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Juan Jos Miranda Miranda

Los Proyectos en el Siglo XXI

LOS PROYECTOS EN EL SIGLO XXI1 Cada vez son ms las instituciones y empresas pblicas y privadas de todo el mundo que involucran el "proyecto" como unidad bsica de anlisis de la rutina de gestin y herramienta insustituible en la planeacin estratgica. Queremos compartir algunas reflexiones tiles en torno a la importancia de los proyectos como herramienta indispensable en el proceso de toma de decisiones tanto a nivel estatal como en el marco de la empresa privada, soportando y respondiendo a los influjos de una economa globalizada. Sin querer ahondar en la muy reiterada y siempre oportuna controversia en torno al modelo de globalizacin, que corresponde a una realidad de la cual ninguna nacin puede ser ajena, lo que significa que el mpetu de este movimiento es de tal magnitud que no hay localidad, vereda o zona de la geografa universal que pueda escapar a su influjo. Los productos ms autctonos de la regin ms apartada del orbe reciben la influencia de la competencia de similares producidos por antpodas al otro lado del mundo, hasta las artesanas ms singulares tienen que competir en mercados que ancestralmente se manifestaban cautivos. Esto es la globalizacin, la expresin ms cruda de la competencia, donde slo sobrevive aquel que garantice mejores ofertas en calidad y precio. Por esta razn, los negocios que caracterizarn al nuevo milenio, no tendrn otra arma diferente a la competitividad - basada en la informacin y el conocimiento - dentro y fuera de las fronteras nacionales, de ah la importancia de definir un referente mucho ms amplio en torno a las decisiones de asignar recursos y construir empresa. Quiz la expresin aldea global tome nuevo vigor al revelar y relevar la preocupacin sobre las necesidades y oportunidades domsticas y locales, al mismo tiempo que reclama atencin de una reflexin ms amplia y rigurosa sobre la importancia, ventajas y peligros de las nuevas exigencias en los mercados internacionales. La geopoltica mundial se reconfigura diseando, explorando y apropiando procesos de integracin supranacionales forzando la homogeneidad de polticas, procedimientos y reglas de operacin de los conglomerados econmicos. Sus resultados son el surgimiento de nuevos y ms amplios estadios donde se implantan estrategias globales que seducen y cautivan a grupos importantes de la poblacin mundial. Por lo tanto, es preciso impulsar una vocacin exportadora vigorosa y sostenida, asignndole un lugar importante en la estrategia de desarrollo. De hecho, los paradigmas propios de la nueva economa y la necesaria visin internacional de las decisiones que se toman en medio del mbito de la globalizacin cada vez ms competitivo y cargado de incertidumbre, determinan, sin duda, una nueva forma de pensar, disear, estructurar y de gestionar proyectos. Por esta razn creemos que la enseanza y divulgacin de la tcnica conocida como "Gestin de Proyectos" debe ampliar sus esquemas en el sentido de ofrecer una visin ms completa del panorama en donde se insertar el proyecto, y el analista deber dotarse de mayor informacin sobre las ocurrencias y usos de tecnologas; sobre modelos administrativos y de organizacin que privilegian las alianzas entre agentes interesados; sobre estructuracin financiera (para los cuales no es importante el origen de los recursos sino las condiciones ofrecidas en los mercados internacionales de capital); la penetracin y conocimiento del comportamiento de los mercados nacionales e internacionales para diferentes clases de productos y servicios; y en fin, la legislacin de cada pas, el respeto a sus normas y el buen trato al medio ambiente y las prcticas ticas, por un lado, y por otro, el acompaamiento a los modelos determinsticos con la incorporacin de la
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Tomado contextualmente de la sexta edicin del libro GESTIN DE PROYECTOS de Juan Jos Miranda Miranda.

