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Biblio 3W REVISTA BIBLIOGRFICA DE GEOGRAFA Y CIENCIAS SOCIALES Universidad de Barcelona ISSN: 1138-9796. Depsito Legal: B. 21.742-98 Vol.

VIII, n 458, 25 de agosto de 2003

EL DRAMA DE LOS BIENES COMUNES. LA NECESIDAD DE UN PROGRAMA DE INVESTIGACIN Horacio Capel Universidad de Barcelona Palabras clave: bienes comunes, comunales, recursos, colectivismo Key words: communal goods, commons, resources, colectivism.

En un Coloquio sobre la incidencia de la especie humana sobre la faz de la Tierra no debe faltar una reflexin sobre algunos debates que existen acerca de la gestin de los recursos naturales que pertenecen a toda la Humanidad[1]. El proceso de apropiacin del espacio como apropiacin de los recursos ha ido desarrollndose hasta dar lugar a conflictos nuevos que se extienden al conjunto de los recursos de la litosfera, de la hidrosfera, de la biosfera e incluso de la atmsfera. En ese contexto resulta pertinente aludir al debate sobre lo que se llam en un famoso artculo la tragedia de los bienes comunes, que ms bien debera calificarse como un drama, si es que en algn caso no se convierte en una comedia por las interesadas o sesgadas argumentaciones que a veces se han proporcionado acerca de la imposibilidad de gestionar racionalmente los bienes comunes. Se trata de una cuestin sobre la que parece urgente disear un programa de investigacin multidisciplinaria que, a partir de un problema de gran actualidad, examine las formas de gestin de bienes comunes que han existido en el pasado y las que todava se dan hoy. El objetivo debera ser debatir la posibilidad de realizar en la sociedad industrial una gestin eficaz de los bienes comunes en beneficio de todos, y que se atreva incluso a reintroducir el debate sobre las posibilidades de explotacin colectiva de los recursos, presentando una alternativa a los discursos actualmente dominantes que magnifican y sacralizan el principio de la propiedad privada individual. La apropiacin del espacio como apropiacin de los recursos A lo largo del siglo XX ha habido un proceso de apropiacin del espacio que es a la vez de apropiacin de los recursos terrestres. Cada vez ms superficie del planeta Tierra ha sido apropiada y ha dejado de ser de uso comn[2]. Culminado en el Congreso de Berln (1884) el proceso de ocupacin de todo el continente africano por los pases europeos, fue la Antrtida el espacio emergido por cuya apropiacin se enfrentaron las grandes potencias. Sucesivos tratados fueron permitiendo su ocupacin e incorporando ese espacio y sus recursos en el ecumene terrestre. El proceso de apropiacin y de puesta en explotacin de las tierras avanz, adems considerablemente durante el siglo XX. Como escribi John F. Richards en su comunicacin al Coloquio de 1987: "Cada hectrea desde el rtico a la Antrtida est apropiada, demarcada y controlada. Cada hectrea de terreno est sometida a una propiedad y control, formalmente reconocidos, por parte de un individuo, una organizacin o un estado-nacin. La primigenia naturaleza salvaje –en el sentido de bosques o desiertos no hollados- existe solo en nuestra imaginacin colectiva. A finales de 1980 todas las tierras y sus riquezas estn sujetas a gestin humana. La tierra est ahora a nuestra disposicin"[3] Pero quedaban todava grandes espacios libres plenos de recursos, los espacios ocenicos. Desde que en el siglo XVIII Hugo Groccio publicara su libro De mare liberum, la doctrina del mar libre haba sido defendida por las grandes potencias que tenan los medios navales para navegar por todos los mares y que haban ido controlando los puntos terrestres que permitan el control efectivo de dicha navegacin.

