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Gestos, 21 Abril 1996 pp.

7-15

De la teatralidad como estrategia multidisciplinaria


Juan Villegas La caducidad o transitoriedad de los "mtodos" o "estrategias" de anlisis con respecto a los textos literarios o teatrales y su continua sustitucin por otros es una constante incitacin a considerar sus fundamentos, sus supuestos, su validez o adecuacin para los objetos culturales examinados en cada ocasin. Pocos niegan las connotaciones ideolgicas de las diferentes estrategias o las implicaciones socioestticas de los cdigos estticos y culturales. Los desplazamientos o sustituciones se producen ya sea por una transformacin de los fundamentos ideolgicos y estticos de los discursos crticos o por la conciencia de su insatisfactoriedad con respecto a sus objetos. En otras ocasiones, la resemantizacin del objeto conduce necesariamente a un cambio en la estrategia para su estudio. Generalmente, estas sustituciones estn asociadas a transformaciones significativas en la concepcin de la cultura o de los sistemas culturales que funcionan en la sociedad. Los procesos de legitimizacin o deslegitimizacin cultural, con sus connotaciones polticas, ideolgicas y estticas constituyen a la vez los medios que justifican esos desplazamientos dentro de los discursos crticos dominantes. (1) En la propuesta de nuevas estrategias, es importante considerar la insuficiencia de las estrategias dominantes en las ltimas dcadas para analizar formas teatrales o escnicas que han adquirido mucha importancia en la puesta en escena en los ltimos aos. En el teatro contemporneo se ha producido una intensificacin del uso de tcnicas o formas teatrales que no se evidencian o cuya significacin no se capta al ser examinados con modelos estructuralistas, de teora de la recepcin, semiticos, desconstruccionistas, de crtica cultural, transculturales, postmodernistas o poscoloniales, Cada estrategia mencionada revela el aspecto o aspectos del objeto, que, naturalmente, corresponde a la concepcin del objeto y al sistema de valores de los emisores de los discursos crticos. [7] En el caso del teatro, el corpus potencial de interrelaciones y dilataciones del campo de investigacin es an ms complejo porque en aquellas formas escnicas tradicionalmente denominadas "teatro" se ha intensificado la utilizacin de instrumentos de expresin o procedimientos de otras artes espectaculares o visuales.

La mayor parte de los ensayos incluidos en este volumen corresponde al Congreso celebrado en la Universidad de California, Irvine en febrero de 1995, y titulado "Theatricality and the Representation of History/ Histories In Latin American, LusoBrazilian, Spanish, US Latino Theaters and Related Visual Arts." Este congreso, como los anteriores de la misma universidad, se fund en la necesidad de proponer nuevas estrategias de lectura de los espectculos teatrales. Estrategias con capacidad de enfatizar la aprehensin del espectculo como visualidad y como construccin historizada de un imaginario social. El teatro es entendido como sistema de comunicacin de mensajes por medio de imgenes visuales, cuyos procedimientos de construccin visual se interrelacionan con otras construcciones visuales coetneas. *** Aunque me he referido al trmino "teatralidad" en otras ocasiones, me ha parecido importante para este volumen revisar algunos de los usos del mismo. Espero evidenciar la diversidad de utilizaciones y acotar su significado de modo de sugerir una nueva estrategia para el estudio del teatro y sus relaciones con otras producciones culturales. (2) En la vida cotidiana, "teatralidad" es utilizada con frecuencia en el sentido de comportarse como si se estuviese en un escenario. En Estados Unidos, los informes periodsticos sobre el juicio a 0. J. Simpson enfatizaron el comportamiento "teatral" de los participantes, a los cuales se le asignaba un comportamiento dirigido a impresionar o influir en los miembros del jurado y en el pblico que segua el juicio a travs de la televisin. Un ejemplo de esta percepcin son las referencias de Los Angeles Times. El mircoles 25 de enero de 1995, en Seccin A, pgina un titular afirma: "The Way They Dress is One Way Attorneys Can Manipulate the Show, Experts say." Luego comenta: "Attorneys are on stage before the jury, and their clothes are one key element of their performance." En la pgina 13 de la misma seccin, se comenta el efecto de la ropa usada por los abogados en los juicios y cmo la seleccin del traje y los colores son instrumentos de [8] comunicacin (3). Y en el mismo peridico, varios meses despus en primera pgina: "Thursday was a day of geopolitical theater for Rabin, Arafat and a supporting cast that included a king, two presidents, a few ministers and a gaggle of foreign ministers from..." [Los Angeles Times, September 29, 1995, p. A1]. Teatral, y por lo tanto "teatralidad", vendra a significar que los participantes adquieren la categora de actores y actrices, en cuanto "actan," no se comportan "naturalmente" sino que asumen personajes, en funcin de la existencia de unos espectadores. En el caso de la prctica cultural tradicionalmente denominada "teatro," el trmino

