los monocultivos y policultivos o cultivos mixtos. Laurie (1941c) y Wakeley (1954) esbozaron como ventajas de las plantaciones mixtas: 1) mantienen o mejoran la calidad del sitio, 2) aseguran que la plantacin completa no sea destruida por un solo agente (tales como insectos u hongos), 3) podran mejorar la forma del fuste (competencia lateral), 4) permiten comparar el desempeo de distintas especies, (5) aseguran que el crecimiento no se estanque, si el raleo se debe prorrogar, 6) garantizan el abastecimiento de semillas de buena fuente de ms de una especie, 7)

producen un rendimiento de mayor valor si se tienen dos o ms especies compatibles. Sin embargo, parte del apoyo a las plantaciones mixtas es ms emocional que intelectual. Una plantacin mixta armoniza mejor con la vegetacin natural de los trpicos hmedos; por lo tanto, la tendencia es de confiar en las plantaciones mixtas y dudar de los monocultivos, y puntos de vista presentados en forma abstracta y sin apoyo (Dickenson 1972) hacen poco por clarificar el asunto. La situacin es tal, que el trmino monocultivo ha adquirido una connotacin negativa, entre otras, por las siguientes razones: 1) la amenaza de que se produzca una demanda excesiva por ciertos nutrimentos del suelo, 2) la acumulacin de sustancias alimenticias y un ambiente propicio para la cra de insectos y hongos, 3) un desequilibrio en el rendimiento de los nutrimentos al suelo, 4) una proteccin dudosa al suelo, 5) poca o ninguna variedad de alimentos para los pjaros (Boyce 1954). Florence (1967) predijo que la declinacin de la productividad es ms probable en bosques puros que en los mixtos, debido a la probabilidad de que ciertos nutrimentos escaseen cuando se los recicla segn las necesidades de una sola especie. Sin embargo, este efecto puede ser amortiguado por la composicin de la hojarasca, que tiende a reflejar el contenido de nutrimentos de las copas. A pesar de estas inquietudes, en Nueva Zelandia donde existen vastas extensiones de plantaciones puras de P. radiata, no se han registrado planes oportunos para la

Cuadro 510.Efectos de distintas plantaciones de rboles tropicales en las reservas de nutrimentos en el suelo durante 18 aos Rotacin (ao) 3.0 4.5 1.0 3.0 4.5 1.0 Cambio en la cantidad de nitrgeno (%) 0.9 +24.7 a +9.5 +213.0 a Cambio en la cantidad de potasio (%) a a 0.2 a a 7.5

Sitio y especie Suelo muy frtil Eucalyptus Leucaena Pinus Suelo infrtil Eucalyptus Leucaena Pinus
a

Fuente: Jorgensen y Wells 1986. Sin medir.

190

Plantaciones Forestales: Polticas y Avances

plantacin de ninguna otra especie. Sin embargo, la opinin de la gente responsable favorece el desarrollo de otras especies, como alternativa, por si acaso se necesiten (Ann. 1979a). Con base en las experiencias en Ghana, Foggie (1957) concluy que las plantaciones puras de madera se deben evitar, excepto donde tales plantaciones son necesarias por razones econmicas o de otra ndole, y que se debera permitir que el estrato inferior natural se desarrolle, apenas el cultivo principal comienza a dominar. Sin embargo, Foggie describe las complicaciones del manejo que surgen si se usan especies mixtas con distintas tasas de crecimiento. Terminalia y Triplochiton crecen cuatro veces ms rpido en altura que las Meliaceae africanas y forman copas mucho ms temprano; por lo tanto, la mezcla con especies ms lentas tiende a prolongar el perodo de cultivo. La experiencia en Inglaterra sugiere que el uso de tres o cuatro especies quizs sea ms productivo, pero es una prctica complicada (Darrah y Dodds 1967). Mezclas de especies conferas y latifoliadas son exitosas si las conferas sobrepasan a las latifoliadas y se pueden vender antes. Se sugieren patrones especiales para el establecimiento de la plantacin, con el fin de acomodar las diferencias en la formacin de las copas. Una observacin efectuada en Inglaterra parece ser aplicable a los sitios degradados que generalmente se plantan en los trpicos. Los sitios pobres tienden a restringir la seleccin de especies y resultan en monocultivos (Malcolm 1979). Laurie (1941c) describi varios intentos de efectuar mezclas en la India que aparentemente fracasaron. Las mezclas con teca resultaron en formas ms pobres del rbol que las que se obtienen en rodales puros. An las especies complementarias no son de valor igual, as que las mejores especies presumiblemente seran ms valiosas si estuvieran solas. La mezcla de teca con Pterocarpus marsupium suprimi a la teca, en tanto que teca con S. macrophylla result en que esta dominara a la teca en suelos apropiados para la teca y que la teca dominara a S. macrophylla en latosoles. Si se mezclan Gmelina arborea y Dipterocarpus turbinatus, la primera es tan dominante que se tiene que ralear demasiado para permitir que crezca D. turbinatus. La mezcla de teca con un sotobosque de bamb (Melacanna) dio resultados positivos.