En los aos 1930 el mar y sus recursos podan decirse que eran jurdicamente libres ya que la jurisdiccin estatal solo se extenda a una franja de 3 o 6 km en torno a la lnea de costa. La situacin cambi a partir de 1945 con la decisin unilateral de Estados Unidos de ampliar sus aguas jurisdiccionales. El desarrollo de un orden martimo internacional, que tiene que ver con la apropiacin de los recursos de los ocanos, tuvo un momento importante en la dcada de 1950 cuando se introducen los conceptos de conservacin y proteccin del mar, que justificara la ampliacin jurisdiccional (Declaracin de Santiago de Chile 1952), y con la celebracin en Ginebra de la I Conferencia de las Naciones Unidas sobre Derecho del Mar (1958); y culminara en 1970 con la resolucin por parte de las Naciones Unidas por la que se declaraban como patrimonio comn de la Humanidad los fondos martimos situados ms all de jurisdiccin nacional[4]. Se produjo con ello un proceso de extensin con la declaracin de: zona territorial, zona exclusiva de pesca o zona de conservacin, con jurisdiccin sobre los recursos pesqueros, y de zona econmica exclusiva que prolonga la jurisdiccin a todos los recursos marinos y que se extiende hasta 200 millas de la lnea de costa. Ello ha dado lugar a que la jurisdiccin de los estados con costas llegue a extenderse hasta una tercera parte de la superficie total de los ocanos, que crecientemente se van convirtiendo en un mare clausum[5]. Dicha ocupacin se ha hecho en defensa de la conservacin de los recursos marinos, pero ha significado en realidad un aumento de la explotacin de los mismos, especialmente en lo que se refiere a la pesca y a la extraccin de petrleo en la plataforma continental e incluso fuera de ella. En perspectiva estn tambin la explotacin de la biodiversidad ocenica, la acuicultura y los nodos metlicos del fondo de los ocanos, as como, de alguna manera, el control de la navegacin martima. Paralelamente se ha producido un proceso de apropiacin del espacio areo por los pases. Convenios internacionales regulan la circulacin area y atribuyen jurisdiccin a las diferentes naciones o a instituciones supranacionales. Al mismo tiempo, los convenios sobre emisiones nocivas establecen cuotas de contaminacin atmosfrica, que estn siendo negociados en la actualidad. El proceso seguido desde 1945 ha significado as la apropiacin final de todas las tierras emergidas, y el comienzo de una apropiacin jurdica de los espacios martimo y areo. El simposio de 1955 sobre Mans's role in changing the face of the Earth dedicaba escasa atencin a estos temas, que aparecieron ya insinuados en el que se realiz en la Universidad de Clark en 1987[6]. Al debate debe unirse asimismo la toma de conciencia de la importancia de la biodiversidad y el inters creciente de las instituciones internacionales y de grandes corporaciones empresariales por este tema y por su control y explotacin[7]. Los tcnicos del Banco Mundial han ido estableciendo cada vez ms regulaciones, alguna de las cuales puede afectar a las formas tradicionales de explotacin de esos recursos y a los grupos locales que lo realizan. Frente a ello son las grandes corporaciones multinacionales las que se ven favorecidos en un proceso dirigido por expertos y que conduce a una nueva forma de explotacin y valorizacin de los recursos de la biosfera. Son realmente una tragedia los bienes comunes? El proceso de apropiacin de los espacios y recursos de la Tierra significa, en definitiva, la disminucin de los bienes comunes o de uso comn. En ese proceso hay ganadores y perdedores. En lo que se refiere a la apropiacin de las aguas marinas, ganadores son los estados ribereos, especialmente si dan a los ocanos abiertos; perdedores son los estados interiores y sin costas. El nuevo orden ocenico internacional significa, finalmente, una reduccin del espacio que puede ser utilizado por toda la Humanidad a travs de las instituciones internacionales. La apropiacin por parte de los estados se hizo con el argumento de que ella permitira gestionar mejor ese patrimonio comn. Aunque luego se han ido aadiendo otros recursos a dicho patrimonio, lo que interesaba en un principio en los espacios martimos era esencialmente de los recursos pesqueros. Desde los aos 1930 ante los problemas planteados por la creciente explotacin de los mismos se propuso un modelo general de equilibrio de las pesqueras para establecer el rendimiento mximo sostenible, incorporando el anlisis econmico a los conocimientos sobre la biologa marina, lo que dio lugar al desarrollo de la bioeconoma. En relacin con ese campo en 1954 el trabajo de R. L. Gordon sobre The economic theory of a common property resource: the fisheries desarroll un modelo econmico de los recursos pesqueros y puso nfasis en el hecho de que en ausencia de propiedad privada los pescadores podan obtener beneficios de la explotacin de un recurso hasta llegar al agotamiento del mismo.

