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Madrid es la capital de Espaa3 y de la Comunidad de Madrid.

Tambin conocida como la Villa y Corte, es la ciudad ms grande y poblada del pas, alcanzando oficialmente y segn el padrn de habitantes a 1 de enero de 2011 los 3.293.601 habitantes en su municipio,4 y la correccin a final de ao del ayuntamiento, cifra oficiosa hasta ser aprobada en el Congreso a finales de ese ao es de 3.294.110,5 mientras que la cifra de poblacin incluida su rea metropolitana asciende a 6.543.031 habitantes6 y un rea urbana que engloba unos 7,1 millones de habitantes, siendo por ello la tercera rea metropolitana -por detrs de las de Pars y Londres- y la tercera ciudad ms poblada de la Unin Europea por detrs de Berln y Londres.7 8 9 10 Como capital del Estado, Madrid alberga las sedes del gobierno, Cortes Generales, ministerios, instituciones y organismos asociados, as como la residencia oficial de los Reyes de Espaa11 y del Presidente del Gobierno. En el plano econmico, Madrid es la cuarta ciudad ms rica de Europa, tras Londres, Pars y Mosc.12 Actualmente, el 50,1% de los ingresos de las 5.000 principales empresas espaolas son generados por sociedades con sede social en Madrid, las cuales representan el 31,8% de ellas.13 Es sede del 3er mayor mercado de valores de Europa,14 del 2 de mbito latinoamericano (Latibex) y de varias de las ms grandes corporaciones del mundo.15 16 Es la 8. ciudad del mundo con mayor presencia de multinacionales, tras Pekn y por delante de Dubi, Pars y Nueva York.17 18 En el plano internacional, acoge la sede central de la Organizacin Mundial del Turismo (OMT), perteneciente a la ONU, la sede de la Organizacin Internacional de Comisiones de Valores (OICV), la sede de la Secretara General Iberoamericana (SEGIB), la sede de la Organizacin de Estados Iberoamericanos para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (OEI), la Organizacin Iberoamericana de Juventud (OIJ), y la sede de Public Interest Oversight Board (PIOB).19 Tambin alberga las principales instituciones internacionales reguladoras y difusoras del idioma espaol: la Comisin Permanente de la Asociacin de Academias de la Lengua Espaola,20 y sedes centrales de la Real Academia Espaola (RAE), del Instituto Cervantes y de la Fundacin del Espaol Urgente (Fundu). Madrid organiza ferias como FITUR, Madrid Fusin, ARCO, SIMO TCI, el Saln del Automvil y la Cibeles Madrid Fashion Week. Es un influyente centro cultural y cuenta con museos de referencia internacional, entre los que destacan el Museo del Prado, el Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofa, CaixaForum Madrid y el Thyssen-Bornemisza, que ocupan, respectivamente, el 11, 15, 24 y 48 puesto entre los museos ms visitados del mundo.21 Los orgenes de la ciudad son objeto de revisin tras recientes hallazgos de enterramientos visigodos as como de restos que se remontan a los carpetanos o periodo prerromano. Las excavaciones arqueolgicas tambin arrojan restos que se atribuyen al Madrid romano. Estos hallazgos de poca visigoda han venido a confirmar que el posterior asentamiento fortificado musulmn de Mar (del siglo IX) se haba asentado sobre un vicus visigodo del siglo VII llamado Matrice o matriz, arroyo. (AFI [marit]),22 23 No sera hasta el siglo XI que Madrid es incorporado a la Corona de Castilla, tras su conquista por Alfonso VI de Len y Castilla en 1083. Es designada como sede de la Corte por Felipe II en 1561, convirtindose en la primera capital permanente de la monarqua espaola. Desde el Renacimiento hasta la actualidad ha sido capital de

Espaa y sede del Gobierno y la Administracin del Estado salvo breves intervalos de tiempo: entre los aos de 1601 y 1606 la capitalidad pas temporalmente a Valladolid; durante la Guerra de la Independencia Espaola, en que la capital se traslad a Sevilla en 1808 y en 1810 a Cdiz, y durante la Guerra Civil, cuando el Gobierno se traslad primero a Valencia y despus a Barcelona.

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