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Historia de la aviacin

La historia de la aviacin se remonta al da en el que el hombre prehistrico se par a observar el vuelo de las aves y de otros animales voladores. El deseo de volar est presente en la humanidad desde hace siglos, y a lo largo de la historia del ser humano hay constancia de intentos de volar que han acabado mal. Algunos intentaron volar imitando a los pjaros, usando un par de alas elaboradas con un esqueleto de madera y plumas, que colocaban en los brazos y las balanceaban sin llegar a lograr el resultado esperado. La historia moderna de la aviacin es compleja. Durante siglos se dieron tmidos intentos por alzar el vuelo, fracasando la mayor parte de ellos, pero ya desde el siglo XVIII el ser humano comenz a experimentar con globos aerostticos que lograban elevarse en el aire, pero tenan el inconveniente de no poder ser controlados. Ese problema se super ya en el siglo XIX con la construccin de los primeros dirigibles, que s permitan su control. A principios de ese mismo siglo, muchos investigaron el vuelo con planeadores, mquinas capaces de sustentar el vuelo controlado durante algn tiempo, y tambin se comenzaron a construir los primeros aeroplanos equipados con motor, pero que, incluso siendo impulsados por ayudas externas, apenas lograban despegar y recorrer unos metros. No fue hasta principios del siglo XX cuando se produjeron los primeros vuelos con xito. El 17 de diciembre de 1903 los hermanos Wright se convirtieron en los primeros en realizar un vuelo en un avin controlado, no obstante algunos afirman que ese honor le corresponde a Alberto Santos Dumont, que realiz su vuelo el 13 de septiembre de 1906. A partir de entonces, las mejoras se fueron sucediendo, y cada vez se lograban mejoras sustanciales que ayudaron a desarrollar la aviacin hasta tal y como la conocemos en la actualidad. Los diseadores de aviones se siguen mejorando continuamente las capacidades y caractersticas de estos, tales como su autonoma, velocidad, capacidad de carga, facilidad de maniobra o la seguridad, entre otros detalles. Las aeronaves han pasado a ser construidas de materiales cada vez menos densos y ms resistentes. Anteriormente se hacan de madera, en la actualidad la gran mayora de aeronaves emplea aluminio y materiales compuestos como principales materias primas en su produccin.

Los planeadores se abren camino


Otto Lilienthal comenz a volar en su adolescencia al atar un par de alas improvisadas y saltar desde una colina agitando los brazos, pero no lo consigui. Luego Lilienthal, estudio convirtindose en ingeniero de profesin, construy un planeador que le permiti cumplir su sueo, convirtindose en la primera persona que logr volar y aterrizar con total seguridad. Entre 1891 y 1896, Lilienthal cre dieciocho modelos y vol ms de dos mil veces. Los hermanos Wright, particularmente, mencionaron el trabajo pionero de Lilienthal como la principal inspiracin de sus propias conquistas.

El primer vuelo
Los hermanos Wilbur y Orville Wright compartan conocimientos sobre bicicletas, la pasin por volar y una visin aguda sobre controles aerodinmicos. Su primer vuelo en una aeronave motorizada ocurri el 17 de diciembre de 1903. Lo que diferencia a los hermanos Wright y que les garantiz un lugar en la historia fue el hecho de haber descubierto una forma de controlar un avin en tres dimensiones. Hasta el da de hoy, esto constituye la base de las aeronaves actuales con alas fijas.

El primer vuelo europeo controlado


El pionero de la aviacin, el brasileo Alberto Santos Dumont, realiz el primer vuelo motorizado controlado sobre un campo localizado a las afueras de Pars, el 23 de octubre de 1906. Su avin, el 14-Bis, recorri sesenta metros a dos o tres metros de altitud. Dcadas despus del histrico vuelo de Santos Dumont, algunos entusiastas de la aviacin e historiadores, sobre todo en Europa y Brasil, afirmaron que ste haba sido el primer vuelo motorizado controlado, ya que el avin de Santos Dumond despeg apoyado sobre sus propias ruedas. Los hermanos Wright, sin embargo, usaron un riel y un lanzador en su histrico vuelo de 1903.