En ese contexto, en 1968 el bilogo Garrett Hardin suscit el debate sobre "la tragedia de los bienes comunes". Un debate que se relacionaba especialmente con el problema del exceso de poblacin mundial y defenda que "ninguna solucin puede redimirnos de la miseria de la superpoblacin"; y que, frente a lo establecido en la Declaracin Universal de Derechos Humanos aprobada por las Naciones Unidas en 1967 sobre la libertad individual para decidir el nmero de hijos, acababa propugnando la necesidad de rechazar dicha libertad, ya que "la libertad de engendrar traer la ruina para todos"[8]. Pero, en relacin con dicho debate, en ese mismo artculo el autor realizaba un alegato sobre el hecho de que la libertad de las decisiones individuales en un medio comn arruina finalmente a todos. Su tesis es que cada ganadero (y sin duda cada pescador) racional si tiene acceso libre a un espacio comn, aumentar su ganado (o sus capturas) hasta colapsar el recurso base de su actividad (es decir, los pastos o los cardmenes). La lectura que se hizo de ese artculo puso nfasis esencialmente en ello y -en un contexto de enfrentamiento entre el sistema capitalista y el socialista, y que en Occidente era crecientemente militante en favor de la iniciativa individual, de la libre empresa y de la propiedad privada- condujo a un cuestionamiento general de la gestin de los bienes comunes. Apoyndose en su artculo, muchos pasaron a defender que la libertad de decisiones individuales en la explotacin de un medio comn provoca su degradacin y arruina finalmente a todos. Segn Hardin, aunque eso parezca muy claro, resulta difcil de percibir porque "los individuos se benefician como individuos de su habilidad para negar la verdad, aunque sufra el conjunto de la sociedad de que forman parte". El debate sobre la tragedia de los bienes comunes se convirti en los aos siguientes en un tema de gran inters, con argumentos que, en general, apoyaban el punto de vista de Hardin y destacaban su originalidad. Sin embargo ese punto de vista no era en absoluto nuevo, y haba constituido igualmente algo debatido en el siglo XIX en relacin con la propiedad y explotacin comn de los bienes comunales o concejiles, que seran afectados, en el caso de Espaa, por la desamortizacin de Madoz de 1855. Los ingenieros de montes, como cuerpo tcnico del Estado para la defensa de los bosques, defendieron durante una buena parte del siglo una posicin decididamente favorable a la apropiacin de los montes comunales por parte del Estado o de la propiedad pblica, con un argumento que condensaron en una frmula lapidaria: "Lo que es del comn, es de ningn"[9]. De manera similar, aunque sin ninguna referencia a debates histricos anteriores, fueron numerosos los autores que, a partir de la constatacin de la crisis mundial de las pesqueras, extendieron su anlisis a otros bienes comunes y defendieron que stos deberan transformarse hacia la propiedad privada y el uso privado de los recursos, para evitar la tragedia[10]. El artculo de Garret Hardin favoreca as la extensin de la propiedad privada y del rgimen capitalista hasta campos que hasta entonces no haban estado afectados por ella[11]. La propiedad privada de los recursos y la asignacin de cuotas individuales transferibles se convierte ahora en la solucin. Y desde luego la apropiacin por los Estados de una parte de la superficie martima puede justificarse con ello en vistas a la proteccin de los recursos naturales. Aunque todo eso haya dado paso, en realidad, a una gestin cada vez ms en manos de grandes corporaciones empresariales que disean sus estrategias y actuaciones a partir de clculos sobre los costes de explotacin. Poco a poco, sin embargo, comenzaron a surgir voces discrepantes. stas empezaron, en primer lugar, a introducir matices en el concepto general de bien comn y, ms tarde, a defender explcitamente el beneficio de los bienes comunes. Los bienes comunes estn sometidos, en efecto, a regmenes muy diferentes de propiedad (acceso libre para todos, propiedad privada, propiedad comunal, propiedad estatal), con diferentes frmulas para excluir a otros posibles usuarios (por ejemplo, a los de otros municipios o ligas de municipios) y, sobre todo, con procedimientos muy diversos de regulacin de uso entre los potenciales usuarios[12]. Por otro lado, pudieron facilitarse numerosos ejemplos de gestin adecuada, racional, eficiente y al mismo tiempo conservadora de esos bienes comunes. Desde luego, y ante todo, en sociedades preindustriales en general y, ms especficamente, en sociedades indgenas que tenan sistemas eficientes de propiedad y explotacin de bienes comunes, destruidos a veces por situaciones coloniales o por medidas jurdicas de carcter privatizador[13]. Pero tambin, como veremos, en sociedades contemporneas que han conocido el proceso de industrializacin. El debate, desde luego, no es nuevo y, como puede suponerse, tuvo tambin gran virulencia en Europa con ocasin de las medidas adoptadas en el siglo XIX por los estados liberales para generalizar el rgimen de propiedad privada. En las sociedades preindustriales y precapitalistas hay numerosos ejemplos que muestran que haba mecanismos para que los bienes comunes no fuera sobreexplotados por el grupo y se mantuvieran para la comunidad. Haba formas para limitar el acceso a los mismos y gestionar su explotacin. Hoy en el mismo mundo anglosajn estn surgiendo llamadas de atencin en ese sentido, con ejemplos que van desde los prados medievales a las pesqueras de langostas del Maine[14], y se defiende asimismo la validez de esas formas de explotacin comn tambin para el mundo actual. Como se dice en la conclusin de uno de esos estudios, "la propiedad

