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Revista mensual de ciencia y tecnologa


La superioridad de los dinosaurios TEORIA DE LA INFORMACION Fyturo del vidrio PARTICULAS MAS VELOCES QUE LA LZ "

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EN CU

Foto de la portada: clalas de intestino humano, vistas con microscopio electrnico.

3 5 5

Eduardo A. Mari Manuel Risueo Alfredo Lanari Sigfrido Lichtenthal John G. Taylor Manuel Sadosky Robert T. Bakker D. H. R. Barton

7 23

26
34 43 49 52

60 18

Ao mundial de la educacin Poliomielitis Satlite cantor Tiempo de derrumbes El futuro del vidrio Las permutaciones Investigacin en clnica mdica Qu es la teora de la informacin Partculas ms veloces que la luz Srinivasa Ramanujan La superioridad de los dinosaurios La ciencia como actividad cultural Novedades de ciencia y tecnologa
1. 2. 3. 4. 5. Conservacin de alimentos Burbujas magnticas para el tratamiento de la informacin E litio: un posible alivio para los manaco-depresivos Bastones lser para guiar a los ciegos El Instituto Salk estudiar la influencia de las ciencias biolgicas en la sociedad 6. ACI-IEMA 1970 7. Acuerdo para un nuevo cohete europeo 8. Se acaba el oxgeno?

22 25 42 62

Cursos y reuniones cientficas Respuestas a Juegos Matemticos n" 2 Libros nuevos Correo del lector

De las opiniones expresadas en los artculos firmados son responsables exclusivos sus autores.

Ao I / N" 3 / 2 8 de J u l i o 1 9 7 0 / B u e n o s Aires

Es una publicacin de Jiditorial Ciencia Nueva. Viamonte 1464, 4 ? piso, of 22. Buenos Aires. Repblica Argentina, Tel.: 46-5842. Distribuidores: en la Repblica Argentina y exterior Rvela S. A. I. C. 1.1:. y A., Paraguay 340, Capital Federal. Tel.: 32-6010 al 29; en Capital Federal, Vacara Finos., S. R. L., Sols 585, Capital Federal. Impreso en Talleres Grficos DIDOT S. C. A., Luca 2223, Buenos Aires. Pierio del ejemplar: ley 18.188 $ 3 (m$n. W j . Suscripciones: Argentina, ley 18.188 $ 40 (m$n. 4.000) por ao; exterior, por va ordinaria, u$s. 10 anual. Registro le la propiedad intelectual n? 1049414. Tl.vliu el depsito de ley. Derechos reservados en castellano y cualquier otro idioma par.i los trabajos originales, y en castellano para colaboraciones traducidas.

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Ao Mundial de la Educacin

Los documentos oficiales de Unesco informan que: De los 3.630 millones de habitantes del mundo, las dos terceras partes son desposedos, es decir 2 de cada 3 habitantes del globo carecen de un nivel de vida, de salud y de educacin compatible con la dignidad humana. En los ltimos 10 aos el nmero de analfabetos adultos pas, en el mundo, de 740 millones a 800 millones. En los prximos 10 aos la poblacin escolar de los pases del Tercer Mundo pasar de 400 a 600 millones. En esos pases atrasados, en los cuales vive el 72 % de la poblacin mundial, se invierte el 10 % de lo que se gasta en el mundo en educacin. En los pases altamente industrializados se gastan 100 dlares anuales per ccipita en educacin, y en los pases "subdesarrollados" se gasta en educacin slo 5 dlares anuales per cpila. (En la Argentina 16 dlares anuales). En Amrica latina el 49 % del total de la poblacin mayor de 15 aos no fue nunca a la escuela; slo el 7 % complet la enseanza primaria y el promedio de escolaridad de la poblacin total es de 2,2 aos. Estos son solamente algunos datos; la Unesco posee muchos ms, igualmente sobrecogedores, los suficientes para poner en evidencia frente al ms insensible las pavorosas proporciones del problema educacional mundial. Si a las carencias e injusticias que determinan los aspectos ms sombros, se agrega que en los pases ms evolucionados en materia de enseanza no cesa de manifestarse, con violencia creciente, la disconformidad de amplios sectores, sobre todo de la juventud, con los objetivos y los mtodos actuales de educacin, resulta evidente que el problema no slo es profundo sino general. El hombre del siglo xx, dueo de cantidades de energa y de tcnicas de organizacin que sus ms inmediatos predecesores no pudieron sospechar, habiendo aumentado increblemente su capacidad productiva, se encuentra enfrentado a un tremendo desafo: tiene los medios de suprimir del planeta el hambre, la enfermedad y la ignorancia, ser capaz de hacerlo? Encontrar el camino que lo conducir a la liberacin de la especie o los prejuicios y las estructuras jurdicas y sociales caducas le impedirn salir del callejn que parece tener como nica salida el exterminio de la especie?

Miles do millones de dolares

BASTOS Datos do

EN

EL

MUNDO para 1068

UNESCO

Armamentos

Instruccin Publica

Salud Publica

Ayuda economlca al e x l r a n j o r o

Limitemos nuestras consideraciones al problema de la educacin. La Unesco, despus de un balance catastrfico, decide consagrar el ao 1970 como Ao Internacional de la Educacin, como una manera de iniciar la gran tarea a que deben abocarse, sin excepcin, todos los pases del globo, y seala, adems, la imprescindible necesidad de que esa tarea sea emprendida por tocios en forma solidaria y comn. Pero, a pesar de las buenas intenciones, la Unesco no sale de las formulaciones tericas y neutras, no busca la anuencia y el apoyo ms que en las burocracias internacionales y nacionales. Y por ese camino nada puede lograrse. No habr alfabetizacin general en los pases ms atrasados ni acceso a todos los niveles de cultura para todos, no habr maestros bien formados ni acceso abierto a la investigacin independiente en todas partes, no habr una educacin que no tienda a adaptar a un sistema inhumano e injusto a los nios y a los jvenes y no se sustituir esa educacin protectora del stalu quo por otra destinada a preparar el cambio imprescindible que debe producirse en los hombres para acceder a la era del automatismo. . . si no se libra una tremenda batalla en la cual todos participen. De nada servirn las "consagraciones" ni los discursos protocolares ni los viajes de expertos ni la transmisin de clases por medio de satlites artificiales.

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Es necesario que las "vctimas", aqullas a quienes se ha mantenido hasta ahora en el desconocimiento de que la limitacin de sus derechos educacionales era la ms artera de las formas de mantenerlos fuera de la vida, aqullos a quienes no se educa y a quienes se ensea mal y a quienes se educa deformndolos. . . tienen que luchar porque esto cambie. La funcin de los educadores conscientes que, por supuesto, nada pueden hacer por s solos es en primer lugar difundir la magnitud verdadera de los problemas entre los que tienen la fuerza para imponer soluciones. Recin cuando todos tengan conciencia de ios objetivos que debe tener, en este momento de la historia del mundo, un proceso educacional, todos sern capaces de reconocer cules son las fuerzas que se oponen a que los cambios necesarios se realicen. No hay batalla posible si no se reconoce al enemigo. Limitemos nuestra preocupacin al problema argentino. Oficialmente se dice que en nuestro pas hay 8,6 % de analfabetos mayores de 15 aos; esta tasa es bastante decorosa frente al 89 % de analfabetos denunciados por Hait o el 50 % de Brasil, pero dejando de lado el hecho de que las estadsticas no son serias, resulta ms claro sealar que en la regin formada por Corrientes, Misiones, Chaco, Formosa, Santiago del Estero, Tucumn, Salta, Jujuy, Catamarca, La Rioja y el norte de Santa Fe, de cada cien nios que inician el ciclo primario, 82 lo abandonan durante su curso y, ms grave an, en la Patagonia de cada 100 nios que se inscriben en el primer grado del ciclo primario, 72 no llegan a aprobar ese primer grado. Si se considera el nmero de alumnos inscriptos en los tres niveles de enseanza primaria, secundaria y superior y se lo compara con el nmero de habitantes de las edades correspondientes 6 a 12 aos para primaria, 13 a 18 para secundaria y 19 a 24 para superior que figuran en las estadsticas de CONADE de 1968, se concluye que el 90 % de los nios figuran como inscriptos en la escuela primara, el 27 % de los jvenes estn inscriptos en la enseanza secundaria y el total de los universitarios es slo el 10 % de la poblacin correspondiente. Es necesario agregar de inmediato que "estar inscripto" es muy distinto de ser realmente un estudiante y, mucho menos, de terminar el ciclo correspondiente. Quiz sea ms ilustrativo decir que de 100 nios que ingresan a la escuela primaria a lo sumo 3 llegan a graduarse en la Universidad. El problema educacional existe, hoy y aqu, con caractersticas alarmantes; no se trata slo del analfabetismo, de la "repitencia" y la desercin en todos los niveles. Nuestra escuela media es deficiente, la Universidad maltrecha por los vaivenes polticos se desjerarquiza, nuestra investigacin cientfica est atrapada en los crculos viciosos a los que la condena la falta de una poltica cientfica (hay ms mdicos que ingenieros que hacen investigaciones; el 62 % de las becas otorgadas por el Consejo de Investigaciones Tcnicas y Cientficas lo han sido a mdicos, slo el 11 % han sido acordadas a tecnlogos y el 2 % a los que se ocupan de la tierra). Hay algunos problemas educacionales argentinos que podran resolverse si se les ubicara dndoles el grado de prioridad que les corresponde. No hay razn, por ejemplo, para que haya analfabetos en la Argentina o para que maestros y profesores secundarios no sean eficientemente preparados y considerados, pero evidentemente los problemas de fondo no pueden tener una solucin aislada.

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En esta zona, de cada 100 nios que ingresan a ler. grado, 82 no terminan el ciclo primario. En estas provincias, de cada 100 alumnos que inician la escuela, 72 abandonan entes de completar el ler. grado.

No hay posibilidades de tener un desarrollo cultural autnomo si no se tiene una situacin poltica y econmica autnoma y mientras subsista nuestra dependencia ne podr aspirarse a orientar la enseanza y la investigacin de acuerdo a las necesidades nacionales. La mejor contribucin que los educadores conscientes pueden hacer en este Ao Internacional de la Educacin es sacar los problemas educativos de los marcos tradicionales: llevar el convencimiento a todo el pueblo y sobre todo a los sectores ms castigados por la injusticia del sistema actual, que el problema educativo es un problema nacional que slo podr encontrar los caminos para llegar a soluciones con el concurso y el esfuerzo de todos.

Poliomielitis
Desde hace varias dcadas la poliomielitis constituye en nuestro pas un flagelo que cobra muchas vidas y deja muchas ms en condiciones de inferioridad para desenvolverse, creando un importante problema social de reeducacin. La aparicin de la vacuna Salk, y luego la Sabin, hicieron nacer la esperanza de que este mal podra ser totalmente vencido. En efecto, gracias a la vacunacin masiva, en especial de la poblacin infantil, en su primer perodo de vida, los casos de polio disminuyeron notablemente.. . pero no desaparecieron del todo. En lo que va de 1970, hemos tenido ms de cien casos, varios de ellos fatales. Por qu? El enfoque del problema de la poliomielitis en nuestro pas es perfectamente claro: no hay nada que investigar; se trata solamente de aplicar una vacuna oral a todos los nios de una cierta edad. Se trata de una vacuna cuya aplicacin, como todos sabemos, no ofrece ninguna dificultad, y cuya eficacia, en el nmero necesario de dosis, est absolutamente comprobada, lo mismo que su inocuidad. Se sabe que todos los casos que se registran son de nios no vacunados o que no recibieron el nmero completo de dosis. Se sabe que si se logra vacunar a todos los nios la enfermedad desaparecer en unos pocos aos. Y se sabe que si las campaas de vacunacin son incompletas o interrumpidas todo el esfuerzo se malogra y reaparecen los casos, ao tras ao. Se trata entonces de un problema de prevencin, de organizacin asistencial. No queremos decir que la autoridad sanitaria no se haya preocupado, pero evidentemente lo que ha hecho ha sido incompleto. No basta con hacer grandes campaas en los medios de difusin para que los padres lleven sus hijos a vacunar: hay que llegar, por cualquier medio, a todos los nios y vacunarlos. Esto ltimo no debe presentar grandes dificultades, ya que la mayor parte de los casos se produjeron en zonas bien identificadas, y muchos en la Capital Federal y el Gran Buenos Aires, en lugares para nada aislados o inaccesibles. Es sabido tambin que, lamentablemente, en este tipo de campaas hay siempre un cierto porcentaje de padres que no responde, que no lleva sus hijos a vacunar. Los motivos son varios y no es el caso analizarlos aqu. Pero esto no debe disminuir en absoluto la responsabilidad de la autoridad sanitaria, ni debe hacer aceptar con resignacin fatalista que cada ao tengamos todava una cantidad de casos nuevos. Otra situacin increble que se debe solucionar definitivamente es la falta de vacuna. Ha faltado y falta vacuna antipoliomieltica. En muchos centros de vacunacin de Buenos Aires y de Rosario los padres no han conseguido an, luego de acudir repetidamente, que se vacune a sus hijos. Se aducen dificultades en la importacin, problemas burocrticos. Es que no se puede prever la formacin de un stock con la antelacin suficiente, y mientras tanto, encarar su fabricacin en el pas?

Satlite cantor
El lanzamiento de un satlite terrestre por parte de China Popular, el ltimo 27 de abril, ha ejercido un efecto indudable sobre las conversaciones para la limitacin de armas estratgicas que desarrollan en. Viena representantes norteamericanos y soviticos. Este ha sido, quizs, su efecto ms inmediato sobre la relacin de fuerzas entre las potencias mayores. Sin embargo, el hecho de que China se haya convertido en la quinta nacin del club espacial permite obtener conclusiones ms tiles que los tradicionales comentarios sobre la alteracin de equilibrio de dos fuerzas que se repite desde la posguerra. Es fcil advertir que la construccin, lanzamiento y puesta en rbita entre los 439 km y 2.284 km, con una inclinacin de 68,5 sobre el Ecuador de un satlite de 173 kg vale decir, dos veces mayor que el primer Sputnik, 13 veces ms pesado que el primer satlite estadounidense y ocho veces y media mayor que el reciente satlite japons- no es obra de un solo hombre. Y aun admitiendo como ciertas las informaciones que atribuyen la direccin del proyecto al doctor Hsue Shen, especializado en el M I T y el Caltech de EE.UU., es no menos cierto que tal empresa hubiera sido imposible aun para el ms extraordinario de los genios en condiciones de industrializacin simplemente mediocres. Cunto ms imposible en las condiciones que tena China hace slo 20 aos. El proyecto requiere una infraestructura industrial en electrnica y metalurgia de alta precisin, en la que han participado, seguramente, centenares o millares de tcnicos junto a decenas o centenares de millares de obreros de diversos grados de calificacin. Si se piensa u n instante en las condiciones de aislamiento en que se encuentra China respecto de los pases ms industrializados, resultar sensato suponer que este esfuerzo haya requerido la participacin creadora a los niveles ms variados de prcticamente todos los obreros, tcnicos y cientficos comprometidos en el tema. Es precisamente toda esta estructura de apoyo que se intuye detrs del lanzamiento, lo que da su mayor y permanente resultado poltico, ya no sobre las discusiones de Viena, sino directamente sobre pueblos que hace 20 aos estaban ms desarrollados que China, como es el caso de toda Amrica latina, por ejemplo. La transmisin desde el espacio, con 5 watts de potencia y en la frecuencia de 20.009 megaciclos, de la cancin "Oriente es rojo", asegura para este objetivo poltico la ms amplia audiencia.

Tiempo de derrumbes
El desmoronamiento de un edificio de 15 pisos en la alguien hubiese movido, de alguna forma, los puntales" ciudad de Buenos Aires, con un saldo de 31 muertos y (La Prensa, 18 de junio, p. 11, col. 6). Es increble que 7 heridos, configura una situacin de gravedad suficiente un responsable de los estudios de las condiciones de segucomo para realizar una acabada revisin de responsabi- ridad de un edificio pueda afirmar que 15 pisos, sostenilidades. Si a esto se suma que varios meses antes del de- dos por 16 columnas, puedan caer porque alguien enrrumbe se hicieron denuncias sobre el peligro, y que ese cienda una fogata junto a una de ellas. tiempo no bast para hallar una solucin, la situacin En tercer lugar, sealaremos dos de las conclusiones merece un calificativo escandaloso. del estudio, que son sumamente significativas. Una de Sealaremos primero que el edificio (en Montes de ellas es el defectuoso clculo de las columnas ( los esOca 680) tena 7 aos de antigedad y an careca de cer- fuerzos que se aceptaron para stas eran demasiado altificado final de obra, vale decir, que estaba habitado des- tos). Otra es la diferencia entre la estructura del edificio de haca 7 aos sin autorizacin oficial. En segundo lugar, (observada) y los planos en poder de la Municipalidad. se debe indicar que una vez hechas las denuncias no se Es sumamente sensato suponer un inters en reducir costomaron las providencias necesarias para desalojar efecti- tos y aumentar los beneficios econmicos de la empresa vamente el lugar; que los servicios centrales, inicialmente constructora en el origen de estos dos hechos. La imporinterrumpidos, fueron reconectados pocos das antes de tancia que probablemente tuvo la poca resistencia de las la cada. Ahora, una vez producido el derrumbe, los fun- columnas entre las causas del derrumbe muestra entonces cionarios no encuentran mejor camino que una larga di- una relacin por dems estrecha., entre el "criterio emlucin de responsabilidades. De la Municipalidad a la Fa- presario" en la construccin, y los 31 muertos de su recultad de Ingeniera, a la Polica Federal, e incluso se sultado final. llega a absurdos tales como el propalado por el ingeniero La revisin de responsabilidades en este trgico proManuel Acua, secretario de Obras Pblicas de la Muni- blema es tanto ms urgente cuanto no se trata de un cipalidad de Buenos Aires, que presionado por las pre- accidente aislado. Varios edificios se han desmoronado guntas de los periodistas afirm que el derrumbe del edi- en menos de un ao, y las amenazas de derrumbe se ficio se deba a "la fatalidad". ciernen sobre algunos otros. El escndalo llega a requeY si el proceso desde el punto de vista administrativo rir ya modificaciones sustanciales en la reglamentacin es sumamente deficiente, por decir lo menos, y su res- de obras civiles y personalizar responsabilidades en la ponsabilidad recae en la Municipalidad, el anlisis tcnico construccin. En ese sentido se expidi ya antes de mayo del problema no merece, por cierto, un tratamiento me- el Centro Argentino de Ingenieros, y a fines de junio nos crtico. Encargada del anlisis la Facultad de Inge- una comisin de especialistas de la ciudad de La Plata. niera, demora un tiempo inaceptablemente largo en exEn definitiva, una resolucin urgente sobre este propedirse; ms grave an es que las conclusiones del estu- blema es imprescindible si se desea evitar no solo daos dio ("un verdadero libro", segn el ingeniero Marn) materiales sino, como los ltimos accidentes lo demuesindicaban que el edificio resistira. Es completamente tran, desgracias personales. Muertos por una cadena de lcito dudar de la seriedad con que fue encarado el tra- ajenas negligencias e intereses econmicos, reales homibajo cuando se recuerdan las declaraciones del ingeniero cidios sin calificacin jurdica an, que terminan siendo Antonio Marn, decano de la Facultad, quien despus del adjudicados a causas ridiculas o en una invocacin al derrumbe sostuvo que una de las causas posibles era destino y la fatalidad. "alguna fogata encendida junto a una columna, o de que

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ruturo

del Vidrio
Eduardo A. Mari

Hace muchos milenios, en algn lugar remoto del mundo primitivo, un hombre se sorprendi al encontrar que la ceniza del f uego que haba preparado, quizs para cocinar sus alimentos o fabricar sus cacharros, se haba fundido con la arena del suelo desrtico y haba formado una sustancia maravillosa, brillante, que reflejaba la luz y los objetos. Hoy, en el ltimo tercio del siglo veinte, el vidrio no ha terminado an de sorprendernos.
drio, sino muchsimos tipos de vidrio, muy diferentes entre s. Vayamos, pues, por partes, y tratemos de tener una visin panormica del vidrio, de su constitucin y sus propiedades, de sus nuevas posibilidades en la ciencia y en la tcnica, de cmo prever sus futuros desarrollos. El vidrio es uno de los materiales ms antiguos empleados por el hombre y si bien no existi una "edad del vidrio" tuvo gran importancia en las civilizaciones primitivas porque fue considerado, por su valor artstico, muy cercano a las piedras preciosas. A medida que el hombre aprendi a darle forma, primero derritindolo para formar cuentas, luego soplndolo para fabricar objetos huecos, se fueron desarrollando sus primeras aplicaciones tecnolgicas, fundamentalmente la fabricacin de artculos de uso cotidiano y de adorno. Es interesante notar que la palabra que designaba el material se confundi muchas veces con la del objeto fabricado con l; en los idiomas neolatinos la palabra vidrio viene de vitrum, de vklere, ver (a travs de algo); en los idiomas sajones, "vidrio" (ingls glass, alemn glas), es a la vez el vidrio y un objeto de vidrio. Los mtodos de fabricacin (b-