Una afirmacin ya vieja sobre la teca (Champion 1932) todava es interesante: Desde el punto de vista puramente econmico, el valor de la madera de la teca es tanto mayor que el de cualquier otra especie con la cual puede crecer, que an los rboles relativamente pobres son mejor negocio que cualquier otra alternativa. Por consiguiente, se justifican los gastos que ayudan a solventar las dificultades silvcolas, si es que las hay. En apoyo de las mezclas, se ha indicado que aunque las especies pueden crecer puras en la naturaleza, no existe ningn indicio de que desde el punto de vista comercial, se deban cultivar de la misma forma (Peace 1957). La falta de especies competidoras en el sitio natural puede deberse a otras causas que no tengan nada que ver con la preferencia de la especie. Un problema casi universal con la mezcla de especies es su mantenimiento. Diferencias en las tasas de crecimiento resultan en que una especie se vuelve dominante, mientras que las dems se van quedando atrs (Ann. 1952g, White 1976a). Un ejemplo que involucra a dos especies de crecimiento rpido en las Filipinas ilustra algunas de las dificultades del manejo de las mezclas (Zabala 1975). Las dos especies, Paraserianthes falcataria y Anthocephalus chinensis, se plantaron a espaciamientos de 2 m x 2 m. Despus de cinco aos y medio, los rboles de P. falcataria eran ms grandes en dap y volumen que en un monocultivo, mientras que los de Anthocephalus eran ms pequeos. Los primeros suprimieron a los segundos y aparentemente se apoderaron de su espacio. Las experiencias en Puerto Rico dan mayores ejemplos de las dificultades del manejo de mezclas de especies. Dos o ms especies que inicialmente se pensaba eran compatibles, rara vez lo son. Si una crece ms que la otra, la de crecimiento ms lento se debe preservar, sacrificando de tal modo la productividad, o sacrificar, a expensas de la mezcla. Si se mezclan una especie intolerante de crecimiento rpido y una otra especie tolerante de crecimiento ms lento, quizs se resuelve el problema de la compatibilidad, pero el resultado es dos rotaciones, mediante las cuales el cultivo ms tardo se somete a los daos de la tala del primer cultivo, mientras que las tasas de crecimiento de ambos cultivos son probablemente ms lentas.

191

Captulo 5

Lo que se ha dicho aqu parece ser una defensa de las plantaciones puras, pero no es una objecin en contra de las especies del estrato inferior, distintas del cultivo principal, a menos que constituyan un serio peligro de incendio. Por lo general, los sotobosques consisten de especies mixtas nativas. Las plantaciones puras, an de teca, han sido criticadas desde un principio, a pesar de que el llamado problema de la plantacin pura de teca era una falsa alarma, si se usan buenos sitios y buenas variedades (Laurie y Griffith 1937). Un argumento favorito de los que adversan los monocultivos es la enfermedad del abeto Sajn, una progresin de cosechas cada vez peores en plantaciones sucesivas de abetos en Alemania, en un sitio antiguamente cubierto por un bosque mixto de especies latifoliadas (Smith 1962). Sin embargo, estudios a fondo han demostrado que ese fenmeno ocurri porque en ese sitio se plant una especie incorrecta, y no por el monocultivo. El fomento de la diversidad en s, por otro lado, quizs no mejore la estabilidad del ecosistema (Murdoch, citado por Clarke 1976). La variable esencial no es simplemente el mayor nmero de especies, sino las especies mismas y las interacciones entre ellas. Las observaciones iniciales en plantaciones puras de teca en la India no apoyaron las serias inquietudes que se expresaban en aquel entonces (Kadambi 1945). No se disminuy el crecimiento. El sotobosque en rodales bien manejados pareca controlar la erosin. Ni el acanalado de los troncos ni el dao producido por insectos eran peores que en los bosques naturales. Adems, la madera se vendi al mismo precio que la madera de crecimiento antiguo. Un estudio del contenido de nutrimentos de la hojarasca en Brasil no proporcion evidencias de que el monocultivo, por s, provocara un mayor agotamiento de las reservas de nutrimentos del suelo que las mezclas, siendo todos los dems parmetros iguales (Chijioke 1980). El agotamiento rpido de los nutrimentos se asocia claramente con el crecimiento rpido, rotaciones cortas y cosecha a tala rasa; pero se necesitan mayores estudios para demostrar si un slo cultivo inmoviliza los nutrimentos ms rpido que un cultivo mixto. Rendimientos. Las plantaciones puras de gran extensin no se hubieran establecido ni continuado si no hubieran argumentos en su favor. Una declaracin clsica de

Champion (1933) manifiesta la posicin adoptada que result en el establecimiento de extensas plantaciones de teca en el sur y sureste asitico: An ms que en Europa, las especies nicas tienden a sobrepasar econmicamente a todas las especies asociadas, hasta tal punto que, solamente desde el punto de vista financiero, las especies asociadas de mayor potencial, son incapaces de igualar el rendimiento de un cultivo puro, cuya clasificacin inferior equivale a dos clasificaciones menores a las suyas. Ya que nunca se ha demostrado que la calidad del suelo disminuye, es improbable que la formacin de bosques mixtos mejore las condiciones del suelo ms que una fraccin de la clasificacin de calidad, mucho menos dos. Una mejora tan pequea puede obtenerse igualmente con un buen sotobosque natural y mixto. Se necesitan ms investigaciones al respecto, pero parece que la formacin de mezclas para el mantenimiento o mejora de la calidad de un sitio probablemente no valen la pena. Las famosas plantaciones de Changa Manga en Paquistn son mezclas de varias especies de rboles destinadas principalmente a la produccin de lea. Cuando un visitante australiano vio la posibilidad de duplicar los rendimientos plantando eucaliptos (Pryor 1968a), recomend especficamente en contra de una mezcla de Eucalyptus con Dalbergia y Mora, las mezclas de especies que se haban plantado hasta entonces. En vez, recomend que se ensayaran tres especies de Eucalyptus y luego que se eligieran las especies que mejor se adaptaban a cada sitio. La perspectiva de que una plantacin de cultivos mixtos produzca un super-rendimiento (eso es, exceda el rendimiento de cualquier cultivo nico) es uno de los atractivos de las mezclas de especies. Desde el punto de vista financiero, un resultado tal debe ser extremadamente raro. El rendimiento mixto de 572 pastos y granos generalmente result en un rendimiento intermedio del obtenido en monocultivo por los componentes mejores y peores (Trenbath 1974). Los rendimientos relativos se aproximaban a la unidad; eso es, lo que una especie ganaba, otra lo perda. En los pocos casos en que el rendimiento de la mezcla sobrepasaba al monocultivo, no se poda estar seguro de si los resultados se podan repetir. Un ejemplo interesante de super-rendimiento de rboles forestales se halla en Hawai (DeBell et al. 1985). Se