comn, con la regulacin institucional que conlleva, es capaz de obtener resultados satisfactorios en la gestin de recursos naturales como el pastoreo y la silvicultura, en una economa de mercado", y puede ser aplicado tambin a otros recursos de propiedad comn como las pesqueras y las aguas subterrneas[15]. La tradicin hispana lo muestra igualmente de forma clara, y as queda de manifiesto tanto en los debates suscitados por la desamortizacin de Madoz como en estudios concretos que se han ido realizando recientemente acerca de los bienes comunales. Los debates se iniciaron ya en relacin con la desamortizacin de Madoz que afect a los bienes comunales y de propios de los municipios. Los debates generados por dichas medidas condujeron al estudio y defensa del rgimen comunal, que alcanz una gran expresin en los trabajos de Joaqun Costa[16]. Incluso los ingenieros de Montes empezaron a matizar su anterior oposicin a la propiedad comunal[17]. En todo caso, tanto en ese momento, como ms tarde otros muchos autores (entre los cuales historiadores y gegrafos) han mostrado la existencia de frmulas eficientes de explotacin de los bienes comunes[18]. El caso del agua es un ejemplo muy pertinente en lo que se refiere a los pases mediterrneos. Se trata de un recurso pblico, que es escaso en estas regiones y que era esencial para el regado. Existe desde hace siglos una prctica muy cuidadosa de regulacin del uso de esta agua, sin despilfarrar ni una sola gota, a travs de regulaciones muy cuidadosamente establecidas desde la poca medieval. No hay ms que aludir al Tribunal de las Aguas de Valencia para tener un smbolo de esta cuidadosa gestin y regulacin. Para la cual se constituyeron en las diferentes huertas Juntas de propietarios de tierra y Sindicatos de regantes. Las ordenanzas de usos y costumbres regulaban cuidadosamente y con gran minuciosidad todo lo referente al riego (orden de las tandas, uso para molinos etc.) y la manera en que deban concertarse los regantes para la distribucin del agua[19]. Existe tambin una larga tradicin de estudios, realizados especialmente en el siglo XIX por especialistas muy diversos, desde regantes o propietarios agrcolas hasta ingenieros o gegrafos. En el caso de los riegos del levante espaol, diversos trabajos del siglo XIX y en 1902 la tesis doctoral de Jean Brunhes proporcionan ya buenos ejemplos de todo ello, a lo que han seguido centenares de estudios durante el siglo XX. El caso de la cuenca del Segura es especialmente significativo, ya que esa regulacin ha dado lugar asimismo a conflictos que han permitido gestionar eficientemente todo el caudal del ro[20]. Pero tambin las aguas de las avenidas fluviales estaba colectivamente gestionada, como muestra el sistema de riego por boqueras y las normativas que existan sobre los derechos a usar los caudales eventuales (y los tarquines) que arrastraban dichas avenidas[21]. En los ltimos aos el debate sobre la utilizacin de las aguas continentales se est convirtiendo en un tema de gran relieve. El agua est dejando de ser un bien libre y se plantean problemas de sobreexplotacin de los cursos fluviales y de los acuferos. Se han estudiado casos de acuerdos para imponer autolimitaciones en la explotacin, con negociaciones entre los agentes privados y acuerdos institucionales, y se han examinado posibilidades para establecer sistemas de impuestos sobre la utilizacin de este recurso con el fin de corregir las divergencias entre los costes privados y los costes sociales[22]. Tambin se ha sealado que no es cierto que la gestin pblica sea ineficiente y la privada eficiente; y se ha cuestionado que el funcionamiento del mercado del agua en manos privadas, cuando existe, como ocurre en Canarias, sea tan eficiente como se pretende[23]. Formas cooperativas y solidarias de gestin de los recursos comunes Los debates sobre la gestin de los bienes comunes y la propiedad comunal se han convertido en un tema importante y han recibido numerosas aportaciones. La idea de que "lo que es de todos no es de nadie" ha sido cuestionada mostrando que hay formas racionales de utilizacin de recursos comunes. La propiedad comn muchas veces se ha malinterpretado, especialmente por economistas que confunden propiedad comn con libre acceso a los recursos o ausencia de propiedad; no es algo sin dueo (res nullius) sino de acceso limitado, y desde luego tiene una ordenacin institucional. La propiedad comunal tiene una larga tradicin jurdica y una compleja historia, que puede remontarse a la poca prerromana y romana[24]. En lo que se refiere a la poca medieval en Espaa hay que sealar la existencia de dos modalidades: 1) la asignacin de tierras de un modo colectivo a un grupo de vecinos repobladores; 2) la asignacin de ciertas parcelas para el uso comn. En lo que se refiere a las regulaciones de ese uso colectivo, conviene tener en cuenta la ntima relacin existente en la edad media entre la organizacin del municipio y el concejo municipal y la gestin solidaria de los aprovechamientos comunes de los bienes comunales, que incluyen los bienes de dominio y uso pblico, los bienes propiamente comunes y los bienes patrimoniales y de propios. Por eso puede afirmarse que la propiedad comn ha tenido un papel importante en la explotacin racional de los recursos; en ese sentido se entiende que un autor no haya dudado en afirmar que la llamada tragedia de los comunes "no es en realidad otra cosa que la tragedia de un individualismo metodolgico, que descansa sobre una incorrecta interpretacin del concepto de egosmo y del papel del Estado en Adam Smith, basado por lo tanto y de manera exagerada en el egosmo individual, y aplicado hasta sus ltimas consecuencias bajo un marco institucional inadecuado"[25].

