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NEUROCIENCIA Y EDUCACIN

La relacin entre los conocimientos derivados de los avances en las neurociencias y el impacto de stos en la educacin, fue uno de los temas abordados Universidad en el Congreso ConnectingtheMind, de Brain and EducationInstitute realizado por la GraduateSchool of Education, de la Harvard.

Entrevistamos a Rafael Vergara C., Director del Colegio Huinganal y asistente a dicho evento.

ENTREVISTA A RAFAEL VERGARA: CONGRESO DE NEUROCIENCIAS I. 1.QU RELACIN HAY ENTRE LA NEUROCIENCIA Y LA

EDUCACIN? Hasta bien entrada la dcada de los 80, el estudio del funcionamiento del cerebro en relacin con la conducta y el conocimiento, estaba muy enfocado en los procesos de aprendizaje, lenguaje y razonamiento, sin prestar mayor atencin a las emociones de la persona. Es decir, no se daba a las emociones una importancia relevante dentro del proceso cognitivo. Sin embargo, los avances recientes en neurociencias estn demostrando, de una forma cada vez ms clara, las conexiones que existe entre emociones sentimientos, afectos, pensamiento racional, medioambiente en que nos desenvolvemos y la toma de decisiones que cada persona realiza a lo largo de su vida. Y esto hasta el punto de revolucionar nuestra comprensin del rol que juegan los afectos en la educacin. De este modo, la evidencia neurobiolgica sugiere que el aprendizaje, la atencin, la memoria, etc., estn profundamente influidos por el proceso de la emocin, o lo que comnmente se conoce como el pensamiento emocional. Por lo tanto, la relacin entre neurociencia y educacin es muy estrecha. I. 2.CMO SE PODRA EXPLICAR QUE: EL CEREBRO NO TIENE LMITES NI LIMITACIONES? El cerebro, especialmente en las primeras etapas de la vida, es de tal plasticidad que, en principio, posee una capacidad para conocer y experimentar absolutamente extraordinaria. Es como una tabla rasa, abierta y dispuesta a recibir toda clase de estmulos en virtud de los cuales se van construyendo las redes neuronales.

No obstante, esta potencial capacidad ilimitada que posee nuestro cerebro, se va calibrando con los conocimientos adquiridos dentro del contexto geogrfico, sociocultural, emocional, etc. en que la persona se encuentra inserta y se desenvuelve. De ah la importancia de crear las condiciones para brindar contextos lo ms variados y ricos posibles, para que esta capacidad de conocer y aprender crezca lo ms posible. I. 3.QU PAPEL O ROL CUMPLEN LOS AFECTOS Y LAS EMOCIONES EN EL PROCESO DE APRENDIZAJE? Sin duda que los afectos y las emociones cumplen una funcin de capital importancia en cualquier proceso de aprendizaje, ya que son ellas las que permiten conectarnos con el mundo real. Es decir, los procesos relacionados con las emociones son necesarios para que las habilidades y conocimientos adquiridos en el colegio, en la universidad, etc., se transfieran a la toma de decisiones del mundo real, porque finalmente son esos conocimientos y esas habilidades los que, unidos a las emociones, guan nuestro juicio y nuestro actuar. I. 4.CONSIDERANDO QUE CADA NIO ES UN SER NICO Y ESPECIAL CON SU DIMENSIN AFECTIVA Y EMOCIONAL PROPIA, CMO EL PROFESOR PUEDE, EN UNA SALA DE CLASES COMPUESTA POR VARIOS ALUMNOS, ENTUSIASMAR Y MOTIVAR PARA APRENDER? Respondo a su pregunta con una ancdota, a mi juicio muy expresiva. En el colegio donde trabajo, todos los meses se organiza la Campaa del kilo, consistente en que los alumnos de los diferentes cursos deben traer alimentos no perecibles para ir en ayuda de personas de escasos recursos. Sin embargo, a medida que pasaban los meses, notbamos cada vez menos motivacin en los alumnos por esta iniciativa social ya que, en la prctica, la mayora de ellos simplemente tomaba de la despensa de sus casas un paquete de cualquier alimento y lo echaba a su mochila. Sin embargo, un buen da el profesor jefe de un tercero bsico quiso revertir esta situacin: motiv a sus treinta y tantos alumnos a realizar en sus casas pequeos trabajos domsticos remunerados por sus padres como lavar el auto, limpiar las alfombras, etc., con el compromiso que todo o parte de ese dinero lo destinaran a la Campaa del kilo. Cuando se reuni entre todos dinero suficiente, profesor y alumnos fueron al supermercado que se ubica a un par de cuadras del colegio. Al llegar all, el profesor les dio slo las siguientes indicaciones: 1) El presupuesto total al que deban ajustarse era de x cantidad; 2) La compra deba incluir productos tales como harina, aceite, arroz, tallarines, legumbres, leche y azcar; 3) La compra deba ser hecha en un mximo de veinte minutos. El resultado? Los alumnos espontneamente se dividieron en grupos de dos o tres, cada uno con la misin de comprar un producto especfico, al precio ms conveniente, y en un plazo de quince minutos, transcurrido el cual deban juntarse en un determinado punto para hacer la cuenta final. Mientras los nios se lanzaban con entusiasmo a su misin, el profesor recorra los pasillos y se diverta mirando cmo unos comparaban productos de distintas marcas, otros sacaban clculos para ver si con lo que tenan les alcanzaba, etc. Finalmente lograron juntarse todos en el tiempo fijado y cuadraron la compra. Pasaron luego por la caja, pagaron, embalaron la mercadera, se distribuyeron las bolsas, y devuelta al colegio.

