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ESTUDIO DEL LIBRO DE JOSU (Recopilado por: Jos Miguel Hernndez Santana) Tiempo de Estudio: 3 Meses

LECCION No. 1 JOSUE PREPARADO POR DIOS PARA LA CONQUISTA

TEXTO PARA ESTUDIO: Josu 1:1-9. LECTURA DEVOCIONAL: Deuteronomio 31:1-8. TEXTO PARA MEMORIZAR: Josu 1:8. LECTURAS DIARIAS LUNES: Nmeros 13:16-33. MARTES: Nmeros 14:1-19. MIERCOLES: Nmeros 14:20-38. JUEVES: Nmeros 27:12-23. VIERNES: Josu 1:1-6. SABADO: Josu 1:7-11. DOMINGO: Josu 1:12-18.

PROPOSITO Entender: 1) Por qu Dios escogi a Josu? 2) Cmo le prepar? 3) Qu esperaba Josu? Adems, discernir algunas implicaciones para nuestros das.

INTRODUCCION Durante este trimestre estudiaremos varias porciones del libro de Josu. El libro se llama as porque Josu es el personaje humano que sobresale en el libro. Pero es necesario aclarar desde el principio que Dios mismo es el personaje principal y central del libro. Es un libro histrico que contiene los grandes hechos de Dios a favor de su pueblo Israel en la conquista de Canan, la tierra prometida por Jehov siglos antes a Abraham (Gnesis 13:14-17, 17:8) y a Isaac, su hijo (Gnesis 23:3-4). La conquista tuvo lugar despus que los israelitas salieron de Egipto y sus cuarenta aos de peregrinacin en el desierto. Josu es el lder principal de Israel, sirviendo como el portavoz de Dios y el comandante militar de Israel. En el transcurso de nuestro estudio veremos los hechos divinos de Dios en la conquista de Canan y el ejemplo notable de Josu. Esperamos que el Espritu Santo nos ensee y nos seale cmo aplicar las enseanzas a nuestra vida.

DESARROLLO DE LA LECCION I. CUALIDADES DE JOSUE A. SIERVO PRINCIPAL DE MOISES (Exodo 24:13) Vemos un ejemplo de Josu como la diestra de Moiss en Exodo 17:9 en adelante. Amalec vino para pelear contra Israel en el desierto. Mientras Moiss y Aarn estaban en la cumbre, Josu estaba abajo dirigiendo la batalla. Versculo 13 dice que "Josu deshizo a Amalec y a su pueblo. Se nota aqu que adems de ser el siervo principal de Moiss, tambin tena experiencia en dirigir batallas divinas que sera de ayuda en las batallas que tena enfrentar ante

los habitantes de Canan. Esto le permitira ser un hombre victorioso.

B. FIRME EN SU FE EN DIOS Y EN SU PLAN DIVINO Incluso en medio de mucho pueblo incrdulo, Moiss envi a doce espas para observar la tierra y el pueblo de Canan, la Tierra Prometida (Nmeros 13:1-20). Para esta misin fue nombrado un prncipe de cada tribu. Josu era uno de ellos. Al volver de su viaje, los espas rindieron su informe. Diez de ellos se opusieron a la idea de conquistar la tierra porque el pueblo era muy fuerte, con ciudades grandes y bien fortificadas (Nmeros 13:28). Pero Caleb y Josu, formando la minora, animaron a su pueblo a confiar en Jehov y a no temer a los de Canan. Por su fe en Dios, en esta ocasin, slo Josu y Caleb sobrevivieron entre los varones que salieron de Egipto para entrar a la Tierra Prometida.

C. BUEN CARACTER Josu fue hallado perfecto en pos de Dios (Nmeros 32:12). Deuteronomio 34:9 nos declara que era hombre lleno del Espritu de sabidura, o sea, lleno del Espritu Santo.

D. DESIGNADO POR DIOS COMO SUCESOR DE MOISES (Nmeros 27:18-21; Deuteronomio 31:3-8). Por lo que hemos visto anteriormente no nos es difcil ver por qu Jehov escogi a Josu como un instrumento para guiar a su pueblo hasta tomar posesin de la tierra.

II. PROMESAS ABSOLUTAS PARA JOSUE (Josu 1:3-5) En los versculos 3-4, hay algunas promesas incondicionales. Josu tena muchas experiencias. 1) Haba estado con Moiss por aos. 2) Haba sido testigo de los grandes milagros de Jehov desde que cruzaron el Mar Rojo hasta la llegada de Israel a las fronteras de Canan. 3) Conoca el plan divino para Israel de tomar posesin de Canan. Sin embargo, todava tena la necesidad de la confirmacin de estas promesas de Dios, por estar principiando su gran tarea de guiar a Israel en la conquista. Hay una lista de promesas de parte de Dios para Josu.

A. ENTREGA DE LA TIERRA PROMETIDA A ISRAEL (Josu 1:3-4) Es una repeticin de la promesa de Abraham (Gnesis 12:17 y 13:14-17). En Cades-Barnea, Israel haba rechazado dicha promesa por su incredulidad (Nmeros 14:1-4). El plan de Dios ahora era que Josu se pusiera en la brecha entre Dios e Israel para cumplir esta promesa.

B. NADIE PODRIA HACERLE FRENTE (Josu 1:5) Nadie iba a poder vencerle. Con la ayuda de Dios iba a ser invencible. Hay una promesa ms en este mismo versculo que revela la clave de su invencibilidad. Las miraremos prximamente.

C. JEHOVA SIEMPRE ESTARIA CON JOSUE (Josu 1:5,9) La presencia de Dios no significa estar all en una manera esttica; es ms bien, una presencia dinmica. Josu era testigo de la presencia activa de Jehov con Moiss, por haber sido su siervo fiel alrededor de cuarenta aos. Josu conoca esta presencia cuando pas el Mar Rojo, en la victoria sobre Amalec, en la nube de da y el fuego de noche que guiaba a Israel durante su peregrinacin en el desierto. No lo dejara ni le desamparara.

III. PROMESAS CONDICIONALES PARA JOSUE (Josu 1:6-9) La gran mayora de promesas dadas por Dios en las Sagradas Escrituras llevan consigo condiciones. El hombre tiene que hacer algo para realizar su cumplimiento. Por ejemplo en Romanos 10:13 la promesa de "ser salvo" y la condicin es "invocar el nombre del Seor". Es decir, el hombre tiene que invocar el nombre del Seor para ser salvo. El propsito por el cual Dios haba puesto las condiciones era porque quera la obediencia de Josu. El quera bendecir su obediencia as como quiere bendecir la nuestra. Estas promesas con sus condiciones eran las siguientes.

A. REPARTIRIA LA TIERRA (Josu 1:6) Josu repartira la tierra por heredad a Israel. Es una promesa y a la vez un mandamiento. Hay aqu un mandamiento que va con esta promesa. Para poder repartirla como deba ser, tena que esforzarse y ser valiente. Repite en vss. 7 y 9. Estas son actitudes ms que acciones. Para mantenerlas necesitara creer profundamente en las promesas recibidas de Dios y una disposicin positiva que dice: "Con la ayuda de Dios no voy a fracasar, cueste lo que me cueste". Lucha usted, amable lector, con actitudes y disposiciones negativas que casi aseguran la derrota? Apropimonos de las promesas divinas como Jehov mand a Josu; y basados en ellas, esforcmonos y seamos valientes.

B. EXITO Y PROSPERIDAD (Josu 1:7-8) Sin duda era lo que Josu deseaba tanto, tal como nosotros hoy en da. Pero aqu hay que ver bien las condiciones. En una palabra, la condicin para tener xito y prosperidad es la obediencia: "Cuidar de hacer conforme a toda la ley" (1:7); guardar y hacer conforme a todo lo que en l est escrito (1:8). Siguiendo el hilo, un paso ms, vemos el secreto o condicin para obedecer. Adems de esforzarse y ser valiente (1:7), es indispensable la meditacin continua en la ley de Dios. Segn el escritor J. S. McEwen sta es una "decidida concentracin de la mente en el tema de la meditacin (de asuntos divinos) y la deliberada expulsin de pensamientos e imgenes discordantes". Filipenses 4:8 ha sido de mucha ayuda al que esto escribe, en el rea de meditacin: "Por lo dems, hermanos, todo lo que es verdadero, todo lo puro, todo lo amable, todo lo que es de buen nombre; si hay virtud alguna, si algo digno de alabanza, en esto pensad". Por tanto la frmula tanto para Josu como para nosotros, para tener xito y prosperidad en nuestra vida espiritual y ministerio para el Seor, primero tenemos que meditar en su Palabra para que sepamos qu hacer, y luego obedecer lo que hemos meditado.

C. "JEHOVA TU DIOS ESTARA CONTIGO" (Josu 1:9) Jehov promete estar con Josu a dondequiera que vaya. Aqu vemos claramente la dinmica de la presencia de Jehov con Josu. No sera una presencia pasiva sino algo que acta segn la situacin para que Josu no temiera ni desmayara. Con esta misma presencia continua y dinmica de la persona del Espritu Santo en nuestra vida, nosotros podemos ser victoriosos.

IV. CONCLUSION Desde el principio Dios haba escogido a Josu para esta tarea tan grande de guiar a Israel a tomar posesin de la Tierra Prometida. Por eso lo prepar y lo entren por muchos aos, la mayor parte de ellos, estando a lado de Moiss. En este pasaje Jehov afirma y confirma a Josu y su ministerio. Dios nos tiene en un programa de preparacin y entrenamiento. Est usted utilizando la preparacin espiritual que ha recibido? Posee usted una actitud positiva hacia su vida futura y ministerio en el Seor, basado en sus promesas divinas? Nuestro campo "Amigos" anhela lderes fuertes y valientes, plenamente convencidos de las promesas de Dios y de su mano sobre ellos.

LECCION No. 2 ESPIANDO A JERICO PASAJE PARA ESTUDIO: Josu 2:1-21. LECTURA DEVOCIONAL: Salmo 37:1-11. TEXTO PARA MEMORIZAR: Josu 2:11.

LECTURAS DIARIAS LUNES: Josu 2. MARTES: Deuteronomio 1:1-18. MIERCOLES: Deuteronomio 1:19-33. JUEVES: Deuteronomio 1:34-46. VIERNES: Deuteronomio 2:1-25. SABADO: Deuteronomio 2:26-37. DOMINGO: Deuteronomio 3.

PROPOSITO Comprender: 1) La misin de los espas y su resultado. 2) Cmo Jehov los protegi. 3) Apreciar la fe de Rahab.

INTRODUCCION Jeric era una ciudad ubicada cerca del Ro Jordn que constitua la frontera del lado este de Canan. El pueblo de Israel estaba al lado este del ro. Haba estado all desde los ltimos discursos de Moiss que hallamos en el libro de Deuteronomio. Josu, con la comisin de Jehov firmemente en su mente y corazn, ya haba mandado a Israel que se preparara para pasar el ro Jordn dentro de tres das (Josu 1:11). Despus en secreto, l enviaba dos espas a Canan para espiar al territorio ms cercano, incluyendo a Jeric.

DESARROLLO DE LA LECCION I. EN LA CASA DE RAHAB (Josu 2:1-7) Se nota aqu que Josu envi slo dos espas. Hay algunas razones. Fue una misin secreta. Es ms fcil esconderse con pocas personas. Lograr una entrada, en secreto, a una ciudad bien amurallada con muros bien fortificados, slo era posible con pocas personas. El versculo 1 nos dice que al entrar en la ciudad de Jeric, llegaron a la casa de Rahab, una ramera, y tuvieron posada all. No se sabe que clase o tipo de ramera era. Tal vez era una prostituta culta, que era algo comn en esa cultura. Aqu podemos preguntarnos por qu donde ella? Segn el comentario Beacon, las normas de conducta sexual no eran como las de hoy. Tal vez quisieron llegar a un lugar donde divulgaran mucho acerca de asuntos militares. Como sea, con confianza declaramos que los pasos de los espas fueron dirigidos por Dios. Tambin no se puede negar que ella actu a favor del pueblo de Dios protegiendo a los espas hebreos, de los oficiales de la ciudad. Parece que Rahab les minti a los oficiales de la ciudad al decirles que los espas haban salido de su casa cuando en realidad estaban escondidos all. Entonces surge la pregunta: Hay circunstancias en la vida cuando se justifican las mentiras? Hay que aclarar que los que tienen conocimiento de la palabra de Dios acerca del mentir, saben que la mentira nunca puede ser justificada. En el caso de Rahab, no tena esta luz, sino hizo lo que entenda ser correcto para proteger al pueblo de Dios. Quien escribe esto no puede decir que Dios bendijo su mentira, sino su corazn y actitud hacia Dios y su pueblo.