"teatral" es usado con mltiples significados posibles. En un extremo, suele emplearse con connotaciones peyorativas. En ingls, el trmino equivalente, "theatrical," puede ser entendido como "The adjective applied to anyone possessed of the worst traits of the lesser Pro, loud in dress and manner, affected, showy and meretricious" [20 l] (4). En cuanto a los discursos crticos sobre el teatro, "teatralidad" ha sido una expresin con significaciones variadas. La denotacin ms corriente a partir del formalismo ruso y el estructuralismo ha sido referirse a la "esencia" o la especificidad del "teatro," la "cosidad de la cosa" de que hablaba Heidegger. En algunas ocasiones se refiere a la "esencia" del texto dramtico; en otras a la puesta en escena. Josette Fral coordinadora del grupo que edit Thtralit, criture et mise en scne(5), por ejemplo usa a ambos como puntos de referencia. Apunta que el tema del volumen es el de la esencia del teatro: "que celle-ci soit cherche du ct du texte dramatique ou plus communment du ct de la escne. Or poser la question de la spcificit du thtre, c'est en d'autres terms poser la question de sa thetralit, c'est--dire de son essence" [11]. Semejante fue la posicin de Roland Barthes al examinar la definicin de "teatralidad." A su juicio: "lt is theater-minus-text, it is a density of signs and sensations built up on stage starting from the written argument; it is that ecumenical perception of sensuous artifice gesture, tone, distance, substance, light which submerges the text beneath the profusion of the externas language" [75] (6). La mayor parte de los crticos semiticos utiliza esta perspectiva. Keir Elam, por ejemplo, elabora un cuidadoso esquema del discurso teatral como proceso de comunicacin, pero limita el concepto de "theatricality" a "the production of meaning on stage"[3] (7). En el campo hispanoamericano, Domingo Adame analiza las posiciones de Patrice Pavis y de Anne [9] Ubersfeld en cuanto a las caractersticas del "signo teatral" y su relacin con la especificidad del teatro (8). Al sealar las diferencias entre "Teatro y texto dramtico," enfoca "la nocin de teatralidad." Pareciera darle una interpretacin general que, como veremos, es prxima a la que propondremos posteriormente: "Lo dicho hasta aqu permite identificar teatralidad como un conjunto de signos textuales, corporales y audiovisuales presentes en un espacio, textual o escnico, y que interactan entre s ante un lector o espectador" [18]. Sin embargo, posteriormente Adame restringue privilegia a la "representacin," sea sta real o imaginaria, al observar: "el director es el artfice de la teatralidad, pues interpreta los signos textuales mediante significantes escnicos que crean a su vez, nuevos signos y una nueva obra artstica" [153]. Semejante es la vacilacin de Ana Goutman, quien partiendo del concepto caracterizado por Fral, define el trmino "teatralidad" como "el resultado de una dinmica perceptiva, la de la mirada que une un mirante sujeto con el objeto mirado y forma una unidad: sujeto/ objeto (9). Luego agrega: "La teatralidad es para el espectador el registro de una relacin diferente de la cotidiana, un acto de representacin, la reconstruccin de una ficcin... La teatralidad aparece como la sobreposicin o fusin de una ficcin en una representacin en el espacio de una

alteridad que pone frente a frente un "regardant et un regarde" [130, nota 2]. En este prrafo hay dos rasgos que quiero enfatizar: a) que la teatralidad implica un sujeto que mira y un objeto mirado, y b) que supone que el objeto lo mirado es concebido como ficcin por el sujeto mirante el espectador. No obstante, finalmente acota que se trata de un fenmeno en un "acto de representacin." Lo que, en el fondo, afirma es que no slo se requiere el sujeto espectador sino que este sujeto entienda el objeto mirado como ficcin, representacin. Dentro del mbito de las investigaciones literarias, es importante sealar que la utilizacin del trmino no se ha limitado a los estudios teatrales. Tal es el caso de Joseph Litvak, quien utiliza el trmino para examinar aspectos de la representacin del yo en la novela del siglo XIX. En Caught in the Act. Theatricality in the NineteenthCentury English Novel (10) observa que la novela de la poca revela la sociedad como "espectculo." Afirma que la metfora de la "teatralidad" permite revelar la "subjetividad" como "performance" y desnaturalizar ver como en escena todo el espacio en el que se constituye la subjetividad. En estos textos, el yo no es slo un texto sino que es un conjunto de [10] roles teatrales (11).