En el camino de regreso, todos comentaban lo entretenido que les haba resultado la campaa de ese mes y lo mucho que haban aprendido: valoraron el dinero, fruto del esfuerzo personal de cada uno por conseguirlo; aprendieron a organizarse y trabajar en equipo; aplicaron las operaciones matemticas de suma, resta y multiplicacin aprendidas en clase, pero ahora de una forma prctica y concreta; se entusiasmaron con la idea de ayudar a sus mams en la prxima visita al supermercado y dejar de ser simples acompaantes pasivos; valoraron, en fin, que conseguir alimento y alimentar a una familia no es algo tan fcil como simplemente echar mano a la despensa, porque la ayuda al prjimo requiere pensar realmente en el otro. I. 5.ACTUALMENTE CONOCIMIENTOS SE DE ANIMA MANERA A QUE EL NIO ADQUIERA QU

LDICA,

ENTRETENIDA.

ACONSEJARAS A PADRES Y EDUCADORES PARA FOMENTAR LA CURIOSIDAD E INCENTIVAR PARA DESARROLLAR HABILIDADES QUE LE PERMITAN DESENVOLVERSE EN EL MUNDO REAL? Detrs de cada pregunta que formulan los nios, hay un esfuerzo por comprender la realidad que los rodea, de su entorno. Y muchas veces la respuesta no es unvoca, ya que depender del punto de vista con que se mire el fenmeno. De ah la importancia de que el nio adquiera conocimientos a travs de su propia experimentacin, lo cual trae como consecuencia que ste se entretenga aprendiendo. Y es precisamente el juego y la experimentacin lo que mayor atraccin produce en el nio, ya que lo conectan con sus emociones y, a fin de cuentas, con el mundo real en el que se desenvuelven. Sin embargo, no cualquier juego ni cualquier experimentacin es cauce adecuado de aprendizaje. En cualquier labor educativa, padres y educadores deben tener objetivos claros acerca de qu es lo que interesa que el nio aprenda y con qu propsito concreto. I. 6.HOY EN DA LOS RECURSOS TECNOLGICOS CON QUE SE CUENTAN TANTO EN EL AULA DE ENSEANZA COMO EN LOS HOGARES SON MUY ATRACTIVOS. QU SE ACONSEJA PARA PODER EQUILIBRAR EL USO DE ELLOS CON ACTIVIDADES MS TRADICIONALES COMO LA LECTURA? Sin duda que las nuevas tecnologas son parte de la vida de las nuevas generaciones, y son las que han permitido la globalizacin del mundo en prcticamente todos los campos del saber. Se trata de un fenmeno que, lejos de desconocer, debemos asumir como parte de la enseanza, del aprendizaje y, fin de cuentas, de la vida de nuestros hijos. Sin embargo, el uso de estos recursos tecnolgicos como en todo orden de cosas debe educarse adecuadamente, lo cual exige necesariamente que tanto los docentes como principalmente los padres, se involucren y conozcan dichas herramientas, ya que son una importante ayuda para la obtencin de informacin relevante en todo el amplio espectro del conocimiento humano. Ahora bien, para lograr ese equilibrio entre nuevas tecnologas y otras actividades como la lectura, la reflexin terica, etc., es importante evitar