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El tiempo y el espacio simbolizados son sin duda lo que ha permitido la existencia, avance y permanencia de las culturas, pues solamente

buscando dejar huella en el tiempo (a travs de nuestro pasado o de un futuro indeterminado) y en el espacio es como podemos entender la creacin, casi innata, de las culturas. Podemos pues afirmar junto con nuestro autor que: El conocimiento humano es, por su verdadera naturaleza, simblico . Por ello es que Cassirer se atreve a afirmar que al hombre se le debe estudiar no en su vida individual sino en su vida social, ir ms all de ese texto complejo que representa el hombre y que segn los antiguos slo poda llegar a ser comprendido mediante la filosofa. Pero antes de eso debemos corregir nuestro mtodo de estudio sobre la humanidad, pues aunque subjetivo este no debe ser nunca individual, tal como lo sostena el padre de la sociologa Auguste Comte, al precisar que el hombre no explica a la humanidad sino es esta misma la que debe explicar al hom Segn nuestro autor, todo el proceso de la cultura se encuentra cimentado en el pensamiento simblico de que esta provisto el hombre, por ello es enftico al diferenciar que es un smbolo y que no lo es; concibe a los smbolos como designadores de sentido. Con lo que se abre un universo de posibilidades para el simbolismo, llegando incluso a darle sentido a la desafiante psique humana. es simbolizar la existencia As es que, la relacin del hombre con la realidad nunca es directa, siempre est mediatizada por el sistema simblico. El hombre necesita de ese medio artificial para conocer la realidad que lo rodea y para generar respuestas que considere apropiadas. Para Cassirer, decir que el hombre es un animal racional es correcto pero insuficiente. La racionalidad es especficamente humana, pero el hombre desarrolla actividades que tambin son especficamente humanas y que no son racionales (arte, fe, religin, amor, etc.). Todo lo humano es simblico y est revestido de lo cultural. Incluso aquello que consideramos La capacidad humana de simbolizar llega a su mxima expresin en el lenguaje. Las palabras son smbolos que representan conceptos y stos, a su vez, se refieren a cosas del mundo externo (mesas, rboles, casas) y del mundo interno (sensaciones, impresiones). La caracterstica fundamental del smbolo es que tiene aplicabilidad universal. Esto significa que la palabra sirve para designar infinidad de objetos de una misma clase. Por ejemplo, la palabra casa no se refiere a una casa en particular sino que incluye a todas las casas pasadas, presentes, futuras, existentes, inexistentes. Esto permite que podamos comunicar nuestras experiencias a travs de smbolos. Los animales, al no poseer la capacidad de simbolizar, no pueden transmitir sus experiencias El mundo del ser humano, en cambio, es el mundo de las propias experiencias ms el mundo de las experiencias de otros a los que puede acceder a travs del lenguaje, enriquecindose indefinidamente con lo que los dems han vivido. Un cientfico, no necesita volver a realizar todos los experimentos realizados por sus colegas en el pasado. Con slo conocerlos puede avanzar en su investigacin. El mundo de este cientfico esta compuesto por los experimentos

hechos por l pero, sobre todo, por el saber que sus colegas le han transmitido a travs del lenguaje hablado y escrito smbolo forma parte del mundo antropolgico del sentido dice Cassirer (en otra obra) El smbolo es plasmacin del sentido. Para Cassirer cuando se habla de sentido se habla de conciencia, y una conciencia encierra un yo Cassirer dice que el smbolo es la significacin de la existencia humana. Hay un sentido que envuelve toda la realidad, que cada existencia humana lo vive, lo plasma, lo trasmite; cuando ese sentido es vivido por cada uno de nosotros ese sentido se transforma en una significacin, y que se nos hace visible en un smbolo. La significacin es el sentido vivido, incorporado Re-explicacin: sentido y significacin est aludiendo a la misma idea; cul es la diferencia: el sentido est presente en todas las realidades, se vincula a las razones, al valor de las realidades; pero cuando ese sentido es descubierto por un sujeto, por un yo, y es encarnado, vivido por ese sujeto, el sentido es como que se personaliza, entonces se transforma en significacin. Todas las realidades tienen sentido, comn a todos los hombres; la diferencia se introduce a partir de la significacin. La significacin es el sentido descubierto y vivido por el sujeto. Esta es terminologa de Cassirer Cassirer dice que el universo del hombre no es un universo fsico, es un universo simblico; est plasmado, est configurado por mltiples y variadas formas. Las formas simblicas son de diferentes tipos: el lenguaje, el arte, la religin, el mito, las ciencias que en el fondo constituyen las diferentes expresiones culturales. Cul es la funcin de estas formas culturales que son formas simblicas: son el medio a travs de las cuales nuestra experiencia se manifiesta, se expresa (la manifestacin es simblica); la experiencia del hombre se manifiesta a travs de estas expresiones culturales; es una forma distinta de ver la realidad. Pero el verla ya es vivirla; esto apunta a demostrar que el hombre no es un espectador del mundo, que se pone fuera del mundo, mira, ve y despus hace. Por el contrario; en la vivencia el hombre ya est comprometido con el mundo; no es un compromiso tico deliberado, ya es una presencia en donde est atrapado sin poder sustraerse. Y ah aparece que en el fondo nuestra experiencia es nueva y nica, y all est lo creativo; no necesariamente tengo que hacer arte para ser creativo; estamos como atrapados por el mundo que no es nicamente un universo fsico; estoy comprometido con el mundo (sin connotacin tica); en cada una de esa forma o plasmacin cultural estoy manifestando una determinada visin del mundo. Yo, como cientfico, me ubico en el mundo desde un determinado inters; como artista estoy, soy en el mundo con una determinada preocupacin... y as sucesivamente. Hay que desterrar la idea de sujeto espectador (idea de la modernidad). Por ms que yo deliberadamente haya elegido una determinada expresin cultural es slo eso, pero en cualquier momento la dejo y sigo perteneciendo al mundo. La cuestin es que, ubicada en una determinada expresin, niegue las otras. Cul es la caracterstica que se destaca inmediatamente en la respuesta simblica: retarda la respuesta a la reaccin inmediata, instantnea propia de los otros sistemas orgnicos.

El hombre es un ser simblico porque supone una capacidad espiritual libre y autnoma para producir en todo momento representaciones determinadas, formadas a partir de las impresiones. El hombre es un productor de smbolos por una simple y sencilla razn, a saber, porque no puede comulgar de un modo directo con lo ajeno. Los smbolos se desperdigan en diferentes direcciones. Las formas simblicas constituyen los caminos de la objetivacin del espritu