La vida social como teatralidad Resulta sugerente la posicin que desplaza la utilizacin del trmino "teatralidad" desde el escenario a la vida social o que hace de la vida social un escenario. Tanto la posicin de Elizabeth Burns como la de Erving Goffman se han constituido en frecuentes puntos de referencia. Elizabeth Burns discuti el trmino "theatricality" y la utilizacin de la imagen "el mundo es un escenario" (12). Su punto de partida debe ser considerado como bsico a los planteamientos y discusiones en torno teatralidad y vida social. Burns observa que la imagen tradicional "el teatro del mundo" ("the world as a stage") ha sido utilizada por ciencias que analizan las conductas humanas sociologa, psicologa social y otras ciencias sociales para describir modos de comportamiento social ("have taken up the similitude and exploited it as a device for analysing social behaviour" [1]. Anota: "In this book my primary concern is with the phenomenon of theatricality as it is manifestad in the theatre and social life" [6]. La condicin fundamental de la teatralidad social, segn Burns, radica en que lo que sucede llega a ser percibido por alguien como consciente de ser "teatral," A su juicio, la presencia de un espectador, consciente de ser espectador, transforma una situacin en "teatral."

Just as the theatrical metaphor arises out of the ambiguous vision of life as a stage, and of the stage as a representation, and of social life as 'unreal', so too the understanding of theatricality depends on the perception of the two-way process whereby drama in performance is both formed by and helps to re-form and so conserve or change the values and norms of the society which supports it as against the alternativa realities which lie outside the currency of any particular society. [4] (13).

De este modo, la teatralidad no constituye un modo de conducta, Por el contrario, cualquier conducta puede transformars en teatral cuando es interpretada por otros como tal. Burns agrega: "degrees of theatricality are culturally determined, But theatricality itself is determined by a particular viewpoint, a mode of perception"[13]. [11] Erving Goffman, en su informe ("report"), publicado posteriormente con el ttulo de The Presentation of Self in Everyday Life" llev a cabo un estudio de un aspecto de la vida social predominantemente los modos de comportamiento a nivel institucional. Afirmaba: "The perspectiva of this report is that of the theatrical performance; the principles derived are dramaturgical ones..." [xi]. A lo que agregaba:
The stage presents things that are make-believe; presumably life presents things that are real and sometimes not well rehearsed. More important, perhaphs, on the stage one player presents himself in the guise of a character to characters projected by other players; the audience constitute a third party to the interaction one that is essential and yet, if the stage performance were real, one that would not be there. In real life, the three parties are compressed into two; the part one individual plays is tailored te the parts played by the others present, and yet these others also constitute the audience. [xi]

Es especialmente sugerente la descripcin y el anlisis que lleva a cabo en el extenso captulo titulado "Performance." En l realiza un cuidadoso anlisis y demostracin de numerosos rasgos de la vida social como "performances" y sus consecuencias. Sin referencias a los textos citados en los prrafos anteriores, Emilio Orozco Daz, El teatro y la teatralidad del Barroco, (15) sugiere entender por teatralidad el hecho de que la vida social o las actividades se transforman en espectculo, en "acto pblico." De este modo, se permite hablar de la teatralidad de la poesa, de las fiestas palaciegas, y de la vida cotidiana. Considera que la esttica barroca busca la espectacularidad, la visualizacin, la construccin de objetos o discursos para ser vistos. Orozco Daz comenta cmo la vida social a partir del Barroco se transform en un espectculo. Al referirse a la poesa, por ejemplo, observa: "una gran poca de produccin para la poesa, sobre todo animada por los certmenes, algo que en cierto modo la teatralizaba al convertirla en acto pblico y solemne" [25] (16). Para el concepto que propondremos posteriormente es instrumental su afirmacin:
Esa teatralizacin de la vida no slo alcanza, como decamos, a las formas ms solemnes y pblicas de las fiestas de corte y de

[12]

los actos y ceremonias de la Iglesia y de la ciudad, sino incluso a las ms corrientes formas del individual vivir cotidiano, al ser y comportarse del hombre. Se prodigan entonces actitudes y gestos en graves circunstancias, que acusan obedecer al sentido de representar un papel que no es el que espontneamente se vive, sino el adaptado a una escena de la vida concebida como un gran teatro en el que nos contemplamos unos a otros. (109)