Qu es el vidrio?
Para la mayor parte de nosotros el vidrio es un material sobre cuyas cualidades no cabe la menor duda: el vidrio es frgil, el vidrio es transparente, el vidrio es rgido, etc. Sin embargo, estas ideas esquemticas que poseemos sobre el vidrio (as como sobre muchas otras cosas) y que forman parte de ese cmulo de nociones elementales que nunca tenemos el tiempo o la posibilidad de rever crticamente, comienzan a tambalear y perder su solidez al enterarnos que hoy existen vidrios tan resistentes como los metales, o vidrios completamente opacos a ciertas radiaciones, o vidrios que pueden conducir la luz no ya en lnea recta, sino siguiendo las curvas ms caprichosas, o vidrios que se oscurecen o aclaran a voluntad, o vidrios que conducen la electricidad, o vidrios en forma de hilos tan flexibles que se pueden enrollar en carreteles. Se impone, entonces, el replanteo de la pregunta: qu es el vidrio? Pero, paradjicamente, el gigantesco desarrollo moderno de la tecnologa del vidrio hace cada vez ms difcil dar una respuesta simple o nica a esta pregunta ya que en realidad no existe hoy un material llamado vi-

Figura 1. Fabricacin del vidrio segn Agrcola (siglo XVI). En primer plano, el horno de fusin, del cual se extraa el vidrio fundido por medio de caas. En segundo plano, el horno de recocido.

sicamente la fusin de arena con una cierta proporcin de cenizas vegetales y una pequea cantidad de xidos metlicos para infundirle diversos colores), no variaron fundamentalmente durante milenios, pero los secretos de este arte fueron celosamente guardados {y lo son an) por los que posean la magia de transformar la materia gris y opaca en las ms bellas realizaciones. Muchas comunidades florecieron sobre la base de su artesana (Murano es un caso tpico), y las tcnicas, develadas por la infidencia de quienes no respetaron los "secretos de familia", se fueron esparciendo por toda Europa. Con el Renacimiento el vidrio adquiere una mayor importancia tecnolgica: se hacen grandes ventanales, cristales pticos, utensilios para alquimistas. La revolucin industrial cre maquinarias que permitieron la fabricacin masiva de espejos, vidrios para ventanas, botellas y muchos otros objetos de vidrio de uso diario, y desde fines del siglo pasado, con el desarrollo racional de nuevos tipos de vidrio as como de nuevos sistemas de fabricacin, las aplicaciones prcticas se han expandido en forma extraordinaria. Paradjicamente, este desarrollo tecnolgico no fue seguido en forma paralela, por lo menos hasta no hace mucho, por un desarrollo terico bsico. La artesana del vidriero sigui primando sobre la prediccin del estudioso y la racionalizacin emprica comenzada a fines del siglo XIX por Fraunhofer, Schott, Abbe y otros, slo ha encontrado en los lltimos decenios su justificacin terica. La tecnologa del vidrio sigue siendo hoy en da a la vez un arte y una ciencia, una realidad muy compleja donde se mezclan las teoras estructurale's ms avanzadas con las realizaciones ms ingeniosas de la ingeniera y la paciente, fervorosa y delicada maestra del vidriero, cuya intervencin, especialmente en el campo del arte y la decoracin, transforma una masa amorfa y candente en un objeto vivo y palpitante. La definicin de vidrio que se encuentra en la mayor parte de los textos es la dada por Tammann en 1920: el vidrio es un lquido sobreenfriado, que posee una viscosidad tan elevada a la temperatura ambiente que se comporta, a todos los efectos prcticos, como un slido. La siguiente definicin, quizs, algo pe-

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rogrullesca, pero ms prctica, ha recibido una consagracin, por as decirlo, oficial (ASTM, USA; Academia de Ciencias de la URSS; ISO, Sociedad Internacional de Racionalizacin): "El vidrio es un producto inorgnico de fusin que se ha enfriado sin cristalizar". En realidad, es mucho ms sencillo, an para un organismo normalizado!-, definir por ejemplo qu es el acero o el bronce que hacerlo con el vidrio, pollas razones que se harn evidentes a medida que nos adentremos en el tema. Veamos pues, en rpida sntesis, de qu est compuesto el vidrio, y cul es su estructura.

Figura 2. Fabricacin manual de objetos de vidrio por soplado, en la actualidad. En el fondo puede verse una de las ventanas del homo a travs de la cual el artesano extrae la cantidad necesaria de vidrio fundido por medio de una caa. Para ayudar a dar la forma deseada se usan moldes de madera. (Voto Schott.)

Composicin y estructura del vidrio


Para poder hablar de la composicin y la estructura del vidrio, debemos aclarar en primer lugar a qu tipo

TABLA I
N Tipo de vidrio 1 Perlas de vidrio blancas egipcias (S. V AC) 2 Botella romana verde (S. I AC) 3 Vidrio comn de ventana 4 Vidrio comn para espejos 5 Vidrio de botella blanco 6 Vidrio de botella verde 7 Vidrio termorresistente 8 Vidrio ptico Crown 9 Vidrio ptico Flint 10 Cristal al plomo 11 Vidrio neutro para ampollas 12 Vidrio para termmetros 13 Fibras de vidrio (vidrio E) 14 Tubos de televisin 15 Vidrio para lmparas elctricas 16 Material de laboratorio 17 Vidrio fotosensible SiOa 71,8 68,1 72-75 70,6 72,1 67,4 81,0 70,1 45,2 52,4 71,6 72,9 54,5 68,2 70-72 70-73 80,0 B:A, Na-O

ICO

CaO MgO 8,6 7,0

BaO

PbO

Al.O 0,8 1,3

ZnO Otros componentes

18,8 20,5 13-15 11,8 14,4 11,9 4,5 1,0

FeO + M n A 0,7 FeA, FeA FeA FeA 3,1

_ 0,4 1,7

0,2 0,1 12,0 1,0


9-14 16,9 10,4 10,0

0,3

9,9 10,4 8,5 2,0

0,1 7,9 9,8 0,5 8,2 16-18 6-8 6,5

15,0 6,8 10,4 1,4 0,1

8,0 0,9-1 0,9-2 2,5 8,0

12,4 0,4 0,8 0,3 0,6 22,0

2,8

47,1 35,2
.

8-9 1-8

7,2 1-2 0-5 11,0

. 0-1 0,6 1,9 5,9 . 2,0 1,0 0,8 1,0 0,4 5,5 6,2 _ 14,5 4,8 , 0,8-1,4 1,8-4,7 4,0 0-3

0-0,3 0,4 0,2-0,4 2,1; MnO 0,8

5-6

18 Vidrio para absorcin de 63,5 rayos X 19 Vidrio para absorcin de de rayos gama 8,0 20 Vidrio resistente al sodio 21 Vidrio para soldar el molib- 72,0 deno 67,5 22 Vidrio opalino

1,0

5,5 59,2

4,5

U O 12,5; Ag 0,03 Au 0,03 WO 21,5; P A 16,7; CdO 1,6

48,0 13,0

14,0 3,5 8,5

4,0 3,3

6,0 3,5 10,5

24,0 4,0 0,1 4,0

0,1

F 5,8

de vidrio nos referiremos. En efecto, es posible clasificar a los slidos con estructura vitrea en dos grandes grupos: 1) Vidrios formados por substancias puras. a) Vidrios " e l e m e n t a l e s " . El azufre, el selenio, el teluro y otros elementos pueden a veces solidificar, por enfriamiento 'brusco de una masa fundida, con una estructura cristalina desordenada, en la que no es posible identificar ninguna regularidad. b) Vidrios " o r g n i c o s " . Muchos polmeros orgnicos sintticos (materiales plsticos) poseen una estructura desordenada en el estado slido, y sus curvas viscosidad/temperatura son del mismo tipo que las observadas en los vidrios comunes. Otros compuestos orgnicos, como los polialcoholes (glicerina, glucosa, sacarosa), pueden dar slidos vitreos si se los enfra rpidamente desde el estado fundido.

En ambos casos, la estructura vitrea, desordenada, es el resultado del entrecruzamiento al azar de largas cadenas moleculares. Estos "vidrios" presentan solo un inters terico y no volveremos a ocuparnos de ellos aqu. 2) Vidrios formados por xidos. Estos son los materiales llamados habitualmente vidrios. El oxgeno es el elemento formador de vidrios por excelencia, ya que, unindose a elementos polivalentes como el silicio, el boro y otros, por medio de enlaces covalentes muy estables, permite la formacin de cadenas y retculos tridimensionales. En lo que sigue, nos referiremos exclusivamente a estos materiales. La materia prima bsica tradicional en la fabricacin del vidrio es la arena. La arena est constituida fundamentalmente por slice o bixido de silicio (SiOa), normalmente con impurezas: pequeas cantidades de otros xidos (hierro, titanio, etctera). El silicio es un elemento tetravalente, pero la estructura de la molcula de SOu no es, como podra

Tabla I. Composicin qumica de diversos vidrios. Las cifras indican el porcentaje en peso de cada componente.

pensarse, O = Si O (que, conic puede demostrarse, no puede existir en forma estable) sino que el atomo de Si tiende a dirigir sus cuatro valencias en forma simtrica en el espacio, de modo que los ngulos entre ellas sean lo ms grandes posible. La estructura que resulta < un tetraedro regular (figura 4) cu la cual el tomo de Si ocupa el centro y sus cuatro valencias estn i rgidas hacia los vrtices, en los cuales se encuentran los tomos de o: igeno. La distancia Si-0 es invariable e igual a 1,60 unidades Angstrom, n A (1 es igual a 10~7 mm, o sea 10' 1 " m ) . Los tomos de oxgeno de los vrtices para saturar sus valencias se unen a su vez a otros tomos de Si, de modo que la estructura r<sultante es una superposicin tridimensional regular de tetraedros unidos por los vrtices. Esta es la estructura reticular del cuarzo. El cuarzo puro tiene un punto de fusin elevadsimo, de alrededor de

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Figura 3. Fabricacin automtica de objetos de vidrio por moldeado, en la actualidad, A la derecha, arriba, puede verse la "gota" (una cantidad exactamente dosificada de vidrio fundido) que cae sobre un molde. En la posicin siguiente de la mquina rotativa el vidrio es moldeado a presin por medio de un molde descendente. A la izquierda, abajo, el objeto terminado: en este caso, la pantalla de un tubo de televisin. La fabricacin automtica slo resulta econmica cuando ie debe producir un nmero muy grande de unidades. (Foto Schott.)

2000 C, por lo tanto, resulta difcil y costoso fabricar objetos de "vidrio de cuarzo", cuya aplicacin se limita a usos muy especiales. Hemos ya mencionado que desde la ms remota antigedad se sabe que a la arena hay que agregarle un "fundente" para poder obtener un vidrio que se pueda trabajar a temperaturas fcilmente accesibles y que puedan soportar los materiales refractarios con los cuales estn fabricados los hornos. Los fundentes son xidos de sodio, potasio y calcio (introducidos generalmente en forma de carbonatas), que con la slice (de carcter cido) forman silicatos y que introducidos en cantidades relativamente pequeas alteran fundamentalmente el retculo del cuarzo, deformndolo y produciendo la ruptura de las cadenas, y disminuyendo, por ende, el punto de fusin. Estos elementos se unen al oxgeno por medio de enlaces inicos, impidiendo que ste cumpla su funcin de puente entre los tetraedros. Se crea as la estructura desordenada tpica del vidrio (figura 5 ) . La introduccin de estos elementos modificado-

res del retculo, como justamente se los denomina, trae como consecuencia la disminucin de la temperatura necesaria para trabajar el vidrio y hace tambin que la viscosidad disminuya en forma gradual al aumentar la temperatura, por lo que en la prctica su correcto dosaje es fundamental para obtener el tipo de vidrio con las caractersticas deseadas. Muchos otros elementos pueden entrar a formar parte de la composicin del vidrio, cumpliendo diversas funciones; la figura 6 indica su ubicacin en la tabla peridica. La tabla I resume las composiciones qumicas de diversos vidrios. La teora de Zachariasen. Mencionaremos brevemente las distintas teoras sobre la estrutura del vidrio. La de Zachariasen es la teora "clsica". Los resultados de las investigaciones ms recientes la han modificado considerablemente, pero sigue siendo til para explicar muchas de las propiedades del vidrio. Zachariasen (1932) y Warren (1933-1937) propusieron un modelo basado en un retculo desordenado extendido indefinidamente, sin ninguna sime-

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tra ni periodicidad, e interrumpido slo en las superficies, y establecieron algunas reglas simples segn las cuales "deben unirse los diversos cationes con los aniones oxgeno para que el xido mixto as formado pueda tener una estructura vitrea en el estado slido. La "frmula qumica" de un vidrio sera AJ3yO z , donde A es un catin de gran tamao y baja carga ( N a + , K + , C a + + ), es decir, un modificador de retculo, y B es un catin pequeo y de carga elevada ( S i 4 + , B 3 + ) , es decir, un formador de retculo, que ocupa el centro de un poliedro, ocupando los tomos de oxgeno los vrtices del mismo. Los valores de x, y y z varan dentro de lmites muy amplios. Los poliedros estn unidos entre s por "puentes" de oxgeno, formando cadenas y entrecruzamientos al azar, y los cationes A ocupan los huecos de la estructura. Los tomos de oxgeno son de dos clases: los que actan como "puentes" y estn unidos a dos tomos B por medio de enlaces covalentes, y los que pertenecen a un solo poliedro (es decir, estn unidos a un solo tomo de B) y pollo tanto llevan una carga negativa, la cual es balanceada por los cationes A. Esta teora no explica muy bien la funcin de ciertos elementos "intermedios", como el aluminio, en la estructura vitrea. Lo fundamental de la teora de Zachariasen es que postula que la estructura del vidrio es esencialmente desordenada, lo que explica que el vidrio no tenga un punto de fusin definido. En efecto, al enfriar el vidrio fundido, en estado lquido, no se observa ninguna temperatura definida a la cual se produzca el pasaje del lquido al slido, sino que este pasaje es gradual: la viscosidad va aumentando hasta llegar al estado slido (ver figura 7). En este ltimo no se observa una estructura cristalina ordenada, sino un desorden prcticamente igual al del lquido, por lo que muchas veces se dice que el vidrio posee, "congelada", la estructura correspondiente a la de un lquido a una temperatura ms elevada. Es decir, que Zachariasen y Warren avalaron tericamente la definicin de Tammann que hemos citado. En el esquema de los estados de la materia, el vidrio ocupara as un lugar intermedio entre los slidos y los lquidos (figura 8). La teora de los dominios microcristalinos. La teora de Zachariasen

se refiere a lo que podramos llamar un "vidrio ideal". En la prctica, al enfriar rpidamente la masa fundida, el aumento de la viscosidad impide el ordenamiento cristalino, pero el grado de desorden en el slido depende tambin de la velocidad de enfriamiento, cosa que no es as para las substancias que solidifican en estructuras cristalinas ordenadas. Si el enfriamiento de la masa fundida es muy lento, el vidrio tender a poseer cierta estructura cristalina (fenmeno de desvitrificacin, tan temido por los vidrieros de todos los tiempos). Por lo tanto, los vidrios son materiales cuiyas estructuras, y por lo tanto sus propiedades, dependen no slo de su composicin, sino tambin de su historia trmica, cosa que la teora de Zachariasen no toma en consideracin. Estos fenmenos tienen suma importancia en la fabricacin del vidrio, ya que la desvitrificacin debe evitarse porque aumenta la fragilidad, disminuye la transparencia y perjudica la homogeneidad del material. Hay casos, sin embargo, en que se hace una "desvitrificacin controlada", para obtener vidrios con propiedades especiales, como el vidrio opalino (figura 9 ) , y el vidrio-cermica (figura 10). Pero aun un vidrio que no presente signos evidentes de desvitrificacin no posee una estructura "perfectamente desordenada", como postula la teora de Zachariasen. La estructura del vidrio en realidad es desordenada slo en sentido macroscpico, digamos, para fijar ideas, en una escala superior a los 1.000 a 100.000 dimetros atmicos. En una escala menor, el vidrio posee efectivamente una estructura microcristalina, mejor dicho, varias fases cristalinas diferentes entremezcladas al azar. Este fenmeno de separacin de fases en escala casi molecular es una caracterstica general de las estructuras en cadena y posee una importancia fundamental en la moderna tecnologa del vidrio. La formacin de tales "dominios microcristalinos" tiene una justificacin termodinmica, la cual fue prevista por el ruso Lebedev en 1925, pero slo ha podido ser confirmada recientemente mediante el uso del microscopio electrnico. Los microcristales, o "grnulos", tienen un dimetro de slo unos pocos centenares de Angstrom o menos; en realidad no son considerados actual-

Atomo de silicio Atomo de oxgeno

Figura 4. Estructura de una unidad 5/Oi (tetraedro regular).

Figura 5. Estructura desordenada del vidrio (segn Stevels). Para simplificar, los tetraedros se representan como tringulos, es decir, en el dibujo slo aparecen tres oxgenos rodeando a cada tomo de Si, cuando en realidad son cuatro; el cuarto tomo de O est ubicado en otro plano. Los tomos alcalinos y alcalinotrreos ocupan los huecos del retculo y lo deforman, a la vez que balancean las cargas negativas de los tomos de oxgeno representados por un crculo con un punto oscuro central.

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E l e m e n t o s q u e f o r m a n .sustancias c o l o r a n t e s del v i d r i o E l e m e n t o s q u e p u e d e n e s t a r p r e s e n t e s en el vidrio c o m o i m p u r e z a s p e r o q u e no e n t r a n en su c o m p o s i c i n

Figura 6. Ubicacin en la tabla peridica de los elementos que pueden entrar en la composicin de un vidrio.

mente como poseyendo verdaderas estructuras cristalinas, sino "paracristalinas", ya que constituyen defectos de una estructura general de cuyas distorsiones y desorden son la causa. Se ha desarrollado un gran nmero de teoras, por lo general bastante complejas como para ser expuestas en forma simple, para explicar la microestructura del vidrio que origina su carcter de "desorden organizado", pero poco a poco, gracias a los datos suministrados por las nuevas tcnicas experimentales, las incgnitas se van aclarando y las posiciones tericas que hasta no hace mucho parecan irreconciliables hoy presentan muchos puntos de contacto. La explicacin ltima es siempre el enlace covalente, el cual impide el reordenamiento rpido de la estructura durante el enfriamiento, al contrario de los compuestos inicos que se reordenan con suma facilidad. Por eso el enfriamiento lento tiende a producir estructuras ms cristalinas, as como el agregado de ciertas substancias que actan como "grmenes" de la cristalizacin. El tcnico y el artesano tienen que mantener a toda costa el desorden en el vidrio, que es lo que da justamente a este material sus ms preciadas caractersticas. El vidrio de cuarzo es el caso extremo de impe-

dimento, pero cuanto ms xidos alcalinos y alcalinotrreos (modificadores) se agreguen para "ablandar" el vidrio y poder trabajarlo a temperaturas ms accesibles, se aumenta el peligro de la cristalizacin. Por ello ya no se forman vidrios ms all de una determinada relacin SiOa/NaaO, o, ms en general, formador de retculo/modificador de retculo.

Propiedades del vidrio. Masa y superficie


No hablaremos aqu con detalle de las diversas propiedades mecnicas, trmicas, pticas y qumicas de los distintos tipos de vidrio que se conocen, sino que nos limitaremos a considerar algunos aspectos fundamentales de este material, en particular los que hacen a su uso y aplicacin diaria. Como hemos visto, la estructura desordenada del vidrio se interrumpe bruscamente en su superficie; paradjicamente, la superficie es un "defecto" del vidrio. Las superficies frescas producidas en una rotura, por ejemplo, son sumamente activas, ya que a causa de la interrupcin del encadenamiento reticular han quedado valencias sin saturar en tomos de Si y de O; estas superficies frescas absorben rpidamente la humedad si se las expone al aire, o bien

muestran una reactividad qumica muy pronunciada. Por otra parte, la superficie del vidrio sufre el efecto de los agentes atmosfricos y de las substancias con las cuales est en contacto ("corrosin" del vidrio), motivo por el cual se va diferenciando cada vez ms, en su composicin y propiedades, de la masa de vidrio subyacente. Muchas de las propiedades que observamos en un objeto de vidrio dependen, por lo tanto, del estado de su superficie. Una de ellas, constatada (y lamentada) cotidianamente, es la fragilidad, propiedad bastante difcil de definir e imposible de medir en forma absoluta. Hoy se sabe a ciencia cierta que la fragilidad de un objeto de vidrio depende, fundamentalmente, del estado de su superficie (si bien hay otros factores importantes que influyen). La rotura de un objeto de vidrio comienza siempre en su superficie, de modo que toda imperfeccin de esta ltima disminuye notablemente la resistencia mecnica. Grandes esfuerzos se realizan hoy para aumentar esta resistencia, por medio de tratamientos trmicos o qumicos. Entre los primeros podemos citar al proceso de templado, conocido desde hace tiempo pero slo recientemente estudiado y aplicado en gran escala, por el cual se fabrican

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los utensilios llamados "irrompibles", parabrisas y ventanas para vehculos, etc. En este proceso, cuando el vidrio est todava pastoso, se lo enfra bruscamente. Como el vidrio no es buen conductor del calor, la masa interna se enfra mucho ms lentamente que la superficie, y por lo tanto se sigue contrayendo, aun cuando la superficie no pueda hacerlo ms. Las capas externas quedan entonces en un estado de compresin extrema, lo que aumenta notablemente la resistencia mecnica. Se puede lograr un resultado similar por medio de un tratamiento qumico: si un objeto de vidrio se sumerge en un bao de sulfato de litio fundido, a la temperatura de 800-900 C, se produce un enrgico intercambio entre los iones litio del bao y los iones sodio de la superficie del vidrio. El enriquecimiento en litio de esta ltima provoca su desvitrificacin por formacin de cristales de silicatos de aluminio y litio, con el resultado de que la dilatacin del estrato externo es completamente distinta de la del vidrio de base. Al enfriar, la masa interna se contrae mientras que las capas externas se dilatan. Se crea as en la superficie una fuerte tensin de compresin, con lo cual la resisten-

cia mecnica aumenta en el orden de un 500 por ciento. Los defectos de la superficie (rajaduras, inclusiones, burbujas de aire, modificaciones qumicas), aun nfimos, aumentan la fragilidad de un objeto de vidrio; en efecto, como dijimos, la rotura comienza siempre en un punto de la superficie, un punto defectuoso y luego se propaga con gran rapidez en todas direcciones. Esta gran influencia del estado de la superficie explica el hecho de que la resistencia a la traccin de un vidrio sea mucho menor (de 5 a 10 veces menor) que su resistencia a la compresin, y que el vidrio se rompa siempre por un esfuerzo de traccin. Inclusive resulta prcticamente imposible realizar en el laboratorio mediciones confiables de los lmites de rotura por traccin y por compresin, dada la influencia decisiva del estado de la superficie del objeto que se est midiendo. Esta influencia es tan marcada que la resistencia mecnica de un objeto de vidrio recin fabricado es varias veces superior a la del mismo objeto pasadas apenas algunas horas, por la modificacin gradual que va sufriendo la superficie en contacto con el medio ambiente y por el rozamiento con otros objetos. Otra propiedad que depende fun-

500

1000

1500

2000

Figura 7. Curvas esquemticas viscosidad temperatura para un vidrio tpico (A) y para un slido cristalino de punto de fusin 1.100'C (B).