En Amrica hispana ha existido una larga tradicin de explotaciones colectivas en forma de ejidos, que enlazan tanto con la tradicin castellana como con la tradicin indgena prehispana. La reforma agraria de los aos 1920 dio un gran valor a esas formas de propiedad y explotacin[26], pero todas esas alternativas se han marginado interesadamente en el debate sobre estos temas. De esta manera, el proceso de privatizacin de los bienes comunes ha podido recibir nuevo impulso en Mxico, donde los ejidos comunales protegidos por la Constitucin del pas estn sufriendo un nuevo retroceso con la entrada en vigor del Acuerdo de Libre Comercio Norte-Ameriano (NAFTA), aunque para ello haya habido que modificar el artculo 27 de dicha Constitucin para permitir la privatizacin de las tierras comunales. Son muchos los procesos de privatizacin de bienes comunes que se han seguido y se estn siguiendo en todo el mundo[27]. Hoy se plantean numerosos conflictos entre los derechos tradicionales de los grupos locales y los beneficios globales que se espera obtener de la privatizacin, y surgen voces en defensa del reconocimiento de esos derechos tradicionales; por ejemplo, en lo que se refiere a la explotacin de los bosques tropicales y ecuatoriales. Hay formas de intervencin que tienen que ver con los criterios del Banco Mundial sobre lo que es la gestin de la biodiversidad, los cuales pueden entrar en conflicto con las prcticas de gestin y utilizacin que mantienen desde hace tiempo grupos populares sobre un territorio. Un conflicto en el que "el inters de la Humanidad" parece oponerse al inters de los grupos locales que realizan el aprovechamiento tradicional de esos recursos[28]. Conviene recordar, para valorar lo que eso representa, que la idea de lo que es bueno o no (por ejemplo, de lo que es comestible o no lo es) afecta a las plantas que realmente se utilizan; y por ello la desaparicin de poblaciones indgenas (por emigracin o por destruccin de sus formas de vida tradicionales) significa la prdida de informacin muy valiosa de gente que ha convivido durante mucho tiempo con la naturaleza y conserva tradiciones vivas sobre su riqueza y utilidad. El debate se ha extendido a la explotacin del agua, la pesca, los pastos, los bosques hasta atmsfera y las ondas electromagnticas. Puede ampliarse a los problemas derivados de la extraccin excesiva de todos los recursos comunes que no pueden renovarse. Con lo cual se incorporan los problemas de la sobreexplotacin de los yacimientos de hidrocarburos, un recurso no renovable donde no se tienen en cuenta los costes futuros del agotamiento de este recurso de la Humanidad, explotado hoy exclusivamente en funcin de los intereses de las compaas petrolferas o gasistas. En todo caso, esos conflictos y los aprovechamientos tradicionales reciben actualmente atencin porque algunos piensan que tal vez puedan descubrirse en ellos formas cooperativas y solidarias de utilizacin y gestin que van unidas a la propiedad comn y que merecen ser tenidos en cuenta. De la misma manera estn recibiendo atencin las formas de propiedad comunal que son atacadas como anticuadas y no modernas, y que tal vez puedan mostrar vas de solidaridad y de gestin racional de recursos naturales que ofrecen inters. Lo que a veces se contrapone a la opinin de los expertos modernos de las instituciones gubernamentales e internacionales. Tenemos ah temas importantes para el debate y la reflexin que no podemos obviar, y que exigen una aproximacin histrica y social (antropolgica, sociolgica, geogrfica y poltica) al problema de los recursos naturales y de su gestin. De manera similar a como hoy se reivindican la necesidad de tener en cuenta todo el conocimiento tradicional que los grupos locales poseen sobre el medio natural y su biodiversidad. Con referencia a las pesqueras se ha mostrado tambin que no solo se explotan en inters individual sino que son a veces ejemplos de organizacin comunitaria y de gestin cooperativa de la propiedad comn[29]. La gestin racional de los bienes comunes es ms usual de lo que se dice tanto en las sociedades preindustriales como en las actuales. Se