192

Plantaciones Forestales: Polticas y Avances

plantaron Eucalyptus con rboles leguminosos en hileras alternadas a espaciamientos de 2 m x 2 m. Los eucaliptos de la mezcla fueron de mayor tamao que los de rodales puros a los 65 meses; adems, los bosques mixtos produjeron 1,4 a 2,5 veces ms fibra de madera seca que la plantacin pura (Cuadro 5-11). Los niveles de nutrimentos en las plantaciones mixtas de Eucalyptus sugieren una contribucin de los rboles leguminosos. Resultados similares se registraron en el noroeste de los EE.UU en un rodal de 27 aos de Pseudotsuga, con y sin sotobosque de Alnus, una especie fijadora de nitrgeno (Tarrant 1961). El contenido de N del follaje de Pseudotsuga y del suelo fue significativamente mayor con el Alnus. Despus de 20 aos, Pseudotsuga en rodales mixtos tambin creca ms rpidamente. Laurie (1941c) consider que las mezclas brindaban proteccin contra los ataques de insectos, pues al estar separados los rboles de una misma especie se retrasaba la diseminacin de las pestes. Sin embargo, en plantaciones cerradas de pocas especies, tal proteccin quizs sea imperceptible. Adems, no aport evidencia de que la mezcla afectara significativamente la incidencia de ataques de insectos o enfermedades. Sin embargo, un sotobosque mixto es un buen hbitat para los parsitos y depredadores de los insectos.

Los ataques del gusano barrenador, Hypsipyla spp., han provocado el abandono de Cedrela como cultivo puro en gran parte del neotrpico. Se propusieron plantaciones mixtas hace tiempo (Andrade 1957), y en algunas zonas los ataques del barrenador se ha reducido aunque no eliminado. El descubrimiento de que los insectos tienen un radio de vuelo limitado tiende a explicar la reduccin (Grijpma 1976). Un resumen de la experiencia con monocultivos forestales concluy en que el sistema se relaciona directamente con el aumento en la cantidad y severidad de pestes y enfermedades en los cultivos forestales (Gibson y Jones 1977). Los efectos de las enfermedades han sido mayores en los viveros y en las etapas iniciales de las plantaciones. Pero gran parte de este aumento se atribuye a las condiciones uniformes y apiadas de las plantaciones y a las operaciones del cultivo que a menudo tienden a exacerbar otros problemas. Algunos creen que los pronsticos ms pesimistas de los peligros que resultan de los monocultivos forestales se han justificado completamente (Gibson y Jones 1977). Sin embargo, muy pocas epidemias de pestes forestales y enfermedades en los trpicos pueden atribuirse a los sistemas de monocultivo. Los forestales han evitado las pestes mediante una eleccin estratgica de las especies. La economa de las plantaciones intensivas permite invertir en proteccin. Adems, la naturaleza compacta de las plantaciones de manejo intensivo ayuda al control de las pestes (Gibson y Jones 1977). Peace (1957) cita el ejemplo del hongo Armillaria mellea. Si este hongo ataca a un rodal puro, el dao es serio. En un rodal mixto, el ataque es menos devastador si una o ms de las especies que lo componen es resistente. Desde luego, si todos los rboles son de especies resistentes (lo que tiende a la pureza), el ataque tendra el menor impacto posible. Dicho de otro modo, si existen dos o an cinco especies en la mezcla, los rboles de cada especie estaran tan cerca el uno del otro que, en un ataque de pestes o enfermedades, todos los rboles de la misma especie sufriran de la misma manera que si crecieran en un bosque puro. Si solo una especie de la mezcla es susceptible al dao, eso representara slo la mitad o un quinto del rodal, en vez del rodal entero si se tratara de una plantacin pura. Del mismo modo, sin embargo, la probabilidad de que ocurra una epidemia que afecte a una sola especie en una plantacin pura debe ser la mitad o un quinto de lo que sera si dos o cinco especies estuvieran expuestas al

Cuadro 511.Sobreproduccin de Eucalyptus plantado con rboles leguminosos en Hawai


Resultados a los 65 meses dap Altura Peso seco (cm) (m) (t/ha/ao)

Tipo de plantacin

Eucalyptus saligna puro Mixta Eucalyptus Acacia melanoxylon Total Mixta Eucalyptus Paraserianthes falcataria Total
Fuente: DeBelle et al. 1985.

9.5 12.1 9.3

11.6 14.9 11.3

6.9 6.5 3.0 9.5 10.7 6.8 17.5

15.3 14.6

19.0 18.1

Nota: La sobreproduccin se define como el rendimiento adicional de Eucalyptus en asocio con leguminosas, en comparacin con la plantacin pura.

193

Captulo 5

ataque. Tericamente, el riesgo debe ser el mismo. Las advertencias de los tericos sobre la susceptibilidad de los monocultivos a los riesgos de pestes y enfermedades se apoyan en slo unos pocos ejemplos en los trpicos, segn las observaciones de Rosayro (1954) y su afirmacin aparentemente todava es vlida. Las plantaciones recientes de Leucaena leucocephala en rodales puros en el Asia y el Pacfico han enfrentado un insecto defoliador llamado pulgn de leucaena (Heteropsylla cubana) (van den Beldt y Napompeth 1992). Los primeros informes describieron una muerte regresiva sbita y generalizada. Para el segundo ao, la peste haba alcanzado su punto mximo, pero al tercero casi haba desaparecido. An las variedades ms susceptibles de leucaena sobrevivieron en zonas infestadas. La resistencia puede deberse en parte a la existencia de variedades resistentes en las cercanas. Especies nativas versus exticas. De las miles de especies que crecen en bosques tropicales naturales, muchas son muy valiosas como para justificar su cosecha para uso humano. Entonces, qu mejor fuente de rboles para cultivo que los bosques nativos?; o bien, no hay peligro de que las especies exticas borren del mapa a las especies nativas? Estos razonamientos han constituido un fuerte apoyo para el uso de especies nativas, siempre que fue posible (Parker 1940). El trmino extico no siempre se usa en un sentido ecolgico, sino que comnmente se refiere a fronteras polticas en vez de naturales. Por ejemplo, algunas especies de lo que hoy es Myanmar se consideraron exticas en la India cuando los dos pases se separaron en 1937. No son las especies del litoral igualmente exticas para las tierras altas del mismo pas? Del mismo modo, la frase especie nativa quizs no tenga mucho significado. Aunque una especie nativa de una zona puede estar mejor adaptada al sitio que una especie no nativa, el sitio en el que se est plantando rara vez se parece exactamente al sitio donde la especie nativa creca en forma natural. La cuestin importante es descubrir si la especie es nativa o extica con respecto a un sitio que ha sido repetidamente aclarado, quemado, cultivado o pastoreado. Estos cambios posiblemente son tan drsticos que las especies que no se encuentraban en el antiguo bosque nativo, quizs sean las que mejor se adaptan al sitio. Una amplia capacidad de adaptacin a tales condiciones caracteriza a los eucaliptos y a los pinos, y explica su gran popularidad en los trpicos. En la seleccin de especies,