II. RAHAB DECLARA: "JEHOVA ES DIOS" (Josu 2:8-14) Los residentes de Jeric ya se haban dado cuenta de los milagros sobrenaturales que el pueblo de Dios haba experimentado; haban cruzado el Mar Rojo para salir de Egipto y adems haban logrado una victoria sobre los dos reyes de los amorreos en el otro lado del Jordn (vs. 10). Estos acontecimientos histricos convencieron a Rahab que fueron milagros hechos por Jehov, y que adems, el mismo Jehov haba entregado a su pas al pueblo de Israel. Todo el pueblo de Jeric tema a Israel, y sus corazones se desmayaban (Josu 2:9,11). Este pueblo quedaba sin esperanza alguna a causa de Israel y su Dios. El comentarista en Beacon observa que sta es una reaccin comn de las personas impas cuando se enfrentan con el poder de Dios. Cuntos de nosotros nos encontrbamos en similar condicin de desesperacin antes de llegar a los pies de Jesucristo! Rahab estaba en tal condicin. No poda llegar a otra conclusin adems de: "Jehov vuestro Dios es Dios arriba en los cielos y abajo en la tierra" (2:11). En esta declaracin podemos apreciar la fe de ella. Debido a su situacin, ninguna persona humana poda haberle dicho algo as. Es probable que su fe en un Dios supremo le capacit para aceptar esta verdad y de poner fin a su lealtad con su pueblo e identificarse con el pueblo de Dios. Terminar con su lealtad con su pueblo fue un riesgo no pequeo. Estaba arriesgando su propia vida y el rechazo de su familia. Esto es otra evidencia de su fe. Rahab recibi una recompensa por su fe y bondad en salvar la vida de los espas. Ellos le prometieron salvar su vida y la de sus familiares durante la invasin pronta a Jeric por Israel. Al pedir el rescate de sus familiares podemos observar la ausencia del espritu de egosmo en su vida. No solamente se preocupaba por s misma sino por el bien de otros.

III. EL CORDON DE GRANA (Josu 2:15-21) Es interesante pensar por un momento en algunos detalles en versculos 15 y 16. La casa de Rahab estaba en el muro. Sin duda la distancia entre la casa y la tierra era bastante larga y por eso necesitaba la cuerda. En vs. 16 ella los dirige hacia un monte. Segn la geografa del rea slo haba montaas al este de Jeric. En cualquier otra direccin era como valle. El Ro Jordn quedaba al oriente de Jeric y el pueblo de Israel al otro lado de dicho ro. Quiere decir que Rahab dirigi a los espas en la direccin opuesta de donde estaba acampado el pueblo de Dios. Al mismo tiempo, es lgico concluir que sus perseguidores salieron hacia el ro en bsqueda de ellos. Por tanto, los espas y sus seguidores salieron en direccin opuesta. En todo eso vemos la sabidura de Rahab y la mano de Dios en actuar a favor de su pueblo. Los espas prometieron rescatar a Rahab y a su familia bajo algunas condiciones segn Josu 2:18-20; as: 1) El cordn de grana tena que ser atado a la misma ventana. 2) Todos tenan que estar adentro de la casa en el momento del ataque. 3) No podan divulgar este asunto a nadie. Se nota algunas similitudes entre estas condiciones y las de los primognitos en Egipto: 1) Sangre o de color similar tena que ser colocada fuera de la morada con seal para proteccin contra la ira de Dios. 2) Los habitantes de esta vivienda tenan que estar adentro durante la manifestacin de la ira de Dios. (Comprese con Exodo 12:22-33).

IV. CONCLUSION Hemos visto la mano de Jehov dirigiendo los pasos de los espas. Los gui, los protegi, y bendijo su misin. Est usted consciente de la ayuda continua que Dios le ofrece y le da? Le da gracias por todo ello? O tiende a ser ingrato o pasar por alto lo que Dios hace a su favor en su vida diaria? Seamos conocidos por Dios como gente de gratitud hacia l! Rahab tena fe en el verdadero Dios como ya se dijo. A la vez manifestaba su fe por sus obras como escribi Santiago en 2:25, "Asimismo tambin Rahab la ramera, no fue justificada por obras, cuando recibi a los mensajeros y los envi por otro camino?" Cumplir las condiciones establecidas por los espas sera otra manera de mostrar su fe por sus obras. Est usted manifestando una fe genuina como la de Rahab, haciendo lo que Dios le manda en su relacin personal con l, con sus familiares y en su relacin con los hermanos de la iglesia?

LECCION No. 3 CRUZANDO EL RIO JORDAN

PASAJE PARA ESTUDIO: Josu 3:1-17. LECTURA DEVOCIONAL: Salmo 145: 1-7. TEXTO PARA MEMORIZAR: Josu 3:5.

LECTURAS DIARIAS LUNES: Exodo 14. MARTES: Deuteronomio 4:1-14.

MIERCOLES: Deuteronomio 4:15-49. JUEVES: Deuteronomio 5:1-21. VIERNES: Josu 3:1-5. SABADO: Josu 3:6-17. DOMINGO: Josu 4.

PROPOSITO Observar la plena obediencia y fe corporal de Israel en el cruce del ro Jordn y cmo Jehov les bendijo. Adems, entender la importancia de nuestra obediencia, unida como iglesia, para conocer las bendiciones del Seor.

INTRODUCCION Los espas rindieron un informe bastante positivo a Josu al volver al campamento en Sitim (Josu 2:23-24). Desde antes de la muerte de Moiss, no se haban movido de ese sitio. Pero ahora por primera vez iban a levantarse bajo la direccin de Josu. En los eventos rodeando el cruce del ro se nota el principio de respeto y lealtad de parte del pueblo hacia Josu.

DESARROLLO DE LA LECCION

I. AVANZANDO HASTA EL RIO JORDAN (Josu 3:1-6) La distancia entre Sitim y el ro era como de una legua ms o menos (3:1). No era una marcha cualquiera porque Israel probablemente contaba con una poblacin entre adultos y nios de alrededor de un milln de personas. Con esta marcha Josu pudo observar que el pueblo estaba dispuesto a cooperar y pagar el precio de realizar las promesas de Dios para ellos. Sin su apoyo, Josu bien saba que su autoridad hubiera sido muy limitada. Por medio de los oficiales Josu dio algunas instrucciones acerca del arca del pacto (3:3-4) que deba ser llevada por los sacerdotes levitas. El pueblo deba mantener una distancia de dos mil codos o sea unos 900 metros de distancia entre el pueblo y el arca. Contena el arca entre otras cosas, dos tablas de los diez mandamientos y representaba la presencia de Dios guiando a su pueblo. Por no conocer la presencia interior de Dios, una manifestacin visible era muy importante para Israel en aquel entonces. El versculo 5 contiene un mandamiento seguido por una promesa: "Santificaos, porque Jehov har maana maravillas". Maestro, pregntese a s mismo y a sus alumnos: Sera que Dios no poda hacer maravillas en su medio aparte de su consagracin? Cul es la relacin entre consagracin, santificacin y experimentar las maravillas de Dios? II Timoteo 2:21 nos da alguna luz: "Si alguno se limpia de estas cosas, ser instrumento para honra, santificado, til al Seor, y dispuesto para toda buena obra". Parece que Josu les llam a una santificacin personal. Esto indicaba para Israel algo exterior, incluyendo el lavado de sus vestidos entre otras cosas. Para nosotros los participantes del Nuevo Pacto, significa una limpieza interior que se aparta de todo mal. Est contento con la sola apariencia de la santificacin, o est anhelando una limpieza por la sangre de Jesucristo que limpia su conciencia de obras muertas para que sirva al Dios vivo (Hebreos 9:14)?

II. "EL DIOS VIVIENTE ESTA EN MEDIO DE VOSOTROS" (Josu 3:7-13) En el versculo 7 vemos que Dios iba a exaltar a Josu, no para que se vanagloriara sino para que Israel supiera que Jehov estaba con l as como estaba con Moiss. Entonces era para que Josu fuera reconocido como lder espiritual humano sobre Israel. Adems de Jesucristo, Israel no ha tenido otro lder como Moiss. En el versculo 8 vemos a Jehov dando instrucciones a Josu que parecen ser extraas. Al llegar al borde del ro, los sacerdotes deban entrar en l! En ese tiempo el ro sola desbordarse por todas sus orillas. Mantener en alto el nimo y la moral de esa multitud fue el desafo de Josu en ese momento. Pero Josu se acordaba de los grandes hechos de Jehov, incluyendo el cruce del Mar Rojo. Tambin saba que era Jehov hablndole; recordaba aquellas palabras cuando le dijo que "se esforzara y que fuera valiente". Veremos el valor y la valenta de Josu en los versculos siguientes. Recordemos cmo Dios nos ha ayudado en tiempos pasados, y nos ha sido de ayuda en recobrar nuestras fuerzas en momentos necesarios. Josu pas al pueblo lo que haba recibido de Jehov (3:9-13). Hizo claro que su mensaje tena su origen en Dios: "Escuchad las palabras de Jehov vuestro Dios". Josu quera hacer sobresalir el hecho de que Jehov estaba en control de estos eventos: 1) El estaba en medio. 2) El echara delante de ellos a los moradores paganos de Canan (3:10). Un secreto de valor y fuerza espiritual es reconocer a su Dios como fuente de autoridad y como l es. Josu entenda muy bien estas cosas. Por experiencia, Josu saba que Jehov era fiel en lo que le prometa y que era todopoderoso y soberano en sus hechos. Cmo entiende usted que es Dios? Su respuesta tendr implicaciones importantes en cuanto a su fuerza espiritual. Josu segua dando instrucciones especficas al pueblo en los versculos 11 al 13. El arca del pacto pasara primero el ro. Recordemos que el arca representaba la presencia visible de Dios. Sera l quien hara que las aguas se dividieran. En el versculo 13 vemos otro ejemplo de cmo la fe debe ir acompaado por las obras. El arca tendra que entrar en el ro como ya se dijo. Pero los sacerdotes tendran que llevarlo. Si ellos crean el mensaje de Jehov por medio de Josu, ellos tendran que entrar en el ro tambin, aunque supieran que estaba hondo. La manifestacin de su fe sera de hacer exactamente esto. As les mand Josu. Prometi tambin que las aguas de arriba se detendran. Cun obvia es la presencia dinmica de Dios en este evento tan crucial en la historia de Israel!

III. PASARON EL RIO EN SECO (Josu 3:14-17) Este pasaje es clave, pues incluye el cruce del ro Jordn y la entrada de Israel a la Tierra Prometida como un pueblo bien organizado. Dios dijo, y fue as. Cuando los pies de los sacerdotes, que llevaban el arca, tocaron la orilla del ro, las aguas de arriba se detuvieron en un montn (3:16). La gran multitud de cientos de miles pas en seco. Es un milagro en gran manera. Al mismo tiempo uno debe notar que aunque Jehov fue autor del milagro, la obediencia de Josu, los sacerdotes y del pueblo en general era indispensable para llevar a cabo este gran milagro. Tome nota de la obediencia corporal y la unidad entre todo el pueblo. Todos hicieron su parte para el mismo fin. Aunque la alegora no sea perfecta, podemos ver algunos paralelos entre el pueblo de Israel y la Iglesia local. Josu es como el pastor, los sacerdotes como el concilio y el pueblo en general como la membresa. En qu categora cabe usted? Tiene metas su iglesia basadas en las promesas y mandamientos de Dios en la Biblia? Est haciendo su parte para realizarlas como

parte de un cuerpo?

IV. CONCLUSION El cruzar el ro Jordn y entrar en la Tierra Prometida es uno de los puntos ms culminantes en la historia de Israel. Dios mostr que era fiel a su palabra y su poder milagroso a favor de su pueblo, segn la necesidad. El pueblo haba sido bien preparado por Moiss y bien guiado despus por Josu. Estaban listos a conquistar a los habitantes y a tomar posesin de la Tierra Prometida. LECCION No. 4 PREPARATIVOS PARA LA CONQUISTA

PARA ESTUDIO: Josu 5:1-12. LECTURA DEVOCIONAL: Nmeros 14:10-15. TEXTO PARA MEMORIZAR: Josu 15:12.

LECTURAS DIARIAS LUNES: Deuteronomio 6:1-9. MARTES: Deuteronomio 6:10-25. MIERCOLES: Deuteronomio 7:1-11. JUEVES: Deuteronomio 7:12-26. VIERNES: Deuteronomio 8:1-10. SABADO: Josu 5:1-12. DOMINGO: Josu 5:13-15.

PROPOSITO Comprender que las obras de Dios desaniman a sus enemigos; tambin entender el significado de restituir la circuncisin y la pascua.

INTRODUCCION Debido al poco tiempo disponible no podemos estudiar cada captulo del libro de Josu en ese trimestre. Pero antes de entrar a estudiar el captulo 5, es digno notar algunos puntos importantes del captulo 4. Al cruzar el ro Jordn, hicieron un monumento de piedras tomadas del ro para conmemorar el gran favor de Jehov hacia su pueblo en detener las aguas para que Israel cruzara hacia la Tierra prometida. Fue un da en que Josu gan la confianza y reverencia del pueblo de Israel, lo cual sera muy importante para l y para Israel en la conquista de la Tierra Prometida. En este captulo 5 veremos cmo la llegada del pueblo de Jehov afectara la actitud de los habitantes de Canan. El pasaje tambin incluye la renovacin de dos instituciones u obligaciones del pacto de Jehov con su pueblo. Examinaremos el significado de todo esto y su importancia para nuestra vida hoy en da.

DESARROLLO DE LA LECCION I. EL ENEMIGO SIN ESPERANZA (Josu 5:1) A. DIOS AYUDA A ISRAEL A CRUZAR EL RIO JORDAN Al cruzar el ro Jordn en seco trajo sentimientos de desnimo, temor y desesperacin a los enemigos de Israel. Sin duda el enemigo consideraba al ro como una defensa natural, difcil de cruzar. Durante el invierno o en tiempo de lluvia serva como una seguridad an ms fuerte. Pero al darse cuenta que Israel haba cruzado el ro en seco, tuvieron que reconocer que su defensa tan segura, ya no era defensa. No se poda dudar del gran poder del Dios de Israel. Ante el Dios de Israel, el ro sirvi como fuente de mucho nimo para los invasores, en lugar de ser obstculo. Los enemigos tuvieron que reconocer que haba "Alguien" que dominaba a la naturaleza.