ha mostrado, por ejemplo, que hay una administracin racional de este tipo en Nueva Inglaterra con gestin comunitaria de recursos pesqueros, ya que los pescadores en realidad no actan en unos bienes comunes situados en un espacio homogneo e ilimitado, sino que se dan cuenta de la heterogeneidad ambiental y hay tambin mecanismos de cooperacin y autolimitacin entre pescadores individuales para mantener el equilibrio[30]. Aunque en Nueva Inglaterra no se realiza la gestin comunitaria, sin embargo se estima que los pescadores poseen muchas de las prcticas que son necesarias para ello: conocimiento del medio local, intercambio de informaciones sobre el medio en condiciones de reciprocidad, trabajo dentro de un territorio compartido y valoracin de la independencia pero tambin de la cooperacin y de las formas de gestin cooperativa, aspectos todos que tienen a subvalorarse en los estudios sobre los bienes comunes. La conclusin a que se llega al estudiar estas cuestiones es que hay posibilidades para formas de gestin comunitaria espacial de los recursos que facilite la prosperidad colectiva ms que la individual. En la actualidad el proceso de privatizacin que se dio en el siglo XX con los cerramientos y desamortizaciones de bienes comunales y concejiles se est ampliando a otros recursos naturales de carcter general que hasta ahora haban sido dejados de lado. Hay, en efecto un proceso de ocupacin estatal del espacio martimo y de privatizacin de espacios martimos para la acuicultura; de privatizacin de mantos freticos subterrneos sobre los que se adquieren derechos de uso; de privatizacin de la

fauna y flora y de la biodiversidad, con intentos de patentar remedios de origen vegetal; de privatizacin incluso de conocimiento sobre los genes de plantas animales e incluso humanos, con multinacionales que los patentan; de privatizacin del aire, con rascacielos que se elevan cada vez ms altos; de privatizacin del espacio pblico de las ciudades y de las reas metropolitanas a travs de los barrios cerrados y los centros comerciales de acceso restringido; de privatizacin de los territorios a travs de las urbanizaciones que se sitan estratgicamente junto a los parques naturales y disfrutan de forma preferente de su existencia. Hay en definitiva un proceso continuado y creciente de privatizacin de la naturaleza. Ante todo ello el problema de los bienes comunes se plantea de forma clara. Y se convierte en una lucha de carcter poltico, en un problema de ecologa poltica. No es cierto que los bienes comunes hayan sido explotados de forma irracional. Pueden haberlo sido, sin duda, y esa prctica puede ser responsable en algunos casos de la degradacin de los recursos[31]. Desde luego, ha de quedar claro que si la gestin de los bienes comunes puede llevar al deterioro de stos, tambin son muchos los ejemplos que puede darse de una inadecuada gestin de bienes apropiados individualmente, como tantos ejemplos agrarios e industriales pueden poner de manifiesto. Las formas alternativas de propiedad tienen una larga historia intelectual, jurdica y econmica y se ha podido sostener incluso que en realidad hasta la Revolucin francesa no existe en pleno sentido la categora de propiedad privada[32], y que hay muchas formas jurdicas y econmicas de apropiacin del suelo de gran inters desde el punto de vista de la productividad y el equilibrio social[33]. Al mismo tiempo, se ha venido cuestionando la propiedad privada y existe toda una lnea de reflexin sobre formas cooperativas, sobre propiedad colectiva y sobre nuevas formas de propiedad que pueden servir mejor a la gestin del medio ambiente y del territorio[34]. Hay, pues, una historia alternativa del problema que debe ser tenida en cuenta y que lo est siendo, desde luego en las sociedades preindustriales, pero tambin en las contemporneas. En todo caso, es importante la realizacin de estudios locales sobre medios especficos, para comprobar en concreto la validez de hiptesis alternativas. En la situacin actual de dominio de la propiedad privada, que ha sido incapaz de resolver los problemas de la Humanidad, tal vez convenga un resurgimiento