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Naci en Andahuaylas (Apurmac) el 18 de enero de 1911.

Sus padres fueron el abogado cuzqueo Vctor Manuel Arguedas Arellano, que se desempeaba como juez en diversos pueblos de la regin, y Victoria Altamirano Navarro. En 1917 su padre se cas en segundas nupcias (la madre haba muerto tres aos antes), y la familia se traslad al pueblo de Puquio y luego a San Juan de Lucanas. Al poco tiempo el padre fue cesado como juez por razones polticas y hubo de trabajar como abogado itinerante, dejando a su hijo al cuidado de la madrastra y el hijo de sta, quienes le daban tratamiento de sirviente. En 1921 se escap con su hermano Arstides de la opresin del hermanastro. Se refugiaron en la hacienda Viseca, donde vivieron dos aos en contacto con los indios, hablando su idioma y aprendiendo sus costumbres, hasta que en 1923 los recogi su padre, quien los llev en peregrinaje por diversos pueblos y ciudades de la sierra, para finalmente establecerse en Abancay.

Ingres en 1931 a la Facultad de Letras de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos de Lima para estudiar Literatura. Entre 1932 y 1937 trabaj como auxiliar de la Administracin Central de Correos de Lima

En octubre de 1941 fue agregado al Ministerio de Educacin para colaborar en la reforma de los planes de estudios secundarios. Tras representar al profesorado peruano en el Congreso Indigenista Interamericano de Patzcuaro (1942), reasumi su labor de profesor de castellano en los colegios nacionales Alfonso Ugarte, Nuestra Seora de Guadalupe y Mariano Melgar de Lima, hasta que en 1949 fue cesado por considerrsele comunista.

En marzo de 1947 fue nombrado Conservador General de Folklore en el Ministerio de Educacin, (1950-52 ) Tambin fue profesor de etnologa y quechua en el Instituto Pedaggico Nacional de Varones (1950-53), catedrtico del Departamento de Etnologa de la Universidad de San Marcos (1958-68), y profesor en la Universidad Nacional Agraria de la Molina desde 1964 hasta su muerte, ocurrida a consecuencia de un balazo que se dispar en la sien y que ocasionara su fallecimiento cuatro das despus. Fue galardonado con el Premio Fomento a la Cultura en las reas de Ciencias Sociales (1958) y Literatura (1959, 1962) y con el Premio Inca Garcilaso de la Vega (1968).

El zorro de arriba y el zorro de abajo es una novela que se diferencia del resto de la obra por los temas que trata: testimonio, lenguaje , transculturacin, globalizacin, diatriba a los poderes hegemnicos, migracin, abuso de la homosexualidad, predominio de la oralidad, etc. Los sub-gneros que se fusionan en est original novela son diversos: discurso, diario personal, relato, drama, ensayo, poesa, cancin, etc. Todas estas caractersticas revelan que este relato es al mismo tiempo una construccin literaria como tambin un documento casi histrico de lo que fue la sociedad peruana de la dcada de los sesentas del siglo XX y la vida del autor.

Se revelan ciertos ndices de lo que para Arguedas fue prcticamente un proyecto: Pero este discurso no estara completo si no explicara que el ideal que intent realizar, y que tal parece que alcanc hasta donde es posible, no lo habra logrado si no fuera por dos principios que alentaron mi trabajo desde el comienzo. Estos diarios son reveladores sobre la personalidad ambigua, casi bipolar del escritor, que vivi entre confusin y belleza ms que deslumbrante ; una vida dicotmica que pona sobre la tela del juicio elementos tan importantes como la ideologa y el compromiso poltico:

Ms adelante, en sus diarios, se vislumbran sus tentativas suicidas, sus lagunas literarias, la literatura como terapia, el arte y el compromiso literario y algunas definiciones de lo que es un escritor profesional o no, respondiendo a una definicin de Julio Cortzar:

Haba decidido hablar hoy algo sobre el juicio de Cortzar respecto del escritor profesional. Yo no soy escritor profesional.

Juan refirindose a Juan Rulfo no es escritor profesional, ese Garca Mrquez no es escritor profesional. No es profesin escribir novelas y poesas! , con mi experiencia nacional, que en ciertos resquicios sigue siendo provincial, entiendo provincialmente el sentido de esta palabra oficio como una tcnica que se ha aprendido y se ejerce especficamente, orondamente para ganar plata.

Se puede destacar que Arguedas expone una clara defensa a lo que significa la manipulacin artificial o mecnica del arte, como afirma Julio Ortega en Los Zorros de Arguedas: migraciones y fundaciones de la modernidad andina, ya no solamente por la tecnologa, sino tambin por el sistema mercantil que explota la literatura como un medio de enriquecimiento.

Arguedas: no es natural que nos irritemos cuando alguien proclama que la profesionalizacin del novelista es un signo de progreso, de mayor perfeccin?

Ya en la novela, lo primero que se puede destacar es el lenguaje; un lenguaje marginal, decadente, revelador, hasta cierto punto diasprico: el idioma de los pescadores de Chimbote: !Padrazo, padrenuestro!, me rogabas anoche, mocoseando en el callejn del burdel. maricn Mudo; aqu tihago hombre. patrn. T sabes No gevn. Aqu, carajo, a bordo,

Otra vez vemos una caracterstica que sobrevuela la obra : el sexo, la prostitucin, los burdeles, el lenguaje de los costeos, -No vomitas? Entonces vas derecho a la anchoveta que Braschi, el culemacho. El estadounidense Maxwell , una persona fornea que adquiere el lenguaje local, toca charango y toma chicha.

LTIMO DIARIO?
Esta conformado por trozos seleccionados y corregidos en Lima, el 28 de octubre. El primero est fechado en Santiago de Chile, el 20 de agosto de 1969. Aqu el escritor anuncia que no podr culminar la novela y hace un breve repaso sobre los personajes de la obra, contando cmo habra sido la suerte final de cada uno de ellos. Luego de decir que ha luchado intilmente contra la muerte, anuncia su inminente partida Despidan en m un tiempo del Per, cuyas races estarn siempre chupando jugo de la tierra para alimentar a los que viven en nuestra patria, en la que cualquier hombre no engrilletado y embrutecido por el egosmo puede vivir, feliz, todas las patrias.

Por ltimo en el diario del 22 de octubre, el autor hace alusin al balazo que acabara con su vida. Un mes despus el escritor se dispar un tiro en la cabeza. Se puede decir que esta obra Jos Mara Arguedas la termin con su vida.

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