el desempeo futuro es ms importante que el origen. Si se rechaza arbitrariamente a las especies exticas, se excluyen muchas especies que quizs nunca tuvieron la oportunidad de emigrar al sitio, pero que no les falta capacidad de adaptacin para ello. Para ser exitoso, un rbol maderable extico debe ser: 1) capaz de servir un propsito particular mejor que las especies locales disponibles; 2) apropiado al clima y al suelo de la regin; 3) de fcil crecimiento y regeneracin; 4) resistente a peligros como incendios, insectos, enfermedades y pastoreo (Laurie 1941g). Estos requisitos parecieran severos, y es razonable preguntar cmo un rbol extico puede ser capaz de desempearse mejor que las especies nativas. Sin embargo, algunas especies exticas prometedoras tienen un vigor y una tasa de crecimiento extraordinarios. Rechazando la teora que las especies forasteras son inherentemente ms agresivas simplemente porque son forasteras, Egler (1942) indic que en Hawai, las especies exticas parecen ser exitosas porque el ambiente de la regin ha sido alterado por los seres humanos; si la influencia humana desapareciera, las ventajas de las especies exticas disminuiran. La introduccin de especies exticas quizs est condenada al fracaso si no provienen de un ambiente similar, o por otro lado, podran escaparse de las manos y naturalizarse, algo que la mayora de las veces se considera indeseable. An la especie extica seleccionada con el mayor cuidado, necesita de ensayos para comprobar su adaptabilidad y desempeo en el sitio mientras la plantacin se mantiene en pequea escala. Las primeras introducciones de especies se basaban en datos imprecisos sobre los requisitos y utilidad de las especies, y an sobre su identidad. Hasta 1960, se haban introducido 837 especies en Hawai (Nelson (1965). Se plantaron 80 especies con ms de 10 000 rboles para cada especie. De 16 especies neotropicales se plantaron 1 290 000 rboles; pocas resultaron prometedoras. Las pruebas iniciales de plantacin en Amrica tropical favorecieron el uso de especies nativas. Gonggryp (1948), despus de una serie de pruebas iniciales en Surinam, recomend mayores estudios con Bertholletia, Carapa, Caryocar, Eperua, Goupia, Hymenaea, Manilkara, Mora, Schefflera, Triplaris, Virola y varias especies nativas de Lauraceae.

194

Plantaciones Forestales: Polticas y Avances

anual) indican que las especies nativas tienen mejor comportamiento que las exticas (Peck 1976a). Se rechaz al Anthocephalus chinensis por su mala forma; se definieron como promisorias Cedrela spp., Cordia alliodora, J. copaia, Ochroma lagopus y Zanthoxylum tachudo. En Malasia, un pas bien equipado de especies nativas, no se introdujeron especies exticas hasta mucho despus que en otros pases. Barnard (1953) afirmaba que la calidad de la madera, la forma del tronco y la tasa de crecimiento de muchas especies arbreas nativas dejaban poco que desear; concluy que las especies exticas tendran que ser muy sobresalientes en cuanto a calidad de la madera, tasa de crecimiento y facilidad de establecimiento para ser introducidas en lugar de las especies nativas, para las cuales se poda establecer la regeneracin de manera exitosa y econmica. Con el aumento de la poblacin en los trpicos y la demanda creciente por maderas tiles, se han desarrollado mercados para un mayor nmero de especies de rboles nativos. Sin embargo, tal demanda no se abastece y la escasez a nivel regional slo ha de empeorar. Con ello, el nfasis de la produccin de madera se ha puesto en la cantidad, ms que en la calidad. A pesar de las presuntas ventajas de las especies nativas, la necesidad por mayores rendimientos ha provocado una reevaluacin de sus mritos. As, a pesar de que actualmente se fomenta el uso de especies nativas, la experiencia en cuanto a la produccin de madera en los trpicos ha resultado casi universalmente en una preferencia por maderas exticas. Por ejemplo, aunque hasta 1937 se haban probado 450 especies de rboles nativos en la India (Sen Gupta 1937), las especies exticas se usan ms extensamente. Las especies exticas son especialmente populares para la produccin de pulpa en los peores sitios, como suelos arenosos, dunas, pantanos y suelos agotados, donde los bosques nativos consistan de una mezcla de baja calidad y poco valor comercial (Chaudhuri 1952). Era evidente que las necesidades por madera de construccin en la India exigan una produccin ms rpida de lo que era posible con muchas especies de rboles nativos (Sahni 1965). En las regiones secas especialmente, las especies nativas crecen muy lentamente (Kaul y Nambiar 1966); adems, la mayora de las maderas nativas son pesadas, duras y difciles de secar. Por consiguiente, de 1958 a 1966, se introdujeron 277 especies de rboles y matorrales para lea y forraje

Fig. 53. La necesidad de evitar un control de malezas costoso ha conducido a la seleccin de especies de rboles de crecimiento inicial muy rpido, segn lo ilustra el desarrollo de Anthocephalus chinensis, en su primer ao. Del Brasil tambin llegaron propuestas para uso al mximo la flora forestal nativa (Klein 1966, Pitt 1966, Wasjutin 1951). Se pensaba que si se sustitua la flora nativa con especies forneas, se crearan disonancias entre el suelo, la flora y la fauna de la regin. Se sugirieron listas de especies pioneras para plantaciones de ensayo con gneros, como Andira, Araucaria, Aspidospermum, Balfouradendron, Buchenavia, Calophyllum, Cedrela, Chlorophora, Colubrina, Copaifera, Cordia, Hyeronima, Jacaranda, Lonchocarpus, Manilkara, Myriocarpus, Ormosia, Piptadenia, Tabebuia y Xylopia. En la India, numerosas especies nativas tienen mejor crecimiento que las exticas (Qureshi 1968a). Especies de gneros como Anthocephalus, Artocarpus, Gmelina, Lophopetalum, Michelia, Terminalia y Toona son capaces de exceder 10 m3 /ha/ao (Fig. 5-3). Adems de las especies madereras conocidas, existen muchas otras que se usan rara vez, an dentro de su rango natural; entre ellas, Acacia albida, Brosimum alicastrum y Prosopis tamarugo, para forraje y protena; Caryocar brasiliensis, Gulielma utilis y Orbignya martiana, para aceite; Simmondsia chinensis, para cera y aceite (McKell 1981). Estas especies prosperan bajo condiciones adversas aparentemente porque son nativas. Las pruebas iniciales de plantacin en la regin del Pacfico colombiano (300 a 440 cm de precipitacin