Figura 8. La ubicacin de .los vidrios como cuerpos slidos con un grado elevado de desorden en el esquema de los estados fundamentales de la materia.

disminucin de la temperatura

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aumento del orden

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aumento de la temperatura aumento del desorden

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Figura 9. Fotografa al microscopio electrnico de un vidrio opalino (7500 aumentos). Se observan nodulos cristalinos de fluoruros cuyo dimetro est entre uno y dos micrones. (Foto Schott.)

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Figura 10. Fotografa al microscopa electrnico de un vidrio-cermica (60.000 aumentos). Se observa claramente la presencia de diversas fases microcristalinas. (Foto Schott.)

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damentalmente del estado de la superficie es la resistencia qumica. Todos sabemos que el vidrio, en comparacin con otros materiales, posee una notable resistencia a la corrosin. Salvo los casos del cido fluorhdrico y del cido fosfrico concentrado caliente, que disuelven el vidrio, la accin de los cidos sobre este material es nfima. Los lcalis producen un mayor ataque, especialmente en caliente y cuanto ms elevada es su concentracin. La diferencia entre ambos casos estriba en que los cidos producen un taque inicial del vidrio, disolviendo los lcalis de su superficie, pero al mismo tiempo se va formando una capa de gel de slice que reduce la velocidad del ataque hasta tornarlo nulo. En el caso de los lcalis, en cambio, esta capa protectora de gel de slice se va disolviendo a medida que se forma (por formacin de silicatos de sodio solubles), de modo que el ataque prosigue. La corrosin del vidrio por el agua (ataque hidroltico) sigue un curso intermedio y tiene una gran importancia prctica, en particular en los vidrios para ventanas de casas y vehculos, en los envases de vidrio utilizados en las industrias alimenticias y farmacuticas, en los materiales de vidrio que se emplean en los laboratorios qumicos, en los vidrios pticos, etc. Tambin en este caso se llevan a cabo multitud de investigaciones para mejorar las caractersticas qumicas del vidrio: bsqueda de nuevas composiciones, tratamientos trmicos y qumicos de la superficie, revestimientos con otros materiales, y han surgido as nuevos tipos de vidrio para satisfacer a las ms variadas exigencias. Citaremos por ltimo otro grupo de propiedades para las cuales el estado de la superficie juega un papel fundamental: nos referimos a las caractersticas pticas de los vidrios. Todos sabemos que, aun en el caso de los mejores vidrios para ptica, el correcto trabajado de su superficie por pulido es fundamental para obtener de l los mejores resultados. El estado de la superficie influye en la transparencia, la reflexin y la transmisin de la luz, y no slo en forma global, sino a veces selectiva, es decir, que ciertas longitudes de onda son ms o menos reflejadas o transmitidas que otras. Los valores del ndice de refraccin tam-

Figura 11. Corte longitudinal esquemtico de un fibra ptica, mostrando la trayectoria de un rayo de luz. n, (ndice de refraccin del vidrio del ncleo) es mayor que n (ndice de refraccin del vidrio de la capa externa). Generalmente n, = 1,70, y n, = 1,50 . n es el ndice de refraccin del medio circundante (aire, por ejemplo).

bin varan al ser determinados por diversas tcnicas experimentales, segn el estado y la composicin de la superficie. Inversamente, muchas veces se altera deliberadamente la superficie de un vidrio ptico, mediante tratamientos qumicos o por deposicin sobre ella de delgadsimas capas de otras substancias (metales, por ejemplo), para obtener determinados efectos. Hemos visto as que, en mayor o menor grado, prcticamente todas las propiedades del vidrio en estado slido estn influenciadas por el estado de la superficie. Por esta razn el estudio de las superficies del vidrio, de su alteracin y modificacin, y de su influencia sobre las propiedades de este material es un tema al cual se dedican cada vez ms esfuerzos en los institutos de investigacin sobre el vidrio de todo el mundo, tanto desde el punto de vista puramente cientfico como tecnolgico y aplicado.

El futuro del vidrio


Se ha calculado tericamente, sobre la base de la energa del enlace Si-O, que la resistencia mecnica de un vidrio 'comn debera ser de unos 1.500 Kg/mm 2 . La resistencia real de un vidrio comn es de apenas 5 Kg/mm 2 , o sea trescientas veces menor que la terica. Se estima que en la actualidad slo se aprovecha el 1 por ciento de las propiedades tericas del vidrio. Aun sin pretender alcanzar los valores tericos, es fcil darse cuenta de las enormes posibilidades que encierra este material, tan antiguo y tan nuevo a la vez. Diariamente se fabrican en todo el mundo ms de cien millones de botellas de vidrio y esta cifra aumenta

continuamente pese a la sustitucin parcial de envases de vidrio por envases de material plstico. A qu desarrollo extraordinario podra llegar la industria vidriera si se consiguiese slo duplicar la resistencia mecnica del vidrio! E n el caso del vidrio plano puede decirse algo similar: la creciente utilizacin de paneles de vidrio en arquitectura e ingeniera ha sido estimulada por la produccin de placas cada vez ms grandes, ms homogneas y ms resistentes, y aqu tambin cabe esperar una notable evolucin. Todo esto en lo que respecta a los campos de aplicacin tradicionales. Pero han aparecido nuevos campos, nuevos tipos de vidrio, nuevas tcnicas de fabricacin, que abren posibilidades insospechadas. Los hilados de vidrio curiosa simbiosis de dos tcnicas que hasta hace muy poco no tenan nada en comn han revolucionado el arsenal de los materiales tradicionales y hallan crecientes aplicaciones como refuerzos de materiales plsticos (contruccin de embarcaciones, aeroplanos y otros vehculos, casas prefabricadas, muebles, neumticos, elementos de construccin de todo tip o ) , tejidos, filtros para purificacin de lquidos y esterilizacin de aire, paneles para aislacin acstica y trmica, decoracin y muchas otras. Estas fibras de vidrio, sumamente delgadas, que se trabajan como cualquier otra fibra natural o sinttica, tienen propiedades notables: su resistencia a la traccin llega hasta 350 K g / m m 2 , y en el momento de la rotura su alargamiento alcanza a slo un 3 por ciento; esta resistencia se mantiene prcticamente invariable hasta los 300 C. El vidrio-cermica, obtenido por desvitrificacin controlada y al cual ya nos hemos referido, posee un coeficiente de dilatacin lineal de slo 14 x lO"7 m m / m m / C , una dureza de 7 en la escala de Mohs y una resistencia a los saltos trmicos muy superior a la de los mejores vidrios borosilacticos. Sus aplicaciones abarcan desde utensilios de cocina para horno hasta puntas de misiles, es decir, toda aplicacin don-

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de sea necesaria ia conjuncin de una gran resistencia mecnica y una gran resistencia trmica. En la industria y la investigacin nucleares se utilizan vidrios de proteccin contra las radiaciones que contienen un elevado porcentaje de xido de plomo y que absorben eficazmente las radiaciones gama, permitiendo la fabricacin de visores y ventanas para celdas de reaccin, cmaras de burbujas, "hot cells", etctera. Las fibras pticas constituyen otro avance espectacular. Una fibra ptica est constituida por dos tipos de vidrio: uno de ndice de refraccin elevado que forma el "ncleo" y otro de ndice de refraccin ms bajo, que forma la capa externa (ver figura 11). La luz que entra por un extremo no puede "salir" a travs de las paredes porque, a causa de la relacin entre los ndices de refraccin, es reflejada siempre hacia la parte interna, de modo que la luz es "conducida" a lo largo de la fibra, como el agua por una caera. Las fibras tienen un dimetro muy pequeo, del orden de algunas milsimas de milmetro, siendo el espesor de la capa externa del orden de apenas un micrn, y poseen una gran flexibilidad. Las fibras pticas se renen en haces (compuestos por varios ^centenares o millares de fibras), y estos haces se recubren con una vaina flexible de metal o de material plstico. Estos haces pueden curvarse, anudarse o seguir las trayectorias ms caprichosas y la luz sigue dcilmente el camino impuesto, con prdidas mnimas. Las aplicaciones de estas fibras son ya innumerables, por ejemplo para la iluminacin de lugares poco accesibles (en la figura 12 se muestra un ejemplo), o para la construccin de "circuitos luminosos" equivalentes a los circuitos electrnicos, en los cuales en lugar de circular electricidad circula luz, con un consumo de energa mucho menor. Si las fibras pticas que forman un haz se ordenan, es decir, si el haz se construye de tal modo que la posicin recproca de las fibras se mantiene invariable a lo largo del mismo, no slo es posible conducir luz, sino tambin imgenes. Ya se usan comnmente en la prctica clnica endoscopios que permiten ver y fotografiar el interior de los rganos, as como en la industria aparatos similares mediante los cua-

Figura 12. Aplicacin de las fibras pticas para la iluminacin directa de la platina de un microscopio. La caja de la parta inferior izquierda contiene una lmpara de alta potencia. Su luz es conducida por el haz de fibras (recubierto por una vaina metlica flexible) hasta el punto deseado. (Foto Schott)

les es posible examinar el interior de motores y mquinas en funcionamiento, cosa que hasta ahora era prcticamente imposible. , Tambin se fabrican haces rgidos, de todas formas y dimensiones, soldando entre s las partes externas de las fibras, que hallan numerosas aplicaciones en sistemas y aparatos pticos, fotogrficos, cinematogrficos, de televisin y similares. Los vidrios especiales para uso electrnico (denominacin genrica que abarca una gran variedad de vidrios muy diferentes), sorprenden por sus muchas aplicaciones: las ms difundidas son las lmparas para iluminacin de todo tipo, las vlvulas de radio, los bulbos de televisin, los tubos de rayos X y los zcalos para transistores. Tambin juegan un papel muy importante en la industria electrnica los vidrios con un coeficiente de dilatacin tal que pueden soldarse a metales como el molibdeno, el tungsteno y otros, y los pasantes de vidrio. Debemos mencionar asimismo'los vidrios semiconductores, que contienen xidos de hierro y manganeso de valencia variable, o bien sulfuros y seleniuros de arsnico y gecmanio. No podemos dejar de mencionar a los vidrios fotocromticos, que se oscurecen o se aclaran al aumentar o disminuir, respectivamente, la inten-

sidad de la luz que incide sobre ellos. Ya hay en el comercio anteojos fabricados con estos vidrios, y dentro de no mucho los veremos colocados en nuestras ventanas, actuando como reguladores automticos de la iluminacin de los ambientes. Hay dos tipos de vidrios fotocromticos: los que contienen sales de plata dispersas en su masa y los que se obtienen mediante tratamiento qumico de su superficie. Si bien los mecanismos son distintos, el efecto resultante es similar en ambos casos. Esta lista podra prolongarse indefinidamente: deberamos citar los electrodos de vidrio sensibles a las variaciones de la concentracin de determinados iones en solucin; las ventanas de las bateras solares do los satlites artificiales; las barras ele vidrio al neodimio para lser; los revestimientos vidriados de tanques y equipos industriales; las caeras de vidrio para la industria qumica y farmacutica; los condensadores para hornos solares; los filtros interferenciales que dejan pasar slo determinadas longitudes de onda; los metales reforzados con fibras de vidrio y los vidrios reforzados con fibras metlicas; los nuevos vidrios y espejos para telescopios, y otros instrumentos pticos; los vidrios me talizados por deposicin, al vaco, do una delgadsima capa metlica sobre su superficie; las placas de vidrio flexibles; y muchos otros. Esta rpida y forzosamente incompleta resea, da una idea del cambio cualitativo que se ha producido en la investigacin y en la tecnologa del vidrio: a uno de los materiales sintticos ms antiguos creados por el hombre se le abre un futuro extraordinario, gracias al estudio racional de su estructura y sus propiedades, Y hemos dejado ex-profeso para el final otro aspecto no menos importante del vidrio: el artstico, que desde las cuentas de colores de los egipcios, los vasos tallados do los romanos y los luminosos vitra les medievales, hasta las creaciones del arte contemporneo, en todos sus aspectos, constituye un medio de expresin extraordinariamente rico y dctil para las inquietudes creadoras del hombre.

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Novedades de Ciencia y tecnologa


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Conservacin de alimentos
Una nueva tcnica para deshidratar alimentos probablemente desplace en muchos casos a las clsicas liforizacin, secado en corriente de aire caliente, aerocleshidratacin, etc. El proceso consiste en recubrir los alimentos (frutas, carnes, pescados) con una membrana semipermanente y sumergirlos en una solucin de azcar. Despus de 70 horas de estar all quedan suficientemente secos como para soportar largos perodos de almacenamiento sin ninguna alteracin. En experiencia de laboratorio, duraznos, ostras, carnes y otros productos, fueron sumergidos en una solucin de pectina y luego en nitrato de calcio. De este modo se obtuvo una costra semipermeable de pectato de calcio que permite el paso del agua pero no del azcar. Una vez recubiertos, los alimentos se sumergieron en una solucin al 50 % de sacarosa invertida. Despus de un tiempo conveniente la deshidratacin era completa. Cuando se los rehidrat el gusto de todos los productos era excelente. En el caso de las ostras consideradas por todos los tcnicos en conservacin de alimentos como muy difciles de tratar no presentaron casi diferencias con respecto a las ostras frescas. Si bien los ensayos se han limitado al pectato de calcio, hay varias otras membranas concebibles e insaboras que podran usarse (por ejemplo protenas, celulosa o almidn). El criterio de aceptacin establece que no debe producirse ninguna reaccin irreversible en el alimento y mantenerse la integridad fsica del producto una vez rehidratado. Es decir que debe ser lo ms parecido posible al original. Las ventajas indiscutibles del proceso residen en la ausencia de cambios tcnicos (al no haber ni enfriamiento, ni calentamiento se anulan los peligros de daos en los tejidos por formacin de hielo o alteracin de la composicin qumica) y en la posibilidad de utilizarlo sin necesidad de los costos de instalacin que en general requieren los . procedimientos clsicos. (Journal of the Science of Food and Agriculture, vol.19, p. 472). jas" de capas delgadas de material ortoferrtico (grupo de materiales compuesto por xido de hierro y tierras raras). Las reas magnetizadas localmente tienen una superficie del orden de 2,5 j-i de dimetro y pueden ser creadas, borradas o desplazadas en cualquier punto de las capas delgadas de ortoferrita sin necesidad de interconexiones. Las burbujas interactan de modo controlado. Su presencia o ausencia en un punto de posicin perfectamente definida puede ser detectada, lo que permite establecer un sistema binario "burbuja/no burbuja" o, en otros trminos,- "uno/cero". Pueden cumplir adems funciones lgicas o de memoria. Las burbujas formadas en la capa delgada de ortoferrita, sobre la que se imprime un circuito de material conductor, pueden ser movidas siguiendo dicho, circuito, ya sea por medio de pulsos de corriente o utilizando un campo magntico externo. Si se desea desplazar las burbujas por pasos discretos, se necesita disponer de campos altamente localizados; esto se logra utilizando las tcnicas de capas delgadas para formar pequeos crculos conductores sobre el sustrato de ortoferrita. Con ortoferritas que contienen samario y terbio como tierras raras, se logra acumular una densidad de informacin del orden de 100.000 bits por pulgada cuadrada. Una burbuja puede ser desplazada una longitud igual a su dimetro en menos de 100 nanosegundos ( 1 0 0 X 1 0 ~ 9 segundos), lo que supone que pueden construirse dispositivos capaces de transferir informacin a una velocidad mayor que 1.000.000 de bits por segundo. En experiencias ya realizadas se han logrado velocidades tres veces superiores a la indicada.

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Burbujas magnticas para el tratamiento de la informacin
Se ha comenzado a utilizar "burbujas" magnticas en una nueva tcnica de la informacin que puede ser preludio de una variacin en las tcnicas digitales y en las funciones de switching. El sistema es pequeo, simple, adaptable, barato y consume muy poca energa. Las burbujas necesitan una cantidad de energa dos rdenes de magnitud menor que la requerida para accionar el transistor ms pequeo. El nuevo dispositivo utiliza reas magnticas muy pequeas, "burbu-

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El heclio de que las burbujas puedan ser observadas directamente es una gran ayuda, pues permite saber qu est pasando. Esta visualizacin es posible porque las ortoferritas son suficientemente transparentes al infrarrojo muy cercano e incluso al rojo del espectro visible, como para permitir una visualizacin directa aprovechando el efecto Faraday (al iluminar con luz polarizada el campo magntico, rota el plano de polarizacin ). Este nuevo dispositivo magntico microminiatura, podr reemplazar en el futuro a circuitos de semiconductores utilizados en las funciones digitales de las computadoras, sistemas de comunicacin y de switching. La posibilidad de combinar las funciones de memoria y lgica permitirn quizs un mayor orden en las programaciones. La alta velocidad y la gran densidad de informacin sugieren que podran desarrollarse archivos con discos de estado slido.

dio de 70.000 libras esterlinas del Medical Research Council de Gran Bretaa. Los trabajos en Leeds ya haban comenzado en 1964, bajo la direccin del Dr. R. P. Hullin, y los primeros resultados confirmaron la tesis de los daneses y de investigaciones anteriormente efectuadas en Australia y en los EE. UU. acerca de la efectividad de las sales de litio en el tratamiento de las manas depresivas. El efecto del litio parece ser "normalizador", y no tranquilizante, como el de ciertas drogas que se estn utilizando actualmente para tratar esta enfermedad (por ejemplo la clorpromazina). El grupo de Hullin ha atacado el problema desde el punto de vista bioqumico, partiendo de la base de que la mana, y probablemente tambin los estados depresivos asociados a ella, es el resultado de un desorden bioqumico; lo que se trata de hallar es el papel que juega el litio en los metabolismos cerebrales. Si bien estas investigaciones tienen un aspecto ms bien terico, se espera de ellas muchos resultados prcticos, en particular dilucidar la cuestin, muy controvertida, de si el litio puede jugar un papel preventivo. Los primeros resultados, basados en un exhaustivo estudio sobre 20 pacientes internados y 75 pacientes externos, parecen dar una respuesta afirmativa. Pero los investigadores de Leeds han sido hasta ahora muy cautos en sus afirmaciones y en la publicacin de sus resultados, temiendo que se puedan despertar esperanzas infundadas y que se haga abuso de los compuestos de litio antes de que la cuestin est totalmente aclarada.

dica. Tres diodos de arseniuro de galio colocados cerca de la curvatura del mango de un bastn de 700 g, emiten pulsos de radiaciones infrarrojas coherentes. Estos pulsos son reflejados por cualquier objeto que se interponga en su camino y la radiacin reflejada es detectada por 3 fotodiodos situados debajo de los emisores. La informacin referente a la posicin de los objetos detectados se transmite al usuario del bastn mediante 3 estmulos diferentes; una seal en el dedo indica que el objeto est directamente al frente, 2 sonidos distintos indican si est arriba o abajo. El rango de deteccin en lo referente a "directamente al frente", puede ser variado por el usuario. Desde el punto de vista de la seguridad debe tenerse en cuenta la mxima radiacin emitida que puede tolerar una persona que est frente al bastn. Para ello se toma en cuenta la tolerancia de la retina, que es la parte ms sensible. De acuerdo a estimaciones la mxima exposicin a que estara sometida la crnea es de 13,5 watt/cm 2 . La densidad de energa sobre la retina sera de 17,6 milijoule/cm 2 , valor muy por debajo de las normas de seguridad establecidas (70-90 milijoule/cm 2 ). De todos modos, en las peores condiciones de operacin, el bastn trabajara por debajo de las normas ms estrictas actualmente en vigencia.

