¿Qué es la Psicología Positiva?

La psicología positiva es una rama de la psicología de reciente aparición que busca comprender, a través de la investigación científica, los procesos que subyacen a las cualidades y emociones positivas del ser humano, durante tanto tiempo ignoradas por la psicología. El objeto de este interés es aportar nuevos conocimientos acerca de la psique humana no sólo para ayudar a resolver los problemas de salud mental que adolecen a los individuos, sino también para alcanzar mejor calidad de vida y bienestar, todo ello sin apartarse nunca de la más rigurosa metodología científica propia de toda ciencia de la salud

uno de los resultados más consistentes en la literatura científica es que aquellas personas que poseen altos niveles de optimismo y esperanza (ambos tienen que ver con la expectativa de resultados positivos en el futuro y con la creencia en la propia capacidad de alcanzar metas) tienden a salir fortalecidos y a encontrar beneficio en situaciones traumáticas y estresantes. .Optimismo El optimismo es uno de los tópicos que mayor interés ha despertado entre los investigadores de la psicología positiva. incluso. El optimismo supone hacer ese mismo esfuerzo para encontrar soluciones. ventajas y posibilidades.radica en el enfoque con que se aprecian las cosas: empeñarnos en descubrir inconvenientes y dificultades nos provoca apatía y desánimo. ¿Medio lleno o medio vacío? Descubre a través de este breve cuestionario si eres optimista o pesimista.De hecho. En general. Es la tendencia a esperar que el fuuturo depare resultados favorables. El optimismo es el valor que nos ayuda a enfrentar las dificultades con buen ánimo y perseverancia . parece que las personas más optimistas tienden a tener mejor humor. a tener mejor estado de salud física. confiando en nuestras capacidades y posibilidades junto con la ayuda que podemos recibir. descubriendo lo positivo que tienen las personas y las circunstancias. 

La principal diferencia que existe entre una actitud optimista y su contraparte –el pesimismo. Puede definirse como una característica disposicional de personalidad que media entre los acontecimientos externos y la interpretación personal de los mismos. a ser más perseverantes y existosos e.

la carencia de un contenido relevante que fuese algo más allá del sentido común. además. que esa jerga profesional sea innecesaria en todos los casos o que siempre se use para enmascarar una práctica que no va más allá de lo obvio. la carencia de un contenido relevante que fuese algo más allá del sentido común. han sido capaces. aquella que despierta (y siempre ha despertado a lo largo de la historia de la humanidad) el mayor interés. sus límites y sus mecanismos de aprendizaje son los grandes tópicos que se abordan entorno al tema del optimismo. destacaba Illich. que una característica esencial de las mismas era el desarrollo y frecuente utilización de una jerga profesional inaccesible al no profesional. A ello habría que sumarle. No se quiere decir. A ello habría que sumarle. que tanto abogados como médicos eran especialmente proclives a caer en esta dinámica del lenguaje. sus bases biológicas y sociológicas. particularmente. Viene esto al caso del ensayo que nos ocupa. el optimismo inteligente. que una característica esencial de las mismas era el desarrollo y frecuente utilización de una jerga profesional inaccesible al no profesional. bajo una densa retórica. sus autores. la posibilidad de encubrir. sin trivializar el asunto. el optimismo inteligente. en su conocido ensayo sobre las Profesiones Inhabilitantes. que tanto abogados como médicos eran especialmente proclives a caer en esta dinámica del lenguaje. Su naturaleza. que esa jerga profesional sea innecesaria en todos los casos o que siempre se use para enmascarar una práctica que no va más allá de lo obvio. además. un conocimiento especial. Es criticable cuando sólo sirve para incapacitar al público en general en la realización de tareas que no requerirían. Es criticable cuando sólo sirve para incapacitar al público en general en la realización de tareas que no requerirían. Una de las razones para ello es la necesidad de hacerse imprescindibles para el común de los mortales (y de este modo mantener el estatus profesional). bajo una densa retórica. porque. de hecho. Alianza Editorial. la posibilidad de encubrir. No se quiere decir. A su vez. porque. a lo que el falso médico respondía: «porque tiene propiedades dormitivas». dentro de cada uno de ellos son tantos los temas que se discuten que sería imposible citarlos para ajustarse a un comentario más académico. Baste recordar aquí el Médico a Palos de Molière cuando le preguntaban al protagonista ¿por qué produce sueño el opio?. sin embargo. la felicidad. 1998 REVISION DE LIBROS / BOOK REVIEW Afirmaba Ivan Illich. rompiendo en cierta medida las ataduras académicas.OPTIMISMO INTELIGENTE María Dolores Avia y Carmelo Vázquez Madrid. sus . Baste recordar aquí el Médico a Palos de Molière cuando le preguntaban al protagonista ¿por qué produce sueño el opio?. en su conocido ensayo sobre las Profesiones Inhabilitantes. de hacer un extenso recorrido por todos los ámbitos de la emoción humana y. Particularmente. de hecho. un conocimiento especial. Print View PDF Revisado por: Isaac Amigo Universidad de Oviedo Afirmaba Ivan Illich. sin embargo. destacaba Illich. Particularmente. Viene esto al caso del ensayo que nos ocupa. a lo que el falso médico respondía: «porque tiene propiedades dormitivas». Una de las razones para ello es la necesidad de hacerse imprescindibles para el común de los mortales (y de este modo mantener el estatus profesional).