195

Captulo 5

48 especies de conferas demostraron que tres especies de Cupressus y dos de Pinus (P. patula y P. radiata) eran prometedoras. Otras pruebas con 150 especies de latifoliadas, incluyendo 70 eucaliptos, demostraron la buena capacidad de adaptacin de E. saligna y E. globulus (Fig. 5-4). En las sabanas de Nigeria, la comparacin entre especies nativas plantadas para lea y especies de la India, como Azadirachta indica, Senna siamea y Dalbergia sissoo, fue desfavorable para las nativas (Page 1948). Ninguna especie de la sabana de Nigeria crece ms de 2 m de altura por ao, y muchas crecen mucho ms despacio. Sin embargo, especies africanas nativas como Daniellia oliveri, Khaya senegalensis y Prosopis africana, se abren paso a travs del pasto y los matorrales durante sus etapas juveniles y toleran ciertos daos producidos por los incendios, algo que las especies asiticas no pueden hacer. En las zonas secas del Sudn, los nicos gneros nativos que han producido madera comercial son Juniperus y Podocarpus, y ambos requieren 150 aos para alcanzar la madurez (Jackson 1960). Por otro lado, especies exticas como neem (Azadirachta) y S. siamea fueron promisorias por su madera para lea. De forma similar, en Costa de Marfil, el lento crecimiento de las especies nativas promovi la introduccin de especies exticas (Mensbruge 1968). En 1957, ya se ensayaban 110 especies de rboles madereros exticos en lo que hoy es Malawi (Willan y McQueen 1959). En 1960, los rboles principales usados en Uganda eran especies americanas: Cupressus benthami, C. lindleyii, Pinus caribaea y P. patula (Luechars 1960), y se ensayaba con otros pinos y Abies religiosa, tambin americanos. Casi en la misma poca, se ensayaba con 18 especies americanas en el Arboreto de Maguga, Kenia, incluyendo (adems de las que ya se han mencionado), Araucaria angustifolia, Cedrela odorata, Fraxinus berlanderiana, P. ayacahuite, P. engelmannii, P. leiophylla, P. montezumae, P. occidentalis, P. oocarpa y Prunus salasii (Howland y Griffith 1962). En Fidji, el crecimiento de las especies madereras nativas, incluso la confera de mayor cobertura, Agathis vitiensis, tambin result ser lento (Cottle 1957, Loweth 1953). Entre las especies nativas, slo Endospermum macrophyllum parece ser prometedora; su madera blanda se usa principalmente para la construccin y para

Fig. 54. Los eucaliptos han sido extensamente seleccionados en el neotrpico debido a su rpido crecimiento y capacidad de adaptacin a suelos degradados. en Jodhpur; 15 resultaron promisorias, incluyendo ocho especies de Eucalyptus. En la India, una plantacin extica de 15 aos de E. camaldulensis acumul ms materia orgnica que un bosque mixto nativo de 55 aos de Shorea robusta (Jha y Pande 1984). Las propiedades fsicas del suelo tambin eran mejores bajo Eucalyptus que bajo Shorea. Eucalyptus aument el pH del suelo mientras que Shorea lo redujo. La mayor resistencia al fuego de ciertas especies exticas hizo que se introdujeran en las sabanas africanas (Adekunle 1965). En las praderas norteas del sur del Camern y en las sabanas de Nigeria, los eucaliptos y los pinos fueron ms resistentes al fuego y produjeron ms lea que los rboles nativos. En Nigeria, la necesidad de puntales para las minas de Enugu hizo que se establecieran plantaciones de la especie nativa Nauclea, las cuales fracasaron, por lo que se las sustituy con la especie extica Gmelina, que s tuvo xito (Foote 1953). En frica del Sur entre 1912 y 1927, se ensayaron 15 especies nativas; ninguna produjo rendimientos adecuados (Pudden 1957a). Juniperus procera (cedro lpiz del frica oriental) se plant en gran escala; Ocotea usambarensis (alcanfor) se adapt slo en elevaciones altas. Mientras tanto, las plantaciones de Eucalyptus ya eran productivas desde 1910, produciendo lea para el ferrocarril. Ensayos con

196

Plantaciones Forestales: Polticas y Avances

cajones. Entretanto, se introdujeron 74 especies ms promisorias. En Surinam, se ensayaron 30 especies nativas, incluyendo Carapa y Hura en grandes plantaciones, y se lleg a la conclusin que tales especies no garantizan el establecimiento de plantaciones extensas (Schulz y Rodrguez 1966): el crecimiento era lento y mala la forma del rbol. Dos excepciones fueron Simarouba amara y V. surinamensis. Puerto Rico ha tenido una experiencia similar, aunque se ensayaron ms de 100 posibles candidatos de madera nativa (Wadsworth y Schubert 1977). Wright (1976) sugiere las siguientes razones por las cuales las especies nativas se comportan peor que las exticas: La seleccin natural favorece la supervivencia ms que las caractersticas econmicas. La respuesta evolutiva es ms lenta que los cambios ambientales. Los cambios causados por los seres humanos no generan reacciones evolutivas. Las posibilidades evolutivas de la flora nativa son limitadas. Las especies nativas pueden ser diezmadas por pestes introducidas. Las especies nativas son ms sensibles a la plantacin. La distribucin natural de las especies puede estar limitada por factores que no se relacionan con su desempeo. Un ensayo efectuado en 1966 con rboles de crecimiento rpido en los pases tropicales de la Mancomunidad Britnica demostr que de 19 especies probables, tres eran americanas, C. odorata, Cordia alliodora y Swietenia macrophylla (Pitt 1966). De 28 especies posibles, Araucaria angustifolia, Enterolobium cyclocarpum y Simarouba amara provenan de Amrica. Las especies americanas de baja densidad incluan los siguientes gneros: Bombax, Cecropia, Ceiba, Jacaranda, Ochroma y Trema. Segn Wood (1974) el rea de bosques econmicamente renovables bajo manejo sostenible en los pases