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El litio: u n posible alivio para los manaco-depresivos
De un 20 a un 25 por ciento de los enfermos que llegan a los hospitales psiquitricos son manaco-depresivos, es decir, que sufren peridicamente de manas o depresin, en muchos casos alternadamente. Hace unos seis aos, varios mdicos daneses encontraron que la incidencia de tales ataques se vea reducida suministrando a los enfermos sales de litio, y muchos psiquiatras escandinavos estn ya convencidos de la potencialidad profilctica del litio en esta enfermedad. En otros pases las reacciones han sido ms cautelosas, entre otras cosas porque el litio, en grandes dosis, es txico, y se conocen casos de fallecimiento por envenenamiento con litio. Pero dada la importancia de la cuestin, se estn llevando a cabo muchas investigaciones sobre la misma. Uno de los proyectos ms ambiciosos es el que desarrollar la Universidad de Leeds, Inglaterra, que ha recibido un subsi-

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Bastones lser para guiar a los ciegos
Un bastn lser diseado para prevenir a los ciegos de los obstculos que pueden presentrseles delante, arriba y abajo, ha sido desarrollado por una empresa de electrnica m-

El Instituto Salk estudiar la influencia de las ciencias biolgicas en la sociedad


En febrero ltimo el Instituto Salk anunci la creacin del "Consejo para el estudio de la biologa en relacin con las actividades humanas", encomendando su direccin al doctor Jacob Bronowski, profesor en el mismo Instituto en La Jolla, California. El Consejo fue descripto como "una organizacin internacional que estudiar las implicancias humansticas, presentes y futuras, de los

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- .

"fTOT m a s de actividades de los institutos educacionales y de investigacin terica y aplicada en qumica e ingeniera qumica, una gua de fabricantes de equipos, aparatos y materiales, y diccionario tcnico en cinco u n idiomas.

<!> u1 r L i t * > en h concias bio h '> i ' i o-, -j In t i b > ido ya seis , u i ! t Biologa y A - u1 i Hu < i p i n estudiar I p it i ) [ iK i li ictual re1i , i! n i n 11 fera de las ?! l ! i i n i ptnblemas dei i i 111 q 1 1 ni 'c i y bactes i i 11 2 1 Bio'i 'i i, Etica y i i 1 ! 11 d i vados de i r ti ini-i como la n ,i i * < 11 ontrol del , , i 'n i I 1 >io a, Apreni i 'i un viito ( abuso de L U !' ' i u D (J Biologa f i t , ( ,ri np i i.ii' (impacto ' ( i uu ipo- tiadicional , i n i tu ( i c uno los relatii < 't i i > 1 i Ilumina"); 5) F t v 1 i \mbiLiitc y Pobla.... i i( ii n italidad, implii' is J 1 di> m -.tico gentico prer . ' if, c u . ) ; 6) Biologa, Medicina y t< j'fibnJad (cambios econmicos, I ilr.uf*- v sociales necesarios para irtliirai Li asistencia mdica). (Ja3.i Comisin consta de un prek nt. v cuatro o cinco miembros tvit. luientes al Consejo. Este ltimo t s f i integrado por 25 miembros, entre los cuales se cuentan a personalidades como Paul Doty, Robert Holley, Salvador Luria, Sir Peter Medawar, Jacques Monod y James Watson. Las comisiones desarrollarn estudios, conferencias, seminarios y programas de investigacin sobre temas especficos, y los resultados que se obtengan, luego de un cuidadoso anlisis, sern hechos pblicos, informndose acerca de los mismos a los gobiernos y a las academias cientficas.

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ACHEMA 1970 Del 17 al 24 de junio se desarroll en Frankfurt, Alemania, la exhibicin ACHEMA 1970, la ms importante en el campo de la ingeniera qumica, y la decimosexta de su serie (la primera ACHEMA se realiz en Hannover en 1920, hace exactamente medio siglo).

La exhibicin se llev a cabo en la "Ciudad de los Congresos Achema", que ocupa, en el centro de Frankfurt, una superficie total de 330.000 ni2, que incluyen la Sala de Congresos, el Hall de Recepcin, el Club de Visitantes Extranjeros, el Instituto Dechema, 6 salas de conferencias y proyecciones con una capacidad total de 4.000 personas, y 23 salas de exposicin que ocupan 130.00 n r cubiertos y 12.000 m 3 para exhibiciones al aire libre. Los campos que abarca la ACHEMA incluyen: qumica, ciencia y tecnologa nucleares, tcnicas' de laboratorio, tcnicas de medicin, control y automatizacin, mtodos de ensayo de materiales, equipos para la industria qumica e industrias relacionadas, investigacin bsica, y literatura especializada. Prcticamente todos los pases del mundo estuvieron presentes, ya sea a travs de firmas comerciales que expusieron sus productos, como por medio de delegados oficiales o de asociaciones profesionales. En el acto inaugural pronunci una conferencia el profesor E. Seibold, de la Universidad de Kiel, sobre "Los ocanos como fuente de materias primas", luego del discurso inaugural a cargo del Prof. E. H. K. Winnacker, actual Presidente de la ACHEMA. En los das subsiguientes se desarrollaron alrededor de 250 conferencias, a cargo de importantes especialistas. Paralelamente se llevaron a cabo otras manifestaciones: la Reunin Anual del Instituto DECHEMA, un Simposio de la Asociacin Internacional de Seguridad Social, el Congreso de la Sociedad Alemana de Tecnologa, el Congreso de la Sociedad Qumica Alemana, un simposio sobre "Qumica y tecnologa de los elementos transurnicos", el 95 Congreso de la Federacin Europea de Ingeniera Qumica, y alrededor de 100 visitas a fbricas. El nmero de firmas expositoras super los 2.000 stands, el nmero de congresistas inscriptos fue de 26.000, el nmero de estudiantes inscriptos fue mayor de 20.000, y hubo alrededor de 100.000 visitantes extranjeros. Durante el Congreso se distribuy el "Anuario ACFIEMA 1968/70", en 3 tomos con un total de 2.300 pginas, que incluye, entre otras informaciones, un resumen de los principales adelantos de la tecnologa qumica en el perodo mencionado, los progra-

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A c u e r d o para un nuevo c o h e t e europeo
L o s pases miembros del organismo e u r o p e o de construccin de cohetes " E l d o " Alemania, Blgica, Francia, Italia y Pases Bajos, han acord a d o las bases de un ambicioso prog r a m a de construcciones espaciales: Se han destinado 600.000 dlares a los estudios del cohete "Europa I I I " , d u r a n t e los meses de mayo y junio, y 5 0 0 . 0 0 0 dlares e n 6 meses a los de un "remolcador" espacial encargado de transportar cargas ent r e dos rbitas terrestres. E l abandono del "Blue Streak" c o m o primera etapa (lo fue del " E u r o p a I I " ) obliga a desarrollar un sustituto que tomar como base las tcnicas francesas desarrolladas en el " D i a m a n t - B " y que contar con cuat r o o cinco motores de un empuje t o t a l de ms de 100 toneladas (o sea semejante al del Blue Streak). La segunda parte del cohete es an ms a u d a z ya que ser un motor a hid r g e n o y oxgeno lquido a alta pres i n que tcnicos alemanes han comenzado a estudiar pero que la N A S A (que cuenta slo con motor e s a baja presin) nunca ha intent a d o . "Europa I I I " podra colocar d e 700 a 900 kilos en rbitas semej a n t e s a las de los satlites estacionar i o s de comunicaciones, es decir, del o r d e n de 36.000 km de altura. E l costo del "Europa I I I " se aprox i m a r a los 750 millones de dlar e s . Es ms difcil apreciar el del remolcador que es uno de los cuatro elementos que los EE. UU. quieren desarrollar antes de 1985 y en cuyos estudios seguramente se aceptara k colaboracin de Gran Bretaa, que si bien no forma parte de la "Eldo" n a manifestado inters.

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S e acaba el oxgeno?
Eti un artculo publicado recientemente en "Scientific World" (n? 5, 1 9 6 9 ) , V. I. Vulfson, profesor de qumica en la Escuela Superior de Ingeniera Marina Almirante Maleara v, de Leningrado, analiza el problema de la produccin y el consumo de oxgeno natural, y el empobrecimiento de sus fuentes, debido a la creciente industrializacin. El homb r e moderno obtiene la mayor parte de la energa que necesita quemando combustibles (petrleo y carbn, principalmente), con oxgeno. Se han hecho muchas estimaciones sob r e las reservas mundiales de combustibles y sobre la posibilidad de su agotamiento, pero muy poca atencin se ha prestado al oxgeno, admitindose comnmente que sus fuentes son inagotables. Segn Vulfson, esta opinin no se justifica, y existe el riesgo, a largo plazo, de una disminucin peligrosa de las reservas de oxgeno. Las fuentes naturales de oxgeno son fundamentalmente dos: las biolgicas (fotosntesis clorofiliana por las plantas verdes), y las no biolgicas (descomposicin de substancias que liberan oxgeno bajo la accin de la radiacin solar y otros agentes como la radiactividad natural y las temperaturas elevadas). La fuente principal es la biolgica; ha sido justamente gracias a la fotosntesis vegetal que se lleg a la actual composicin de nuestra atmsfera. Esta ltima contiene el 99 % del oxgeno libre de todo el planeta, correspondiendo el 1 % restante al disuelto en los ocanos, y que slo es aprovechable por la flora y la fauna marinas. Se estima que la produccin anual de oxgeno por fotosn- tesis clorofiliana es de 5,3 X 1010 toneladas, mientras que la produccin por otras fuentes (exceptuando los ocanos) es slo de 1,3 X 107 toneladas. La cantidad total de oxgeno en la atmsfera es de unas 1,2 X 1015 toneladas, pero, como lo hace notar Vulfson, esta cifra no puede tomarse como la reserva de oxgeno, ya que este oxgeno libre est en equilibrio con el oxgeno combinado en diversas formas, en especial en los compuestos que forman los seres vivientes, de modo que una alteracin de

este equilibrio tendra consecuencias catastrficas para la vida sobre la tierra. Para mantener este equilibrio, es decir, para mantener constante esa concentracin de oxgeno en la atmsfera, es necesario que su consumo no supere a su produccin. Esto significa que slo podemos considerar como reserva de oxgeno a la cantidad que se produce continuamente. Y todo indica que esta reserva tiende a disminuir. En base a numerosas estimaciones estadsticas, propias y de otros autores, Vulfson presenta una tabla, que ya de por s es suficientemente ilustrativa. Como resultado del consumo cada vez mayor de combustibles, el porcentaje de anhdrido carbnico (COa) en la atmsfera est experimentando un aumento, aumento que ya en la actualidad los procesos de fotosntesis no son capaces de asimilar, lo que indica que ya hay un con-

sumo de oxgeno irreversible. Evidentemente, la actividad humana est modificando los equilibrios naturales de nuestra Tierra. S bien las cifras que presenta en su artculo son estimativas. Vulfson considera que son lo suficientemente alarmantes como para justificar la adopcin ele medidas contra el consumo incontrolado de oxgeno, que llega a calificar de "piratesco". La difusin de centrales elctricas alimentadas con energa atmica (que no consumen oxgeno), ser slo un paliativo y no justifica ninguna posicin optimista, ya que !;'centrales trmicas, las industrias, Ii;.automviles y el consumo domstico utilizan cada vez ms oxgeno \ producen cada vez ms CO2. I'<j este motivo, el estudio a nivel internacional del problema de las fuentes de oxgeno, de su conservacin y su reproduccin se hace cada vez ms urgente.

DINAMICA DEL CONSUMO ANUAL DE O X I G E N O POR QUEMADO DE COMBUSTIBLES


Consumo anual Consumo anual de combustible de oxgeno (miles de millo- (miles de millones de ton.) nes de ton.) Porcentaje de oxgeno consumido anualmente del producido poi fotosntesis De plantas Total terrestres

Ao

1860 1960 1980 2000 2050

0,6 5,2 11 25 100

1,38 12,0 25,3 57,5 230

2,6 22,7 47,7 109 434

0,6 4,1 10,5 23,7 95,0

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Cursos y reuniones cientficas

Sptimo Congreso Internacional de Diabetes


Entre el 23 y 28 de agosto prximos, se realizar en Buenos Aires el V I I Congreso Internacional de Diabetes en el que participarn ms de 2000 invitados extranjeros as como numerosos profesionales e investigadores de nuestro pas. El encuentro es organizado por la Sociedad Argentina de Diabetes, de acuerdo con lo resuelto en la reunin celebrada en Estocolmo, en julio de 1967, polla Federacin Internacional de la especialidad. Es la primer reunin de su tipo que se celebra en Amrica latina y tendr carcter de homenaje al profesor Bernardo Houssay, premio Nobel de Medicina, quien ocupa la presidencia honoraria de la FID. Adems de las sesiones para mdicos, se prev la realizacin de reuniones con asistentes sociales, pacientes y todas aquellas personas que estn interesadas en el tratamiento de los problemas humanos, sociales y econmicos derivados de esta enfermedad. El Comit Ejecutivo encargado de la organizacin del Congreso es presidido por el doctor Virgilio Foglia, ocupando la presidencia y vicepresidencias honorarias los doctores Bernardo Houssay, Pedro Landabure y Luis F. Leloir. La secretara, que funciona en Paraguay 2155, 7? piso, tel. 898419, suministra informacin acerca de la actividad de las Comisiones Internas encargadas de las tareas de preparacin del encuentro.

de acuerdo con una resolucin del Primer Congreso, que tuvo lugar en Mendoza en 1966. Bajo el lema: "Ciencia y tcnica industrializando al pas", los trabajos se dividirn en cuatro comisiones, a saber: Materia prima; Mercado argentino de productos finales y destino; Desarrollo y promocin, y Evolucin tecnolgica. En el Congreso no se considerarn problemas tcnicos en particular, sino temas generales de gran importancia que hacen a la evolucin futura de la industria petroqumica en el pas, como la estimacin de la evolucin de la produccin y el consumo de gas natural y petrleo para el perodo 1970/80; demanda estimada para la produccin de la industria petroqumica; relaciones entre la petroqumica y otras industrias; poltica de desarrollo industrial; comercio interior y exterior; posible participacin del estado en la industria petroqumica; estado actual de la tecnologa petroqumica en la Argentina y posibilidades de desarrollo tecnolgico; formacin de especialistas; etctera.

Se concreta as el objetivo principal de los Estatutos del CIMAE, que es el de promover, estimular y apoyar las investigaciones mdicas en la Argentina.

REVISTAS ARGENTINAS "Ciencia e Investigacin" cumple 2 5 aos


La revista "Ciencia e Investigacin", rgano de la Asociacin Argentina para el Progreso de las Ciencias, y actualmente tambin rgano de informacin del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y -Tcnicas, y de la Comisin de Investigaciones Cientficas de la provincia de Buenos Aires, ha cumplido 25 aos de vida. Fundada por el doctor Eduardo Braun Menndez, quien fue su director durante muchos aos, "Ciencia e Investigacin" cumpli una importante tarea en la divulgacin, promocin e informacin de la actividad cientfica en nuestro pas, pasando por diversas alternativas, pero siempre con el elevado nivel de calidad y seriedad que la caracteriza. Sus actuales directores son los doctores Venancio Deulofeu y Alberto C. Taquini. El nmero 11-12, correspondiente a los meses de noviembre-diciembre de 1969, recientemente aparecido, trae colaboraciones de Nstor J, Carlisky: "Ms de dos mil millones de aos en lucha contra el amonaco" (premio "Estela A, de Goyta", 1969, al mejor artculo de divulgacin cientfica); Jorge A. Bolzan: "Polarografa moderna y algunas tcnicas relacionadas"; E. Rotstein y A. Rivas: "Evolucin de los requerimientos para el ingeniero qumico"; Emilio A. Caimi: "La fusin de mezclas de ioduro de plata y ioduro de potasio"; y, como es habitual, las secciones permanentes de Organizacin de la enseanza y de la investigacin, Mundo cientfico, Bibliografa cientfica, y noticias de los consejos de investigaciones mencionados ms arriba.

Inauguracin de los Laboratorios del C.I.M.A.E.


El da 7 de mayo pasado fueron inaugurados oficialmente los laboratorios de la Fundacin Centro de Investigaciones Mdicas Albert Einstein (CIMAE), con asistencia de personalidades oficales y universitarias, directivos de la Fundacin, y numerosos invitados. Durante el acto hicieron uso de la palabra el Dr. A. E. Finkelstein, creador del CIMAE y actual Director del mismo, el sefior Simn Mirelman, presidente de su Consejo Directivo, el Prof. Eduardo de Robertis, miembro de su Consejo Cientfico, y el Prof. Nathan Trainin, investigador del Instituto Weizmann de Israel, y pronunciaron breves alocuciones el Prof. Bernardo A. Houssay y el Ing. H . A. Einstein (hijo de Albert Einstein, bajo cuya advocacin se desarrollan las actividades de este instituto).

Segundo Congreso Nacional de Petroqumica


Organizado por la Asociacin Qumica Argentina, la Asociacin de Ingenieros Qumicos, y el Instituto Argentino del Petrleo, y con la adhesin de autoridades nacionales y provinciales, instituciones universitarias y empresas privadas, se llevar a cabo en Rosario, del 26 al 31 de octubre prximo, el Segundo Congreso Nacional de Petroqumica,

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Juegos Matemticos

Las Permutaciones
Manuel Risueo

Quienes vean la figura de esta pgina, pensarn a primera vista que las dos figuras reproducidas nada tienen que ver entre s, ni con el nmero de siete cifras que las acompaa. En la primera figura algunos vern un crculo con siete cuerdas con sus extremos comunes dos a dos; los ms experimentados dirn que se trata de un heptgono inscripto, no convexo. La segunda figura parece el modelo de un mosaico de cuadrados blancos y negros, bastante escasos estos ltimos; quienes tienen experiencia en el ajedrez tal vez reconozcan una solucin del problema de las n torres (colocar n torres en un tablero de n filas por n columnas de tal manera que ninguna de ellas ataque a ninguna de las otras) para el caso de n = 7. Muchos, sin duda, relacionarn directamente el ttulo del artculo con el nmero de siete cifras, que es, efectivamente, una permutacin de los nmeros 1 al 7; pero se quedarn pensando la relacin que pueda haber entre esta permutacin y las dos figuras. Despus de haber tocado un tema casi exclusivamente geomtrico en nuestro primer artculo sobre los poliminos y uno "rabiosamente" aritmtico en el segundo, dedicado a la reina de las matemticas, nos ha parecido interesante en este tercer artculo tocar un tema que pone de manifiesto algunas de las muchas vinculaciones que existen entre dos ramas aparentemente tan diversas de las matemticas, como son la geometra y la aritmtica. Y para ello seguiremos al distinguido matemtico francs, Dr. A. Sainte-Lagu, cuyo libro "Avec des nombres et des lignes (Rcrations mathmatiques)", publicado en Pars en 1946 y que an se encuentra en venta, contie-

ne un interesante captulo sobre el tema que nos proponemos abordar. Las permutaciones forman un tipo muy especial de las llamadas "combinaciones" y "variaciones": son aquellas combinaciones que no tienen elementos repetidos y que incluyen a todos los elementos. Una permutacin de n elementos queda as definida como el conjunto de todas las listas posibles que se pueden formar ordenando n objetos, sin omitir ninguno, de todas las maneras posibles. Los objetos pueden ser letras, nmeros, smbolos matemticos o cualquier otro objeto susceptible de distinguirse de los dems del grupo; en este artculo, como pensamos restringirnos a valores de n pequeos, tomaremos como elementos los nmeros dgitos, del 1 en adelante. As, por ejemplo, las permutaciones de 3 elementos sern las seis siguientes: 1 2 3, 1 3 2, 2 1 3, 2 3 1 , 3 1 2 y 3 2 1. Una frmula muy conocida y de demostracin casi evidente ensea que el nmero de permutaciones de n elementos est dado por el producto I x 2 x 3 x . . . x n , que se abrevia n!, abreviatura que se lee

como " n factorial". As, para 1 objeto hay una sola permutacin; para 2 objetos, 2 permutaciones; para 3, 6; para 4, 24; para 5, 120; para 6, 720, para 7, 5040; para 8, 40320; etc. Como puede apreciarse, estos nmeros crecen muy rpidamente y pronto escapan a las posibilidades de examinar individualmente cada permutacin. Pero un estudio de los diversos casos para los valores pequeos de n nos permite obtener una serie de relaciones, cuya extensin a valores mayores se hace muy fcil. Como punto de partida de nuestro comentario, tomemos la parte derecha de la figura 1, o sea, la solucin all reproducida del problema de las 7 torres. Fcil es darse cuenta, dado que las torres en ajedrez se mueven nicamente en sentido horizontal o vertical, que bastar asegurarse de que se ha colocado exactamente una torre en cada columna y exactamente una torre en cada fila, para obtener una solucin del problema. Esta circunstancia permite una anotacin muy resumida de cualquier solucin. Como slo hay una torre por cada columna vertical, y debe