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reflexin aleatoria o estocstica que relacione una cantidad ingente de variables que se mueven en escenarios cambiantes y escurridizos. Esto induce a relevar la importancia del trabajo en equipo entre diferentes profesionales de origen diverso, especializados en distintas reas que sumen esfuerzos y sinergias, para identificar, seleccionar, formular, evaluar, negociar y gerenciar proyectos y propuestas que puedan ser garantes de afortunadas decisiones, vale decir, transitar con seguridad a travs de todo el ciclo del proyecto. De ah la importancia que cada pas, cada regin, cada departamento o provincia, cada localidad, cada empresa, cada ciudadano descubra su vocacin y genere fortalezas competitivas en torno a ese conocimiento. No cabe la menor duda que la competitividad de los sectores productivos, la eficiencia en los servicios gubernamentales con el acompaamiento de una academia reflexiva, tolerante a las diferentes vertientes del conocimiento y productora y reproductura de ideas prometedoras, son la clave para alcanzar tasas de crecimiento econmico adecuadas y la mejor opcin para mejorar las condiciones de vida de la poblacin. Las polticas tradicionales de proteccin que durante tanto tiempo disfrutaron las empresas nacionales se vienen desmontando dando paso a la modernizacin y reconversin del aparato productivo, con el fin de aprestarse como nica opcin a la competencia internacional, no solamente en los mercados externos sino tambin en los domsticos. Sin embargo, aprovechar las ventajas comparativas de otras pocas, como la mano de obra barata, la abundancia y proximidad a los recursos naturales, las economas de escala orientadas a los mercados nacionales cautivos, no resulta en forma alguna suficiente para el crecimiento y permanencia de nuestras empresas - pblicas y privadas -; puesto que, la

innovacin, la calidad, el dominio del conocimiento y su aplicacin tecnolgica, son recetas fundamentales y necesarias para garantizar la competitividad; en efecto, incorporar la creacin de valor y agregndolo a travs de todos los eslabones de la cadena productiva, desde la planeacin, el diseo, la produccin, el transporte, hasta el mismo consumo, es sin duda la nica forma de actuar en el nuevo escenario.
Pero los esfuerzos deben ser compartidos por el Estado a travs del impulso de polticas de innovacin y calidad, que permita a los empresarios contar con algunas ventajas de las que disfrutan sus competidores en sus pases de origen, sabemos que los subsidios, por ejemplo, se aplican no solamente al producto final sino a los factores de produccin, principalmente la tecnologa, como estrategia vlida de las naciones industrializadas. En consecuencia, el nuevo pensamiento empresarial debe estar orientado a identificar las ventajas que refuercen con mayor vigor su estrategia competitiva, y desde luego disear y financiar planes para su apropiacin y desarrollo, a travs de una adecuada "gestin empresarial" que permita el acceso a los principios cientficos que fundamentan su aplicacin, con el nimo permanente de aportar innovaciones al acervo de conocimientos, encaminado a mejorar la calidad y productividad, bajar los costos, y desde luego satisfacer mejor al cliente. Corrientes del pensamiento como la Social Democracia o el controvertido Neoliberalismo que cubren todo el espectro ideolgico, coinciden en la necesidad de contar con un sector empresarial creativo, innovador, que genere empleo, conquiste mercados, aporte su capacidad tcnica, administrativa y financiera en la construccin de infraestructura a travs de mecanismos de participacin o concesin, y que contribuya al desarrollo por el camino de los impuestos. Las estrategias para promover el desarrollo empresarial, como las incubadoras de empresas, los fondos de capital de riesgo, el crdito, los aportes de capital semilla, las cadenas productivas y otros mecanismos tiles deben estar acompaados necesariamente de una formacin y capacitacin de calidad orientada al