B. LOS ENEMIGOS SON CONFUNDIDOS POR EL PODER DE JEHOVA Los enemigos de Israel "oyeron que Jehov haba secado las aguas". Se dieron cuenta que la fuerza de los israelitas no dependa de ellos mismos, sino de Otro ms poderoso. Esa fuerza dependa de Dios mismo. Era una fuerza sobrenatural, que sus enemigos no saban cmo pelear.

C. JEHOVA DA CONFIANZA A ISRAEL El que escribe esto recuerda muy bien la primera vez que experiment los temblores de la tierra. Antes, sin darse cuenta, confiaba mucho en la estabilidad de la tierra. Pero despus no pudo confiar. Al ver sus piernas temblando por las vibraciones de la tierra, le trajo sentimiento de desesperacin. Una fuente de seguridad ya no era as. Como hijos de Dios debemos ser conscientes de que slo l es digno de toda nuestra confianza. El punto de nfasis aqu es que Dios tiene dominio sobre todo y que cualquier fuente de confianza de este mundo nos puede fallar en cualquier momento, tal como el ro Jordn como defensa para los habitantes de Canan. No olvidemos esto. La nica fuente de confianza segura es Dios.

II. CIRCUNCISION REINSTITUIDA (Josu 5:2-9)

A. SEAL DEL PACTO Para Israel, la circuncisin serva como seal del pacto con Jehov. Era una identificacin de Dios con el hombre y viceversa. No ser circuncidado significaba un quebrantamiento con el pacto y por tanto con Jehov. No haban practicado la circuncisin desde la rebelin en CadesBarnea (Nmeros 14:1-35). Por su incredulidad all, no era apropiado practicar dicho rito. Todos, menos Caleb y Josu, entre los hombres de ms de veinte aos en el tiempo de Cades-Barnea murieron en el desierto por el castigo de Dios que vimos en la lectura devocional. Por tanto, todos, menos Caleb y Josu, no haban sido circuncidados. Pero ahora Jehov tena una generacin de personas que haban demostrado fe y obediencia hacia l en sus victorias sobre dos reyes al lado este del Jordn y al cruzar el ro Jordn. Ahora, s, el rito de la circuncisin tendra valor y significado. Ahora era pueblo de Jehov, estaba ligado a su pacto. Por tanto era necesaria ahora la seal de la circuncisin como una identificacin con

Jehov y con su pacto.

B. LA OBEDIENCIA ES MAS IMPORTANTE Ahora sigue una pregunta: Por qu la circuncisin ahora, y aqu frente a sus enemigos y en su territorio? No fue un tiempo y lugar imprudente y peligroso para tal prctica? (Hay que entender que la circuncisin deja al hombre incapacitado por algunos das). Josu comprenda muy bien que la obediencia basada en el temor de Jehov era ms importante que enfocarse primero en la mejor estrategia militar humana. Josu estaba muy consciente de la incapacidad venidera frente a sus enemigos porque ya la haba experimentado. Pero su fidelidad a la voluntad de Dios era primordial, tanto como la preparacin espiritual del pueblo era ms importante que la militar. Al tomar en cuenta todo, hubiera sido un riesgo mayor no circuncidar en el campamento, debido a ignorar su preparacin espiritual.

C. LA PREPARACION ESPIRITUAL ES INDISCUTIBLE Nuestra preparacin espiritual para una tarea es ms importante en nuestra vida, no importando si somos pastores, lderes, miembros activos en la iglesia, o nuevos convertidos. Para poder estar completamente disponibles para servir al Seor de todo corazn, hay que arreglar asuntos pendientes como deudas financieras, relaciones quebrantadas u otros. Hay que liberarse de obligaciones para poder correr con paciencia la carrera que se tiene por delante. Est usted preparndose para la tarea que Dios le tiene por delante? Hay algo pendiente en su vida que es estorbo a su preparacin espiritual?

III. GUARDANDO LA PASCUA (Josu 5:10-12)

A. EL RECUERDO DEL PASADO El tiempo de la Pascua era el da catorce del primer mes (Exodo 12:18). Aparentemente fue en este tiempo del ao cuando entraron a la Tierra Prometida. La celebracin de la Pascua les ayud a recordar cmo Jehov rescat a Israel de Egipto y cmo esto ayud grandemente en su escape de Egipto. El propsito verdadero de su escape de all era de entrar y tomar posesin de la Tierra Prometida en la cual actualmente estaban. Qu apropiado era un tiempo de regocijo como este! Dice el comentarista Blaikie en Beacon: "El recuerdo del pasado es a menudo una excelente preparacin para las pruebas del futuro, y con igual frecuencia resulta ser un notable sostn al pasar por ellas. La naturaleza misma de la pascua era mirar al pasado, y recordar la primera gran disposicin de Dios de ayudar a su pueblo. Era un precioso estmulo para la fe y la esperanza".

B. DESPUES DE LA PASCUA, COMIDA NUEVA El man que Jehov provea del cielo para Israel durante su peregrinacin en el desierto ces el da despus de celebrar la pascua (Josu 5:11-12). Fue as porque ya no haba necesidad del man. Ya podan comer del fruto de la Tierra Prometida. El man era una manifestacin de la intervencin directa de Jehov en los asuntos humanos tanto como fue la provisin del fruto en la Tierra. Se nota aqu el inters y la fidelidad de Dios hacia los suyos segn la necesidad.

C. DIOS HACE LO QUE EL HOMBRE NO PUEDE HACER

Alguien ha dicho que Dios no hace a travs de una persona lo que l es capaz de hacer por s mismo. En el desierto no eran capaces de hallar su propia comida porque no haba para tanta gente. Pero en la Tierra que flua leche y miel, haba que comer del fruto de la tierra y precisamente en este momento ces el man.

PREGUNTAS PARA MEDITAR Y DISCUTIR Por favor haga las siguientes preguntas de meditacin a sus alumnos. Esto tiene relacin con los versculos 11 y 12. 1. Hay algn evento en su pasado que debe recordar con ms frecuencia para que sea de ayuda y estmulo en pruebas futuras? 2. En cules reas de su vida puede dar gracias a Dios por su fidelidad en su propia vida? 3. Hay algo en su vida que espera que Dios haga por usted, cuando en realidad es algo que l quiere que usted mismo haga?

IV. CONCLUSION En esta leccin hemos visto la manera en que Jehov, por medio de Josu, ayud a Israel a prepararse para la guerra contra los habitantes de Canan. El nfasis fue en el rea espiritual. La estrategia militar ocupaba segundo lugar. Su preparacin espiritual les ayudara mucho en sus batallas militares como veremos en la otra leccin. LECCION No. 5 LA TOMA DE JERICO

PARA ESTUDIO: Josu 6:1-21. LECTURA DEVOCIONAL: Hebreos 11:24-31. TEXTO PARA MEMORIZAR: Hebreos 11:30.

LECTURAS DIARIAS LUNES: Deuteronomio 8:11-20. MARTES: Deuteronomio 9:1-5. MIERCOLES: Deuteronomio 9:6-29. JUEVES: Deuteronomio 10:1-11. VIERNES: Deuteronomio 10:12-22. SABADO: Deuteronomio 11:1-7. DOMINGO: Josu 6.

PROPOSITO Comprender "la lnea de mando" desde Dios hasta el pueblo y los resultados de respetarla plenamente.

INTRODUCCION Juntamente con Josu 5:13-15, el pasaje de estudio para hoy establece una lnea de mando y la aplicacin de ella. Cualquier buen soldado militar testificara de la importancia de una clara lnea de mando. Esto es para evitar confusiones y para entender bien ante quin es responsable y quienes estn bajo su cargo. En muchos aspectos era as tambin para Israel. Hay consenso entre los eruditos que el varn que apareci ante Josu era el Hijo de Dios. El era "el comandante y jefe". Ante l, Josu era responsable. Bajo su cargo estaba el pueblo de Israel. La responsabilidad del pueblo era seguir las instrucciones de Josu. Vimos la semana pasada la preparacin final para la invasin de Canan. Ahora veremos el principio del buen fruto de dicha preparacin.

DESARROLLO DE LA LECCION I. INSTRUCCIONES PARA LA MISION (Josu 6:1-7) A. LISTO PARA LA CONQUISTA El encuentro de Josu con el Hijo de Dios en un lugar santo acababa de terminar (Josu 5:1315). En una manera divina Jehov le haba llamado la atencin a Josu. Como nunca, Josu estaba listo a escuchar y seguir cuidadosamente la estrategia detallada y divina para la toma de Jeric. B. JEHOVA DICE QUE JERICO SERA CONQUISTADA (Josu 6:2-5) En los versculos 2 al 5 vemos a Jehov comunicando a Josu una estrategia militar. La estrategia empieza con una promesa: "Yo he entregado en tu mano a Jeric". Esa promesa ayud a Josu a tener la confianza y fe necesaria para poder cumplir las instrucciones siguientes. Por normas humanas parece no lgica, sino ridcula la estrategia dada por Jehov. Pero hay que recordar que Josu bien saba quin era su comandante y Jefe; entenda que los pensamientos divinos son ms altos que los humanos. C. CONTENIDOS DE LAS INSTRUCCIONES Veamos brevemente las instrucciones que le fueron dadas a Israel antes de la toma de Jeric. 1) Que los sacerdotes llevaran el arca y siete bocinas de cuerno de carnero. 2) Que los hombres de guerra llevaran sus armas. 3) Que todos rodearan a la ciudad de Jeric, una vez al da durante seis das. 4) Que rodearan los muros de la ciudad siete veces en el da sptimo. 5) Al escuchar el toque prolongado, deberan gritar a gran voz. 6) Al caer el muro todos deberan entrar a la ciudad.

D. EL PROPOSITO DE LAS INSTRUCCIONES

Cul fue el propsito de Jehov en dar tales instrucciones? Maestro, puede hacer esta pregunta a su clase. Se le sugiere las siguientes preguntas: 1) Probar y refinar la fe de Josu y todo Israel en Jehov. 2) Ensearles claramente que Jehov es el comandante y jefe y que la batalla es de l. 3) Formar en el pueblo una actitud corporal de reverencia hacia Jehov. 4) Ensearles a no confiar en sus propios recursos y fuerzas.

E. LA CLAVE PARA LA VICTORIA Es interesante notar que el papel de los sacerdotes era ms importantes que el de los soldados. Los soldados solamente tenan que rodear la ciudad y gritar en el tiempo sealado. Los sacerdotes llevaran el arca y las bocinas delante del arca. Hay que recordar que la batalla era de Dios. Por eso los soldados no eran necesariamente la clave (vase Zacaras 4:6). La clave para la victoria era y es la presencia activa y dinmica de Dios que fue representada en aquel entonces por el arca del pacto.

F. IMPORTANCIA DE LA OBEDIENCIA (Josu 6:6) En el versculo 6 podemos notar la obediencia inmediata de Josu: "Llamando, pues, Josu hijo de Nun a los sacerdotes, les dijo: Llevad el arca del pacto, y siete sacerdotes lleven bocinas de cuerno delante del arca de Jehov ". Para Josu no era necesario cuestionar la estrategia ya recibida de Jehov, aunque quiz no la entenda muy bien. Le bastaba conocer la fuente de las instrucciones y realizarlas al pie de la letra. Por empezar de inmediato y pasarlas al pueblo, indica que l esperaba la misma obediencia de ellos.

II. MISION CUMPLIDA (Josu 6:8-21) A. OBEDIENCIA COMPLETA Posiblemente el mundo titulara su cumplimiento de "Obediencia cegada a un plan ridculo". Sin embargo, en los ojos de la fe en Dios, el ttulo ms apropiado es "Obediencia completa y de corazn al Dios todopoderoso y fiel". B. NI UNA PALABRA DE MURMURACION Todo lo que Jehov mand a Josu en los versculos 2 al 5 fue cumplido por el pueblo en los versculos 12 al 21. Fue una obediencia completa. Adems de su obediencia, no hay mencin de ninguna palabra de murmuracin o resistencia de parte del pueblo. C. TODO COMO JEHOVA MANDO Al reflexionar en el pasado inmediato de Josu y el pueblo nos ayuda a apreciar su preparacin para que obedeciera as. Acababan de cruzar el ro Jordn en seco durante el invierno. Haban sido enseados bien por Moiss acerca de la obra de Jehov a su favor en su breve historia nacional. Llegaban a reverenciar y a respetar a Josu. Por lo tanto su obediencia completa,

espontnea y de corazn al plan nico y divino no es tan sorprendente aunque s muy ejemplar.