Esta concepcin de teatralidad ha adquirido gran importancia y relevancia entre los estudiosos de los comienzos del teatro espaol, aunque no siempre se nombra a Orozco Daz. Uno de los ensayos ms sugerentes sobre el tema es el de Juan Oleza "Teatralidad cortesana y teatralidad religiosa. Vinculaciones medievales." (17) Oleza entiende "teatralidad" en el sentido de la vida social como espectculo preconcebido. Es decir, describir los comportamientos sociales como planeados para ser representados frente a pblicos. Oleza afirma:
Miguel Luzas de Iranzo est posedo de una concepcin de la vida seorial como representacin, y va a convertir su pequea corte de frontera en un espectculo de sofisticado semiologa: la ciudad entera es transformada en escenario para la actuacin del seor y los suyos, y esta actuacin es minuciosamente elaborada como una exhibicin de magnificencia en la que el protocolo ceremonial tiene por objetivo la fascinacin y la adhesin de los sbditos, [267-268]

En cuanto a la funcin de esta teatralidad, Oleza considera que "este sistema tiene como columna vertebral la exhibicin del poder seorial, su transformacin en espectculo" [279]. La teatralidad como sistema de ostentacin del poder corresponde tambin a los intereses de las interpretaciones de Garca Canclini con respecto a la historia de Amrica Latina. Nstor Garca Canclini dedic una seccin de Culturas Hbridas a lo que denomina "La teatralizacin del poder" y todo un captulo a "La puesta en escena de lo popular" (18). En este caso, "teatralidad" implica el proceso de "poner en escena," en el sentido de hacerlo ser visto, de transformarlo en espectculo para ser visto. Afirma que su inters es especialmente "la construccin visual y escnica de la significacin" [152] y posteriormente "la actuacin social como puesta en escena, simulacro, espejo de espejos, sin modelo [13] original" [152]. A esta "visualizacin" se agrega el que el espectculo es utilizado para comunicar mensajes, cuya validez refuerza o problematiza aspectos importantes del imaginario social. A su juicio, "ser culto, entonces, es aprehender un conjunto de conocimientos, en gran medida icnicos, sobre la propia historia, y tambin participar en los escenarios donde lo grupos hegemnicos hacen que la sociedad se d a s misma el espectculo de su origen" [152]. Las observaciones y citas anteriores permiten sugerir la existencia de una "teatralidad social" constituida por un sistema de cdigos en el cual se privilegia la construccin y percepcin visual del mundo, que condiciona el comportarse gestual de los individuos dentro del sistema social. La teatralidad social, de este modo,

constituira una construccin cultural de sectores sociales que codifican su modo de autorrepresentarse en el escenario social. Los receptores otros participantes en la vida social requieren de la competencia para descifrar los signos tanto en lo que connotan como en lo que denotan. En un determinado momento en la historia, coexiste una pluralidad de teatralidades, generalmente vinculadas con sistemas culturales dentro de la sociedad. Dentro de la pluralidad de teatralidades coexistentes algunas se constituyen en legitimizadas y otras en no legitimizadas por el sistema cultural hegemnico. El entrenamiento social, el "habitus" de que habla Bourdieu, contribuye a determinar la legitimizacin o deslegitimizacin de un sistema de teatralidad. Esta interrelacin entre teatralidades sociales y procesos de legitimizacin o deslegitimizacin las vincula a las conflictividades de poderes dentro de un sistema social. La legitimizacin de una teatralidad incluye tanto lo que se refiere a su prctica social su naturalizacin dentro del sistema como a su validez en cuanto a ser representada en las llamadas prcticas artsticas (19). Entendida de este modo, una estrategia fundada en la teatralidad lleva a analizar su funcionalidad y modos de representacin en los productos culturales, ya sea el teatro, la danza, el rito, el cine, la fotografa, la publicidad, etc. Lo que conduce a examinar las relaciones entre los diversos sistemas de "teatralidad social" con los sistemas de "teatralidad" validadas por el discurso cultural como estticamente significativos. Este anlisis obliga a investigar los factores que proporcionan capacidad y autoridad para excluir otros sistemas de teatralidad de las historias de las culturas en determinados momentos histricos. Desde el punto de vista del estudio del "teatro" esta perspectiva desplaza el inters desde el texto a la puesta en escena, aunque es [14] posible construir la teatralidad basada en el texto mismo. Para la escritura de la historia del teatro, para la "interpretacin" de los textos teatrales o para aprehender los instrumentos con que se comunica en el teatro. Se hace preciso entender y sistematizar las teatralidades legitimizadas dentro de las culturas a las que pertenecen los textos dramticos o las puestas en escena en un momento histrico. Las hiptesis planteadas implican que las selecciones y construcciones de las teatralidades por medio del "teatro," la fotografa, el cine y otras artes visuales son construcciones diferenciadas tanto por los cdigos de cada una de las formas artsticas como por su funcionalidad en los procesos de comunicacin, segn sus potenciales destinatarios. [15]