tropicales es pequea porque las prcticas de cultivo y las largas rotaciones que se consideraban prcticas en el pasado ahora son de dudosa factibilidad. Aparte de unas pocas especies, como Terminalia en frica occidental, Maesopsis en Uganda, Cordia e Hibiscus en el Caribe y Tectona grandis en el sur y sureste de Asia, los rboles nativos crecen demasiado despacio, un lujo que slo los pases ricos en bosques se pueden permitir. As que en la planificacin a largo plazo no se debe excluir la posibilidad de incluir especies exticas en plantaciones. La alta productividad de los eucaliptos como especies exticas se atribuye en parte a los mayores niveles de nutrimentos (particularmente N y P) en el exterior que en su Australia nativa (Pryor 1968a), y al alejamiento de los insectos en su ambiente natural. De acuerdo con Jacobs (1956), bajo condiciones apropiadas, las especies de eucalipto de sabana crecen ms rpido fuera de Australia que en el pas mismo, ya que los insectos defoliadores que evolucionaron junto con el gnero en Australia no fueron introducidos junto con la especie. Jacobs aconsej a los forestales en el exterior prestar tanta atencin a la variedad como a la especie misma introducida de Australia. Es probable que se compensen los gastos en seleccin de la variedad y recoleccin de semillas de rboles seleccionados (identificados mediante ensayos como de un genotipo superior). Indic, adems, que el crecimiento ms rpido de los rboles en el exterior quizs vaya acompaado por una madera de inferior calidad, debido a que todava no ha disminuido el estrs del crecimiento; para ello se recomiendan rotaciones ms largas. Segn Baker (1970a), la mejor razn para cultivar plantas comerciales fuera de su hbitat nativo es el hecho de que se las separa de las enfermedades y pestes que se han desarrollado junto con ellas. Un anlisis de las enfermedades de Pinus caribaea en su hbitat nativo, entre 300 y 900 m de altura en Belice, indica que los factores geogrficos que limitan la distribucin de las enfermedades minimizan cualquier amenaza a este rbol como especie extica (Etheridge 1968). Entre las enfermedades mencionadas se hallan el murdago enano, murdago verdadero, necrosis de las agujas y muerte regresiva. Seleccin de especies Champion y Brasnett (1957) afirman que en la seleccin de especies para un sitio dado, o en la seleccin de sitios y especies para producir un tipo especial de madera, es necesario saber algo sobre el clima y asociacin de 197

Captulo 5

plantas en el sitio original, para poder buscar sitios similares. Si parece apropiado ensayar con especies exticas, se debe considerar primero la introduccin de especies de climas parecidos. La introduccin de P. caribaea en Misiones, Argentina mostr cmo al llevar a una especie tan lejos de su hbitat natural puede afectar su productividad (Largua 1967). A los seis aos, slo el 4% de los rboles tenan una forma suficientemente buena como para producir madera en el futuro; muchos eran demasiado torcidos an para pulpa. Otros defectos incluan la cola de zorro (que favorece las quebraduras durante las tormentas) y grano en espiral. Cuando se introduce una especie lejana en un clima similar al de origen, puede pasar un largo tiempo antes que lleguen las pestes y las enfermedades que siguen a las especies introducidas. Por ejemplo, P. radiata de California se plant en Australia alrededor de 1877 (Thomas 1957), y cinco aos despus se detect muerte regresiva pero no caus mayores inquietudes durante ms de 30 aos, cuando se suspendi el establecimiento durante 3 o 4 aos. Luego se reinici hasta 1957, ao en que haba 38 000 ha plantadas. Se detect y corrigi una deficiencia de zinc (Zn) en 1940. Tambin se descubri la marchitez parda (browntop), que se redujo aadiendo N y superfosfato. De manera similar, los eucaliptos trados al Brasil desde Australia a principios de este siglo, aunque no enteramente libres de enfermedades, todava no han sufrido la plaga de insectos defoliadores comunes en su ambiente nativo. Y an si ocurriera, como es bien posible, pocos se lamentaran por los buenos rendimientos logrados en plantaciones durante aos. Adems, la inversin ya hecha debera ser suficiente como para apoyar las investigaciones necesarias para resolver el problema o desarrollar otras alternativas. La ecologa misma de las especies exticas parece impulsar el inters en que se ensayen. Los factores que limitan su distribucin natural no son puramente un reflejo de la adaptabilidad de la especie al clima y al suelo. Los factores responsables de la distribucin natural de una especie (Good 1953) generalmente incluyen: 1) lugar y tiempo de origen, 2) distribucin de lmites climticos, 3) distribucin de lmites edficos, 4) potencial de dispersin, 5) configuracin del terreno y del mar, 6) influencias ejercidas por otras plantas (competencia directa y efectos indirectos). Si la