de la lucha por la defensa de los bienes comunes en defensa del bien de la Humanidad. Las investigaciones que se han realizado sobre la explotacin de los bienes comunes[35] muestran que si hay informacin suficiente sobre las consecuencias de las decisiones que se toman individualmente, si existe una idea clara del beneficio mutuo que se obtiene con la concertacin, y si hay unas reglas claras de funcionamiento y una autoridad colectiva capaz de vigilar el cumplimiento de los acuerdos, la negociacin, el acuerdo y el consenso son posibles. Sin duda, eso es lo que necesitamos: informacin, reglas comunes y autoridad. A escala mundial solo pueden ser consensuados por reglas precisas establecidas por organismos internacionales de autoridad reconocida y por tribunales con capacidad para imponer sanciones. No desde luego por una superpotencia que se atribuye todos los poderes, que conculca el orden internacional tan trabajosamente elaborado y pretende escapar a las sanciones del Tribunal penal internacional, tambin laboriosamente creado. Algn autor, como R. Wade, cree que no es necesaria una coaccin exterior para lograr el consenso en muchas cuestiones, y que "abundan los casos en que los campesinos han establecido reglas, controlando la situacin de los bienes comunes, seguido la actuacin por libre, y asignado castigos"; aunque tambin reconoce que son ms los casos de fracaso en ello. Lo cual significa que primeramente se ha de impulsar la negociacin y la concertacin y que, si stas fracasan, hay que tener previstos mecanismos de coaccin. Estos, desde luego, parecen imprescindibles a escala internacional y en un mundo mucho ms complejo que el de las comunidades campesinas de la India estudiadas por el autor citado. Si los principios ticos consensuados no guan la accin colectiva, habr que imponer reglas colectivas de obligado cumplimiento, y desarrollar una accin pedaggica muy clara que convenza a los ciudadanos de donde estn sus intereses colectivos reales. Los cuales tienen que ver, sobre todo, con el mantenimiento de una Tierra habitable para sus descendientes. Y si este argumento que remite al futuro no resulta convincente, todava puede darse otro que tiene que ver con el presente, la distribucin equitativa de la riqueza y de los recursos es imprescindible aunque solo sea para asegurar la paz social a escala mundial y para evitar la consolidacin de focos de enfermedades infecciosas que acaben por afectar tambin a los habitantes de los pases ricos. Notas [1]Texto preparado para el Seminario "La incidencia de la especie humana sobre la faz de la Tierra (1955-2003)" organizado por J. M. Naredo en la Fundacin Csar Manrique, Lanzarote 6-9 de mayo 2003. La comunicacin sobre "La incidencia del hombre en la faz de la Tierra. De la ecologa a la ecologa poltica o, simplemente, a la poltica" se publica en las Actas del Coloquio (Capel 2003, en publicacin).

[2] Sobre la historia de esa apropiacin vase, por ejemplo, Arnold 1996. [3] Richards, 1990, p. 165. [4] Surez de Vivero 1985 y 2001. [5] Sobre todo ello Urteaga 1988. [6] Como muestra el trabajo de Richards 1990, citado anteriormente. [7] Elredge 1998. Existe un debate sobre las polticas de conservacin de la biodiversidad, que han sido criticadas por intentar salvar la naturaleza vendindola, convirtindola en mercanca para obtener beneficios econmicos; una debate sobre ello, con referencia a las prcticas del Instituto para la Biodiversidad de Costa Rica en Castree 2003. [8] Hardin 1968, p. 1248. [9] Debo el conocimiento de ello a Vicente Casals, el cual ha estudiado ampliamente la labor de los ingenieros de montes (Casals 1996). [10] Pueden encontrarse referencias sobre estos autores en Feeny et al. 1990. [11]Ver St. Martin p. 138. [12] Un balance de todo ello en Feeny et al. 1990. En el caso de Espaa, en lo que se refiere a los patrimonios pblicos las tipologas que pueden considerarse incluyen, por lo menos los siguientes: Patrimonio de la Corona (convertido luego en Patrimonio Real y Patrimonio Nacional), Vas Pecuarias, Mancomunidades concejiles, Montes vecinales en mano comn, Comunes y propios de los pueblos, Sociedades