E
2 5 7 4 6 1 3
23

V . "I"1

11 6 4 7 5 2
' i . i , I,

5724136

6 3 1 4 275

i r - i-i, i i,' i columna, i , iti >i'i. Je n cifras .i i.i t'M bi indique en , ,l i ! i iir ti f la torre que i i] {'inru'ii <t'lunilla, la sei .ja i.i ila iK.Mp.nia por la *-, v Li relinda columna, y asi i . < 'in/tiSs'. I.i elucin indicada ,i " fi.>utj 1 se paule as repre- 'c j -i 2*>74&H, o sea, precisai i.- p it d mnifti indicado en ('.' , i fi",iita. orno por otra parte, i .>>n.o purt.L- hdicr ms de una to" fi r ii'.i. t> evidente que las n ' i ' qn<" indican una solucin, dei< ! --.t rodas distintas. Una breve 't!eMin confirmar que el nmero d * MMicint-s del problema de las n I k v s tu,acide as con el nmero de y. !.: ! Je: n cifras, o sea, asv.'itde a n!. I>e UPA wtlunon es fcil obtener
,-rr.ii ia-bd.indo sucesivamente l.i 1 d,v extrema izquierda a 't di'-echa del tablero; esto

es cquiv,liento, en el ejemplo dado,


a c . i p p l ' / . i r Miresivamente la so-

! h 'liti 2574613 por Lis siguientes: *M<>1 ^ 74)H25, 4613257. 613JV?. 3257461, despus !i> iti.i! -.e repiten, como en un i h,':!>!, j*. u.iitrus soluciones; se
d i . " p-T ello que e ha determinado 'if * -i'tic VtVhra" J e permutaciones.

pueden tambin trasladarse las filas, del es tremo superior al extremo inferior, por ejemplo; eso equivale a disminuir en una unidad cada una de las cifras de la permutacin, remplazando el " O " que se obtendr, por " n " . En el ejemplo dado, la solucin indicada, 2574613 nos dar sucesivamente: 1463572, 7352461, 5241357, 5137246, 47261.35 y 3615724, repitindose luego cclicamente las mismas soluciones: 2574613, etc. Cada una de estas 6 nuevas soluciones ns da, a su vez, por trasposicin de columnas o por cambio cclico de las cifras en el nmero representativo, que en el fondo es o niiMTio, una serie de 7 soluciones. Si se traza una figura anloga a la de la izquierda de la figura 1 para representar cada uno de estos seis nuevos grupos de soluciones, se les reconocer a todas un marrado aire "de familia"; efectivamente, es en todos les casos el mismo polgono dentro de un crculo, slo que girado, sucesivamente, una, dos, . . . posiciones en el sentido contrario a las agujas del reloj. Puede verse as que las n! soluciones del problema de las n torres o las n! permutaciones de n cifras, se agrupan en n grupos de n soluciones que se pueden resumir todas en una ur poligonal igual. Podra de aqu concluirse que el nmero de estas figuras diferentes debera ser pero no siempre se obn x n tendr un nmero entero, Por ejemplo, para n ~ 7. 5040 no es divisible por 4'X Qu ha pasado? Muy sencillo, que hay casos en que no todas estas n x n permutaciones son diferentes. Por ejemplo, si partimos de la permutacin 1234567, que corresponde j un heptgono regular inscripto o

I'-iri t'sptvs.ir ms visiblemente < rotikd.il!, puede imaginarse un i i ! . i disidido en n H.'Yi>nes gtult n nu'ra.l.M dtl " 1 " al "n", y i ".r l-, ("citos en ti urden indica>' p-it oijq-sh-ra .lo las penrnit.ii i ' f - 1 ' i'ii !o, n|>t<'Tin.!iNe en toi. L > > , iSkn } i t i c u n di* la izquierd ' d. tvui.t 1, s s.ijxnemes que el IV ,im 1 ' o e! > i;vrior dtl crculo ' 'ji" ; diij'. eq.ti numerados -i 'iit-mi.' t ' ordm) A 1j s aguj.H del

''!H

I'< 11 unir n(h da an mis. '1 u problonu de las n torres, en v - d o ir tr.ilidtudo las columnas,

olucin del problema de las :n que stas estn agrupauna sola diagonal del tablevez de obtenerse 49 solucionen tes, slo se obtendrn 7, la traslacin de un nmero :ra de columnas, digamos x, lerda a derecha, seguida de slacin de igual nmero x de arriba hacia abajo, reprodusolucin inicial. Otro tanto con las permutaciones 13571473625 que forman los dos jnos regulares estrellados, no
3S.

analizar los diversos casos pueden presentar, conviene a la representacin del prode las n torres. De una sodeterminada, por lo general sndrn otras tres, formando po de cuatro en total, por reen el eje vertical o en el eje ital del tablero o combinando As la solucin de la figura 1 rigen al grupo de cuatro sos que mostramos en la figura le hemos indicado para cada n la respectiva permutacin, esulta ver que para pasar de nutacin correspondiente a su ca verticalmente, basta inel orden de los nmeros que ponen, como entre la primera ;gunda, o entre la tercera y la de las indicadas en figura 2. nbio, para pasar de una pern a la correspondiente a la >n simtrica en sentido hori, es necesario restar de n + 1 de 8 en el ejemplo que heegido) cada una de las cifras permutacin, como ocurre enprimera y la cuarta, y tambin a segunda y tercera posiciones rigura 2. a una de estas cuatro da, a su acimiento a todo un grupo de uciones por las permutaciones s ya explicadas, y nuevamente i fcil comprender que todas iluciones simtricas vertical, por ejemplo, de las que forn grupo de 49, coinciden exacte con el grupo de 49 obte. partir de una solucin sim:ualquiera, por ejemplo, de la la de la figura 2. Si se trazan lgonos respectivos, en el caso etra vertical, se vuelve a obel mismo polgono, slo que ido en sentido inverso; en que para el caso de simetra ntal, se obtiene un polgono ico del anterior.

Resulta as que, salvo los casos especiales como el ya indicado y algn otro que sealaremos, todas las soluciones pueden agruparse en series de 196 (4 x 49) soluciones, que corresponden todas a un mismo polgono (considerando como uno solo dos polgonos que se pueden superponer o bien directamente o bien por reflexin). Pero si aplicamos este mtodo a una solucin que puede simbolizarse por la permutacin 1247536, el lector que trace las figuras respectivas (casillero y polgono) podr apreciar en el polgono un eje de simetra, que hace que las soluciones coincidan dos a dos. En este caso, el grupo de soluciones comprende slo 98 miembros, por reducirse a la mitad el total de 196 como consecuencia de la coincidencia indicada. Para un valor de n primo, como en el ejemplo que tomamos, no hay otras posibilidades que las ya indicadas: un eje solo de simetra, o la completa regularidad del polgono, con 7 ejes de simetra y slo 14 soluciones por grupo; pero para valores de n que sean nmeros compuestos, puede haber otros casos de simetra. Dejamos al cuidado del lector experimentar un poco con lo que dejamos dicho, terminando, a modo de resumen, con algunas cifras y con una pregunta. Las cifras, que damos para que los lectores puedan verificar sus resultados, son las siguientes: Para n = 6, las 720 soluciones se agrupan como sigue: 1 grupo de 144 permutaciones 144 5 grupos con un eje de simetra de 72 permutaciones cada uno 360 3 grupos con dos ejes de simetra, de 36 permutaciones cada uno 108 1 grupo con centro de simetra 72 1 grupo con simetra ternaria 24 1 grupo regular 12 720 Para n = 7, las 5040 soluciones se agrupan ms simplemente, segn lo indicado: 15 grupos sin simetra de 196 permutaciones cada uno 2940 21 grupos simtricos de 98 soluciones cada uno 2058 3 grupos regulares de 14 soluciones cada uno 42 5040

Y la pregunta: cul ser el primer lector que nos indique cmo se agrupan las 40320 soluciones del caso n = 8? En nuestro prximo artculo daremos la respuesta.

Respuesta a Juegos Matemticos N" 2:


En el artculo anterior dejamos planteada la bsqueda de parejas de nmeros "amigables", en que cada uno de ellos es igual a la suma de los divisores del otro, tal como ocurre con 220 y 284, por ejemplo. Indicamos a continuacin algunas soluciones a este problema: 1184-1210; 2620-2924; 6232-6368; 17296-18416; 9.363.584-9.437.056

El Dr. Manuel Risueo es miembro fundador y ex-vicepresidente de la Asociacin Argentina de Derecho Fiscal y miembro de la International Fiscal Association, del Institute des Finances Publiques, del Instituto Latino-americano de Derecho Tributario, y de la Federacin Interamericana de Colegios de Abogados, de cuyo Comit Permanente de Impuestos fue presidente en varias oportunidades y es actualmente vice-presidente. Es miembro del Consejo Consultivo Econmico-Financiero de la Cmara de Sociedades Annimas desde su fundacin. Es adems miembro de la Association for Computing Machinery (ACM) y del grupo de la misma especializado en las aplicaciones de las computadoras a tareas y estadsticas comerciales (SIGBDP).

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Investigacin en clnica mdica


Reportaje a Alfredo Lanari

Ciencia Nueva: V a m o s a empezar con ini poquito de historia. Cmo se f o r m Ud. como mdico y como cientfico? Tenemos entendido que su formacin presenta algunas peculiaridades.

Alfredo Latutri: M e gustara empezar diciendo algo con respecto a las entrevistas con personas que estn en la actividad mdica. Y o me presto a hacer un entrevista en la que aparezca mi nombre, porque no soy un mdico que ejerce la profesin. Pero creo que los mdicos que la ejercen, y que pueden beneficiarse econmicamente de alguna manera, aunque slo fuera desde el punto de vista de Ja difusin de su nombre entre potenciales clientes, tendran que ser entrevistados guardando el anonimato.
C. A*..- D e acuerdo. L o que nos interesa particularmente en Ud. es justamente el hecho de que no sea un clnico clsico, o sea su concepto de la investigacin mdica, y las actividades del Instituto de Investigaciones Mdicas que Ud. dirije aqu, en el Hospital Torn.

A. L.: Contestando su pregunta, le dir que yo provengo de una familia de mdicos; mi padre fue el primer decano elegido en 1918, despus del movimiento de la Reforma Universitaria. Segu medicina no con mucha vocacin, un poco porque era el camino que se segua en mi familia. La vocacin no creo que tenga demasiada importancia; cada individuo elige lo que sea y lo hace bien, regular o mal, de acuerdo a la capacidad de cada uno, siempre que la vocacin sea la de servir para algo. Luego de seguir el colegio nacional, primero en el Champagnat y despus en el Buenos Aires, entr a la Facultad de Medicina, donde por primera vez empec a estudiar algo en serio. Estudiar algo en serio no significa estudiar bien. En mi caso, estuve tal vez demasiado dominado por la idea de querer ser u n buen estudiante, ms que por saber. Y slo a posterior! uno se da cuenta del tiempo que perdi estudiando pavadas. Despus de recibido, pensaba hacer medicina "acadmica", es decir, ejercer la profesin y al mismo tiempo dedicarme a la docencia dentro de la Facultad. Recuerdo que en esa poca fui a verlo al profesor Houssay, a quien ya conoca porque haba participado en una de esas comisiones especiales para estudiar fisiologa. Hice la tesis en el Instituto de Fisiologa con un tema sugerido por Lloussay que me pareci que poda ser interesante. Como la mayor parte de las tesis que se hacan en el Instituto, no slo era inspirada por Houssay sino que, mucho de la parte prctica, sobre todo al principio, estaba hecha por l mismo. Pero lo importan-

te es que uno se daba cuenta en qu consista el mtodo cientfico y qu era posible investigar en nuestro pas. Terminada la tesis, hice el consabido viaje al exterior. Aquella poca era bastante diferente a la actual, pues no existan sino muy escasas oportunidades de perfeccionarse con financiacin externa; por ejemplo, en los Estados Unidos, no haba residencias abiertas pata todo el mundo, ni tampoco "fellowships" como las que actualmente otorgan muchas instituciones; haba slo una beca de la Guggenheim y algunas de la fundacin Rockefeller, sumadas a otras dos de la Comisin Nacional de Cultura. Yo me present a estas ltimas, pero nunca consegu ninguna. Entonces viaj por mi propia cuenta: tena una pequea herencia, y me fui con ella. Fui primero a Alemania, donde, desde el punto de vista, mdico, la estada no fue muy fructfera, pero aprend por lo menos a hacer esqu, lo cual para m era importante porque siempre tuve una marcada propensin hacia la vida deportiva; (mientras era estudiante fui campen de golf en el Mar del Plata Golf Club sigo todava con el golf, y despus fui integrante durante tres aos del equipo argentino de rugby). Adems aprend otra cosa interesante: a ver exactamente lo que era un rgimen totalitario, tal como el rgimen hitlerista. A Austria fui inmediatamente despus del Anschluss donde pude observar al rgimen en accin. En septiembre de 1938 viaj a Estados Unidos, y ah trabaj y esto fue muy importante para m en forma casual (pues no encontr ningn otro lugar en que me admitieran ) en la Ctedra de Fisiologa de la Universidad de Harvard con el Profesor Cannon, bajo la inmediata direccin de Arturo Rosenblueth, un investigador mexicano que en aquella poca trabajaba en Harvard como profesor asociado y que ahora es el director del Instituto de Altos Estudios en Mxico y una de las eminencias ms grandes en neurofisiologa y ciberntica. Yo trabaj con l, y puedo decir que despus supe exactamente lo que quera hacer. Trabaj con Cannon y Rosenblueth no'ms de ocho o nueve meses, se publicaron algunos trabajos, y volv a Buenos Aires con la idea de que me dedicara en forma full-time a la investigacin clnica. AI llegar a Buenos Aires no tuve posibilidad de hacer investigacin clnica ni fisiolgica full-time porque no haba puestos full-time. Trabaj primero en lo de Castex, en forma parcial, por la maana, mientras por la tarde concurr al Instituto de Fisiologa. Luego entr al Hospital Muiz, con el profesor Ral F. Vaccarezza, y consegu un puesto que aunque no era full-time, tena un sueldo

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que corresponda al doble de los habituales de los mdicos que trabajaban tres horas. Adems, me desempeaba como mdico en la Direccin General Impositiva de 12 a 14.30. Claro que requera un poco de desplazamiento, pero esto me permita trabajar como si fuera un full-time y as segu hasta 1949. En el 53 ya estaba bastante harto de la situacin poltica del pas y tena dificultades en mi trabajo; me ofrecieron un puesto en Estados Unidos y me fui. En este segundo perodo en Estados Unidos trabaj unos tres o cuatro aos, en el Hospital Judo de Denver, donde fui Jefe del Laboratorio Cardiopulmonar, y Profesor Asistente en la Universidad de Colorado. A mediados de 1956 supe que haba en Buenos Aires un concurso para Profesor Titular de Clnica Mdica, me present, y sal. Y desde ah es historia moderna.
C. N.: Es decir que Ud. nunca hizo clnica privada.

por lo menos, uno debe pretender que el investigador que se dedique a la investigacin clnica vea y asista a los enfermos en el mismo lugar de trabajo, y que no tenga las preocupaciones que requiere la prctica privada. En realidad, ser full-time es una posicin mental, es estar desprendido de muchas otras cosas que lgicamente el mdico que ejerce la profesin, aunque sea como consultor, tiene que tener. Yo, que hago investigacin, sigo creyendo que lo ms importante en la medicina es la prctica asistencial, y que un mdico no puede dejar de ver a un enfermo porque en ese momento est trabajando con un animal o en una investigacin cualquiera. Evidentemente las dos cosas son incompatibles, pero simplemente por esas razones, porque tanto ser investigador como ser mdico asistencial son actividades que no se pueden hacer bien sino full-time.
C. N.: Para la creacin y la organizacin del Instituto de Investigaciones Mdicas, usted se inspir en la experiencia de Denver?

I f 1 i ; \

A. L.: Hice, s, desde el 49 al 53. En realidad hice clnica privada pues me dejaron cesante en Rditos, porque no quise firmar una nota para pedir el cambio de la Constitucin del 53. Y as, ante la disminucin de las entradas adems me haba casado en el 4 9 hice clnica privada.
C.N.: Hubo hasta un. intento de creacin de una clnica privada...

A. L.: S, exacto. Y trabaj tambin en una clnica privada, el Instituto del Trax, con el Dr. Vaccarezza, con el grupo que trabajaba en el Muiz.
C. N.: Su posicin en la medicina argentina nos parece extremadamente peculiar. Visto de afuera, resulta difcil encasillarlo como clnico o como fisilogo.

A. L.: No. En realidad esto es igual a cualquier buen servicio, de EE.UU. o de cualquier otro lado donde se haga investigacin; no tiene ninguna caracterstica particular. Uds. me preguntaban recin por qu me interesaba la fisiologa respiratoria; simplemente porque cuando llegu a la Argentina, el nico lugar donde poda trabajar de tarde (nunca conviene decir nico, porque siempre hay algn otro), era el servicio del Profesor Vaccarezza en el Hospital Muiz, y en donde por accin personal del Dr. Vaccarezza se poda encontrar un ambiente modesto pero apropiado para la inspeccin neumonolgica.
C.TS.: Cundo fue creado el Instituto de Investigaciones Mdicas?

A. L.: Bueno, yo creo que la diferencia entre el investigador clnico y el fisilogo se hace cada vez menor. En una poca, los mtodos fisiolgicos no eran aplicables al ser humano, por razones ticas, porque eran mtodos cruentos. Pero a medida que los mtodos se perfeccionan, en especial los mtodos de medicin (simplemente con una aguja colocada en una vena o en una arteria uno puede tener prcticamente todos los elementos que le permitan hacer una investigacin clnica), la investigacin clnica se acerca a la fisiolgica, y eso es consecuencia, en cierto sentido, del adelanto de las tcnicas auxiliares.
C.N.: Cul f u e el origen de su inters en la fisiologa respiratoria?

A. L.: Ah, fue totalmente casual. En realidad, en lo de Cannon, haba trabajado en el mismo tema sobre el cual haba hecho mi tesis en lo del Profesor Houssay en neurofisiologa clnica. Y yo no s si Uds. estn bien enterados de quin era Walter B. Cannon. Cannon fue el fisilogo posiblemente de ms prestigio que hubo en los Estados Un-idos en los ltimos cincuenta aos; no fue un premio Nobel porque nunca tuvo la casualidad de descubrir una cosa extraordinariamente importante, pero fue el individuo que ms huellas dej en la fisiologa americana y mundial; era evidentemente un hombre de excepcin, as como Rosenblueth tambin lo es. Junto a ellos me di cuenta de que la nica forma de hacer investigacin en serio era hacindola full-time. Como teora,

A.L.: Esto fue una cosa tambin muy casual. Yo no conoca el Llospital Torn; creo que fue el nico hospital de Buenos Aires al que no entr hasta el ao 1956. En ese mismo ao el Dr. Cucchini Acevedo, que era en aquella poca Director interino, me invit a dar una conferencia. Me llam la atencin ver un Centro tan grande; saba que era un centro de investigaciones tisiolgicas, pero no lo conoca fsicamente. En 1957 me hice cargo de la tercera ctedra de Clnica Mdica en uno de los edificios que est contiguo al Clnicas, durante siete u ocho meses. Mientras tanto, el Rector interino de la Universidad de Buenos Aires, Dr. Alejandro Ceballos, decidi crear un centro de investigacin mdica en lo que era el C.I.T. Cuando se abri el concurso, a mediados del 57, me present; el concurso exiga k dedicacin exclusiva (fulltime) para el Director del Instituto. Fui el nico candidato: es relativamente fcil tener un puesto de este tipo, simplemente porque no se presenta nadie ya que los clnicos no quieren hacer full-time. A mediados de diciembre de 1957 me hice cargo de la Direccin del Instituto.
C.N..' Cmo est estructurado el Instituto de Investigaciones Mdicas?

A. L.: La mayor parte de los mdicos de la 3? ctedra de clnica mdica vino conmigo, es decir, del Hospital de Clnicas se trasladaron al Instituto de Investigaciones M-

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dicas. Haba, en esa poca, dos o tres mdicos full-time, que eran los Jefes de Trabajos Prcticos. As seguimos dos aos al principio sin ningn residente y con muchas dificultades para la investigacin porque aunque el edificio era bueno y las salas tambin buenas, muy buenas para nuestro medio, la planta de investigacin estaba desprovista completamente de aparatos y de material. Durante los dos primeros aos, bastante difciles, yo estaba muy preocupado porque solamente pudimos presentar uno o dos trabajos, en los cuales haba intervenido personalmente, porque todo estaba todava en la etapa de organizacin y los investigadores en ciernes. Esto fue hacia principios del 60; despus las cosas empezaron a marchar mejor. Cmo est organizado el Instituto? Bueno, est mal organizado. Porque en teora un instituto de investigacin no debe tener muchas ramas, sino que debe concentrarse en un determinado problema o dos, como mximo, y esto por una razn muy sencilla:, los medios siempre son, sobre todo en nuestro pas, relativos y limitados. Entonces, la lgica sera que un instituto de investigaciones, aparte de sus salas de internacin donde puede atenderse a cualquier tipo de enfermos de medicina interna, tendra que tener un tema, y concentrar en l todos los esfuerzos y el dinero. Eso es lo que debera ser, y es lo que pensaba, en teora, hacer, pero el problema que se presenta en la Argentina, es que hay mdicos que quieren realizar investigacin clnica full-time, y no encuentran dnde hacerla. Y tuvimos que abrir algunas secciones, porque alguien venido de Estados Unidos con el propsito de dedicarse en forma full-time a investigar se encontraba con que no tena lugar; entonces, para evitar la prdida que significa dejar ir un elemento bien entrenado, por falta de lugar, se abra una nueva seccin. Y as nacieron secciones que no figuraban en la idea original, como por ejemplo nutricin, neumonologa, endocrinologa, etc.
C. IV.; Cuntas secciones tiene el Instituto?

mundo queda muy contento ya que lo que dice siempre es cierto. Si el mdico no tiene esa posibilidad de darse cuenta de que est equivocado, entonces se queda muy conforme con su error.
C.N.: Con cuntas camas cuenta el Instituto? Y con cuntos mdicos?