influencia de cualquiera de estos factores es muy adversa, es posible que la especie no est presente en una zona, donde podra ser introducida con xito. En las plantaciones exticas de Nueva Zelandia, el rendimiento mximo no se obtiene necesariamente bajo condiciones idnticas al hbitat natural de las especies (Jackson 1965). Se debe hacer una distincin clara entre los lmites ecolgicos y fisiolgicos de la productividad. La importancia de esta distincin aumenta a medida que el manejo se intensifica. Cuando se desea comparar la susceptibilidad de especies nativas y exticas a las enfermedades, estas se deben plantar con espaciamientos similares (Harper 1977). No es vlido comparar la incidencia de una enfermedad en plantaciones puras de especies exticas, con la de bosques de especies nativas, regeneradas en forma natural, en espaciamientos amplios y tamao irregular. Las especies nativas, cuando se plantan al mismo tiempo y con el mismo espaciamiento, quizs desarrollen algunos de los mismos problemas que sufrieron las especies exticas. Caractersticas por considerar. Los factores significativos que se deben considerar al seleccionar especies, segn Fenton et al. (1977) y Webb et al. (1984), son los siguientes: NomenclaturaNombre cientfico; familia botnica; variedad, raza o procedencia; nombres locales y comerciales; otros nombres cientficos en uso. Distribucin naturalUnidades geogrficas, rango latitudinal y altitudinal. Donde est en usoBosques naturales manejados versus plantaciones Tolerancia al sitio: precipitacin anual, perodo de lluvias, duracin de la estacin seca, temperatura promedio, temperatura promedio durante el mes ms caluroso, temperatura promedio durante el ms fro, requisitos de iluminacin, textura del suelo, reaccin, drenaje, salinidad. El rbol: tamao, descripcin, forma, utilidad de la madera, utilidad de otros productos, usos no maderables, valor como especie protectora, valor ornamental. La madera: densidad, durabilidad natural, preservacin, facilidad de aserro, secado y otras

198

Plantaciones Forestales: Polticas y Avances

Cuadro 512.Produccin de madera y propiedades requeridas por uso final Uso Final Lea Pulpa Productos slidos Requisitos de produccin Crecimiento rpido, culminacin temprana, menejo fcil y econmico, rebrota Lo mismo que el anterio; pero con fustes derechos Propiedades requeridas Seca con rapidez, contenido bajo de cenizas, quema con facilidad sin olor Largo de la fibra, color claro, bajo extractos, calidad buena para papel

Dimetro grande, crecimiento de moderado a rpido, Resistencia, estabilidad,uniformidad, buena forma, fcil de podar, libre de podricin fungosa buena trabajabilidad y acabado Buena figura y calidad del pelado o rebanado, buenas propiedades de ligamiento

Productos laminados De dimetro muy grande, buena poda natural, oclusin rpida
Fuente: Evans 1992.

caractersticas. Regeneracin: regeneracin natural, fuentes de semillas, fenologa reproductiva, peso de la semilla, almacenamiento de la semilla, tratamiento pregerminativo, tasa de germinacin, porcentaje de germinacin, siembra directa, capacidad de rebrote, mejoramiento en curso, existencias de material para plantar, espaciamiento, requisitos de iluminacin, requisitos de agua, tolerancia a la sombra, necesidad de poda de races, tamao para llevar al campo, tiempo de produccin, envases, otras necesidades en vivero. Manejo de la plantacin desyerbado, podado, raleado. Rendimientos Incremento medio anual por edad. En el Apndice F se presenta informacin sobre estas categoras para muchas especies promisorias. En su tratado clsico sobre seleccin de especies forestales, Champion y Brasnett (1958) se centran en los siguientes factores: requerimientos de agua, temperatura, topografa e iluminacin; susceptibilidad al dao por agentes fsicos y otros factores biticos,y distribucin conocida fuera de su hbitat natural. Otros estudios (Barnes y Mullin 1976, Jacobs 1981, Moni 1965) incluyen caractersticas adicionales: que las semillas no tengan que recibir tratamiento pregerminativo, capacidad de regeneracin natural, capacidad de colonizar suelos desnudos, un sistema radicular

vigoroso, resistencia a la sequa y al dao producido por los vientos, capacidad de crecimiento rpido, desempeo como rbol de plantacin, de corta rotacin, durabilidad y versatilidad de la madera. Para plantar bajo dosel, Wood (1974) enfatiz la necesidad de emplear especies de crecimiento rpido inicial y que cierren el dosel rpidamente, como lo hacen los gneros Cedrela, Gmelina y Terminalia en frica. Evans (1992) proporciona una lista de caractersticas tiles para clasificar especies de rboles segn el uso final (Cuadro 5-12). Una distribucin natural amplia indica que la especie es muy adaptable (Sahni 1965). Eucalyptus camaldulensis es un buen ejemplo, porque se lo encuentra en casi todos los estados de Australia. Una excepcin notable es P. radiata, natural de una pequea zona en el oeste de Norteamrica, y que sin embargo se ha adaptado en un rea mucho ms grande en el hemisferio sur. El xito sobresaliente del eucalipto en plantaciones se atribuye a una cantidad de caractersticas excepcionales de este gnero y al hecho de que existen 700 especies y variedades (Cromer 1956). Estas especies estn adaptadas a una gran variedad de climas y suelos, desde los 10 a los 43 de latitud, y desde el nivel del mar hasta los 2100 m de altitud. La mayora toleran el fuego, se regeneran fcilmente a partir de semillas o retoos y se autopodan con facilidad. La madera de este gnero tiene una amplia gama de propiedades: produce lea de excelente calidad, sus rendimientos son muy altos, prospera en sitios con sequas peridicas (Pryor 1968), crece bien fuera de su lugar de origen, es muy 199