los excesos. Me refiero especficamente a que el tiempo que nios y jvenes gastan frente a un computador, televisor, y pantallas en general, debe ser un lapso razonablemente acotado y definido por los padres, de modo que los hijos no descuiden otros intereses y obligaciones tanto o ms importantes que el uso de las pantallas. I. 7.SI LA INTELIGENCIA ES UNA CAPACIDAD, QU HERRAMIENTAS PERMITEN QUE UN NIO PUEDA DESARROLLAR LO QUE EN LA NEUROCIENCIA DEFINEN COMO INTELIGENCIAS MLTIPLES?

La teora de las inteligencias mltiples, acuada por el destacado profesor norteamericano Howard Gardner, plantea que la inteligencia no es algo unitario, que agrupa diferentes capacidades especficas con distinto nivel de generalidad, sino que es un conjunto de inteligencias distintas e independientes. Por eso para Gardner, la inteligencia es la capacidad de resolver problemas o elaborar productos que sean valiosos en una o ms culturas (productos en sentido amplio, vale decir, inventos, teoras, fabricacin de bienes de cualquier clase con algn valor agregado, etc.).

Por lo mismo, cada persona tiene su forma particular y genuina de adquirir y valorar lo aprendido, segn su experiencia de vida, para luego ponerla en accin. Para Gardner existen a lo menos ocho inteligencias o habilidades cognoscitivas: musical, cintico-corporal, lgicomatemtica, lingstica, espacial, interpersonal, intrapersonal y naturista. Con esto, se derriba el mito de asociar inteligencia nica y exclusivamente a brillantez acadmica, ya que se dan casos de individuos de gran nivel intelectual pero incapaces de, por ejemplo, trabar buenas amistades; y por el contrario, hay gente menos brillante en el colegio que triunfa en el mundo de los negocios o en su vida personal. De ah la importancia de los contextos y las emociones a que antes nos referamos, como herramientas para desarrollar una o ms de dichas inteligencias. Dichos contextos lo forman, en primer lugar, la familia, y luego el colegio y, en general, todo el medio en el cual el individuo se mueve y desenvuelve. Porque el cerebro no funciona, no produce pensamientos por s mismo, sino en referencia al contexto socio-cultural, educativo, afectivo en que nace y se desenvuelve la persona. Por eso la importancia de que los colegios tengan ambientes de aprendizaje adecuados.
I. 8.CUL ES EL PAPEL DE LA EVALUACIN DENTRO DEL PROCESO DE APRENDIZAJE? Sin duda que la evaluacin es imprescindible en cualquier proceso de aprendizaje, ya que ella nos permite ver qu y cunto ha aprendido el alumno. Sin embargo, la evaluacin ha de dar prioridad al proceso ms que el resultado, es decir, asignar mayor importancia al desempeo o manera de aplicar lo aprendido que al resultado final al que se llega. De igual forma, para evaluar es muy importante considerar el contexto del alumno y el dinamismo de ste tanto en su manera de aprender como en su desempeo.