III. LA MATANZA DE LOS HABITANTES A. DIOS ORDENO A JOSUE EXTERMINAR A JERICO Por medio de Josu, Jehov orden la matanza de todos los habitantes de Jeric. Podemos decir con confianza que fue as por lo menos en parte por la desobediencia y falta de arrepentimiento de ellos. Sabemos que Dios no quiere que nadie perezca sino que todos procedan al arrepentimiento (II Pedro 3:9). Jehov les dio algunas advertencias a los de Jeric para darles la oportunidad de arrepentirse. El comentarista Beacon seala algunas: 1) El peligro de los Israelitas armados que encabezaban la marcha. 2) Se daban cuenta de la fidelidad para con su pueblo en el cruce del mar Rojo, de las victorias en el desierto (2:10) y de la divisin de las aguas del Jordn. B. DIOS NO ADMITIRIA QUE SU PUEBLO HABITARA CON LOS PAGANOS Debemos aqu tratar la pregunta siguiente: Por qu permiti y orden tal matanza? Los habitantes de Jeric y Canan en particular practicaban mucho la impiedad. A pesar de las advertencias y su conocimiento del Dios verdadero no queran arrepentirse, con excepcin de Rahab. Tambin, Salmo 24:1 dice que el mundo y todo lo que habita en l es de Jehov. Es dueo de todo. Tiene derecho de hacer lo que quiere con lo que le pertenece. Por ser santo no poda ignorar la presencia de impiedad en su mundo. Hace siglos Jehov prometi dar esa tierra a los descendientes de Abraham (Gnesis 15:13-16). Jehov en su sabidura, saba que la maldad de los habitantes no poda coexistir con l mismo y con su pueblo Israel. Lo que no debemos hacer hoy es usar este evento y otros semejantes para justificar el matar a otro, etc. El tono general de la Santa Escritura, especialmente en el Nuevo Testamento es de amar, perdonar, convertir al enemigo (Juan 3:16-18; I Corintios 13:4-7; Mateo 5:38-48 etc.). IV. LA SALVACION DE RAHAB Y SU FAMILIA (Josu 2:13,14; 6:17,23,25) Una de las partes bellas de la toma de Jeric es el rescate de la ramera Rahab y su familia. Ella dio posada y protegi a los espas Israelitas como vimos en el captulo 2. Crey en Jehov y en que Israel era su pueblo. Pidi rescate de los espas al llegar el tiempo de la toma. En el versculo 17, Josu orden su rescate y as fue en versculo 23. Despus ella fue incorporada entre el pueblo judo. Lleg a ser la suegra de Rut y la bisabuela de David y parte de la genealoga de Jesucristo. Adems est incluida en la lista de Hroes de la fe en Hebreos 11:31. Qu muestra de la misericordia de Dios!

V. CONCLUSION La historia de la toma de Jeric es una de las ms conocidas en el Antiguo Testamento. Tambin est repleta con lecciones espirituales para el pueblo de Dios. Para ayudar con la aplicacin de estas lecciones, sigue una lista de preguntas en que usted, maestro y sus alumnos pueden meditar. 1) Mora en usted el Espritu Santo? Le da toda la atencin que quiere? (Josu 5:13-15). 2) Hay promesas que Dios le ha dado que no se han cumplido? Ser algo que le toca hacer a usted? (Josu 6:2).

3) Tiende a confiar en su propia prudencia ms que en fijarse en Jehov? (Josu 6:2-5; Proverbios 3:5-6). 4) Hay reas en su vida donde no quiere obedecer al Seor? Est consciente del peligro de esta actitud? 5) En qu manera puede testificar cmo Dios le ha preparado en el pasado para lo que est haciendo ahora? LECCION No. 6 PECADO Y LAMENTO

PARA ESTUDIO: Josu 7:1-26. LECTURA DEVOCIONAL: Gnesis 39:1-12. TEXTO PARA MEMORIZAR: Josu 7:21.

LECTURAS DIARIAS LUNES: Josu 7. MARTES: Josu 8:1-29. MIERCOLES: Josu 8:30-35. JUEVES: Deuteronomio 11:8-32. VIERNES: Deuteronomio 12. SABADO: Deuteronomio 13. DOMINGO: Deuteronomio 14.

PROPOSITO Aprender acerca de las consecuencias del pecado de Acn: 1) Afect a otros. 2) No poda ser escondido para siempre. 3) Fue progresivo en naturaleza; 4) La raz de su pecado tena que ser destruida.

INTRODUCCION El cruce del ro Jordn y la toma de Jeric eran parte de una cumbre, es decir, un evento muy sobresaliente en la vida de la nueva nacin hasta ahora. Pero en el captulo 7 vemos uno de los eventos ms triste y lamentable en toda su historia, y es el pecado de Acn con todas sus consecuencias tan trgicas para l y para toda la nacin israelita.

DESARROLLO DE LA LECCION

II. ISRAEL HUMILLADO (Josu 7:1-5)

A. LA IRA DE JEHOVA SE ENCENDIO CONTRA SU PUEBLO

En 6:18 Josu dio la orden de no tomar ni tocar del anatema (cosas separadas para la destruccin). De otro modo traera destruccin al pueblo de Israel. Pero Acn, de la tribu prestigiosa de Jud, tom del anatema (7:1). Jehov, por ser santo y justo, encendi su ira contra su pueblo. Fjese bien que su ira fue dirigida no solamente a Acn sino al pueblo en general. Cuando es evidente que Dios no est bendiciendo a una iglesia o una obra, hay que acercarse a l para ver si hay pecado dentro del grupo. El pecado de uno puede afectar o contaminar al grupo entero (I Corintios 5:6).

B. NADA SE PUEDE HACER SIN LA AYUDA DE DIOS Josu todava no se daba cuenta del pecado. Envi algunos a Hai para que le trajeran un informe para ayudarle a planear el prximo ataque. Los enviados aconsejaron a Josu que no era necesario enviar ms de dos a tres mil soldados armados porque los del pueblo de Hai eran pocos. Josu acept su recomendacin sin saber que iran sin la ayuda de Dios. Sin la ayuda de Dios, nada podemos hacer nosotros para su honra y gloria. Ha procurado hacer cosas para el Seor sin contar con su ayuda y confianza slo en su propia fuerza y sabidura? Cmo le fue?

C. LA DERROTA DE ISRAEL ANTE EL PUEBLO DE HAI En esta batalla con los hombres de Hai, Israel fue rotundamente derrotado por la desobediencia de uno. Todos los soldados huyeron delante de los de Hai y 36 perecieron. Adems el nimo y corazn fuerte del pueblo lleg a ser "como agua". No hay nada que trae desnimo a una iglesia u otro grupo similar como una derrota espiritual. Como se escribi arriba hay que acudir a Dios en humildad, derramando su corazn. As respondi Josu.

II. ORACION A JEHOVA Y SU RESPUESTA (Josu 7:6-15)

A. JOSUE Y LOS ANCIANOS EN HUMILLACION Josu y los ancianos primero respondieron. 1) Rompieron sus vestidos. 2) Echaron polvo sobre sus cabezas (vs. 6). Fue una reaccin comn (Job 2:12; Lamentaciones 2:10; Ezequiel 27:30). Generalmente indicaba afliccin o tambin espritu de humillacin y confesin.

B. ELEMENTOS DE LA ORACION Parecen ser dos elementos principales en la oracin de Josu en los versculos 7 al 9. Primero, la derrota dara nuevas esperanzas para los enemigos. Josu senta que ahora el enemigo tena la ventaja y que bien podran ahora destruir a Israel. Tambin estaba preocupado por el deshonor que vendra sobre el "gran nombre" de Jehov.

C. ORACION ESCUCHADA El comentario Beacon seala algunos rayos de fe en la oracin de Josu: 1) El hecho que or indica su fe en el poder divino. 2) El reconocimiento de pasar el Jordn indica que todava posea fe en un Dios poderoso. 3) Su comprensin de que Israel nunca deba dar la espalda al enemigo indica su fe en Uno que siempre dara la victoria. Es una oracin sincera con corazn abierto, con Josu luchando para comprender a su Dios cuyos caminos y pensamientos eran

ms altos que los suyos. Pero Jehov siendo fiel a su siervo, no qued con sus brazos cruzados, sino escuch y respondi a la oracin.

D. LA RESPUESTA DE JEHOVA La respuesta de Jehov a Josu se encuentra en los versculos 10 al 13. No gastaba tiempo Jehov por decirle la razn de la derrota en Hai. Israel haba pecado. Israel haba pecado como nacin. El trmino plural es usado ocho veces en los versculos 10 y 11. Una persona pec por cierto, pero la nacin entera era culpable ante Jehov, y estaban sufriendo las consecuencias. Es interesante notar que el pecador en particular no se menciona. En parte es porque en aquel momento no era relevante o importante. Lo importante aqu es que Josu y todo Israel tena que aprender que la nacin entera era culpable y la naturaleza de ese pecado contra Dios de tomar del anatema era corporal.

E. EL PECADO DEL PUEBLO El pecado tena varias fases (7:11). 1) Simplemente por pecar haban roto el pacto con Jehov. El no haba abandonado a Israel como pensaba Josu en su oracin sino que Israel haba abandonado a Jehov. 2) Tomaban del anatema, algo separado para Dios para destruccin. 3) Hurtaban. Robaban algo que perteneca a Jehov. 4) Mentan. Por no confesar su pecado era igual a mentir. 5) Lo guardaban entre sus enseres. Lo escondieron en el intento de engaar a Dios y al resto de Israel.

F. TODAVIA HABIA ESPERANZAS La nica esperanza para Israel era quitar de en medio de ellos el anatema (7:13). Para poder hacerlo, Jehov mand a Josu que santificara al pueblo, es decir, prepararse para "hacer negocio serio con Dios". Por medio de una pesquisa (investigacin) por tribus, familias, casas, y por fin varones, Jehov iba a revelar el individuo culpable (7:14). Este debe ser quemado juntamente con toda sus posesiones (7:15). Su pecado haba causado la muerte de treinta y seis soldados, y la justicia de Dios demandaban nada menos que la muerte del culpable.

III. DESCUBRIMIENTO DEL CULPABLE, SU CONFESION Y SU CASTIGO (Josu 7:16-26)

A. BUSCANDO AL CULPABLE Siguiendo las instrucciones de Jehov, los hombres de todas las tribus se hicieron presentes para la pesquisa (7:16-18). Entre las tribus, Jud fue tomada por Jehov; la familia de Zera fue tomada de entre las de Jud; entre las familias de Zera sali la casa de Zabdi; Jehov tom a Acn de entre los varones de Zabdi.

B. EL CULPABLE DESCUBIERTO Acn pas adelante y empez a hablar. Aunque era responsable por la muerte de los soldados y por la derrota en general, reconoci que haba pecado contra Dios primeramente (7:20).

C. TRES ESCALONES DEL PECADO

Su confesin revela los tres escalones de pecado que resulta en la ruina: 1) El ver con los ojos. 2) Codiciar con el corazn. 3) La accin. Seguidamente se presenta una comparacin de la tentacin de Acn y la de Jos en la casa de Potifar en Egipto.

JOSE Jefe de la casa; la esposa de Potifar quera que durmiera con CIRCUNSTANCIAS ella; estaba solo en casa con ella; ella probablemente parcialmente desnuda. ACTITUDES Rechaz su peticin cada vez; vio su peticin y deseo como pecado contra Dios. Sali corriendo; huy de la tentacin fsicamente. Eventualmente exonerado lleg a ocupar segundo puesto despus del rey; salv la vida de muchos.

ACAN Participaba en la toma de Jeric con el resto de Israel; recibi las rdenes de Josu de no tomar del anatema; entr en la ciudad con los dems al caer el muro, vio el anatema. Vio que el anatema era codiciable; lo codici en su corazn. Se quedaba mirando al anatema; cuando estaba solo, lo tom y lo escondi. Murieron 36 soldados en una derrota militar; se desanim todo el pueblo; su pecado fue descubierto totalmente; l y sus hijos fueron apedreados y quemados.

ACCIONES

RESULTADOS

Hermanos, todos somos sujetos a tentaciones; lo que da el resultado final es cmo reaccionamos ante ellas. Jos no le dio lugar a la tentacin para que creciera y madurara en su mente. Al llegar la crisis, Jos huy de la tentacin. Acn no hizo as. Proverbios 4:14-15 ha sido de ayuda en esta rea para el que escribe: "No entres por la vereda de los impos, ni vayas por el camino de los malos. Djala, no pases por ella; aprtate de ella, pasa". Sigamos el ejemplo de Jos y al Seor con todo nuestro Corazn y toda nuestra mente.

IV. CONCLUSION Los acontecimientos en este captulo son tristes por cierto. Pero podemos apreciar el peligro del pecado por la omnipresencia de nuestro Dios justo. Tambin debemos admirar la actitud de Josu y el pueblo en general en obedecer a Jehov en quitar de en medio de ellos el anatema, un proceso muy costoso sin duda pero muy necesario. Ayudara mucho a Israel en los das y aos futuros como veremos en las semanas siguientes.

LECCION No. 7 ENGAADOS POR LOS GABAONITAS

PARA ESTUDIO: Josu 9:1-21. LECTURA DEVOCIONAL: Mateo 5:33-37. TEXTO PARA MEMORIZAR: Mateo 5:37.

LECTURAS DIARIAS LUNES: Deuteronomio 15:1-11. MARTES: Deuteronomio 15:12-23. MIERCOLES: Deuteronomio 16:1-17. JUEVES: Deuteronomio 16:18-22. VIERNES: Deuteronomio 17:1-13. SABADO: Josu 10:1-27. DOMINGO: Josu 10:28-43.

PROPOSITO Comprender la unidad de la oposicin, la astucia de los gabaonitas, la fidelidad de Josu y los prncipes a su palabra.

INTRODUCCION La raz del pecado durante la toma de Jeric fue desarraigada. Por eso, Israel tena de nuevo la ayuda de Jehov, siguiendo un plan divino de ataque. Josu y sus soldados tomaron y destruyeron a Hai. Despus de esa victoria, y siempre dando prioridad a la preparacin espiritual, Josu ley toda la ley de Jehov a toda la congregacin de Israel (captulo 8). Hoy seguimos con esta historia culminante en la historia de Israel. Debido a las victorias maravillosas sobre Jeric y Hai, los de la oposicin hacan planes para defenderse contra la creciente amenaza de Israel y su Dios. Pero entre la oposicin, hubo un grupo, de Gaban, que procur hacer alianza con Israel en vez de pelear contra l.