A. L,: Hay alrededor de cien camas. En cuanto a los mdicos, el problema es distinto; la asistencia se encara en base al sistema de residentes, y, si bien en la actualidad hay muchos hospitales del pas donde se aplica este sistema, al principio era casi el nico, si bien no fue el primero. Los mdicos residentes, que son, naturalmente, full-time, y de los cuales ingresan seis cada ao, duran tres aos en sus funciones, y junto con su jefe de residentes tienen a su cargo toda la atencin mdica de los pacientes. Existen los jefes de sala y los consultores, que son especialistas dentro de la medicina interna. Pero lo que hay que recalcar es que no existe ese mdico llamado "mdico de sala", que tiene algunos enfermos a su cargo, etctera; no, eso no existe. El especialista es un clnico general que sabe algo ms en determinada rama de la medicina interna. Quien ejecuta las cosas, quien est todo el da con el enfermo, es el residente. La atencin, en esta forma es, naturalmente, continuada. El consultor tiene todos los enfermos que quiere para examinarlos, para mantener su preparacin, y participa en las consultas para las cuales es requerido, pero no es el mdico que viene slo por tres horas. El consultor da su opinin, pero quien va a seguir ejecutando sus indicaciones, etc., es un mdico residente que est todo el da.
C. IV.; Entonces son dieciocho los residentes?

A. L.: Tiene muchas. Desde el punto de vista asistencial, un lugar que tiene cien enfermos internados debe tener todas las secciones, ya que se admiten enfermos con cualquier enfermedad, siempre que sea medicina interna. Dentro del mbito de la investigacin, hay una seccin nefrologa, una seccin de hemodinamia y aparato circulatorio, una seccin neurofisiologa que me interesa especialmente, porque es en la que yo acto personalmente, una seccin patologa, y aqu creo imprescindible recordar que aunque la medicina ha andado mucho, rige todava un concepto que rega tambin hace cien aos, es decir, que la clnica tiene que estar basada en la anatoma patolgica, en los hallazgos de la autopsia. La patologa es importantsima y juega un papel definitorio en muchos aspectos.
C.N.: La autopsia ocupa tambin una posicin peculiar en el Instituto, no es as?

A. L.: No, un poco menos, porque es un sistema piramidal; en realidad eran seis, dos y dos, pero hace dos aos la Secretara de Salud Pblica nos dio la posibilidad de que sean seis, cinco y cinco, es decir seis del primer ao, cinco del segundo y cinco del tercero; el primer sistema (seis, dos y dos), era excesivamente piramidal, porque excelentes residentes tenan que salir del Instituto. Y era un error muy grande, ya que la Facultad exige, para otorgar el ttulo de especialista en medicina interna, que se hayan hecho tres aos de residencia. Siendo ste un Instituto de la Facultad, resulta que un residente tena que irse porque no haba ms lugar. Con los nuevos cargos de residentes creados por Salud Pblica, tres y tres, la situacin es ms aceptable.
C. N.: Y los especialistas, cuntos son?

A.L.: Simplemente el sentido es que a todo individuo que fallece se le hace la autopsia. Porque esta es la nica forma, primero, de que los mdicos se den cuenta de los errores que pueden cometer, de la necesidad de ser modestos delante de los diagnsticos y no pretender ms de lo que la medicina da, y, segundo, de perfeccionarse. Si no hay autopsia no hay perfeccin posible. Porque todo el

A. L.: Alrededor de veinte. Claro, la mayor parte son especialistas part-time, que trabajan dieciocho horas, dieciocho horas reales, porque aqu todo el mundo, inclusive yo, firmamos la entrada y la salida. Y hay tambin algo muy importante, casi dira fundamental: el hecho de la existencia de la carrera de investigador del Consejo de Investigaciones. Por ejemplo, tenemos un grupo de diez personas que trabajan full-time, y cuatro o cinco becarios, que tambin trabajan full-time; todo esto sin contar los residentes que no hacen investigacin sino asistencia. De todas estas personas que hacen investigacin full-time, slo cuatro son pagadas totalmente por la Universidad; todas las dems son miembros de la carrera de investigador. Es decir, la Universidad paga un puesto de dieciocho

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horas, y el resto lo paga el Consejo de Investigaciones. Esto hay que recalcarlo porque es una cuestin muy importante: no sera posible que el Instituto de Investigaciones Mdicas fuera lo que es sino por la carrera de investigador.
C.N.: Qu son los "ateneos"?

A. L.: Se hacen ateneos, tres por semana: un ateneo quirrgico, donde se discuten los casos que van a ser operados; un ateneo clnico, donde se discuten los enfermos que presentan problemas, y un ateneo anatomopatolgico, donde se discuten los resultados de las autopsias con presencia de los clnicos que han atendido al enfermo y el resto del staff. Es importante el hecho de que los clnicos ignoran completamente el resultado de la autopsia hasta que se hace el ateneo; el clnico presenta su caso, sin saber qu van a decir los patlogos.
C. N.: Y en este ateneo participan los residentes?

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A. L.: Participa todo el mundo, y se discute qu es lo que ha pasado con el enfermo, y asisten los alumnos de la unidad. Y esto sirve para quitarle al alumno la idea de que la enseanza es una especie de recepcin pasiva, lo que se dice en ingls "spoon-feeding", o sea darle la comida en la boca. Los alumnos tienen que sacar las conclusiones y ver los errores que indefectiblemente se cometen.
C. IV.: Si bien el Instituto de Investigaciones Mdicas es conocido como un centro de excelencia en clnica mdica, se lo asocia con el rion artificial. Por qu este nfasis es la nefrologa clnica y experimental?

EL CAPITAL MONOPOLISTA

LA

SOCIEDAD

INDUSTRIAL 8,00

CONTEMPORANEA

A. L.: Lo que sucede es que el Instituto fue el primer lugar donde hubo un rion artificial gratuito, aunque "gratuito" hay que decirle "cum grano salis". Exista un rion artificial cuando se compr el del Instituto, que estaba en el Instituto del Diagnstico, as que el segundo, que fue el primero qu tuvo una aplicacin gratuita, fue ste. Pero digo gratuito en cierto sentido: es gratuito, por ejemplo, para todos los enfermos que vienen con una insuficiencia renal aguda y que no pueden pagar los gastos que ocasiona su aplicacin. El nfasis en la investigacin nefrolgica ha sido puramente circunstancial; simplemente fue el hecho de que al tener un rion artificial, vinieron muchsimos enfermos que lo necesitaban, enfermos renales, con insuficiencia renal, aguda y crnica. Entonces, lgicamente, la investigacin se hace de acuerdo a las necesidades que surgen: se puede planificar, en cierto sentido, la investigacin, pero si las necesidades requieren que uno cambie los planes, se cambian. Con respecto al rion, quisiera decir lo siguiente. El rion artifical cuesta bastante. La Universidad provee tcnicos, mdicos, etctera; inclusive el gasto del celofn que requiere el aparato para funcionar. Esto representa para la Universidad una erogacin de unos cuatro a cinco millones de pesos por ao. Los enfermos que llegan con una insuficiencia renal aguda son de varios tipos. Y es importante recalcarlo: en nuestro pas, la principal causa de la insuficiencia renal aguda es el aborto sptico; es semejante a lo que ocurre en Francia y a lo que ocurre en Chile, por ejemplo; en otros pases es distinto (pases

METODOLOGIA Y TECNICAS DE INVESTIGACION EN C I E N C I A S SOCIALES PLANIFICACION Y POR PROGRAMAS PRESUPUESTO

10,00
38,00 7,90 13,00 13,00

A D O N D E VA LA M A T E M A T I C A ? L O S N U E V O S CAMINOS LA Y LINGISTICA DE ESTOCOLMO ANIMAL CONTEMPORANEA ROSKILDE SESIONES DE

PSIQUIATRIA LA MEDICINA

39,60

ATOMO Y GENETICA BIOLOGIA

ORGANISMO ELEMENTAL MODERNA

7,20 10,15 20,95 25,60

Ondarza, R. V. Parin, V. V., y Bayeski, R. M. Tinbergen, N. Trajtenbrot, B. A.


t.

I N T R O D U C C I O N A LA C I B E R N E T I C A Y A LA C O M P U T A C I O N M E D I C A S EL E S T U D I O DEL I N S T I N T O INTRODUCCION A LA TEORIA

16,60

M A T E M A T I C A DE LAS C O M P U T A D O R A S 6,50 Y D E LA P R O G R A M A C I O N EL C O N C E P T O DE I N F O R M A C I O N LA CIENCIA CONTEMPORANEA D N A , EL PROCESO DE LA E L O R D E N BIOLOGICO E 1 N S T E I N , E t HOMBRE Y S U D I O S Y G O L E M , S. A. I N T R O D U C C I O N A LA E C O N O M I A CIBERNETICA 11,40 CONOCIMIENTO 14,56 OBRA VIDA EN 15,25 2,20

Varios autoras Frankef, E. Iwaff, A. Whiiraw, E. Wiener, N.


tange, O.

1,60
2,80

1,60

Piaget, J.

BIOLOGIA Y

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^A - ^

Alteraciones vasculares en injertos de rion

nrdicos y EE.UU), en los cuales la'principal causa son las complicaciones quirrgicas. En nuestro caso, el aborto sptico constituye un 35 por ciento de las insuficiencias renales agudas, es decir, es la principal causa. Y es una causa que antes de aplicarse el rion artificial, produca un ochenta por ciento de mortalidad. La segunda causa, en orden de importancia, es la transfusin incompatible, que es una causa vergonzosa, desde el punto de vista mdico, porque la transfusin incompatible es siempre un error tcnico, salvo rarsimas excepciones. Sin embargo, hay una cosa que hay que decir porque es muy favorable: en los ltimos tres aos ha disminuido netamente la incidencia de los casos de transfusin incompatible. Hasta el 65/66, iban muy parejos, no se saba quin ganaba, si las transfusiones incompatibles o los abortos. Ahora la insuficiencia renal por aborto sptico priva netamente, no por aumento de los abortos, sino por disminucin de los casos de transfusin incompatible.
C, N.; Qu porcentaje de enfermos de rion tiene el Instituto?

A. L,: Se puede decir, un veinticinco por ciento de los enfermos que entran. Con respecto al 35 por ciento de los enfermos de insuficiencia renal debida al aborto sptico, lo interesante es que ahora el 85 por ciento se salva, despus de un tratamiento adecuado con el rion artificial. Y se salva definitivamente, es decir, que no queda con lesin renal; es generalmente gente joven, que puede restituirse a la sociedad en perfectas condiciones o para tener ms abortos, como pasa a veces, que vienen de nuevo por si acaso se complica el aborto.
C.N.: Cul ha sido la experiencia del Instituto en trasplantes de rin?

Glomerulonefritis proliferatha

A. LEsta es una experiencia que empec con el Dr. Molins en el ao 48, primero haciendo injertos de aorta, y luego haciendo injertos de rin y de pulmn, esto ya por 1950. No tenamos mayores conocimientos inmunolgicos, y suponamos al principio que los fracasos tenan que ver con la tcnica; entonces hicimos muchsimos experimentos hasta que dominamos la tcnica, para darnos cuenta que la tcnica era una parte del problema, la parte ms fcil de resolver. Lo principal, y ms difcil, es el problema inmunolgico. De todas maneras ya en el ao 53 publiqu varios trabajos, con el Dr. Molins y e Dr. Croxatto, en revistas argentinas y extranjeras, sobre injertos de rin y de pulmn. Luego me fui a Estados Unidos, y a la vuelta, cuando me hice cargo de la Tercera Ctedra, hicimos un injerto, con el Dr. Molins y el Dr. Ruiz Guiaz, partiendo del supuesto de que si injertbamos un rin de un recin nacido muerto, por ejemplo, a lo mejor produca menos intolerancia inmunolgica, pero el trasplante fracas. En el 60-61, cuando aparecieron algunos resultados ms favorables, con mtodos de supresin inmunolgica, retomamos el problema. Cul es el estado actual de los trasplantes en el Instituto? Actualmente tenemos seis enfermos, vivos, algunos de ellos con ms de cuatro aos desde la operacin, viviendo y trabajando, en buenas condiciones. Al principio tuvimos una mortalidad muy elevada, sumamente elevada, porque no nos animbamos a realizar el. injerto hasta que el receptor estaba semimuerto. Claro, as las cosas no podan tener xito pues es imprescindible que el individuo con insuficiencia renal crnica est en buenas

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rendiciones para resistir la operacin. Con las dilisis crmicas se consiguieron enfermos que estaban en condicioles apropiadas para injertarse, con lo que la mortalidad disminuy grandemente. Ahora el injerto de rion tcni:amente no es mayor problema, el problema es el problema inmunolgico. Ahora bien, cules son las dificultades nuestras, en el pas? La dificultad mayor es la legislacin; no se puede sacar ningn rgano a una persona muerta por accidente, o que se ha suicidado, hasta que no se haga la autopsia judicial. Hasta ese momento no se la puede tocar. Entonces uno no puede usar, por ejemplo, individuos que se mueren por ejemplo en un accidente automovilstico, o sea individuos que tienen los rones en perfectas condiciones. En el caso del rion no hay ningn problema tico puesto que el rion, si se lo extrae durante la primer hora posterior a la muerte y se lo enfra, clura dos o tres horas ms; no se puede comparar con el problema del corazn. Sin embargo, en nuestro pas, por inercia o incapacidad de comprender, no se puede usar ese tipo de dador. Respecto a los dadores voluntarios, hay muchos menos ofrecimientos familiares que en otros pases. De los seis enfermos que cit que viven, cuatro son con dador vivo, y el resto de cadver. Evidentemente, desde el punto de vista de la compatibilidad inmunolgica, el dador-familiar es mejor que el dador muerto, porque los miembros de la familia estn mucho ms relacionados genticamente con el enfermo. Pero lo ms importante no son los dadores vivos, pues stos siempre sern un grupo pequeo. El problema futuro hay que considerarlo con dadores muertos y hay que esperar un cambio en la legislacin y en el espritu de los familiares. Por otra parte hay que recordar que cuando uno habla de rion cadavrico como donante hay que eliminar a todos los enfermos que mueren de causas renales, infecciones generalizadas o cncer. Respecto a esto ltimo hemos tenido ya la mala experiencia del desarrollo de un cncer en el rion injertado porque el dador era canceroso.
C. IV.: Esta experiencia de trasplante renal puecle considerarse positiva y alentadora, en el pas, a diferencia del caso de los trasplantes cardacos?

A. L.: No, no es as. El trasplante cardaco ofrece problemas en cualquier parte. El trasplante de rion no es una aventura; en este momento es un procedimiento establecido. En los lugares donde se puede elegir mejor a los dadores, porque hay muchos dadores disponibles, se elije, por mtodos de histocompatibilidad, cuales son los mejores, y entonces las chances son de un 60-70 por ciento de sobrevida al ao. En esos casos el injerto de rion, hecho en condiciones apropiadas, tiene mejor pronstico que la mejor ciruga cancerosa. Hay que pensar as que para un individuo que est con insuficiencia renal crnica, que se va a morir en menos de un mes (eso se puede predecir bien en el caso del rion, al revs del corazn en que el individuo puede mejorar espontneamente) el injerto renal no es ms un experimento teraputico, sino que es una ciruga con bastantes posibilidades.
C. N.; Volviendo al sistema de los ateneos, Ud. deca que haba uno en el cual se discutan los casos a operar. Es decir que la decisin de operar no la toma slo el cirujano la toman tambin los clnicos.

A. L.: S, en ltima instancia, la decisin la tengo que tomar yo, aunque esa decisin tengo que tomarla oyendo

P E D R E G A L Y PERAL, ing. civiles


florida 835 of. 321 te. 31 - 7 8 3 5

CADICOM 835
pedregal y peral realizan con su programa CADICOM 835 en una computadora electrnica IBM 1130 el clculo de estructuras de hormign armado segn el siguiente esquema del proceso de clculo
proyecto numeracin de elementos pasaje de datos a lenguaje de mquina > perfoverificacin listado control

a todas las partes; esto es ms formal que otra cosa, porque en la prctica la decisin es tomada en conjunto por el cirujano, el clnico y el especialista, Claro que finalmente tiene que haber una persona que diga que se opera, as que despus que se oyen todas las opiniones yo tomo la decisin, la cual es la de todos, porque generalmente todos opinan lo mismo, salvo rarsimas excepciones, C. 2V.: Volviendo de nuevo atrs, Ud. dijo que cada residente tiene a su cargo unos diez pacientes, que adems existen especialistas, y que existen mdicos consultores. La responsabilidad por la marcha del paciente, sobre las medicaciones, etctera, recae sobre el mdico residente? A. L.: No. El residente es el ejecutor. Hay distintos escalones. El jefe de sala es el responsable de cada sala, y acta de consuno con los especialistas, que opinan sobre cada enfermo, segn la especialidad que corresponda, y esta opinin queda escrita en la historia clnica del enfermo. El jefe de sala tambin opina, y generalmente opinan lo mismo; en caso de discrepancias yo tengo que intervenir, porque tiene que haber una tercera instancia, y por el hecho de ser el Director del Instituto tengo que ser yo, no porque sepa ms del problema, porque muchas veces s mucho menos que el especialista, sino porque en el caso de discrepancia tiene que haber una tercera persona. El residente acta en todo lo inmediato; aumentar o disminuir la medicacin, de acuerdo a la evolucin del enfermo; actualmente las medicaciones son muy activas, aunque el residente sigue de cerca la evolucin del paciente y aumenta o disminuye la dosis, pero en cuanto a la prescripcin de la medicacin, bueno, hay distintos escalones: primero el Jefe de Residentes, despus el Jefe de Sala, despus los consultores clnicos.
C. N.: Ud. considera ideal que todo hospital sea u n centro de investigacin clnica?

entrada en computadora verificacin consistencia de datos correccin de consistencia procesamiento del algoritmo de clculo

i
clculo esttico, losas dimensionado, igualacin, armaduras impresin de resultados cmputo superficie volumen acero por dimetros y por nivel

archivo de datos en disco vigas dimensionado, clculo esttico, determinacin de cargas actuantes <igualacin por requerimientos arquitectnicos o de clculo de armaduras impresin de resultados cmputo volumen por nivel acero par dimetros y por nivel archivo de datos en disco

dimensionado,

igualaciones,

columnas armaduras

impresin de resultados

cmputo volumen acero por dimetros y por nivel encofrado, superficie por pisos

bases clculo aproximado volumen y acero

cmputos finales volumen de hormign, acero, totales por dimetro relaciones, caractersticas, cuantas, espesor medio, etc.