que. también habría que destacar que esta preocupación por lo positivo ha superar esa tendencia negativista que Umberto Ecco describió muy adecuadamente enApocalípticos o Integrados y. sus bases biológicas y sociológicas. Puede conllevarlo. Frente a ello. desde siempre. es muy distinto. en virtud de la cual. Por otra parte. han sido capaces. . En esta línea. la ansiedad. quisiéramos destacar que. sin trivializar el asunto. asunto éste sobre el que. aún cuando el matiz de inteligente añade posiblemente una nueva dimensión al optimismo. Goldman sobre laInteligencia Emocional. la felicidad. dentro de cada uno de ellos son tantos los temas que se discuten que sería imposible citarlos para ajustarse a un comentario más académico. aquella que despierta (y siempre ha despertado a lo largo de la historia de la humanidad) el mayor interés. ante un libro que se adscribe por la preocupación creciente por lo positivo. A su vez. de hacer un extenso recorrido por todos los ámbitos de la emoción humana y. parece surgir (y en esta tendencia se sitúa este libro) un interés creciente por los aspectos emocionales positivos. no podemos olvidar el reciente éxito de ventas del trabajo de D. el estrés o el desanimo las que más han preocupado a los investigadores y a la psicología formal. Nos encontramos. parecería que una visión racional del mundo y de la realidad sólo puede conducir a un sentimiento trágico de la vida. el optimismo. Su naturaleza. el lector inteligente. si bien con intersecciones temáticas puntuales. sus límites y sus mecanismos de aprendizaje son los grandes tópicos que se abordan entorno al tema del optimismo. podrá reflexionar. rompiendo en cierta medida las ataduras académicas. particularmente. pues. pero no necesariamente tal y como se demuestra en el Optimismo Inteligente. como cualquier otra emoción no necesita ser inteligente para ser una filosofía de vida idónea. tal y como emanan algunas corrientes psicológicas aún vigentes. También merece un reconocimiento la apuesta por la temática ya que. Para rematar este breve comentario. Aunque se debe advertir al lector que se aproxime (inteligentemente) al libro de Avia y Vázquez que su contenido. han sido generalmente las emociones negativas.autores. a pesar de mantener todo el rigor científico en el estudio de la temática que aborda (tal y como lo demuestra la actualizada revisión de las investigaciones en las que se apoya) es capaz de hablar con claridad al lector y desprenderse de los corsés académicos para enfocar el tema desde todas sus perspectivas.

la Academia francesa lo incluye por primera vez en su Dictionnaire. en una reseña de la Teodicea publicada en el magazín de los jesuitas franceses Journal de Trévoux (no.El optimismo al igual que la esperanza significa tener una fuerte expectativa de que. El término fue usado por primera vez para referirse a la doctrina sostenida por el filósofo alemán Gottfried Wilhelm Leibniz en su obraEnsayos de Teodicea sobre la bondad de Dios. la libertad del hombre y el origen del mal (Amsterdam. Comúnmente se cree que Voltaire fue el primero en usar la palabra en 1759. La noción de optimismo se opone al concepto filosófico de pesimismo. Las personas no se decantan única y exclusivamente por una corriente. Ciertamente Voltaire fue el primer personaje famoso que usó aquella palabra en el siglo XVIII y quizá también el que la popularizó. fueron burlones. el Dictionnaire universel de Trévoux aprueba el término. Desde el punto de vista de la inteligencia emocional. los primeros en usar el término en alemán ("Optimismus") fueron Gotthold Ephraim Lessing y Moses Mendelssohn. en general las cosas irán bien a pesar de los contratiempos y de las frustraciones. Aquellos primeros usos. diez años después. a pesar de lo difícil de algunas situaciones siempre encontrar el lado bueno y obtener los mejores resultados. El término es usado por primera vez en inglés ("optimism") en 1743 por el británico William Warburton. su inventor. 1710). en su escrito Pope: ¡un metafísico! de 1755. Como valor ético. sin embargo. sino que puede encontrarse ambas en un único individuo. el optimismo es una actitud que impide caer en la apatía. en una respuesta al examen de Crousaz arriba mencionado. como el posterior de Voltaire. 37). como subtítulo a su cuento filosófico Cándido (en el que se burla en casi cada página de la idea de Leibniz). según la cual el mundo en el que vivimos es el mejor de los mundos posibles. . el filósofo y matemático suizo JeanPierre de Crousaz repitió la palabra en un examen crítico delEnsayo sobre el hombre de Alexander Pope. Por su parte. la desesperación o la depresión frente a las adversidades. no fue. La historia de el término optimismo surge del latín "optimum": "lo mejor". en 1737. es la idea del ser humano de siempre tener lo mejor y conseguirlo de igual manera. En ese mismo año. El término "optimismo" aparece por primera vez. En 1752. en francés (“optimisme”).