DESARROLLO DE LA LECCION

I. UNA COALICION ENTRE LA OPOSICION (Josu 9:1-2)

A. "CUANDO OYERON ESTAS COSAS" (Josu 9:1). "Estas cosas" se refiere a las grandes victorias que Jehov le haba dado a Israel: 1) Cuando cruzaron el ro Jordn. 2) Cuando destruyeron a Jeric y a Hai.

B. "SE CONCERTARON PARA PELEAR" (Josu 9:2). Se nota aqu el tono de emergencia y desesperacin. Los heteos, amorreos, cananeos, etc., tenan sus diferencias personales. Parece que slo se unan as en tiempos de emergencia para la proteccin mutua. La formacin de esta alianza muestra el temor de la oposicin hacia Israel y el que actuaba a su favor.

II. PACTO CON FORASTEROS (Josu 9:3-15)

A. DECIDIERON BUSCAR LA PAZ CON ISRAEL A pesar de esta alianza grande hubo un rey y su pueblo que decidieron buscar la paz con Israel. Eran de Gaban. Ese territorio estaba compuesto de cuatro ciudades (9:17). Gaban estaba ubicada a algunos pocos kilmetros al suroeste de Hai. Saban bien que Josu nunca entrara a una alianza o acuerdo con un pueblo vecino.

B. EL ENGAO DE LOS GABAONITAS Por tanto saban que para lograr su propsito, tendran que intentar engaar a Josu y a los dems lderes de Israel. Cmo procuraron engaarlos? Veamos algunos elementos de sus astucias: 1) Daban la apariencia de venir de lejos. Lo hicieron por andar con slo cosas viejas y gastadas: ropa, zapato, comida (9:4-5). Adems, a pesar de darse cuenta de las victorias sobre Jeric y el pueblo de Hai, slo hicieron mencin de las victorias de Israel en el otro lado del Jordn y en Egipto (Josu 9:9-10). En esto daban a entender que venan de lejos por no mencionar esos eventos tan recientes, sino los eventos que tuvieron lugar meses o aos antes. 2) Daban la impresin de ser temerosos de Jehov por darle el crdito por los eventos ya mencionados (vss. 9 y 10). 3) Decan que queran ser como siervos a Israel. La verdad es que teman por sus propias vidas a causa de Jehov e Israel. Es probable que Gaban, su propio territorio, hubiera sido el prximo enfoque para Israel. Ser sus siervos o esclavos, era mejor que la muerte para ellos.

C. EL PELIGRO DE NO CONSULTAR CON JEHOVA Josu escuch sus palabras y las crey. Hizo paz con ellos, as salvando sus vidas (9:15). Pero no haban consultado con Jehov, ni de parte de Josu, ni de los dems lderes. Concederles la vida contradeca el mandamiento de Jehov de destruir totalmente todos los habitantes de la Tierra (Deuteronomio 7:1-2). Pero al mismo tiempo, Josu crea que venan de lejos y por tanto fuera de las fronteras de Canan. Como sea, lo cierto es que no se comunic con Jehov antes de hacer la alianza. D. SE DEBE ESTAR EN COMPLETA ALERTA

El comentarista Beacon sugiere algunas lecciones que podemos aprender aqu: 1) Los ojos no revelan toda la verdad. 2) Hombres piadosos pueden ser engaados por los que quieren aprovecharse de ellos. 3) Los que pretenden ser espirituales pueden lograr que las personas de veras espirituales bajen la guardia, revelando cosas que no deben. Por eso debemos estar en una alerta total.

III. EL JURAMENTO GUARDADO A. EL JURAMENTO Y LA LEY Bajo la ley de Moiss, Israel tena permiso de Jehov para jurar en su nombre (Deuteronomio 6:13) y as deban ser cumplidos tales juramentos. Pero nosotros que somos hijos de Dios por medio de un pacto superior, el de Jesucristo, no debemos hacer juramento de ninguna forma (Mateo 5:34). Nuestro deber es de ser honestos y fieles a nuestra palabra para que nuestro "s" sea "s" y no otra cosa, y lo mismo con nuestro "no" (Mateo 5:37). As no hay necesidad de jurar para hacer ms veraz lo que testificamos.

B. LA REACCION DE ISRAEL ANTE EL ENGAO DE LOS GABAONITAS Al darse cuenta el pueblo de Israel acerca del juramento con el cual haban hecho pacto con sus vecinos "engaadores", empezaron a murmurar (Josu 9:18). No queran convivir con tales gentes. Estaban conscientes del mandamiento ya mencionado en Deuteronomio 7:1-2, queran obedecerlo. Ya haban tomado a Hai y estaban listos ya para derrotar a su prxima vctima, precisamente Gaban.

C. LOS LIDERES ISRAELITAS SE MANTUVIERON EN EL JURAMENTO A pesar de las murmuraciones, los que haban jurado, Josu y los prncipes, se mantenan fieles a su palabra. Sin duda, les dola y les costaba. Eran igualmente conscientes de algunas consecuencias de su juramento. Podemos observar ac altas normas de tica de los lderes de Israel en este momento. Ahora es apropiado preguntarnos, hasta que punto queremos cumplir nuestras promesas a Dios y a otros? Hasta que nos convenga? Ojal que sea ms all. Tal deseo es de Dios, porque Jesucristo mismo dijo en nuestro texto para memorizar, "Pero sea vuestro hablar: s, s; no, no; porque lo que es ms de esto, del mal procede" (Mateo 5:37).

IV. CONCLUSION Al fin de cuentas, los gabaonitas queran misericordia; saban que estaban bajo la sentencia de muerte; reconocan la superioridad de Dios del Israel sobre sus propios dioses. Al mismo tiempo Josu y los prncipes de Israel fueron conmovidos por misericordia. Pero en un sentido, su corazn dominaba su mente, se les olvid consultar a Jehov. Esta decisin no traa muy malas consecuencias luego, pero s, tendra implicaciones muy significantes ms tarde en la historia. El no echar afuera a todos los habitantes de Canan permita la introduccin de dioses ajenos a los israelitas. La eventual adoracin de ellos fue una causa principal de su cada como nacin.

LECCION No. 8 LA CONQUISTA DEL SUR DE CANAAN

PARA ESTUDIO: Josu 10:1-15. LECTURA DEVOCIONAL: Romanos 8:31-39. TEXTO PARA MEMORIZAR: Josu 10:8.

LECTURAS DIARIAS LUNES: Josu 10:1-19. MARTES: Josu 10:20-43. MIERCOLES: Josu 11:1-6. JUEVES: Josu 11:7-15. VIERNES: Josu 11:16-23. SABADO: Josu 12. DOMINGO: Josu 13.

PROPOSITO Comprender que los milagros hechos por Dios en este pasaje muestran que Dios hace milagros en los siguientes casos: 1) De acuerdo a su propsito. 2) Segn las necesidades de su pueblo.

INTRODUCCION Aunque conceder vida a los gabaonitas fue un error, hay que reconocer los beneficios obtenidos por tal arreglo. Israel ahora tena una base para operaciones militares en Gaban y soldados fuertes (10:2) para ayudar en las varias fases del combate. Esto result en una ventaja para Josu en la conquista del sur de Canan que veremos hoy. Lo cierto es que Josu no estaba pensando en estas cosas cuando hizo el arreglo por pensar que eran de lejos. Referente a este punto, Beacon cita Romanos 8:28, como ejemplo de como Dios usa "todas las cosas para el bien de su pueblo".

DESARROLLO DE LA LECCION

I. LA CONFEDERACION DE LOS CINCO REYES (Josu 10:1-5)

A. ENOJO DE LOS ENEMIGOS POR LA ALIANZA DE GABAON E ISRAEL El rey de Jerusaln tema mucho al aprender de la conquista de Israel de las ciudades de Jeric y Hai (captulos 6 y 8). Se enoj con los de Gaban por su alianza de paz con Israel (captulo 9). Esa alianza era una amenaza no pequea por el hecho de que Gaban era ciudad grande con hombres fuertes (Josu 10:2).

B. CINCO REYES SE UNIERON PARA LA LUCHA

Por la ubicacin de Jerusaln y otras ciudades alrededores, era lgico pensar que Israel se diriga all. Jerusaln quedaba cerca de Jeric y de Hai y de Gaban. Debido a esa amenaza, el rey de Jerusaln, organiz a cuatro reyes ms juntamente con l, siendo los reyes de Hebrn, Jarmut, Laquis y Egln (Josu 10:3-4). MAESTRO, ayude a sus alumnos a localizar a estas cinco ciudades, incluyendo a Jerusaln en los mapas de sus Biblias. Estas ciudades eran como estados que funcionaban independientemente. Pero en emergencias, por ejemplo, en tiempos de guerra se unan para un fin comn. En este caso era la mutua proteccin contra Israel y Gaban.

C. DECIDIDOS A CASTIGAR A GABAON POR SU DESLEALTAD Se unieron los cinco reyes con sus ejrcitos para pelear contra Gaban (10:5). Aparentemente decidieron procurar atacar y castigar a Gaban por su deslealtad en unirse con Israel y su Dios. Unas victorias sobre Gaban debilitara a Israel, segn su manera de razonar. Ha experimentado la oposicin del diablo inmediatamente despus hacer un nuevo voto con el Seor? As pas con Gaban. Ya se haban identificado con Jehov y luego tenan que enfrentarse a estos ejrcitos bien fortificado.

II. VICTORIA SOBRE LA CONFEDERACION (Josu 10:6-11)

A. EMPEZARON A ATACAR A GABAON Los enemigos empezaron a atacar a Gaban. En el principio, los gabaonitas trataron de defenderse por s mismos. Pero luego reconocieron que no podan. Entonces se aprovecharon de su alianza con Israel. Enviaron representantes a Josu rogndole que no les abandonaran en su tiempo de necesidad (10:6).

B. HONRARON SU PACTO CON GABAON Josu respondi con todo el pueblo de guerra y hombres valientes (10:7). Honraron su pacto con Gaban. Aqu se aplica el dicho, "dos males no hacen un bien". Fue un error humano de hacer paz con Gaban como ya hemos visto. Pero no cumplir su juramento hubiera sido un pecado tambin. Israel no permitira una cadena de errores y pecados en este caso. "Se dijeron, si erramos una vez, pero no erraremos otra vez con la ayuda de Dios". As hicieron. Que sea as en nuestra actitud hacia el pecado.

C. "NO TENGAS TEMOR DE ELLOS" Es posible que Josu e Israel haban perdido un poco de confianza en s mismos y en su seguridad de la ayuda milagrosa de Jehov debido a dicho error. Jehov en su fidelidad y misericordia confirm su ayuda en esta batalla: "No tengas temor de ellos; porque yo los he entregado en tu mano, y ninguno de ellos prevalecer delante de ti". Ahora Josu no tena ninguna duda en cuanto a la victoria. Agarremos y apropimonos de las promesas que Dios

nos da cuando nos encontramos en tiempos de desnimo o de incertidumbre.

D. JEHOVA DERROTA A LOS ENEMIGOS DE ISRAEL Vemos en los versculos 9 y 10 un ejemplo de colaboracin entre Jehov y su pueblo Israel. Para sorprender al enemigo, Israel subi de noche hasta Gaban. Probablemente en la madrugada empezaron a enfrentar al enemigo, muchos de ellos estando dormidos. De all Jehov "llen de consternacin" al enemigo. La Santa Escritura sigue diciendo que Jehov les derrot en Gaban. Los sobrevivientes entre los enemigos huyeron pero fueron perseguidos por los israelitas y Jehov. Israel mat a muchos por la espada. Pero Jehov hizo aun ms por ellos. Hizo que cayeran granizos desde el cielo trayendo la muerte de muchos ms, aparte de los que murieron a espada (10:11).

III. JEHOVA DETIENE EL SOL (Josu 10:12-15)

A. EL PROPOSITO DEL MILAGRO Otra vez podemos ver la actitud milagrosa de Jehov de acuerdo con la necesidad de su pueblo. Jehov detuvo el sol segn la peticin de Josu. Por qu hizo Jehov este gran milagro no repetido en la historia humana? Lo hizo para dar a Josu y a Israel el tiempo necesario para derrotar al enemigo. Hubiera sido muy fcil para los enemigos de esconderse al ponerse el sol en el tiempo acostumbrado. Ms horas del da fueron necesarias para derrotar por completo al enemigo (vase Deuteronomio 7:1-2).

B. EL PODER DE LA ORACION DE JOSUE Observamos algo del efecto o resultado de la peticin de Josu (vs. 12). Su oracin tena el poder de influir en la accin y voluntad de Dios. Por su oracin, el Autor de la naturaleza suspendi algunas leyes de ella por detener el sol y la luna por un tiempo prolongado. El comentario Beacon capta bien la fe de Josu en elevar tal peticin. "Josu no vacil en convocar a las fuerzas del universo a trabajar contra aquellos que estaban oponindose a Dios". Vale la pena meditar en Efesios 6:10-20 para ver la armadura que Dios nos ha dado para nuestro uso contra el enemigo. La estamos usando bien o como debemos? Hay alguna (s) que no estamos utilizando?