Notas

1. Sobre algunos aspectos de la legitimizacin social, ver Pierre Bourdieu, La distinction (Paris: Ed. de Minuit, 1979). 2. Este ensayo es parte de una serie de trabajos en torno al tema de la "teatralidad," especialmente en "La re-escritura de la historia: apora cultural o renovacin histrica? Gestos, 14 (Nov., 1992): 11-18 y "Closing Remarks" en Diana Taylor/ Juan Villegas (editors), Negotiating Performance: Gender, Sexuality and Theatricality in Latin/ o America (Oxford University Press, 1994). Aqu me limito a algunos planteamientos bsicos, con nfasis en aspectos no incluidos en un ensayo a ser publicado en SIGLO XXI TWENTIETH CENTURY: "La teatralidad y la historia de la cultura." Este a la vez constituye una sntesis de una monografa ms extensa que con el mismo ttulo publicar prximamente. 3. El diario menciona Alisen Luire, novelista y autor de "The Language of Clothes." 4. Wilfred Granville, The Theater Dictionary (Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1952). Una extensa discusin sobre este prejuicio contra el teatro es el libro de Jonas Barish The Antitheatrical Prejudice (University of California Press, 1981). 5. Editions Hurtubise: Qubee, 1985. 6. "Baudelaire's Theater," Cito por la edicin A Barthes Reader (New York: Hill and Wang, 1994, 8th. edition). 7. Ver captulo 3 de Semiotics of Theatre and Drama "Theatrical Communications: Codes, System and the Performance Text" (Methuen: London and New Yoi,k, 1980). 8. El director teatral intrprete-creador (Universidadde las Amricas: Puebla, 1944). 9. "Las desventuras de la crtica teatral. Una reflexin sobre la semiologa del espectculo," Memoria del III Encuentro Nacional de Investigacin Teatral (Instituto Nacional de Bellas Artes: Mxico, D.F., 1992), 130-138. 10. University of California Press, 1992. 11. "In other words, if the self is treated here as not just a text but a contingent cluster ot theatrical roles, then it becomes possible te make a spectacle of [18] the imperious domestic, sexual, and aesthetic ideologies for which, an in which, it is bound" (xii). 12. Theatricality. A Study of Convention in the Theatre and in Social Life (Longman: London, 1972). 13. En una reunin del Irvine Hispanic Theater Research Group, Universidad de California, Irvine, se discuti extensamente esta condicin. La mayor parte de los participantes se inclinaba a aceptar el requisito de Burns, Miembros del IHTRG en 1994-1995: Anne Cruz, Juan Bruce-Novoa, Grace Dvila-Lpez, Ana Paula Ferreira, Mara Herrera-Sobek, Susana Hernndez-Araico, Jorge Huerta, Lillian ManzorCoats, Seymour Menton, James Parr, Nancy Ruyter, Silvia Pellarolo y Juan Villegas (Coordinador). Estudiantes graduados: Alicia del Campo, Polly Hodge, Brbara Len, Lola Proao, Claudia Villegas-Silva. 14. Garden City, New York: Doubleday Anchor Books, 1959. 15. Planeta: Barcelona, 1969. 16. La poesa presentada como espectculo, en realidad, es un fenmeno muy

anterior al perodo del barroco. En las cortes del siglo XV era un fenmeno corriente. Ver, por ejemplo, Rafael Lapesa, La poesa del Marqus de Santillana (Madrid: Insula, 1958) y especialmente las descripciones de las "justas poticas" en los palacios. 17. En Convengo di Studi Ceti Sociali ed Ambienti Urbani nel Teatro Religioso Europeo de '300 e del '400 editado por M. Chiabo y F. Doglio (Viterbo, Centro Studi sul Teatro Medioevale a Rinascimentale, s.l., s.f) 264-294. Oleza estudia la vida de Miguel Lucas de Iranzo, Condestable de Castilla sobre la base de la crnica Hechos del Condestable don Miguel Lucas de Iranzo en la edicin de Juan de Matta Carriazo (Madrid, 1940). 18. Culturas Hbridas. Estrategias para entrar y salir de la modernidad (Mxico: Grijalbo, 1990). 19. Dentro de un sistema cultural, sin embargo, hay diversos modos de teatralidad, tales como la "teatralidad social," "teatralidad poltica," "teatralidad pedaggica," "teatralidad deportiva," "teatralidad religiosa," etc., en cuanto sistemas de signos teatrales empleados en cada una de estas actividades.

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