vecinal-comunales, Establecimientos pblicos/Fundaciones, Fundos de Colonizacin, Patrimonio forestal de Estado/Montes protectores, y Espacios naturales protegidos (segn Mangas Navas 1984, p. 9, nota 5. [13] Adems del trabajo citado en la nota ( ?), vase tambin Berkes et al. 1989. [14]Sobre ello los captulos de Michel Goldman en Goldman 1998 ("Introduction. The political resugence of the commons"), y cap. 1 ("Inventing the coomons. Theories and practices of the commons' professional") Goldamn cree que son muchas veces los expertos los que crean el caos y dan lugar a la "tragedia de los bienes comunes". [15] Ciriacy-Santrup & Bishop 1975, ed. 1996, p. 351. [16] Altamira 1883; Costa ed. 1983. [17] Vicente Casals 1996. [18] Vase, en concreto, Nieto 1964 y 1991-97, Colom Piazuelo 1994, Iriarte Goi 997, Bienes 2002, Dios e Infante 2002, Historia 2002. Casos de bienes comunales adquiridos tras la desamortizacin de 1855 por los propios vecinos y mantenidos en explotacin comn hasta hoy –con resultados desiguales- pueden encontrarse en Mangas Navas 1984, p. 219-224. [19] Cerd y Ruiz Funes 1969, Diez de Revenga 1987. [20] Vase, por ejemplo, Calvo 1975 en lo que se refiere a la huerta de Murcia, y Herin 1972 sobre los conflictos en toda la cuenca. [21] Vil Valent 1961, Morales 1968-69. [22] Milliman 1956, ed. 1996; Blomquist & Ostrom 1985, ed. 1996; [23] Aguilera Klink-Snchez Padrn 2002. Con referencia a ese mercado del agua estos autores han escrito: "se compra y se vende agua, pero en unas condiciones de falta de competencia, transparencia e informacin que llevan a muchos pequeos propietarios y usuarios a sentirse indefensos ante los abusos existentes" (p. 11); consideran que es imprescindible la existencia de un marco

regulatorio que aumente la transparencia y mejore la gestin, porque con frecuencia hay acuerdos previos entre intermediarios y est disminuyendo la confianza en el sistema. [24] Entre los autores que han tratado este tema se encuentran Alejando Nieto, J. M. Mangas y otros; un til resumen de sus ideas puede encontrarse en Abreu y Pidal 1995, cap. 8. [25] Aguilera Klink 1991, ed. 1996, p. 360. [26] Ecstein 1966. [27]Algunos se presentan en Goldman ed. 1998. [28]Nguiffo "In defence of the Commons Forest Battles in Southern Cameroon". In Goldman, ed. 1998, cap. 4. [29]Dyer & McGoedwin 1994, cit. por St Martin 2001. [30]St Martin 2001. [31] Por eso creo que hay que hablar del drama, y no de la tragedia, de los bienes comunes, interpretando esa expresin -sin necesidad de recurrir a Wittgenstein- en el sentido que le da el Diccionario de la Real Academia Espaola (decimonovena edicin), en su acepcin 2: "Poema dramtico de asunto lastimoso, y en el cual puede libremente el poeta excitar afectos suaves, o el terror, como en la tragedia, poner junto a lo triste la cmico, emplear todos los tonos, desde el ms humilde hasta el ms elevado, y dar a la fbula desenlace venturoso o funesto". [32] Grossi ed. 1986. [33] Pisani 1977. [34] Laversin 1975, Rodota ed. 1986. [35] Por ejemplo, Wade 1985, ed. 1996. Bibliografa ABREU Y PIDAL, Jos Mara de. Propiedad, titularidad y funcionalidad de los terrenos forestales. Madrid: Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin, ICONA, 1995. 150 p. AGUILERA KLINK, Federico (Coord.). Economa del agua. Madrid: Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin (Serie Estudios), 1996. 496 p. AGUILERA KLINK, Federico (con la colaboracin de Miguel SNCHEZ PADRN). Los mercados del agua en Tenerife. Bilbao: Bakeaz, 2002. 142 p. ALTAMIRA, Rafael. Historia de la propiedad comunal. Con un eplogo de Gumersindo de Azcrate. Madrid: J. Lpez Camacho, 1890. XIV + 3 66 p. ARNOLD, David. The Problem of Nature Environement, Culture and European Expansin. Cambridge: Arnold (Coll. "New Perspectives on the Past), 1996. 199 p. BERKES, F., D. FEENY, B.J. MCKAY & J.M. ACHESON. The benefits of the commons. Nature1989, vol. 340, n 6229, BERKES, F., D. FEENY, B.J. MCKAY & J.M. ACHESON.. The tragedy of the commons. Twenty-two year later. Human Ecology, 1990, vol. 18, n 1, p. 1-19.

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