C. JEHOVA NO ABANDONABA A ISRAEL El pasaje de estudio para hoy nos ensea algunas cosas importantes acerca del carcter de Dios: 1) Es misericordioso. Reconoci que en gran parte Israel respondi de ignorancia en hacer paz con los gabaonitas. No lo dej cuando llegaron a ayudar a Gaban. 2) Es todopoderoso. El granizo y el detener el sol y la luna, manifiesta su dominio sobre su creacin.

IV. CONCLUSION El resto del captulo cuenta la conquista general de la regin del sur de Canan. Obedeca todo lo que Jehov mand (10:40), incluyendo la carnicera. Hemos tratado esta cuestin antes, pero es digno de mencionar un poco ms sobre lo mismo. La moralidad de los habitantes era sumamente mala. "vomitaron a sus moradores" (Levtico 18:25). Los versculos 6 al 14 del

mismo captulo 18 tratan de algunas de sus prcticas casi no mencionables. La matanza, entonces fue en parte un juicio divino sobre sus abominaciones. Pero Dios permiti a Israel ser una nacin que dio al mundo su Redentor. Aleluya!

LECCION No. 9 EL PEDIDO DE CALEB

PARA ESTUDIO: Josu 14:6-15. LECTURA DEVOCIONAL: Salmo 15. TEXTO PARA MEMORIZAR: Josu 14:14.

LECTURAS DIARIAS LUNES: Josu 14:1-5. MARTES: Josu 14:6-15. MIERCOLES: Deuteronomio 17:14-20. JUEVES: Deuteronomio 18:1-8. VIERNES: Deuteronomio 18:9-22. SABADO: Deuteronomio 19:1-14. DOMINGO: Deuteronomio 20.

PROPOSITO Apreciar la fe profunda y dinmica de Caleb en Jehov y su resultante galardn.

INTRODUCCION Por asuntos de espacio y tiempo no vamos a tratar los captulos 11 al 13 detalladamente aunque hay bastante alimento espiritual all. El captulo 11 contiene la conquista de la regin del norte de la Tierra Prometida. La ayuda divina y milagrosa de Jehov en esa campaa es evidente. El captulo 12 es un resumen de las victorias militares bajo la direccin, primero de Moiss (12:1-6) y despus de Josu (12:7-24). Finalmente en el captulo 13 vemos una lista de tierra no conquistada todava (13:1-7) y las herencias dadas a las tribus de Rubn, Gad y la media tribu de Manass en el lado este del Jordn (13:15-33). En los captulos 13 y 21, el tema general es de paz y del establecimiento de Israel en la Tierra Prometida. El papel principal ahora de Josu es el de administrar el repartimiento de la tierra. Hoy vemos el repartimiento de una parte a Caleb, un fiel siervo de Jehov por muchos aos.

DESARROLLO DE LA LECCION

I. ACERCA DE CALEB

A. CALEB, PERSONAJE NOTABLE Caleb es uno de los personajes ms notables en la historia de la poca desde el cruce del Mar Rojo hasta tomar posesin de la Tierra Prometida. Solamente Moiss y Josu seran en la misma clase de fidelidad hacia Jehov y su servicio al pueblo israelita en ese tiempo. Pero Caleb tambin era fiel en caminar con Dios.

B. CALEB ERA HIJO DE JEFONE CENEZEO (Josu 14:6). Segn Beacon, era descendiente de Esa, hermano de Jacob. Quiere decir que no era judo por nacimiento. Probablemente, una parte de su familia se haba unido con la tribu de Jud antes del xodo de Egipto. Como Rahab que no era israelita por nacimiento, pero lo era por la fe.

C. LA FE Y EL VALOR DE CALEB No vemos su nombre mencionado con tanta frecuencia como los de Moiss y Josu. Pero cuando leemos acerca de Caleb, no podemos evitar admirar su fe y valor. Siguen algunos ejemplos: 1. El fue escogido entre la tribu de Jud para ser su representante entre los doce espas enviados por Moiss para observar y reconocer la tierra y las gentes de Canan (Nmeros 13:17-20). Al volver, debido al miedo y a la falta de fe en Jehov, de los doce espas, diez recomendaron que era mejor no tomar posesin de la tierra. Caleb y Josu formaron la minora con Caleb su portavoz. Su recomendacin es digna de notar aqu: "Subamos luego, y tomemos posesin de ella; porque ms podremos nosotros que ellos" (Nmeros 13:30). En el mismo evento en Nmeros 14:6-9), vemos a los dos siguiendo su argumento: Notemos las razones detrs de su argumento: a) Jehov sera el que entregara la tierra (vs. 8); b) Teman ms revelarse contra Jehov que al pueblo cananeo (vs. 9). 2. Por haber seguido fielmente a Jehov, slo Caleb, adems de Josu entrara y heredara la tierra (Deuteronomio 1:36). Con relacin a esto Nmeros 32:12 dice que "Caleb y Josu fueron perfectos en pos de Jehov".

II. LA BASE DE SU PEDIDO (Josu 14:6-11) A. CREDENCIALES DE CALEB El fue el primero que pidi una herencia especfica al lado oeste del Jordn. Caleb no present su solicitud as no ms. Empez citando sus credenciales que formaban la base de su peticin. Son las siguientes: 1) Trajo un informe favorable a Moiss en Cades-barnea segn las convicciones de su corazn (14:7) como ya vimos arriba. Crea posible lo que los dems crean que era imposible. 2) Segua a Jehov de todo corazn (14:8). 3) Moiss confirm que era seguidor fiel en pos de Jehov (14:9). Para Moiss esto fue la base de su derecho de heredar de la Tierra Prometida.

4) A pesar de tener ya ochenta y cinco aos de edad, dijo que era ms fuerte ahora que hace cuarenta aos (14:10-11). Fjese cmo haba mantenido su fe y valor tras los aos. Para Caleb toda la vida era una aventura espiritual con Dios sin cesar. 5) Crea que tena fe y fuerza para echar fuera a los anaceos, comnmente considerados como gigantes, y de destruir sus ciudades fortificadas (14:12).

B. PREGUNTAS IMPORTANTES Pensando en estas credenciales de Caleb, podemos reflexionar sobre algunas preguntas. 1. Hay uno o ms asuntos en su propia vida o en su iglesia en que sabe cul es la voluntad de Dios, pero le parece imposible realizarla? 2. Hay algn estorbo en su vida que le prohbe a usted de seguir a Dios con todo corazn? Si quiere seguir as, Est orando o buscando consejos de personas maduras en su iglesia para ver cmo tal estorbo puede ser removido o sobrevenido? 3. Qu dicen sus autoridades espirituales? Dicen que es fiel seguidor de Cristo como Moiss lo dijo acerca de Caleb? 4. Est optimista acerca de su vida espiritual? La considera como una buena aventura para toda la vida como la consideraba Caleb? 5. Ancianos, ser que Dios tiene para ustedes una nueva tarea que quiere que empiecen a desempear con relacin a su familia y su iglesia.

III. EL PEDIDO SOLICITADO Y CONCEDIDO (Josu 14:12-15)

A. FINALMENTE, CALEB PIDIO Caleb solicit el territorio alrededor de Hebrn. No estaba buscando un lugar tranquilo para pasar los ltimos aos de su vida avanzada. El jubilarse estaba lejos de su mente. Todo el territorio que solicit no lo haba conquistado completamente. Haba all todava algunos hombres gigantes del pueblo anaceo con sus ciudades "grandes y fortificadas" (vs. 12). Subyugar un territorio as no sera fcil. Pero de acuerdo con su madurez espiritual, Caleb pensaba ms en la promesa de Dios para poseer toda la Tierra y en su Dios que era fiel y poderoso para cumplir su promesa que en la dificultad de la tarea. Quien esto escribe tiene una tarjeta en su escritorio que dice: "Dios es ms grande que cualquier problema que tengo". Tiende a enfocarse ms en sus problemas o en nuestro Dios que es suficiente para resolverlos en la manera adecuada?

B. JOSUE BENDICE A CALEB (Josu 14:13-14) Josu bendijo a Caleb y le concedi su herencia (vs 13). La base para concedrsela fue que Caleb "haba seguido cumplidamente a Jehov" (vs. 14). !Qu ejemplo lo que tenemos de Caleb en fe, valor y perseverancia!

IV. CONCLUSION Como un soplo de aire fresco, "la tierra descans de la guerra" (14:15). Hubo paz en la tierra. Dios dio esa paz, slo l por medio de su Hijo puede dar la paz verdadera a nuestro corazn. Esta paz no es la sencilla ausencia de conflicto en el corazn. Es ms el dominar y subyugar el egosmo, los deseos desordenados del hombre, etc. Es conocer el amor perfecto de Dios. Conoce esta paz? Si la conoce, no deje de expresar su gratitud a l. si no, puede buscarla acercndose a l en oracin pidiendo: 1) Que l le examine. 2) Que le revele si hay en su corazn algo de perversidad. 3) Que le gue en la senda eterna (Salmo 139:23-24). LECCION No. 10 CIUDADES DE REFUGIO

PARA ESTUDIO: Josu 20:1-9. LECTURA DEVOCIONAL: Deuteronomio 19:1-7. TEXTO PARA MEMORIZAR: Josu 20:3.

LECTURAS DIARIAS LUNES: Josu 20. MARTES: Josu 21:1-42. MIERCOLES: Josu 21:43-45. JUEVES: Deuteronomio 26. VIERNES: Deuteronomio 27:1-10. SABADO: Deuteronomio 27:11-26. DOMINGO: Deuteronomio 28:1-14.

PROPOSITO Comprender: 1) Las razones por las que se establecieron las ciudades de refugio. 2) El proceso de juicio de los homicidas. 3) Cmo esa provincia muestra la justicia y la misericordia de Dios.

INTRODUCCION En los captulos l5 al 19 vemos en general la continuacin de la divisin de la Tierra entre las tribus. Haba algunas ciudades y algunos territorios no conquistados en Canan (Josu 13:15). Josu orden que cada tribu fuera responsable de subyugar a los habitantes en su respectivo territorio. Por ejemplo, las tribus de Efran y Manass eran responsables de echar fuera a los habitantes que quedaban en su territorio designado y heredado (17:17-18). Los captulos 20 y 21 contienen algunas designaciones especiales. Josu design ciudades para la tribu de Lev (cap. 21). Por varias razones no recibi una herencia como las dems tribus: 1) Su servicio sacerdotal para el Seor era su herencia. 2) El Seor su Dios era su herencia (Josu 13:33). 3) Los sacrificios de Jehov eran su herencia (13:14). Pero prcticamente hablando tenan necesidad de vivienda y pastos para su ganado. Moiss mand provisiones para esa necesidad (Nmeros 35:2-5), Josu les designo ciudades y sus alrededores.

DESARROLLO DE LA LECCION

I. LA NECESIDAD DE CIUDADES DE REFUGIO (Josu 20:1-3)

A. EL PROPOSITO DE LAS CIUDADES DE REFUGIO Desde la salida de Egipto hasta el tiempo de Josu, haba necesidad de una distincin entre el homicida que mataba premeditadamente y el homicida que causaba la muerte de su prjimo impremeditadamente o por accidente (Exodo 21:12-13 y Nmeros 35:9-28). En ambos pasajes Jehov habl con Moiss con respecto a esta necesidad. Pero slo hasta ahora estaba Israel en condiciones de hacer sus arreglos necesarios por tener su propio territorio.

B. HABIA QUE PROTEGER AL QUE MATO A OTRO POR ACCIDENTE La necesidad principal era de proteger al homicida que mat a alguno por accidente. Haba necesidad de proteccin del vengador de sangre, por ejemplo: "el que fuere con su prjimo al monte a cortar lea, y al dar su mano el golpe con el hacha para cortar algn leo, saltare el hierro del cabo, y diere contra su prjimo y ste muriere; aquel huir a una de estas ciudades, y vivir all; y no sea que el vengador de la sangre, enfurecido, persigue al homicida y le diere muerte no debiendo ser condenado a muerte por cuanto no tena enemistad con su prjimo anteriormente". Es interesante notar que no slo protegi al homicida de la muerte no merecida sino tambin al vengador de sangre de cometer un homicidio premeditado.

C. TENIA SU BASE EN LA JUSTICIA El propsito de ese sistema de ciudades de refugio era de hacer posible que la justicia pblica interviniera entre el homicida y el vengador de sangre (Nmeros 35:12). Por tanto, esa proteccin tena su base en la justicia.

D. LA MANIFESTACION DE LA MISERICORDIA DE DIOS No se puede evitar que se note la misericordia de Dios aqu. Sin las ciudades de refugio, los homicidas no tendran defensa ni mucha esperanza de salvar su vida. Dios fue conmovido no solamente por su justicia sino tambin por su amor y misericordia de proveer esa proteccin para los necesitados.

II. EL PROCESO DE JUICIO (Josu 20:4-6)

A. PROCEDIMIENTO PARA ENTRAR EN LAS CIUDADES DE REFUGIO Al llegar a una ciudad de refugio, no podan entrar as no ms. En las puertas de las ciudades generalmente estaban ubicados los oficiales civiles de la ciudad (20:4). A ellos tena que presentarse el homicida con su caso, explicando lo que pas, cmo fue el accidente, por qu mereca entrada, etc. Si haba suficiente evidencia de que el homicidio fue accidental, le daran entrada a la ciudad.

C. EL HOMICIDA DEBIA COMPARECER EN JUICIO Habitaba con los habitantes de la ciudad (20:4). Quedaba all hasta comparecer "en juicio delante de la congregacin" (vs. 6). Si fuera hallado culpable de homicidio premeditado, tena que ser entregado a su vengador o familia de la vctima para ser castigado. Eso era consistente con la justicia de Dios. Por otro lado, si fue hallado culpable de slo el homicidio no premeditado, segua habitando en la ciudad.