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talento emprendedor y creativo, a su espritu de trabajo y conducta tica que les permita a travs de los estudios de preinversin respaldar sus planes de negocios y concretar sueos y aspiraciones, a travs de la ejecucin exitosa de proyectos para materializarlos en empresas exitosas. Surge entonces la necesidad de repensar la Universidad y cambiar los esquemas metodolgicos y pedaggicos por aquellos que garanticen una adecuada inmersin del estudiante en el mundo del futuro. Los modelos pedaggicos de profesor, tablero, auxiliados por libros y textos anacrnicos y, estudiantes pasivos que reciben informacin y frmulas mgicas irreales tienen que ser superados por la reflexin, el anlisis, la controversia, la dinmica, la participacin activa y el diseo de propuestas que se canalizan a travs de la identificacin, seleccin, formulacin, evaluacin, negociacin y gerencia de proyectos de inversin y desarrollo, garantes de creacin de nuevas empresas exitosas. La concepcin moderna de la economa ubica al recurso humano en el centro de la formacin de valor, en otra poca se creaba valor con bienes, productos, maquinarias e insumos, hoy y en el futuro, el valor proviene principalmente del conocimiento, del nivel intelectual, de las ideas creativas, de la innovacin, de la informacin y, obviamente de la capacidad de gestin. Es claro entonces, que lo que determina la diferencia entre riqueza y pobreza es simplemente la educacin. Esta, la educacin se constituye entonces en la ms importante y quizs la nica herramienta vlida para mejorar la distribucin de la riqueza y las oportunidades, que permite disminuir las tensiones y los conflictos entre las clases sociales, proscribiendo la exclusin. Es que sin buenos empresarios - pblicos y privados -, no es viable el crecimiento, no es posible avanzar en la bsqueda de la equidad social. La calidad humana y la formacin tica y tcnica del empresario pblico y privado tiene mucho que ver con la calidad de la educacin impartida por las universidades y por ende con el desarrollo del pas y de sus regiones. Por otro lado, podemos adicionar que la tcnica de gestin de proyectos adems de auscultar la conveniencia de acceder a un nuevo frente de inversin, tambin las empresas ya consolidadas pueden a travs de esta herramienta observar sus posibilidades y capacidades futuras y por consiguiente dimensionar su valor, que les permitir promover puentes, alianzas estratgicas con consumidores, proveedores y an con competidores. Las reflexiones previas que hacen cada uno de estos agentes van precedidas de rigurosos y prolijos estudios que se suelen elaborar mediante el expediente inteligente de observar y aislar la situacin y estudiarla como si fuera un proyecto independiente. Existe una tendencia muy avanzada, reiteramos, en la diligencia empresarial pblica y privada de todo el mundo a convertir al proyecto en la unidad bsica de anlisis. La forma como se estn llevando a cabo los cambios polticos en la gran mayora de los pases y como cobra cada vez mayor importancia el proceso de descentralizacin, se alimenta el deseo de las comunidades locales de forjar su propio futuro. Ante las demandas populares de mayor autodeterminacin, los gobiernos nacionales del mundo se sienten presionados a delegar poder al nivel regional y a las ciudades, permitiendo e impulsando el ejercicio de su propia autonoma. Varias experiencias exitosas avalan la bondad del proceso, la delegacin del poder en los niveles departamentales y locales puede dar como fruto un gobierno ms sensible y eficiente. Por ejemplo, en algunos pases de Amrica Latina y del Caribe, los servicios pblicos como la educacin, la atencin en salud, la infraestructura vial y el abastecimiento de agua potable y
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saneamiento han quedado en manos de los gobiernos subnacionales. En efecto, surge la necesidad de que los gobernadores y alcaldes lideren el proceso de planificacin2 y gestin y se conviertan en los verdaderos gerentes de su jurisdiccin, utilizando adecuadamente las herramientas de planeacin estratgica y de "gestin de proyectos" que les permita consolidar las metas de desarrollo y bienestar social. Se espera que las instituciones pblicas y privadas, de los diferentes niveles territoriales, las universidades regionales en sus diferentes programas de formacin, especializacin, actualizacin, educacin continuada, a distancia o virtual; los gremios, las asociaciones de profesionales, adelanten esfuerzos para promover programas de "fortalecimiento institucional" que permita apuntalar la llamada "cultura de los proyectos". Las entidades nacionales, departamentales y municipales, y los organismos comunitarios y de participacin ciudadana, se pueden asociar con la diligencia empresarial para contribuir a la promocin productiva de sus regiones, explorando las ventajas comparativas y competitivas y el potencial de sus recursos, canalizando experiencias, aplicando tecnologas apropiadas y recursos financieros, buscando oportunidades de mercadeo y compartiendo procesos de capacitacin. Pero todo ello requiere organizacin y promocin, y en particular el diseo imaginativo de mecanismos institucionales que le permitan a las entidades territoriales contar con un elenco de propuestas o proyectos que comprometan los esfuerzos y la accin pblica y privada. Las entidades territoriales, debern identificar oportunidades productivas y dar los primeros pasos hacia la concrecin de alianzas que coadyuven a su crecimiento, mediante la cooperacin y coordinacin de esfuerzos cvicos e institucionales para la promocin de empresas mixtas y de economa solidaria, y la gestin directa de recursos nacionales e internacionales mediante la participacin crediticia o la inversin de capital forneo, o la cooperacin internacional. Cada vez toma ms importancia el proyecto como herramienta