Primeros aviones de metal


En una poca en la que los aviones eran hechos de tela y de madera, la empresa alemana Junkers fabric un prototipo hecho enteramente de metal, demostrando al mundo de la aviacin que los metales ms leves podran ser utilizados en aeronaves. El Junkers J1, ms conocido como "Donkey Tin", vol por primera vez en 1916, aunque nunca entr en combate. A pesar de ello, su influencia sobre la historia de la aviacin fue monumental, ya que a partir de su creacin comenzaron a integrarse rpidamente en los fuselajes aleaciones metlicas ms resistentes.

El primer vuelo trasatlntico


Charles Lindbergh, piloto ocasional del servicio de correos de los Estados Unidos, hizo el primer vuelo sin escalas que logr cruzar el Ocano Atlntico. La hazaa, realizada entre los das 20 y 21 de mayo de 1927, ayud a situar al avin como un medio de transporte a larga distancia. El nmero de pilotos se triplic y el de pasajeros alcanz la cantidad de 173.000 en 1929 en los Estados Unidos, un aumento del 3.000%.

Amelia conquista el ocano


Cinco aos despus de que Charles Lindbergh cruz el Atlntico, Amelia Earhart demostr que los hombres no eran los nicos capaces de pilotar aviones, una multitud de Londonderry, en el norte de Irlanda, se rene para aclamarla despus de su histrica travesa ocenica el 21 de mayo de 1932. Luego de cruzar el Atlntico, ella todava se anim a volar sobre el Pacfico, aunque desapareci misteriosamente mientras intentaba circunnavegar el planeta.

Empresa area pionera


El Boeing 247 alcanzaba la velocidad de 322 km/h, convirtindose en el avin de pasajeros ms rpido de su tiempo. De hecho, fue la gran estrella de la Feria Mundial de Chicago de 1933, anunciando futuras innovaciones. En 1937, surge Boeing 246 de la compaa United Air Lines, los Boeing juntos de al menos cinco compaas areas diferentes (incluyendo la alemana Lufthansa) volaban ms de 96.000 mil kilmetros al da.

Los primeros aviones de combate


El primer avin de combate de reaccin del mundo, el Me 262, en una pista de aterrizaje alemana poco despus del final de la Segunda Guerra Mundial. Antes de la guerra, Hans von Ohain, en Alemania, y Frank Whittle, en Gran Bretaa, idearon los primeros motores turbo. Aunque la versin britnica fue lanzada primero, concretamente en 1937, fueron los alemanes los primeros en proyectar un avin de combate de reaccin funcional. El Me 262 lleg tarde para que los alemanes ganaran la guerra, pero la importancia de esta aeronave oblig a las grandes potencias a acelerar el desarrollo de los aviones militares.

El vuelo del Hrcules


Construido por la Hughes Aircraft Company para ser el avin de carga ms pesado del mundo, el H-4 Hrcules realiz su primer y nico vuelo el 2 de noviembre de 1947. El avin haba sido planificado para transportar 750 soldados. Tena ms de cinco pisos de altura, con una envergadura mayor que un campo de ftbol. Cuando despeg pesaba 180 toneladas. Pilotado por el famoso visionario Howard Hughes, el gigantesco avin vol a una altitud de apenas 21 metros durante un minuto, recorriendo poco ms de 1.600 metros.

Nace el Jumbo

El lanzamiento del Boeing 747 en 1970 cambi el mundo de la aviacin. El primer avin de pasajeros de gran porte era dos veces mayor que su predecesor, el 707. Un avin de pasajeros mayor tan slo llegara 37 aos despus.

Viaje supersnico
El Concorde ofreca un viaje lujoso y veloz por el Atlntico a un precio bastante elevado. El boleto de ida y vuelta por el que haba que pagar alrededor de 12.000 dlares explica por qu las compaas British Airways y Air France no consiguieron transformar el Concorde en un xito comercial.

Carrera espacial

Atrados por un premio de diez millones de dlares y por el sueo de un viaje espacial comercial, un grupo de amantes del espacio comenz a trabajar en naves reutilizadas para transportar pasajeros hasta el espacio suborbital.

El sueo de los vuelos espaciales comerciales


En julio de 2012, la compaa Virgin Galactic que pretende convertirse en la primera empresa aerospacial del mundo anunci el comienzo de su ambicioso programa de vuelos comerciales hacia la rbita de la Tierra. El evento present a la "Virgin Galactic", la aeronave que ser utilizada para llevar a los primeros clientes de pago al espacio.