D. A PESAR DE SU INOCENCIA, NO PODIA SALIR DE LA CIUDAD No poda salir de la ciudad al ser hallado inocente de homicidio. Tena que permanecer all hasta la muerte del sumo sacerdote. Haba dos razones para esa regla. Primero, es muy posible que su vida estara en peligro por motivos de venganza si hubiera podido volver a su lugar muy luego. Muchas veces con el tiempo, sentimientos de venganza y resentimientos desaparecan. Era as especialmente cuando se daban cuenta que deveras fue un accidente. En segundo lugar, aunque fue un accidente la muerte, es probable que fuera evitable o causado por negligencia. El permanecer all hasta la muerte del sumo sacerdote fue un tipo de castigo punitivo o moderado.

E. EL SIGNIFICADO DE LA MUERTE DEL SUMO SACERDOTE La muerte del sumo sacerdote tena un significado por lo menos simblico. Fue una expiacin vicaria. Es decir, la muerte del sumo sacerdote libr al homicida de culpabilidad. En un sentido, la muerte del sacerdote pag la pena del acto de homicidio no premeditado. Su nombre y su acto fueron "borrados de la lista". Es fcil ver el paralelo en Jesucristo. Es nuestro sumo Sacerdote para siempre (Hebreos 7:21). Se ofreci una sola vez para los pecados de todos. Como sumo Sacerdote en su muerte libr al homicida de cualquier culpa relacionada a su acto, as y en sentido mucho ms amplio, Jesucristo, por su muerte, nos ha librado de la pena de nuestros pecados que es la muerte. Gloria sea a l!

III. DESIGNACIN DE LAS CIUDADES DE REFUGIO (Josu 20:7-9) Seis ciudades fueron designadas para ciudades de refugio. Tres estaban ubicadas al oeste del Jordn y tres al este de l. Estaban esparcidas ms o memos igualmente por todo el territorio para que todos tuvieran fcil acceso a una de ellas cuando era necesario.

IV. CONCLUSION La provisin de las ciudades de refugio por Jehov eran muy necesarias y de acuerdo con las circunstancias de su da. Demos gracias a Dios por su fiel y constante provisin para su pueblo en aquel entonces. Para concluir, pensemos en lugares de refugio en nuestro contexto, dnde estn y por qu los necesitamos. Hay por lo menos dos lugares de refugio. Uno es Dios mismo. Tenemos acceso directo a l por la sangre de Jesucristo (Hebreos 10:19-22). Podemos aprovechar de l por medio de la oracin, tomando sus promesas para nosotros, meditando en su palabra, etc. Otro lugar de refugio hoy es la iglesia. Nos puede proveer consolacin, proteccin, etc. Hay buenas razones por las cuales debemos acercarnos a estos refugios. Uno es para tener proteccin del diablo con sus ataques y de los poderes de la oscuridad en general (I Pedro 5:8;

Efesios 6:12). Tambin como creyentes tenemos necesidad de una fuente de plena seguridad. Esta viene de fe continua y activa en Dios y en la persona y obra de Jesucristo. As hay reposo y refugio para nosotros. Hermanos, estamos aprovechando estos refugios que Dios nos ha preparado hoy en da?

LECCION No. 11 UN CONFLICTO RESUELTO

PARA ESTUDIO: Josu 22:10-34. LECTURA DEVOCIONAL: Mateo 5:21-26. TEXTO PARA MEMORIZAR: Mateo 5:24.

LECTURAS DIARIAS LUNES: Deuteronomio 28:15-68. MARTES: Josu 22:1-9. MIERCOLES: Josu 22:10-34. JUEVES: Deuteronomio 28:15-68. VIERNES: Deuteronomio 30. SABADO: Deuteronomio 31:24-29. DOMINGO: Deuteronomio 31:30; 32:1-47.

PROPOSITO Comprender: 1) Las razones por el mal entendimiento entre los dos grupos. 2) Los pasos para lograr el buen entendimiento y la reconciliacin. 3) Algunas implicaciones para nosotros.

INTRODUCCION Las tribus de Rubn, Gad y la medio tribu de Manass pedan permiso a Moiss de recibir por herencia la tierra al otro lado, es decir, al este del ro Jordn (Nmeros 32). Moiss se la concedi bajo la condicin de que los hombres capaces para la guerra ayudaran en la conquista de Canan al otro lado del ro. Josu les repiti la misma condicin (Josu 1:12-18). En los versculos que preceden al pasaje de estudio para hoy (22:1-9), Josu les felicit por haber cumplido muy bien su tarea de ayudar en la conquista. Les dio permiso de volver a sus familiares y a sus tierras. Les exhort a amar a Jehov y a obedecer sus mandamientos.

DESARROLLO DE LA LECCION

I. EL ALTAR "AJENO" (Josu 22:10-12)

A. LA EDIFICACION DE UN ALTAR GRANDE

Las tribus de Rubn, Gad y la media tribu de Manass se despidieron de los dems de su pueblo en Canan. Al llegar al ro jordn, meditaban en la grandeza y el poder de Jehov en su ayuda divina en dar a Israel la Tierra Prometida y en su propio compromiso de seguirle fielmente. Para conmemorar su gratitud y compromiso hacia l, "edificaron" un altar de grande apariencia" (22:10). Su motivo parece ser bueno.

B. EL ENOJO DE LAS OTRAS TRIBUS Luego las tribus de Canan se dieron cuenta de dicho altar. Se molestaron mucho y se enojaron tanto que se juntaron para pelear contra su propia gente (22:12). Por qu? Tenan sus razones. Edificar un altar a un dios adems de Jehov era idolatra. Bien saban que Jehov aborreca esto. Tambin consideraban la construccin de un altar as como una amenaza a su seguridad nacional.

II. EL COMITE DE FINEES (Josu 22:13-20)

A. EL PERSONAL DEL COMITE El personal de este comit estaba formado por Finees quien era hijo del sacerdote, y un miembro principal de cada uno de las diez tribus en Canan. Representaban a la asamblea general (22:13-15). Su misin era la de investigar la construccin del altar, sus motivos, consecuencias posibles, etc. Observemos aqu a favor de las tribus de Canan que no subieron a pelear as no ms. Investigaron el asunto antes. Cuando alguien o algunos hacen algo que nos parece ser un mal que nos molesta, escuchamos su historia antes de hacer una conclusin?

B. LLEGARON A LOS DE LAS DOS TRIBUS Llegaron a los de las dos tribus y media tribu de Manass para entrevistarles. Pero ya tenan algunas preocupaciones. Es decir ya daban por sentado algunas cosas sin averiguar su veracidad. Por ejemplo, pensaban que el altar representaba rebelin contra Jehov y un rechazo deliberado de l (22:16-19). Pensaban tambin que significaba rebelin abierta contra las tribus de Canan (vs. 19).

C. FINEES, EL PORTAVOZ Finees, el portavoz de las 10 tribus hizo recordar a las dos y media tribu de dos episodios desastrosos en su historia (22:17,20). Primero fue la mortandad en Peor. Israel practicaba la fornicacin con las moabitas y despus la idolatra con sus dioses (Nmeros 25:1-9). 24,000 israelitas murieron en aquel da. La otra referencia fue acerca del pecado de Acn que ya hemos estudiado. Treinta y seis hombres murieron como resultado de ese pecado. Ambos eventos tuvieron lugar haca no muchos das. Eran bien frescos en las mentes de todos todava. El motivo puro de Finees aqu es advertirles de las consecuencias posibles para todas las doce tribus de Israel debido a este supuesto pecado.

D. OFRECIERON UNA SALIDA AL PROBLEMA

Es evidente que Finees y sus compaeros no solamente vinieron a regaarles, sino tambin para ayudarles a hallar una solucin por el supuesto pecado. Fines pensaba que la tierra de las dos y media tribu ya era inmunda (22:19). Les invitaban a pasar al lado occidental del ro para tomar su herencia all y habitar entre las dems tribus. Les ofrecan algo de su propia herencia. Esta oferta grande mostraba su sinceridad en rectificar la situacin. Hermanos, de cierto hay veces cuando encontramos a hermanos en pecado o equivocndose. Quien esto escribe ha observado que a veces la tendencia en tales casos es de disciplinar o castigar, etc., pero hay un paso ms all que es la restauracin del tal hermano, o sea, estipular las medidas por las cuales puede recuperarse o rectificar la situacin. No es suficiente slo estipularlas. Si hay amor habr deseo de velar para hacer lo posible para el beneficio del hermano. Pablo nos dice en Glatas 6:1 que debemos "restaurarle con espritu de mansedumbre"... (porque) no sea que t tambin seas tentado".

III. UNA ACLARACION ABIERTA E INOCENTE (Josu 22:21-29) Siguen los puntos principales de su defensa: 1) Dios saba que sus motivos eran puros (vss. 22-23). 2) Pedan que no recibieran misericordia si se hubieran rebelado contra Jehov (vs. 23). 3) El altar fue construido para proteccin basada en el temor de un mal entendimiento entre generaciones futuras de los dos lados del ro Jordn (vs. 24). 4) Entendan muy bien que el nico altar verdadero a Jehov estaba actualmente en Silo en Canan (22:29; vase tambin Josu 18:1). 5) El altar fue edificado como testimonio entre los grupos (22:28).

IV. RECONCILIACION (Josu 22:30-34) Los de Finees respondieron en una manera muy favorable a la aclaracin de las tribus de Rubn, Gad y la media tribu de Manass acerca del altar. Discernan la presencia del Seor porque nadie haba actuado infielmente contra l (22:33). Volvieron a sus hogares alabando al Seor, sin hacer ninguna mencin de hacer guerra contra sus hermanos al otro lado del ro (vs. 33).

V. CONCLUSION Este incidente nos sirve como un buen modelo de cmo resolver conflictos entre personas o grupos cristianos. las tribus del occidente se enojaron en gran parte por motivo de celo santo sobre el asunto del altar y estaban listos a hacer guerra por ello. Sin embargo, primero inquirieron y escucharon al otro lado. Al escucharlo bien, se daban cuenta que no percibieron correctamente el asunto. Los dos lados se reconciliaron y se regocijaron. Adems el asunto fue olvidado y no hubo resentimiento. Sigue una lista de claves de este ejemplo para el cuerpo de Cristo en su ministerio de ser "pacificador" o "hacedores de paz" entre hombres: 1) No sacrificar sus convicciones si son bien basadas en la palabra de Dios. 2) Si una parte del grupo quiere hacer un proyecto grande (Ejemplo, el altar), debe buscar primero el apoyo y debe ser bien visto por todo el grupo. Esto no hicieron las dos tribus y media.

3) Al darse cuenta del conflicto, ambos lados deben escucharse bien. 4) Siempre mantener en mente la bsqueda de una solucin aceptable para ambos lados. 5) Dar gracias a Dios y alabarle a l, quien es la fuente de la solucin.

LECCION No. 12 "AMEIS A JEHOVA VUESTRO DIOS"

PARA ESTUDIO: Josu 23:1-16. LECTURA DEVOCIONAL: Salmo 1. PARA MEMORIZAR: Josu 23:11.

LECTURAS DIARIAS LUNES: Josu 23. MARTES: Deuteronomio 32:48-52. MIERCOLES: Deuteronomio 33:1-10. JUEVES: Deuteronomio 33:11-29. VIERNES: Deuteronomio 34. SABADO: Salmo 34. DOMINGO: Salmo 105.

PROPOSITO Al finalizar la clase, los alumnos deben comprender: 1) Jehov haba luchado por Israel. 2) Lo que Israel deba hacer. 3) Las consecuencias de no hacerlo.

INTRODUCCION Aparentemente Josu no estaba entre el comit encabezado por Finees que vimos la semana pasada. Por su edad, avanzada, quiz era tiempo de entregar las riendas a sus sucesores. De todos modos, estaba llegando el tiempo de que Josu se despidiera de su pueblo. En las dos ltimas lecciones veremos algunos discursos de Josu para el pueblo israelita. Sus palabras finales deban haber sido muy importantes para Israel y tambin para nosotros como admiradores de la fe y el valor de este hombre de Dios.

DESARROLLO DE LA LECCION

I. LA EXHORTACIN DE JOSUE (Josu 23:1-11)

A. JOSUE REUNIO A LOS LIDERES

Josu reuni a los lderes espirituales y civiles para hablarles (23:2). Por la gran cantidad de israelitas, cientos de miles, no era posible hablarles a todos de una vez.

B. EL ENFASIS DE LA EXHORTACION (Josu 23:1-13) En los versculos 1 al 13 se encuentra la palabra "Jehov", trece veces. En esto Josu quera hacer incapi que Jehov era Seor o Dueo de todo, pero que al mismo tiempo era su Dios personal. El era su Dios y no de otras gentes alrededores. Quera hacerles comprender que l era su dueo, su cabeza, su lder. Era a l que deban servir, a quien deban buscar para proteccin, amor, etc.

C. JOSUE LES RECUERDA EL FAVOR DE JEHOVA En estos mismos versculos Josu resuma lo que Jehov haba hecho a favor de su pueblo: 1) Haba peleado por ellos (23:3,10). 2) Prometi echar de delante de ellos a los habitantes que quedaban (vs. 5). 3) Haba arrojado de su presencia a naciones grandes y poderosas (23:3,9). 4) Les haba dado buena tierra (vs. 13). 5) Les haba dado reposo de sus enemigos (23:1). Hermanos, apartan tiempo regularmente, no solamente en el culto de dar gracias a Dios por lo mucho que ha hecho a su favor? Dios quiere que lo hagamos (I Tesalonicenses 5:18).

