De Tales de Mileto a Demócrito

:
Un breve paseo por los orígenes de la ciencia. (Parte I)

Man´s View of the Universe Gerald E. Tauber
1979, Crown Publishers INC, New York ISBN 0-517 – 52674 – 3

Resumen: Se incluye una descripción de los comienzos de la ciencia antigua. En esta sección que corresponde a la primera clase se revisa la evolución desde tales de Mileto a Demócrito. A diferencia de lo destacado durante la clase, se refiere sólo a la descripción de las ideas. El hilo conductor de estas clases: la interpretación de estas ideas y los problemas que tratan de resolver, cuál es la inquietud que los lleva a proponer los distintos modelos, se incluyen en artículos separados.

Tales de Mileto
Al comienzo de la batalla de una larga guerra entre los lidios que vivían en Asia menor y los persas en el año 585 a.C. el día repentinamente se cambio en noche. Aún más extraño, este eclipse solar había sido predicho por Tales (- 640 a – 546 a.C.), probablemente el más conocido de los filósofos de Jonia. Tales era un ciudadano de Mileto, la ciudad más sureña y dinámica de las doce que constituían Jonia (hoy la parte oeste de Turquía). Él había visitado Egipto y Babilonia, donde pudo haber adquirido el conocimiento acerca de

De Tales de Mileto a Demócrito: Un breve paseo por los orígenes de la ciencia. (Parte I) Cosmología 2006

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era tan primitivo como el concepto atribuido a los babilonios.-547 a. Este punto de vista debe ser considerado el avance más importante en el trabajo de Tales. es que no había un Dios ni dioses que intervenían y la materia simplemente seguía su curso natural. pero no lo fue así en los comienzos. Quizás esto se debe a que la mayor parte de su trabajo y de sus predicciones – tal como la eclipse solar que se le atribuye – estaban basadas en las observaciones de los egipcios y babilonios y es completamente natural que él haya adoptado de ellos sus ideas acerca del cosmos. cuyo alto era un tercio de su diámetro. pudo haber captado indicios que apuntaban a una tierra también redonda. por otra parte. Estaba envuelto en vapor -una forma diluida o rarificada del agua -. herencia de los babilonios y de los egipcios. Él imaginó que la tierra era plana no un disco como lo postuló Tales pero más bien como un cilindro. Comparado con nuestra visión del universo hoy es evidente que Tales de Mileto se resistía a pensar en un universo infinito. Aquí por primera vez nosotros encontramos que los planetas o cuerpos pesados están a diferentes distancias. En esta búsqueda descubrió que las eclipses solares ocurrían cuando la luna pasaba enfrente del sol.) rechazó la idea del agua como sustancia primordial y. Como vimos sabía. Anaximandro (. Sin embargo.611. en su lugar. Tales no quedaba contento con solo transmitir un conocimiento – quería además saber por qué sucedían las eclipses. La diferencia más significativa entre su concepto y el de sus maestros egipcios y babilonios. De acuerdo a Anaximandro. que la luna era redonda. No dio razones por qué eligió estas dimensiones tan particulares.C. tales como el sol y las estrellas se movían alrededor de ella.los eclipses. Otro contemporáneo de Tales. mientras las formas incandescentes. la sustancia primordial. este universo infinito parece natural a nosotros hoy. el sol. También el universo tiene una forma de caja finita. Parece raro que a Tales se le haya escapado la idea de una tierra redonda. todo a su vez rodeado por una región de fuego. lo cual probaba que la luna recibía su luz desde el sol. aunque es extraño que Anaximandro ubicó las estrellas más cercas a la tierra De Tales de Mileto a Demócrito: Un breve paseo por los orígenes de la ciencia. el sol era redondo y al estudiar las eclipses. Tales imaginó a la tierra como un disco circular flotando como una pieza de madera o algo de ese tipo sobre el agua. postuló que la causa material y el elemento primero fundamental de las cosas era el infinito por ejemplo materia sin ninguna propiedad determinada. (Parte I) Cosmología 2006 2 . la luna y las estrellas se movían en cascarones separados encerrando a la tierra y al aire que la rodeaba. Su concepto del universo.