Captulo 5

productivo en rotaciones cortas, el espaciamiento estrecho no detiene su crecimiento, reacciona al fertilizante mejor que las conferas y el gran nmero de especies y procedencias promete grandes ganancias genticas mediante la seleccin y la hibridacin. Una desventaja significativa es la alta densidad de la madera de la mayora de las especies, lo que hace que su aserrado y secado sea difcil. Los atributos de P. caribaea (Lamb 1973) que hacen que sea una especie favorable para plantacin incluyen la facilidad de recolectar semillas, duracin de las semillas en almacenaje, facilidad de germinacin, crecimiento inicial rpido, adaptabilidad a sitios degradados y a suelos superficiales, ramas finas, resistencia al viento, relativamente libre de enfermedades, amplia variacin natural que permite la seleccin gentica, facilidad de hibridacin, calidad de la pulpa y calidad de la resina. Entre las desventajas se incluyen, produccin baja de semillas cuando los inviernos son hmedos, no tolera las heladas, necesita ser plantada en un envase, poco competitivo con las trepadoras, presencia de madera de compresin en rboles jvenes torcidos y debilidad del duramen en los rboles que han crecido muy rpido. La cola de zorro en los pinos (hipertrofia terminal) es un indicador de su adaptabilidad y productividad (Kozlowski y Greathouse 1970, Lanner 1966). La cola de zorro se da en pinos que no paran de crecer, no tienen anillos ni producen brotes laterales hasta que se ha formado un tronco largo; la falta de humedad reduce el crecimiento hasta que el fenmeno acaba (Fig. 5-5). Se han registrado 12 especies que presentan este tipo de crecimiento, entre ellas, P. caribaea, P. kesiya, P. merkusii, P. oocarpa y P. tropicalis. En Belice, de donde P. caribaea es nativo, la cola de zorro ocurre en 1 a 2% de los rboles, y tiende a aumentar con la altitud y la fertilidad (Abell 1969). Segn Kozlowski y Greathouse (1970), esta tendencia es fuertemente hereditaria, aunque tambin existe una pronunciada influencia climtica. En el clima siempre hmedo de Misiones, Argentina, el 80% de los pinos presentan este crecimiento (Lanner 1972), en tanto que en Australia se ha reducido con una seleccin estratgica de fenotipos y progenies. Otros gneros conferos apropiados para los trpicos se presentan en el Apndice G (Weck 1963). Las especies fijadoras de nitrgeno parecen tener un comportamiento mejor en suelos pobres. Por ejemplo, una plantacin de 13 aos de Casuarina equisetifolia en

Fig. 55. La cola de zorro, aunque es caracterstica de rboles vigorosos de crecimiento rpido, generalmente se la percibe como un crecimiento anormal y los rboles son eliminados en los primeros raleos.

las dunas arenosas de las Islas de Cabo Verde (Dommergues 1963) produjo 58 kg/ha de N por ao. Una plantacin de P. radiata en Australia present la misma acumulacin, la cual es de dos a tres veces mayor de lo que se esperara para una especie no fijadora de N (Richards 1964). Para producir una cantidad tal de nitrgeno, se necesita un mayor estmulo a otros agentes conocidos como fijadores de N; sea cual fuera el proceso, esta caracterstica hace que los pinos sean an ms deseables que otras especies en las zonas tropicales. Golfari (1961, 1968a, 1981) ha descubierto que los detalles del clima son muy significativos en la determinacin de la adaptabilidad de las especies conferas en Sudamrica. Adems de la temperatura media, se deben considerar los promedios mensuales, las temperaturas mximas y mnimas, la distribucin de la precipitacin, la humedad relativa y la iluminacin. Asimismo, la textura del suelo, pH, porosidad y profundidad de la capa fretica afectan la idoneidad de las especies. Golfari clasifica a las especies con base en su adaptabilidad a la precipitacin del invierno y del

200

Plantaciones Forestales: Polticas y Avances

verano, dficit de humedad, diferencia de temperatura entre el invierno y el verano, eficiencia termal (P. patula, fra; P. caribaea, caliente) y temperatura mnima limitante (grado de resistencia a las heladas). Usa la supervivencia y la tasa de crecimiento en altura como medidas de adaptabilidad. Golfari (1963) lleg a la conclusin de que todas las conferas pertenecen a uno de tres grupos principales segn su adaptabilidad a la distribucin de la precipitacin; as estn las especies que requieren: 1) humedad principalmente en el invierno y son capaces de soportar sequa durante el verano, 2) humedad uniformemente distribuida a travs del ao, 3) humedad en el verano y capaces de soportar inviernos secos. Ya desde hace 30 aos se reconocan estos tres patrones de precipitacin como significativos para la vegetacin (Troup 1932). Golfari (1978a) y Golfari et al. (1978) afinaron las guas para la seleccin de los rboles a partir del comportamiento de distintas especies ya establecidas en una gran variedad de sitios. Sus conclusiones, que se dan a continuacin, deberan ser de aplicacin universal: El crecimiento inicial en altura es un buen ndice de la adaptacin de la especie a un sitio. El crecimiento uniforme de rboles individuales denota la existencia de condiciones favorables. La autopoda es seal de que el sitio es favorable. La susceptibilidad a insectos y enfermedades es mnima en sitios donde los rboles estn bien adaptados. El dficit del agua (derivado segn Thornthwaite y Hare 1955) es de gran importancia en la identificacin de homoclimas. La significancia de la precipitacin en invierno y verano para la adaptabilidad de las especies es similar para los Eucalyptus (Pryor 1972b). Las pruebas con Eucalyptus en sitios diferentes a su distribucin natural muestran que las especies provenientes de zonas donde la precipitacin ocurre en el invierno, fracasan en zonas donde la precipitacin ocurre en el verano, pero no a la inversa. Las especies del grupo de monocaliptos (un subgrupo taxonmico que incluye a los eucaliptos de

corteza desprendible en tiras, los fresnos y los mentolados), el cual incluye las principales especies de eucalipto de Australia, son menos capaces de adaptarse en otras partes que los dems. Las especies que sufren una limitacin natural por el fuego se pueden extender a zonas adyacentes a su extensin natural, si se protegen contra incendios. La productividad por unidad de rea se relaciona con la forma de la copa (Ashton 1978a). Las copas de varios niveles con un solo tronco central producen ms por unidad de rea que las copas amplias, hemisfricas, de muchos tallos y de un slo nivel. Este descubrimiento confirma la aseveracin de Dawkins (1964a) sobre la ventaja que reporta para el crecimiento de los rboles una razn dimetro de copa/dap pequea. Esta ventaja (que segn Ashton y Dawkins es afectada por la edad del rbol) tambin es diferente entre especies. Dawkins (1964a) indica que todas las conferas y los eucaliptos de alto rendimiento tienen copas pequeas, con razones dimetro de copa/ dap de menos de 15; en el caso de E. saligna es menos de 10. La preferencia por algunas especies puede deberse a caractersticas que no tienen ningn significado silvicultural. En los estados brasileos de Sao Paulo a Rio Grande do Sul, las plantaciones ms recientes son conferas, mientras que en Minas Gerais y Espritu Santo se usan principalmente eucaliptos (Golfari 1970). El estado de Sao Paulo ha sido el ms densamente plantado con eucaliptos en el pasado, pero s