D. JOSUE LES RECUERDA LO QUE DEBIAN HACER COMO NACION Mirando hacia adelante, Josu les deca lo que deban hacer como pueblo: 1) Tomar posesin del territorio de los enemigos que todava quedaban segn la promesa de Jehov (23:5). 2) Guardar esforzadamente la ley de Moiss como lo hacan hasta ahora (23:6,8). 3) No tener relaciones con las naciones que quedaban, ni darle ninguna lealtad a sus dioses (23:7). 4) Guardar diligentemente sus almas para que amaran a Jehov (23:11).

E. EL EXITO DEPENDIA DE LA PREPARACION ESPIRITUAL Todos estos puntos tienen que ver directamente con su relacin con Jehov. Es decir, su xito en el futuro dependa en gran parte de su estado o preparacin espiritual. Es significante notar aqu que tal preparacin u obediencia a Jehov era exactamente la clave para que Josu tuviera xito (Josu 1:7). Los Israelitas de experiencia saban que la ayuda de Dios solamente estaba disponible cuando no haba pecado en el campamento y cuando su fe tena su enfoque puesto en Jehov. La ayuda de Jehov sera mucho ms importante que el nmero de soldados armados (Josu 23:10). En nuestro caso, no importa la tarea, sea en el hogar, en el trabajo, en la escuela, etc. Nuestra preparacin espiritual y obediencia al Seor es lo ms importante para prosperar.

II. LA EXHORTACION NEGATIVA (Josu 23:12-16)

A. LA ALTERNATIVA DE DESOBEDECER La alternativa de no obedecer a Jehov y de amarle se da a conocer en versculo 12. Era de unirse en matrimonio con los habitantes que quedaran. Es decir, casarse con adoradores de

otros dioses. El problema era en cuanto a las consecuencias a largo plazo, que Jehov bien poda ver. De corto plazo era ms fcil casarse y mezclarse que echarles fuera de la Tierra Prometida. Quiere decir que la alternativa era ms fcil y conveniente en el momento. Estaban en reposo de guerra y sera difcil volver a la guerra. Por su visin limitada acerca de las malas consecuencias y por su propensidad humana de pecar, Jehov por medio de Josu haca sobresalir la importancia de rechazar la alternativa.

B. EL INTENTO DE EVITAR UN MAL ESCOGIMIENTO En su intento fuerte y directo de ayudarles a evitar el mal escogimiento, testificaba de la gran fidelidad de Jehov a sus promesas. Acerca de ellas dice, "todas han acontecido, no ha faltado ninguna de ellas". Pudo testificar as porque: 1) Porque Jehov era fiel. 2) Israel era fiel hasta aquel momento.

C. NO DEBIAN MEZCLARSE CON LOS PAGANOS Josu terminaba este discurso advirtindoles acerca de las consecuencias de mezclarse con los habitantes que quedaban. Quera hacer todo lo posible para proteger a su pueblo de experiencias tan miserables. Sigue una lista progresiva de tales consecuencias. 1) Dios no los arrojara de la tierra (23:13). Tendran que convivir entre ellos. Tendran que conocer sus costumbres tan inmundas, sus normas de moralidad tan bajas, etc. 2) Les seran por lazo, por tropiezo, por azote, por espinas (23:13b). Es decir, que les seran de gran molestia todo el tiempo. 3) Por mezclarse con ellos, luego o tarde empezaran a adorar dioses ajenos (23:16). Era y es una violacin clara del primer mandamiento (Deuteronomio 5:6-9). En lugar de ensearles acerca de Dios, seran atrados a sus dioses. 4) Experimentaran la ira de Jehov hasta perecer o ser destruidos (23:13-16). Adems llegaran a perder la tierra heredada de Dios, sufriendo grandes tragedias en el proceso.

III. CONCLUSION Aunque ya tena ms de ochenta aos, todava senta responsabilidad para con el pueblo. No les presentaba nada nuevo, pero les recordaba de algunos asuntos sumamente bsicos e importantes. Les exhortaba a escoger la vida sobre la muerte, bendicin sobre maldicin, fidelidad a Jehov sobre infidelidad. La clave para escoger lo bueno era para ellos y es para nosotros el guardar con diligencia nuestras almas para que amemos a Jehov nuestro Dios. Qu podemos hacer para proteger nuestros corazones y nuestras mentes de cosas que no agradan al Seor? Rechazamos lo malo y retenemos lo bueno? Si estamos dando posada a algo malo en nuestra vida, estamos rogando la ayuda de Dios en arreglarlo? Amamos a Dios con todo nuestro corazn y mente? Es evidente por nuestra obediencia? Que Dios nos ayude a escoger lo bueno en nuestro diario vivir para que experimentemos todo lo bueno que l tiene preparado para nosotros.

LECCION No. 13 DESAFIO FINAL DE JOSUE

PARA ESTUDIO: Josu 24:14-27. LECTURA DEVOCIONAL: Salmo 111.

TEXTO PARA MEMORIZAR: Josu 24:14.

LECTURAS DIARIAS LUMES: Josu 24:1-14. MARTES: Josu 24:15-21. MIERCOLES: Josu 24:22-33. JUEVES: Mateo 7:24-29. VIERNES: Salmo 73. SABADO: Salmo 118. DOMINGO: Gnesis 15.

PROPOSITO Al finalizar la clase, los alumnos deben comprender: 1) El llamado de Josu a "servir a Jehov". 2) La respuesta del pueblo a este desafo. 3) El significado de la renovacin del pacto.

INTRODUCCION Josu estaba a punto de dejar la tierra. Reuni a los lderes del pueblo para darles su ltimo discurso. Fue un discurso pesado y lleno de significado para el pueblo israelita. En el estudio de hoy procuraremos ponernos en el lugar del pueblo de Israel, e imaginmonos que Josu nos est hablando hoy. Cmo responderamos? En el captulo 24 y versculos 1 al 13, Josu repasaba ligeramente la historia de Israel desde Abraham hasta su propio tiempo. Su nfasis era la fidelidad de Jehov para con su pueblo. Veremos ahora lo que sigue.

DESARROLLO DE LA LECCION

I. DESAFIO: "SERVIR A JEHOVA" (Josu 24:14-15)

A. TENIAN QUE RECONOCER QUE JEHOVA ES DIOS Es importante entender las circunstancias tocante a este desafo. Casi todas las personas que nos rodean hoy, tienen un concepto formado de la existencia de un Dios supremo. En el caso de Israel este concepto todava no estaba muy formado en las mentes y corazones de muchos. Sus descendientes en Egipto sirvieron a dioses extraos (24:14). Desde all sus descendientes empezaron a formar un concepto y un reconocimiento de que Jehov era y es Dios. En su poca actual estaban llegando a reconocer que Jehov era Dios y era su Dios. Muchos de nosotros tenemos descendientes que sirvieron o han servido a Dios. El que esto escribe no le fue tan difcil decidir servir al Seor por su herencia evanglica. Hay muchos hoy que no tienen esta bendicin, pero tienen ejemplos a su alrededor de seguidores fieles de Dios que les ayudan a hacer tales votos de "servir a Jehov". Pero en gran parte Israel no tena esta bendicin.

B. EL MOMENTO DE LA DECISION Josu ya haba repasado con ellos acerca de la grandeza y la bondad de Jehov hacia ellos. Tenan que decidir a quin iban a servir como individuos y como pueblo o nacin, a Jehov o algunos otros dioses inferiores que adoraron sus padres. Cual fuera la decisin, tenan que decidir y alinearse de acuerdo con su determinacin. No deba haber un lugar intermedio; por un lado sirviendo a Jehov, y por otro, acomodndose a otros dioses. Tenan que servir solamente a Jehov.

C. JOSUE Y SU CASA SERVIRIAN A JEHOVA Por no tener muchos ejemplos de seguidores de Jehov, Josu daba testimonio de que l y su casa serviran a Jehov (24:15). Obviamente quera que su pueblo a quien haba servido por muchos aos decidiera lo mismo. Qu tipo de ejemplo de fe en Dios est dando usted a los que le rodean? Es algo que le atrae al Seor Jesucristo?

II. EL PUEBLO RESPONDE (Josu 24:16-18)

A. LA RESPUESTA DE LOS LIDERES Parece que los lderes de Israel fueron sorprendidos y en un sentido casi ofendidos por el desafo de Josu: "Nunca tal acontezca, que dejemos a Jehov para servir a otros dioses" (24:16). Por lo menos parecan estar muy seguros de su decisin afirmativa.

B. BASABAN SU DECISION EN LA HISTORIA Reconocan an ms claramente como pueblo que su Dios continuamente les haba rescatado de peligros y que les haba llevado a este punto tan solemne. Ahora podan ver que era l quien hizo todo esto y no ellos mismos. Apartarse ahora y servir a otros dioses era aparentemente lejos de sus pensamientos. Dios siempre est buscando personas listas a renunciar a todo para servirle a l sin reservas. Est incluido usted en este grupo, o hay un "dios" en su vida que le domina ahora? Ha considerado la grandeza y la bondad de Dios en su propia vida sin responderle?

III. DESAFIO PROFUNDIZADO Y PACTO RENOVADO (Josu 24:19-27)

A. JOSUE DESEABA QUE ISRAEL FUERA SINCERO Josu quera estar ms seguro de la sinceridad de la decisin de Israel. Parece que su respuesta fue influida un poco por emociones y hecha a la ligera. Todos hemos hecho decisiones a veces as, sin razonar mucho de antemano. Por el otro lado, Josu entenda bien la propensidad humana de pecar o rebelarse contra Dios. Por eso le dice al pueblo israelita, que en pecado no podran servir a Jehov por ser santo, y que adems no tolerara la rebelin de ellos. En Josu 24:14 dice "quitad de entre vosotros los dioses a los cuales sirvieron vuestros padres". Aparentemente haba algunos dolos o dioses ajenos entre el pueblo israelita. Para ellos y para nosotros, cualquier cosa puede ser dios, sea material o no, que manipula o pelea contra nuestra devocin regular a Dios. La iglesia de hoy puede ser culpable de idolatra . El

asunto es si la iglesia est quitando de entre s misma estos dioses. Siguen algunas posibilidades de dioses modernos en las iglesias: prosperidad material, edificio o templos, tipos de vestido para cultos, etc. Volviendo al pasaje, de todos modos Josu anticipa su eventual servicio a dioses extranjeros (Josu 24:19-20).

B. JEHOVA ESPERA LEALTAD La imagen de Jehov aqu en los versculos 19 y 20 es una que refleja su santidad y justicia y como resultado odia al pecado. Es uno que espera lealtad completa por cuanto l es Seor. Es percibido aqu como alguien esperando tal lealtad y a la vez preparado para castigar a los que no son leales. Aprecia usted el odio que tiene para con el pecado? Hay algn pecado en su vida que usted ama y que Dios odia? Por su arrepentimiento de este pecado y el sacrificio de Cristo por l, puede alcanzar el perdn del tal pecado. Si es necesario, bsquelo hoy (II Corintios 6:2).

C. EL PUEBLO ASEGURABA QUE SU DECISION ERA SINCERA (Josu 24:21-24) Sigue un intercambio entre Josu y el pueblo en los versculos 21 al 24. All, el pueblo aseguraba a Josu que su decisin era sincera de servir y obedecer a Jehov. Es importante observar aqu que en este relato el pueblo ni una vez se comprometi de quitar a los dioses aunque Josu les exhort hacerlo dos veces (vss. 14 y 23). Da a entender que no entendan el gran riesgo de entretenerlos (vs. 20).

D. UN PACTO REALIZADO Despus hizo pacto (24:25) entre ellos y Jehov basado en su declaracin de servir a Jehov y slo a l (24:21,22). Fue una ocasin muy solemne. Despus de hacer el pacto hizo lo siguiente: 1) Les repiti la ley de Moiss. 2) Escribi el pacto en el libro de la ley. 3) Puso una gran piedra all. La piedra servira como testigo contra Israel si se apartaba de Jehov y como un recuerdo visible y permanente de sus votos a Jehov en aquel da. Ha dado testimonio pblico de sus votos al Seor? Hacerlo pblico muchas veces les da ms peso y valor. Adems, anima a los dems hermanos a seguir adelante en el Seor.

IV. CONCLUSIONES Josu hizo todo lo que pudo para asegurar la lealtad continua a Jehov en este discurso. 1) Les dio una presentacin clara de la mano protectora y misericordiosa de Jehov desde el tiempo de Abraham hasta su tiempo. 2) Les hizo escoger a quin servir. Ellos tenan que escoger. No lo hizo por ellos. 3) Cuestionaba su sinceridad de dejar los dioses ajenos para servir a Jehov. Esto les ayudara a ser dueos de sus decisiones.

4) Basado en su decisin y las promesas de Dios, hizo un pacto y levant una piedra como testimonio. Esto formaliz y sell su compromiso. Ahora Josu pudo morir en paz, habiendo agradado y habiendo servido al Seor por toda su vida. Se ha propuesto usted una meta similar? Demos gracias a Dios por un ejemplo de fe y valor tan digno de imitar!

QUE ENTENDEMOS POR ADORACION? Adoracin es el culto o reverencia que se rinde a Dios por sus obras y pos ser quien es. Se expresa mediante Oracin, sacrificio, ofrenda, alabanza, canto, meditacin, ayuno y especialmente por el servicio.