ya que él extendía la idea primitiva de un sol escondido por montañas. Estos cascarones esféricos azules estaban rodeados por lo que él denomina una región de fuego. Las otras estrellas fueron ubicadas en un lugar lleno de fuego que él llamó los cielos y estaban más cercanas a la tierra. Otro modelo que aparece en escena durante estos años fue propuesto por Leucipo. Su máximo exponente fue Parménides. (Parte I) Cosmología 2006 3 .C. quien vivió en la primera parte del siglo V a. Pasamos de un universo plano en Tales a un universo donde la tierra es cilíndrica pero esta rodeada. Parménides también extendió las ideas de Anaximandro y concibió el modelo de los cascarones esféricos rodeando a una tierra central y estática. Esto fue un avance considerable en el pensamiento. La capa más alejada era un cascarón sólido esférico denominado Olimpos. No hay explicaciones acerca del origen de esa región de fuego que rodea al universo. Bajo esto – pero aún flotando en el éter – vienen las estrellas de la mañana y de la tarde. La escuela fue fundada por Pitágoras (. De hecho lo opuesto es lo que ocurre: la luna oculta las estrellas y los planetas a su paso. En este modelo el sol y las estrellas simplemente desaparecen bajo el horizonte a medida que la esfera rotaba.580 – 500 a.C. A él se le atribuye la afirmación que la tierra era redonda. seguido por una capa formada por un elemento sutil: el éter. de esferas concéntricas.) y ocupó un lugar tan relevante en la astronomía Griega que merece una consideración especial. Pronto después que otra escuela filosófica floreció en Elea. aparentemente él fue el único que pensó así antes de los tiempos de Platón y Aristóteles. discípulo de De Tales de Mileto a Demócrito: Un breve paseo por los orígenes de la ciencia. Al final del VI siglo A. donde los pitagóricos florecieron. en la costa sur de Italia. ubicada en la parte hundida de la bota en el sur de Italia. entonces el sol después de la luna ambos de igual tamaño. Él debió haber notado que no sucedía que las estrellas pasaran frente a la luna. apareció otra escuela – en el extremo opuesto del imperio Griego.que la luna. la cual damos en la siguiente sección. Este es el primer paso hacia la visión más contemporánea que tenemos del universo. no lejos de Crotona. lo cual debía suceder si la luna estaba efectivamente más lejana que las estrellas. o estrellas siendo prendidas y apagadas en el tiempo. a su vez. en el sur de Italia – donde ideas más racionales de la naturaleza del mundo comenzaron a desarrollarse. En el modelo de Anaximandro aparece por vez primera el concepto de tierra en el centro y los otros cuerpos celestes visibles en la noche moviéndose en cascarones esféricos alrededor de la tierra.C.

La tierra plana estaba habitada sólo en la superficie plana. También se propuso que las esferas giraban en un eje que estaba inclinado con respecto a la tierra. Tenemos un ordenamiento más cercano a la realidad.Zeno a quien siguió hasta Elea. adoptado por Leucipo y Democrito era equivalente al considerado hasta esa fecha esferas con la tierra situada en el centro aunque suponían ellos que era un disco plano. Incluso suponían que la tierra tenía una forma de plato probablemente para impedir que el agua cayera por sus bordes. propusieron que el plano de la tierra estaba inclinado debido a la fruta que crecía en el sur de la tierra. Leucipo propuso que la tierra era un tambor. Leucipo y su famoso discípulo Demócrito. De Tales de Mileto a Demócrito: Un breve paseo por los orígenes de la ciencia. Esta esfera es rodeada por otra que sostiene la luna. el modelo del universo. quienes fueron los inventores de la teoría atómica de la materia. Por alguna razón. Un detalle interesante es que en esta geometría el polo norte celestial debía quedar exactamente en el eje perpendicular a la tierra. Como esto no sucede. (Parte I) Cosmología 2006 4 . Zeno fue el sucesor de Parménides y alcanzó notoriedad por sus paradojas. finitos. enseguida otra esfera que traslada a los planetas . Las ideas cosmológicas es decir. Ellos enseñaban que la materia consistía de un número infinito de pequeños. plano en la parte superior y redondo en la parte inferior. otra con el sol y finalmente una que contenía las estrellas. cuerpos indivisibles – átomos – que se movían en el vacío. Demócrito puso la esfera del sol más cercana ala tierra que los planetas. la estrella polar no está en el polo norte celestial. rodeado por una semiesfera de aire en la parte superior.

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