Proyecto y clculo de estructuras resistentes Hormign armado, hormign pretensado, puentes, obras civiles

A. L.: As debe serlo, pero deben cumplirse ciertos requisitos. Hay que recordar un hecho real: que se puede ser un excelente mdico sin hacer investigacin clnica; una cosa no tiene nada que ver con la otra. Hay mdicos excelentsimos en nuestro pas, que no han hecho nunca investigacin clnica. Pero yo me estoy refiriendo a la conveniencia de la investigacin clnica porque ella abre campos insospechados para mucha gente que tiene curiosidad cientfica. Adems, el que hace investigacin es mucho ms modesto, menos autoritario, que el que no la hace, y esto es muy importante para los residentes y para la docencia. La autopsia entra tambin en este mecanismo. Volviendo a los problemas renales, otra cosa importante que quera decir es con respecto a la dilisis crnica. La dilisis crnica es un problema importantsimo, aunque su importancia social es reducida con respecto al nmero pequeo de gente al cual se puede aplicar. Pero individualmente es extraordinariamente importante. Se puede calcular que en el pas hay entre tres mil y cuatro mil personas que sufren de insuficiencia renal crnica, y esta enfermedad tiene una evolucin necesariamente mortal en un plazo ms o menos largo, generalmente menor de un ao cuando hay retencin ureica. Esos enfermos, tratados con dilisis crnica pueden vivir indefinidamente; lo de indefinidamente es relativo, primero porque son enfermos graves, muchos hipertensos, y porque nadie

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puede vivir indefinidamente; digamos que pueden vivir C. 2V.: Una ltima pregunta, doctor Lanari, Qu es la mucho tiempo, y hay enfermos en los Estados Unidos Unidad Modelo? que llevan ya ocho o nueve aos dializados, es decir, viviendo gracias a la dilisis, porque sus rones no tienen A. L.: Esto es una empresa muy nueva, tiene apenas dos la capacidad de eliminacin. Sin embargo, eso no se pue- meses de vida; es un embrin an. En realidad, fue una de hacer en nuestro pas sino en forma limitada porque sugerencia del Dr. Santas la que motiv este proyecto. es muy caro. Como dijimos antes, tenemos un aporte de Se trata de ver si se puede llevar a cabo algo que se conla Universidad de unos cuatro millones por ao, adems sigui con las llamadas Unidades hospitalarias, es decir, ;: la Secretara de Salud Pblica de la Nacin, la Municipa- la descentralizacin de la enseanza para evitar la masilidad de la Ciudad de Buenos Aires, la cooperadora del ficacin de la enseanza. En las unidades hospitalarias, la Instituto, algunas fundaciones, como por ejemplo CAER, cantidad de alumnos por unidad disminuye aunque el que es una sociedad de ayuda al enfermo urmico, dan total de alumnos sea el mismo. Anteriormente, en las subsidios. Hay que considerar que se gasta, en total, con- ctedras oficiales de clnica mdica tenamos 600 alumtando lo que aportan los enfermos, alrededor de unos nos, ahora tenemos cincuenta o sesenta en 5 y 6 aos. En quince millones de pesos (moneda nacional) al ao. La las materias bsicas el problema es similar. El proyecto Universidad aporta en sueldos, etc., alrededor de cuatro, de la "Experiencia Pedaggica Curricular", que as se delos enfermos y la cooperadora contribuyen con alrededor nomina, consiste en ensear, mejor dicho aprender, las de seis, los subsidios que mencion seran de unos cin- materias bsicas en grupos pequeos, con una enseanza co millones ms; digo que los enfermos ponen seis mi- ms directa. Es posible o probable que los docentes no llones, porque aunque el tratamiento de dilisis en la sean de la calidad de los que existen en la Facultad, pero insuficiencia renal aguda no se cobra si el enfermo no es preferible un docente que no sea tan bueno pero que tiene dinero, en el enfermo crnico, que nunca ms va ensee de cerca, a un docente muy bueno pero que tenga a poder dejar de dializarse, el problema es muy distinto. un gran nmero de alumnos y ensee a distancia. Este El agudo, en un mes, se cura; tres, cuatro o cinco dilisis proyecto es posible realizarlo en el Instituto de Investiy se termin. El crnico, una vez que entra al tratamiento gaciones Mdicas, porque haba ya diez o doce personas que trabajaban full-time en las materias bsicas y en inya no sale mientras viva, y puede vivir muchos aos. vestigacin clnica, y ellos sern los futuros docentes de la unidad piloto o modelo. Ella vendra a ser, en cierto C. IV.: Y con qu periodicidad tiene que hacerlo? sentido, una pequea facultad de medicina dependiente de la Facultad madre. No es un "invento" de nuestro A. L.: En los que estn mejor, una vez por semana, y los pas porque en Londres se hace lo mismo y ahora tambin que estn peor dos veces por semana. Es decir, se requiere en Francia. El inconveniente en el momento actual es que una erogacin de ochenta mil pesos por mes, en el mejor no hay, en la mayora de los hospitales, la infraestructura de los casos, solamente de gastos de dilisis. Nosotros tenemos enfermos que cuestan, como uno que falleci de investigacin y de laboratorios que existe en el Instirecientemente, un milln y medio de pesos. Es decir, tuto y que permite este proyecto. Si da buenos resultadesde el punto de vista social, no vale la pena gastar un dos, creo que va a ser un acicate para que poco a poco se milln y medio para mantener a una persona viva por haga en otros hospitales. dos aos, por ejemplo; ms til sera gastar esa suma en tratar las diarreas infantiles, etc. Evidentemente, esto es as, desde el punto de vista del rendimiento del dinero. Este problema tampoco se ha resuelto en los Estados Unidos ni se puede resolver fcilmente, porque el nmero de casos dializados es siempre muy pequeo comparado con el nmero total de enfermos que necesita la aplicacin del rin artificial. Nosotros tenemos en el Instituto siete u ocho enfermos con dilisis crnicas permanentes, de los cuales la mitad contribuye porque es gente que puede hacerlo, y los otros estn mantenidos por los subsidios que sobre todo se destinan a la insuficiencia renal aguda.
C. N. Cules son los temas principales de investigacin en los que se trabaja en el Instituto? C.N.: Es la nica unidad modelo que existe?

A. L.: Es la nica que en el momento actual podra hacerse, repito, por el hecho de tener un gran nmero de gente haciendo investigacin, bsica y clnica.

A. L.: Desde el punto de vista de su aplicacin o de la importancia prctica tendra que mencionar el estudio del mecanismo del rechazo de los injertos y el de la inmunologa de la enfermedad de Chagas. De inters cientfico hay muchos, tal vez ms transcendentes que los que mencion. Lo importante es que en el Instituto han publicado artculos en revistas de la mayor importancia mundial. Esto da una idea de la significacin de los trabajos, porque el Instituto publica un nmero apreciable de artculos en revistas internacionales donde los artculos son seleccionados. Esto es, cuantitativamente, la mejor evaluacin de la labor.

Que es la Teora de la Informacin


Iiiff. Sinfrie!o Lichtenthal o o
El Ing, Sigfrido Lichtenthal fue director del Seminario de Ciberntica de la Sociedad Cientfica Argentina. Actualmente es miembro de la Society for General Systems Research, de los Estados Unidos, y gerente de Anlisis y Planeamiento de Mercado para Amrica Latina de la IBM World' Trade Corp.

Introduccin
Uno de los principales atributos que diferencian al hombre de los irracionales es la gran diversidad de mensajes que aqul es capaz de comunicar a sus semejantes. El lenguaje articulado y, en una etapa posterior de su evolucin, la escritura, le confieren el don de formular abstracciones y de dar cuenta y tomar conocimiento de sucesos y experiencias ocurridos en otro lugar y momento. Sera impensable la idea de Sociedad sin la posibilidad de los individuos de establecer contacto entre s. No puede concebirse organizacin ni accin coordinada alguna sin la existencia de medios de comunicacin. El progreso tecnolgico nos ha dado muchos medios para comunicarnos cada vez mejor y a distancias cada vez mayores: telgrafo, teleimpresor, telfono, radiotelefona, facsmil, televisin, etc. Pero tambin nos comunicamos a travs del tiempo, mediante mensajes conservados bajo la forma de palabra manuscrita o impresa, discos fonogrficos, fotografas, pelculas cinematogrficas, grabaciones magnticas, etc. Es sta otra de las cualidades que diferencian al hombre de las dems especies; stas slo cuentan con los instintos, su propia experiencia y la enseanza directa de sus contemporneos. El hombre, en cambio, es capaz de aprovechar, adems de la suya propia, las experiencias adqui-

ridas a travs de muchas generaciones y por innumerables individuos. Rene as conocimientos que jams podra coleccionar en el transcurso de su propia vida. Sin esta cualidad acumulativa que los medios de comunicacin confieren a la experiencia, todo avance cultural y tecnolgico sera imposible. De todo ello se desprende la enorme importancia de las comunicaciones y, en consecuencia, la necesidad de estudiar a fondo el proceso comunicatorio, a fin de poder utilizar los medios disponibles y crear nuevos medios de comunicacin en forma racional y sistemtica, adecuados a las crecientes exigencias de la sociedad. Por eso, paralelamente al auge de los dispositivos destinados a transmitir, manipular y almacenar informaciones, se desarroll una teora matemtica que refleja la unidad conceptual de estos procesos. Esta teora, conocida con el nombre de "Teora de las comunicaciones" o, en su forma ms generalizada, "Teora de la informacin", establece medidas cuantitativas de la informacin en s y de la capacidad de los sistemas destinados a transmitir, almacenar o procesar informaciones. Algunos de los problemas tratados son: a) Cmo utilizar con un mximo de eficiencia los medios disponibles; b) Cmo separar las seales de las interferencias o "ruidos";

c) Hallar los lmites mximos de lo que es posible lograr con un sistema de comunicacin de caractersticas dadas. Aunque los resultados obtenidos interesan principalmente al ingeniero en comunicaciones, muchos de sus conceptos y conclusiones han prestado valiosos aportes a otras disciplinas, tales como la psicologa, lingstica, neurofisiologa, sociologa; etc. Por otra parte se aplican tambin a las computadoras, que no son otra cosa que complejas mquinas para el procesamiento y manipulacin de informacin. La teora de la informacin se basa en los trabajos del matemtico Norbert Wiener padre de la Ciberntica y de Clauce Shannon, investigador de los laboratorios Bell.. Si bien est siendo continuamente ampliada y complementada con las contribuciones de destacados matemticos, sus conceptos bsicos permanecen invariables, y son estas nociones fundamentales las que nos proponemos tratar en lo que sigue,

Comunicacin de ideas
Supongamos que una persona X, desee comunicarse con otra Y, y que dispone para ello de los siguientes elementos: una- fuente de energa (batera)., interruptor, conductores elctricos y; en el otro extremo de la lnea, una lmpara que emite luz mientras X mantenga cerrado el interruptor.

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La idea formada en la mente de X y que ste quiere hacer llegar a Y, primeramente debe ser formulada mediante frases convenientemente seleccionadas. Estas son sucesiones de palabras, que a su vez estn constituidas por letras del abecedario. Hasta aqu todo es an abstracto. Pero para poder utilizar un medio fsico como lo es el sistema descripto, para transportar el mensaje, es menester que ste tome una forma tangible, concreta. Sabemos que, por ejemplo, el Cdigo Morse nos brinda esta posibilidad, pues establece para cada letra una combinacin de rayas y puntos, susceptibles de ser transmitidos en forma de impulsos de mayor o menor duracin, separados por intervalos. Para que el mensaje "llegue" a Y, y suponiendo que X realice correctamente las manipulaciones de su interruptor, deben satisfacerse una serie de condiciones: a) El sistema debe funcionar correctamente, es decir, Y debe percibir la luz cuando y solamente cuando X cierra el interruptor; b) Y debe conocer el cdigo empleado por X, o sea, tener en la memoria las combinaciones correspondientes a las 27 letras del abecedario, cifras y signos de puntuacin, en total, unos 50 grupos. Podr anotar las letras a medida que van llegando, formando las palabras y frases del mensaje original; c) Y debe dominar el idioma en que X est transmitiendo, es decir, conocer el significado de cada palabra y sus relaciones sintcticas; d) Y debe comprender la intencin de X, para poder. contestar o actuar correspondientemente. De manera que el mensaje tiene que atravesar cuatro etapas: a) representa los aspectos fsicos del proceso comunicatorio; b ) las caractersticas formales; c) el nivel semntico y d) el nivel que podramos llamar cognoscitivo o pragmtico. Desde luego, una gradacin similar puede aplicarse al caso de una comunicacin escrita, verbal, etc. Ahora bien: la Teora de la Informacin se limita aLpunto b ) , es decir que da por sentadas las propiedades fsicas del sistema y no toma

en cuenta el significado de lo que se transmita, sino exclusivamente los problemas de la codificacin y la composicin estadstica de los mensajes.

El concepto de "canal"
Por supuesto el mecanismo descripto es solo un ejemplo elemental. Desde tiempo inmemorial se vienen empleando los ms diversos mtodos para comunicar mensajes: desde los gruidos del hombre de las cavernas al lenguaje articulado; de los tambores de la jungla africana y las seales de humo de los indios norteamericanos, al semforo, las seales de trnsito, la sirena de alarma, los banderines de "mar bueno", "dudoso" y "peligroso" de nuestras playas veraniegas, y aun la flor blanca en el ojal de las citas "a ciegas" . . . Podramos citar miles de ejemplos por el estilo. Todos estos medios de comunicacin tienen ciertas caractersticas en comn, que son precisamente las que constituyen el objeto de estudio de la Teora de la Informacin. Veamos cules son: a) Primeramente, ambos participantes, transmisor y receptor, se ponen de acuerdo sobre determinado repertorio de mensajes a transmitirse, que pueden ser las letras del abecedario, o bien palabras, frases y aun ideas completas. Los llamaremos, en general smbolos. Este repertorio "prefabricado", que se denominar alfabeto de smbolos, deber estar presente en ambos extremos de la va de comunicacin antes de poder iniciarse la transmisin. b) Se necesita luego un sistema fsico de comunicacin, que debe poseer dos o ms estados o condiciones, que estarn bajo el control del transmisor y sern observables y discriminables por el receptor. A un sistema de esta ndole lo llamaremos canal. Los estados sucesivos del canal reciben el nombre de seales. c) Finalmente, ambos participantes deben ponerse de acuerdo sobre la forma de hacer corresponder a cada smbolo del alfabeto una seal o combinacin distinta de seales. Esta correspondencia biunvoca en-

tre smbolos y seales se llama cdigo. Los puntos a) y c) hacen surgir el siguiente interrogante: si los participantes en la comunicacin deben ponerse de acuerdo previamente sobre el alfabeto y cdigo a utilizarse, ello implica que debi existir alguna comunicacin anterior, ya sea directa o indirecta (por ejemplo, el haber aprendido el mismo idioma). Esta consideracin nos lleva al aparente absurdo de que nunca p u d o existir una "primera comunicacin". El dilucidar esta cuestin nos conducira directamente a una polmica filosfica en torno a la Teora del Conocimiento, pero como hemos dicho, tal problema no concierne a la Teora de la Informacin, si bien actualmente se realizan muchas tentativas para extender sus nociones al terreno semntico y aun al pragmtico. La condicin de que un canal debe poseer como mnimo dos estados, enunciada en b), es fcilmente comprensible. En nuestro ejemplo, X cuenta con dos posibilidades: interruptor cerrado o abierto, y esta circunstancia le permite transmitir mensajes en cdigo. Si solamente existiese una condicin, por ejemplo interruptor cerrado, evidentemente no podra transmitirse nada. Las seales de trnsito no tendran objeto si hubiera una sola luz y sta estuviese siempre encendida; y la "flor blanca en el ojal" no identificara a nadie en particular si todo el mundo usase este adorno. Dadas las condiciones de a ) , b) y c) estipuladas, el proceso comunicatorio se realiza de la siguiente manera: el transmisor selecciona, sucesivamente, ciertos smbolos del alfabeto que tiene a su disposicin y los transforma por medio d e l cdigo convenido en una serie d e seales, que transmite a travs del canal. En el otro extremo de ste, el receptor sigue un proceso inverso: las seales que llegan son descifradas, seleccionndose del alfabeto los smbolos correspondientes, para reconstituir el mensaje original. En otras palabras: Las seales no transportan el mensaje propiamente dicho, sino las instrucciones necesarias para seleccionar determinados smbolos de entre un conjunto limitado ya existente en el extremo receptor del canal. La fig. 1 muestra, en f o r m a esquemtica, el proceso descrito.

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Liodmcacion
Supongamos que, en un sistema dado, el alfabeto comprenda cuatro smbolos: A, B, C y D y que el canal posea dos estados posibles (seales): 0 y 1. Cada seal representa una eleccin entre dos posibilidades: 0 1. Con dos seales consecutivas, pueden formase 22 = 4 combinaciones diferentes: 0 0 - 0 1 - 1 0 - 1 1 , as que ya contamos con una por cada smbolo de nuestro alfabeto, por ejemplo: A = 00 B = 0 1 C = 10 D = l l Este cdigo nos permite entonces utilizar el canal disponible para transmitir CUALQUIER sucesin de smbolos, utilizando dos seales para cada uno de ellos. Veamos ahora, en detalle, cmo se desarrolla el proceso de la comunicacin: El transmisor (X) transmite una serie de smbolos, valindose del cdigo convenido. Supongamos que el receptor (Y) no tiene el menor conocimiento previo sobre lo que le comunicar (X), o sea que en un instante cualquiera ignora por completo cul ser el prximo smbolo de la serie. Lo nico que sabe es que ser uno de los cuatro que figuran en el alfabeto prefabricado. Podemos expresar esta situacin diciendo que Y se encuentra en INCERTIDUMBRE entre cuatro posibilidades. Supongamos ahora que X quiera transmitir el smbolo C para lo cual, de acuerdo con el cdigo, deber generar sucesivamente las seales 1-0. Cuando Y recibe el primer " 1 " se entera de que el smbolo de que se trata no puede ser ni A ni B, ya que stos comienzan con "0". Por consiguiente, gracias a la primera seal recibida, la incertidumbre de Y se ha reducido a 2 o sea, a la mitad. La segunda seal, "0", indica que el smbolo puede ser solamente C. Ha desaparecido totalmente la incertidumbre al reducirse sta nuevamente a la mitad y quedar una nica posibilidad. Podemos decir tambin que cada seal imparte a Y una instruccin para seleccionar, al darle respuestas "s" (1) o "no" (0) a preguntas tales cmo: Ser C o D?, y luego: Ser la D? El proceso de estrechamiento de la incertidumbre queda representado en el diagrama "rbol" de la Figura

A L F A B E T O DE SIMBOLOS A

alfabeto

51M SOLOS
A -0

de

B
C

i 1 i i O i

CODIFICACION

X Y

(INSTRUCCIONES (INSTR

S PARA s e l e c c i o n a r ) SEL.I

c I I -t>l I
X Y ESPACIO RECEPTOR

2
ESPACIO

TRANSMISOR
FIGURA 1

2, donde a cada seal le corresponde una bifurcacin: cero significa seguir hasta la izquierda, uno hacia la derecha. Ya podemos ahora definir la nocin de informacin: "INFORMACION ES AQUELLO QUE HACE DISMINUIR LA INCERTIDUMBRE DEL RECEPTOR". Es muy importante recordar esta definicin, que puntualiza claramente que el contenido de informacin de un mensaje no es una magnitud absoluta, sino que depende de cmo su llegada modifica los conocimientos del receptor. Habiendo definido qu es lo que entendemos por Informacin, podemos ahora dar el paso siguiente: fijar un patrn de medida que nos permita asignar valores numricos a la CANTIDAD DE INFORMACION.

plo, cada seal transporta UN BIT de informacin. La cantidad de informacin contenida en un smbolo se mide por el nmero de instrucciones necesarias para individualizarlo. Como hemos visto, habiendo 4 smbolos se necesitaban 2 seales BINARIAS, de manera que cada smbolo de un alfabeto de cuatro equivale a DOS BITS de informacin. Obsrvese que con una seal ms, podra lograrse una bifurcacin adicional, dando 8 combinaciones para 3 bits. En general, con H seales binarias se pueden formar 2 n = N combinaciones diferentes. Inversamente para codificar un alfabeto de N smbolos, se necesitarn, para cada smbolo, H = loga N (bits)* (1) Si calculamos, por ejemplo, la cantidad de informacin contenida en cada letra del abecedario castellano de 27 letras, resulta: H = loga27 = 4,76 bits/letra No tiene sentido interpretar este resultado diciendo que "para codificar cada letra se requieren 4,76 seales de 1 bit cada una", ya que no es posible emitir fraccin de una seal. Cuando se establece un canal de comunicacin, no es por lo general para transmitir un nico mensaje, sino una larga serie o CADENA de mensajes. El valor 4,76 representa l PROMEDIO correspondiente a un gran nmero de letras, de manera que los resultados numricos obtenidos deben ser interpretados ESTADISTICAMENTE. En realidad, para codificar 27 le-

Cmo se mide la informacin


De acuerdo con nuestra definicin, una seal lleva informacin si su llegada reduce la incertidumbre del receptor. Para establecer una base de comparacin, se ha definido la UNIDAD DE INFORMACION como aquella que hace disminuir la incertidumbre del receptor A LA MITAD. Esta unidad recibe el nombre de "bit", palabra derivada del trmino ingls "binary digit" (dgito binario). Por consiguiente, en nuestro ejem-

:6

FIGURA tras con grupos de longitud uniforme, hace falta como mnimo 5 bits, ya que la potencia de 2 inmediata superior es 5. Con 5 bits es posible obtener 2B 32 combinaciones posibles. (El cdigo de los teleimpresores se basa en este principio.) En el caso del cdigo Morse, todas las letras pueden representarse con no ms de cuatro signos (rayas o puntos), en aparente contradiccin a lo arriba enunciado. Lo que sucede es que para ese razonamiento no se ha tenido en cuenta la existencia de ESPACIOS entre letras, que hacen posible formar tambin grupos de 1, 2 y 3 signos sin peligro de confusin. En realidad, el cdigo Morse, referido a un canal binario (0,1) emplea 5 signos bsicos a saber: Punto: 1 Raya: 111 Espacio entre signos: 0 Espacio entre letras: 000 Espacio entre palabras: 000000 donde cada seal, 1 0 tiene una duracin unitaria, de modo que una raya dura tanto como tres puntos.

Probabilidad e informacin
Hemos mencionado casi al pasar dos aspectos que deberemos examinar ms a fondo antes de seguir adelante: 1) que en la Teora de la Informacin no interesa tanto el mensaje individual, sino la composicin estadstica de un gran nmero de mensajes, y 2) que en lo expuesto hasta aqu, el receptor no posea ningn conocimiento previo acerca de los mensajes a recibirse, es decir que no hay preferencia por ninguno de los smbolos que figuran en

el alfabeto;, ello implica que todos ellos fueron considerados como equiprobables. Supongamos que me encuentro en cierta ciudad por primera vez. El tiempo se presenta dudoso y para saber si me conviene llevar paraguas al salir, pregunto a un viejo nativo del lugar, de quien me han asegurado que sus pronsticos meteorolgicos son infalibles: llover esta tarde? Hay evidentemente, dos posibilidades; mi desconocimiento del lugar hace que cualquiera de las dos contestaciones posibles sea para m igualmente probable. Me contesta que SI, y esta informacin me permite adaptar mis planes. Pero la misma respuesta, tiene significado muy diferente para un nativo de la ciudad, pues resulta que en esa poca del ao, casi todas las tardes caen chaparrones en esa zona. Los habitantes, merced a su EXPERIENCIA con este fenmeno, conocen perfectamente dicha circunstancia y, por las dudas, salen siempre con paraguas; por eso la afirmacin "s, llover", no es ninguna novedad para ellos y su valor informativo es prcticamente nulo, ya que esperaban esta respuesta. En cambio, si la contestacin hubiera sido "no", se mostraran sorprendidos, su conducta se modificara (dejaran el paraguas en casa) y quizs la noticia hasta sera mencionada en el diario local. Con este ejemplo queremos destacar que el contenido informativo de un mensaje est ntimamente ligado a su IMPROBABILIDAD o "valor sorpresa". Al considerar una larga cadena de smbolos, pueden calcularse las frecuencias relativas de los mismos, o

sea, sus probabilidades. En el caso ms general, stas no sern todas iguales y puesto que, como hemos visto, existe una estrecha relacin entre la probabilidad (o improbabilidad) de un suceso y su valor informativo, el caso de una cadena de smbolos con probabilidades desiguales ha de ser de especial inters para la teora de la Informacin. A mediados del siglo pasado, Samuel Morse, al confeccionar su cdigo telegrfico, ya tom en cuenta el hecho de que las distintas letras del abecedario aparecen con frecuencias muy desiguales (por ejemplo, las letras A, E, T, ocurren mucho ms a menudo que la Q, X o Y ) e intua que podra economizarse mucho tiempo de transmisin asignando cdigos ms breves a las letras ms frecuentes y dejando las combinaciones ms largas para las letras menos usadas. Como Morse no dispona de los datos estadsticos necesarios, apel al ingenioso recurso de visitar la imprenta de un peridico (la composicin se efectuaba an a mano, con tipos sueltos) y contar el nmero de caracteres de cada letra utilizados all. Obtuvo as valores de frecuencia relativa muy cercanos a la realidad. Es de mencionar que, para obtener una estadstica valedera sobre las frecuencias relativas de las letras en un idioma dado, es necesario contar las ocurrencias en un gran nmero de textos, a fin de tener una muestra representativa del idioma en su totalidad; seguramente si se hiciera ese cmputo tomando como base solamente un artculo sobre "Yerbas y Yuyos", aparecera una proporcin de " Y " muy superior al promedio de esta letra en castellano.