directora del laboratorio de la Universidad de Nueva York donde se realizaron los experimentos cuyos resultados publica hoy Nature . que son las mismas áreas cerebrales que parecen funcionar mal en la depresión". Estados Unidos. declaró la profesora Elizabeth Phelps. agregó el doctor Sharot. . afirman investigadores de la Universidad de Nueva York. dijo el doctor Tali Sharot. Por otro lado. se detectaba una mejora de la activación en el cíngulo anterior y en la amígdala. "Los participantes más optimistas mostraban una mayor actividad en esta región al imaginar eventos futuros positivos". "Comprender el optimismo es crítico. que actualmente realiza un posdoctorado en el University College London. en Gran Bretaña. ya que se lo relaciona con la salud física y mental. principal autor del trabajo. "Cuando los participantes imaginaban circunstancias positivas. El equipo de Phelps sometió a un grupo de voluntarios a estudios de resonancia magnética funcional para examinar sus cerebros mientras se les pedía que se imaginaran a sí mismos en futuros eventos como "ganar un premio" o "terminar con una relación amorosa". que identificaron una red de circuitos cerebrales que se activa cuando nos imaginamos viviendo una vida larga. sana y plena de logros.Hallan el lugar del cerebro donde nace el optimismo Determinan cuáles son los circuitos neuronales involucrados Ver comentarios Caricatura: Alfredo Sabat La tendencia tan humana de mirar hacia el futuro con optimismo descansa en lo profundo del cerebro. una visión pesimista está correlacionada con la gravedad de los síntomas de la depresión".

declaró Phelps por su parte."Nuestros resultados sugieren que mientras el pasado está cerrado. etcétera). el futuro está abierto a interpretación. jefe de Psicoterapia Cognitiva del Instituto de Neurología Cognitiva (Ineco)-. En efecto. en los útlimos años se ha descubierto que las reacciones emocionales interactúan con otros procesos cognitivos más organizados y planificados (nuestros pensamientos. IMPLICANCIAS TERAPÉUTICAS "Si bien muchos aspectos de las emociones suceden de forma espontánea. la clave para mejorar diferentes alteraciones emocionales es modificar los pensamientos negativos disfuncionales que las sostienen. pues refuerza la idea de que el modo en que pensamos e interpretamos nuestra realidad se conecta directamente con nuestras vivencias emocionales. de modo tal que estos últimos pueden modificar el curso de la respuesta emocional -comenta el doctor Fernando Torrente. nuestras intenciones. según este enfoque. Esto definitivamente apoya la concepción subyacente en los diferentes tratamientos psicoterapéuticos. nuestros planes." Estudios previos habían hallado que el cíngulo anterior se encontraba involucrado en la regulación de las respuestas emocionales. "Desde el punto de vista terapéutico. . O sea que la psicoterapia puede modificar la forma en que funciona nuestro cerebro. y modificando la forma en que pensamos podemos mejorar nuestra experiencia emocional -dice Torrente-. permitiendo generar una visión positiva del futuro. Por supuesto la interacción es de doble vía. y nuestra emociones a su vez guían y condicionan nuestras decisiones y acciones. lo que permite a las personas tomar distancia de posibles eventos negativos y acercarse hacia aquellos que son positivos". este trabajo tiene implicancias muy interesantes. y en especial los tratamientos basados en la teoría cognitiva. Este nuevo trabajo sugiere que en los individuos sanos esta región cerebral ayudaría a integrar y regular la información emocional y autobiográfica." .

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