para gestionar recursos y atraer a potenciales inversionistas, pblicos o privados, nacionales o internacionales. Sin proyecto, no hay recursos es una expresin coloquial que cada da toma mayor vigencia.
Se espera entonces, poner en marcha mecanismos institucionales y financieros de promocin, orientados a identificar oportunidades viables de inversin, aprovechando su vocacin econmica y cultural (agrcola, agroindustrial, artesanal, turstica, etc.). Las ciudades deben promover sus propios agentes estratgicos, capaces de ejercer influencia en el pas y acceder al escenario internacional directamente para promover por s mismas sus negocios, productos y proyectos. En una palabra se espera que las localidades sean cada vez ms competitivas para poder avanzar con seguridad en el camino del desarrollo. Quizs el gestor de proyectos es el profesional que ms agrega valor a la economa. En efecto, cuando descubre una buena idea, la elabora, la dimensiona y la valora, obtiene informacin adicional y elabora elementos de juicio que le permite recomendar o tomar una decisin ponderada. Si esta lo conduce a no ejecutar el proyecto, se crea valor al evitar inversiones y costos en una accin que no brindaba garantas de xito. Si la decisin es ejecutar el proyecto se crea valor al disponer ms adelante de una nueva capacidad instalada disponible para la operacin. Su operacin asegura valor para los propietarios y, obviamente para la comunidad al recibir un bien o
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Desde esta tribuna acadmica sugiero a los gobernantes regionales y locales conceder unos meses sabticos a los funcionarios que ocuparn la direccin de planeacin, para que recorran su territorio, se enteren de los problemas y las oportunidades de su regin, y no repliquen los vicios del modelo centralista de planeacin a distancia de tan precarios resultados.

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un servicio que antes no tenan. Las lecciones aprendidas y las mejores prcticas derivadas de la evaluacin expost, corresponden tambin a un valor agregado que la sociedad recibir a travs de proyectos futuros. Como podemos observar en las diferentes etapas del ciclo del proyecto (preinversin, ejecucin, operacin y evaluacin expost) se genera y asegura valor en forma permanente. Por eso afirmamos que el proyecto es el mecanismo ms idneo de generacin y aseguramiento de valor. Son muchos los proyectos productivos, de seguridad alimentaria, de inversin social e infraestructura, de desarrollo cultural y artstico, de comercializacin de productos agrcolas, de servicios pblicos, de reasentamientos de las comunidades desplazadas por la intolerancia de las fuerzas oscuras nacidas en la ausencia del Estado, etc., que se necesitan para disminuir los ndices de desempleo e inseguridad y para generar capacidad de demanda e impulsar el crecimiento de la economa en trminos de eficiencia y equidad. Por esa razn, estamos seguros que el presente documento entregar una herramienta til e idnea para la formacin de gestores de proyectos y emprendedores de empresas, con sensibilidad local y visin global, que movilicen recursos y voluntades, facilitando una mejor asignacin de recursos al servicio del desarrollo y el bienestar. Nuestra pretensin en esta propuesta es que en concordancia con los nuevos escenarios de accin de la economa local, nacional e internacional y de las fuerzas sociales, se coadyuve en la formacin de los gestores de proyectos que necesitan nuestros pases de Amrica Latina y del Caribe, que a manera de modernos alquimistas puedan convertir los sueos y las ideas productivas en realidades contundentes al servicio de nuestras comunidades.