Entropa
Continuemos ahora desarrollando nuestro ejemplo, en el que contbamos con un alfabeto de 4 smbolos: A, B, C, D. Supongamos que al cabo de una larga cadena de mensajes se han obtenido los siguientes valores para las probabilidades: P a = 1/2 PB = 1 / 4 Pe = 1 / 8 PD = 1/8 Una muestra representativa de 8 smbolos contendra, entonces, cuatro A, dos B, una C y una D. La situacin se presenta muy distinta a la supuesta en el captulo

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Codificacin de este artculo, a pesar de que en ambos casos tenemos igual numero de smbolos. All, suponamos que no exista para el receptor preferencia por uno u otro smbolo; en cambio ahora, si bien tampoco est en condiciones de predecir cul ser el smbolo siguiente, su EXPERIENCIA (condensad en la distribucin estadstica indicada) le indica que es mucho ms probable la llegada de una A que de una C o D; de manera que los diferentes smbolos poseern valores informativos desiguales. Numricamente, se expresa^ esta desigualdad asignando a cada smbolo un valor informativo (logartmico) inversamente proporcional a su probabilidad: Hi = loga ^ i - j = loga P (bits) (2) lamente interrumpir el canal e instalar en el extremo del receptor una fuente local de Aes, sin que el destinatario se percatase de la sustitucin. Observemos que, en distribucin equilibrada, cada uno de los smbolos de un alfabeto de cuatro, contiene dos bits de informacin, mientras que, utilizados en proporcin desigual, slo "rinde", en promedio, 1,75 bits por smbolo. Necesitamos 8 smbolos para transmitir una cantidad de informacin equivalente a tan slo 7 smbolos. El hecho de "gastar" ms smbolos que los estrictamente necesarios, recibe el nombre de redundancia, a lo que se asigna un valor numrico porcentual de acuerdo con la frmula. H 100 f 96) ( 4 ) ; Hmx en nuestro ejemplo: 2 1 75 Ra
R =
H m x

FIGURA

La codificacin ptima
En nuestro ejemplo, tendramos: HA = log2 1 / 2 = 1 bit H b = loga 1/4 = 2 bits Ha = HD = log 2 1/8 = 3 bits La informacin total contenida en la muestra representativa antes mencionada, ser: H total = 4 . 1 + 2 . 2 + 1 . 3 + 1 . 3 = 14 bits, dando un promedio de 14/ 8 = 1,75 bits por smbolo. Este promedio, como veremos en seguida, es un valor sumamente importante en Teora de la Informacin. Su expresin matemtica generalizada es: H = - S P , . loga Pi (bits/smbolo) (3) y recibe el nombre de Entropa (por su semejanza con la expresin de entropa termodinmica en la mecnica estadstica, segn Boltzmann). La entropa alcanza su valor mximo cuando todas las probabilidades son iguales: PA = PB = . . = en cuyo caso:

X 100 = 12.5 %

Hmx = loga N, que es el valor dado por la frmula ( 1 ) que representa, entonces, al valor lmite superior de la informacin por smbolo. En cambio, se hace H = 0 cuando una de las probabilidades es igual a uno, mientras que todas las dems se anulan. Ello equivaldra a repetir continuamente un mismo smbolo, por q'emplo . . , AAAAAA . ., con lo cual la informacin transmitida es nula: podramos tranqui-

En la seccin anterior hemos mencionado que, tratndose de un esquema de probabilidades desiguales, se utiliza un exceso de smbolos para transmitir una cantidad determinada de informacin. Shannon ha demostrado que es posible compensar en parte (o, en el caso ideal, totalmente) este exceso, utilizando un cdigo adecuado, en el cual el nmero de bits empleados para representar los smbolos se hace, en lo posible, proporcional a la cantidad de informacin de cada uno de ellos.

Continuando con nuestro ejemplo (en el que previsoramente, hemos supuesto valores de Pi que den valores "redondos" para -Hi) vemos que, de acuerdo con el principio de Shannon, deberamos emplear una seal para la A, dos para la B y tres para la C y D; por ejemplo: Smbolo Codif. Codif. anterior nueva A 00 0 B 01 10 C 10 110 D 11 111 La figura 3 muestra el "rbol" asimtrico correspondiente a la nueva codificacin. Compreselo con el de la figura 2. Empleando este nuevo cdigo, los ocho smbolos de una muestra representativa ocuparan 14 seales binarias, en lugar de las 16 que resultan de la codificacin primitiva. Mensaje correspondiente a una muestra representativa: A B A C B A A D Codificacin primitiva: ...00/01/00/10/01/00/00/11 ... Codificacin nueva: . . . 0 /10/0 /110/10/0/0/111 . . . (14 seales) En otras palabras: merced a la recodificacin se logra una compresin de los mensajes, que en este caso es de un 12,5 % (equivalente a la redundancia ). Naturalmente, en la inmensa mayora de los casos, no se tendr la suerte de que las probabilidades sean potencias enteras de dos. La recodificacin servir entonces meramente para lograr una cierta economa en

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la transmisin, sin alcanzar jams la condicin ideal. Hay que tener en atenta, adems, que la recodificacin trae aparejada generalmente una mayor complicacin y en consecuencia, encarecimiento de los equipos. Obsrvese que en el ejemplo dado, con el cdigo primitivo el receptor debe "esperar" dos seales para cada smbolo, mientras que al recodificar, para algunas de ellas necesita esperar hasta tres seales antes de conocer el smbolo de que se trata, requiriendo para ello una mayor capacidad de memoria. Por eso, siempre habr que sopesar los factores pava llegar a un compromiso aceptable.

Prediccin y redundancia
Hemos visto que una distribucin estadstica despareja de los smbolos hace disminuir, en promedio, su valor informativo. En general, puede afirmarse que cualquier restriccin impuesta a la utilizacin de los smbolos disponibles reduce la incertidumbre del receptor (quien, por supuesto ha de conocer dichas restricciones) y, por consiguiente, le facilita predecir correctamente los smbolos venideros. Lo que se puede predecir, no cs necesario transmitirlo. (Recurdese el caso extremo de una cadena como . . . AA A A. . . ) . Si observamos un texto redactado en castellano corriente, veremos en seguida que existen numerosas restricciones: por ejemplo, que a una H sigue siempre una vocal (reduciendo la incertidumbre a 5 en lugar de 27) y que despus de Q siempre viene una U (en cuyo caso, no hay incertidumbre alguna y podra suprimirse la U despus de Q sin que se pierda informacin). Para determinar Ja redundancia total del lenguaje, y en consecuencia, la proporcin en que podran tericamente comprimirse los mensajes, no bastara entonces considerar solamente la proporcin estadstica de letras aisladas, sino que habra que tener en cuenta, tambin, probabilidades de transicin, computando las frecuencias relativas de grupos de 2, 3, 4 . . . letras y aun palabras o frases enteras, tarea harto larga y tediosa. Shannon emple un ingenioso procedimiento para estimar la redundancia del idioma ingls: construy una oracin con un total de

.102 letras y espacios, que comenzaba as: "There is no reverse on a motorcycle. . . " (Una motocicleta no tiene marcha atrs. . . ) , y propuso a una persona adivinar el texto de la misma letra por letra. Los nmeros indican la cantidad de tentativas hasta dar con la letra correcta: T H E R E IS NO 1 1 1 5 11 2 11 2 11 R E V E R SE... 15 1 17 1 1 1 2. . . Se necesitaron en total 198 intentos (dando lugar, cada uno, a la alternativa s/no), o sea, un promedio de menos ele 2 bits por letra, en lugar de 4,76 (inclusive espacios) cs decir, una redundancia de aproximadamente 60 % . Ms adelante veremos que la redundancia es necesaria para combatir los errores.

Capacidad de canal
La importancia' de un anlisis matemtico del proceso comunicatorio recin se pone en evidencia al considerar sus aplicaciones prcticas. Ante todo, el hecho de poder medir la informacin como si fuese ua ente fsico, tangible, permite establecer comparaciones cuantitativas entre los diversos sistemas o dispositivos de comunicacin, del mismo modo que pueden compararse dos recipientes de distinta forma midiendo su capacidad en litros, o dos tuberas en base al caudal de fluido que son capaces de conducir. Con el creciente desarrollo de las comunicaciones, en especial las radiotelefnicas, nos encontramos ante el abarrotamiento cada vez mayor de los canales disponibles, cuyo nmero y amplitud no son ilimitados. Por eso, debe tratarse de aprovecharlos lo mejor posible, manteniendo la calidad y confiabilidad de las transmisiones dentro de valores aceptables. Cmo se mide la capacidad de un canal o de un depsito de informaciones? Supongamos tener un teleimpresor capaz de transmitir 100 caracteres por minuto, con un teclado de 50 smbolos (letras, nmeros, signos y espacio). Cada smbolo transmitido es una eleccin entre 50 posibilidades y equivale, por consiguiente, a log2 50 = 5,65 bits. En un minuto tendremos 100 X 5,65 bits, o sea 565/60 ~ 9,41 bits/segundo. Esta es la medida de la capacidad de

nuestro canal. Para transmitir, por ejemplo, un mensaje de 5.650 bits se necesitarn 5.650/9,41 = 600 segundos = 10 minutos. Consideremos ahora una hoja de papel en blanco y preguntmonos: cunta informacin cabe en esta hoja? La pregunta formulada de este modo, no tiene sentido; equivale a preguntar: cuntas piedras caben en este balde?, sin indicar el tamao ni. la forma de las piedras. Pero si especificamos que la hoja se llenar con la escritura de una mquina de escribir ele 50 caracteres, en 25 renglones de 40 espacios cada uno, ya contamos con los datos suficientes para medir su capacidad: 2.5 . 40 . 5,65 = 5.650 bits. Como vimos, esta informacin podra transmitirse a travs del teletipo en 10 minutos. El nmero "5.650" determina el lmite superior de la cantidad de bits que pueden registrarse en dicha hoja, con la mquina especificada. Pero sabemos que, si lo que escribimos en ella es lenguaje corriente, la gran redundancia del mismo hace que la informacin real sea mucho menor. A un promedio de 2 bits/ letra tendramos tan slo 25 por 40 X 2 = 2.000 bits, que a travs del canal disponible podran transmitirse en aproximadamente 4 minutos, mejorando considerablemente el aprovechamiento del canal. Ser posible lograr efectivamente esta economa? Tericamente, debera poder recodificar.se el mensaje, comprimindolo en la proporcin indicada, siempre de manera que en el otro extremo sea posible restaurar en su totalidad el mensaje original. En los medios de comunicacin donde el tiempo o espacio nos cuesta dinero telegramas, avisos clasificados, etc. tratamos siempre de hacer economas, eliminando palabras innecesarias e introduciendo abreviaturas; eso s, cuidando evitar ambigedades y aprovechando los conocimientos previos que el destinatario tenga sobre el tema, que le permitan suplir lo que falta. Pero por ms que logremos comprimir el texto, jams alcanzaremos el lmite indicado por a redundancia terica, que constituye un ideal inalcanzable en la prctica. Relacionando la compresin efectivamente lograda con la terica, obtenemos un coeficiente que permite valorar la eficiencia de la codificacin empleada.

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Informaciones en seales continuas


Hasta aqu nos hemos referido siempre a mensajes y seales de tipo discreto, numerable. Pero cuando observamos la forma de una onda correspondiente al lenguaje hablado, msica, imgenes de televisin, etc., surge la pregunta: Cmo se medir la informacin en este caso? Una onda continua puede considerarse como una sucesin de ordenadas muy prximas entre s y de amplitud variable en pequeos escalones. Mediante esta cuantificacin trasladamos el problema al caso de los sistemas discretos. El logaritmo en base 2 del nmero de valores que puede tomar la amplitud nos dara entonces el contenido informativo de cada "smbolo" y multiplicando este valor por la cantidad de ordenadas en un segundo, obtendramos la cantidad de informacin en bits por segundo. Tratndose de una onda continua en el sentido matemtico su contenido de informacin debera ser infinito. Tericamente, la amplitud puede tomar infinitos valores, y tambin las ordenadas sucesivas estn infinitamente prximas entre s. En este supuesto, no habra canal capaz de transportar este tipo de mensaje. Pero en la prctica, las cosas suceden de manera muy distinta. La cuantificacin, tanto en el tiempo como en la amplitud, no necesita ser "afinada" indefinidamente, sino que queda limitada por las caractersticas fsicas del receptor y, por ende, las peculiaridades fisiolgicas de los sentidos del hombre, destinatario final de muchos sistemas artificiales de comunicacin. Al definir el "canal", dijimos que sus estados deben ser discriminables por el receptor. Por lo tanto, la capacidad discriminatoria de los sentidos humanos podr servir de lmite superior a lo que se necesita transmitir. Un ejemplo aclarar este concepto. Gracias a la persistencia de la imagen en la retina, percibimos una sucesin de fotografas inmviles, a razn de ms de 15 por segundo, como escenas de movimientos naturales. Este es el fundamento de la cinematografa, y tambin de la televisin, que en nuestro pas trabaja con 25 cuadros por segundo. Por otra parte, el poder separa-

dor del ojo es limitado, bastando las 525 lneas de exploracin para formar una imagen suficientemente coherente como para no resultar molesta. Estas limitaciones han hecho fsicamente posible la transmisin de imgenes por un canal, si bien aun as la cantidad de informacin es muy elevada y exige el empleo de altsimas frecuencias. (En fotografa y cine, la cuantificacin est dada por el "grano" de la emulsin). De acuerdo con el anlisis armnico de Fourier, una onda de forma cualquiera y frecuencia / puede descomponerse en una suma de ondas sinusoidales de frecuencia /, 2f, 3f, etc. En acstica, las tres cualidades del sonido intensidad, altura y timbre estn dadas, respectivamente, por la amplitud, frecuencia y forma (o sea, composicin armnica) de la onda. Cuanto mayor sea el nmero de armnicas transmitidas correctamente, tanto ms se asemejar la onda recibida a la transmitida y, en consecuencia, tanto mejor ser la calidad de la transmisin. Por ejemplo, para transmitir hasta la 5' armnica de una onda de 2.000 ciclos/segundo, se requiere un canal apto para transportar hasta 10.000 ciclos/segundo. Como datos ilustrativos mencionaremos que los equipos de "alta fidelidad" reproducen hasta 15.000 c/s, en radiotelefona se transmiten hasta 5.000 c/s y la telefona, puesto que la voz humana no necesita transmitirse con tanta fidelidad como la msica, se conforma con 3.500 c/s. En cambio, la televisin requiere 4.000.000 c/s. Los ingenieros en telecomunicaciones tienen el mayor inters en limitar la informacin transmitida a lo estrictamente necesario, pues la calidad de la transmisin tiene un precio: el ancho de la banda. Cuando a una emisora se le asigna, digamos, una frecuencia de 1000 Kc/s, y se desean transmitir audiofrecuencias de hasta 5000 c/s, o sea 5 Kc/s, ello significa que ocupar un canal de 1000 5 Kc/s, es decir, una banda de 995 a 1005 Kc/s. Para que no haya interferencias con una "broadcasting" y otra, los canales vecinos no deben superponerse; de ah que las frecuencias bsicas asignadas tengan que guardar una cierta distancia entre s y esta circunstancia limita el nmero de licencias que puedan asignarse dentro de un rango de frecuencias.

A esto nos referamos al hablar del abarrotamiento de las vas de comunicacin, y ello explica tambin el inters de mantener el ancho de banda lo ms reducido posible. Se demuestra que para definir la forma de una onda hasta un ancho de banda W (ciclos/segundo), basta con tomar ordenadas sucesivas con un intervalo de 1 / 2 W , o sea, a razn de 2W ordenadas por segundo. He aqu la cuantificacin temporal buscada. Estudiemos ahora la cuantificacin en amplitud. Para ello, necesitamos introducirnos en otro captulo esencial de la Teora de la Informacin.

El ruido
Hasta ahora habamos supuesto, tcitamente, que lo recibido por el destinatario era idntico a lo emitido por el transmisor. En la vida real las comunicaciones estn sometidas a perturbaciones que por ]o general estn fuera del control de los participantes. Estas perturbaciones, que se designan "ruido", ya sean acsticos o no, pueden asumir diversas formas. En la radio, todos conocemos los diversos ruidos espordicos (atmosfricos, esttica); en el telfono hay ruidos de fritura o sibilantes, o interferencias con otras lneas; en televisin, la imagen puede ser perturbada por manchas blancas, etc. Un tipo especial de ruido es el debido a la agitacin trmica dentro de los elementos amplificadores, que siempre existe y no puede ser eliminado. Todos estos ruidos son los que limitan, en ltimo trmino, la cuantificacin S de la amplitud de onda, ya que introducen un elemento de incertidumbre en cuanto al valor real de las amplitudes. Evidentemente, ya no pueden distinguirse entre s dos seales cuya diferencia de amplitud sea menor que la del ruido superpuesto. Si la amplitud mxima es S, podrn transmitirse entonces S 1 + amplitudes diferentes A S (incluyendo la amplitud "cero") y la capacidad mxima del canal ser, en bits/segundo:

H = 2W log2 (1 +

) A S' (6)

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donde XV es el ancho de banda, en ciclos/segundo, S la amplitud mxima de la seal y AS la menor diferencia discriminable, que depender de la amplitud y caractersticas del ruido. De esta frmula se desprende que es posible mantener constante la capacidad de un canal con ms ruido, a costa de un aumento del ancho de banda W. En la figura 4 se ve que una onda con 4 niveles discriminables (A, B, C, D) puede transmitirse a travs de un canal de 2 niveles, duplicando el ancho de la banda y mediante una codificacin adecuada. Este tipo de transmisin a dos niveles se denomina " P C M " (Pulse Code Modulatin = modulacin por impulsos codificados) y es muy eficiente para combatir, los ruidos, ya que aun con una fuerte mutilacin de los impulsos es posible reconstruir la onda original. Las seales "ruidosas" recibidas consisten de dos partes: a) Las instrucciones correctas provenientes del transmisor, y b) Las instrucciones falsas provenientes de la fuente de ruidos, que son casuales, y aumentan la incertidumbre del receptor, por lo cual pueden considerarse como informacin negativa. Para que la comunicacin se desarrolle satisfactoriamente aun en presencia de ruidos, se recurre a la redundancia, que al brindar un exceso de informacin, compensa en mayor o menor grado las prdidas debidas al ruido. Una de las consecuencias ms interesantes de la teora de

Shannon es precisamente el hecho de que sea posible transmitir a travs de un canal ruidoso con una proporcin de errores tan pequea como se desee, utilizando cdigos con redundancia apropiada. Sin embargo, no es fcil llevar a la prctica las predicciones de la teora, y adems, una mayor redundancia resulta en una mayor complejidad de los equipos y un incremento del ancho de banda. Por eso, tambin a este respecto habr que buscar un compromiso viable entre fidelidad y economa. La enorme redundancia del lenguaje nos permite conversar aun en una fiesta ruidosa o a travs de un telfono defectuoso. Pero ntese que cuando queremos comunicar un nombre o palabra difcil, que no puede deducirse del contexto, recurrimos al deletreo, que no es otro cosa que introducir artificialmente una fuerte redundancia.

les como la cantidad y confiabilidad de los datos que pueden obtenerse de un satlite artificial o una sonda espacial. Sus derivaciones da a da encuentran nuevas aplicaciones en diversos campos; as, por ejemplo, ha dado un novedoso enfoque a problemas de la neurologa, psicologa, etc., al estudiar los sentidos y efectores del organismo como canales de entrada y salida de datos, que son elaborados por el sistema nervioso central. En biologa, los problemas de la herencia y evolucin se comienzan a encarar bajo el aspecto de mensajes entre una generacin y otra, y entre las especies y el medio ambiente. Estos pocos ejemplos indican que la Teora de la Informacin, sin lugar a dudas, ha abierto un inmenso y fructfero campo a la imaginacin cientfica, al ocuparse de un tema que parece constituir la caracterstica ms esencial de los procesos vitales: la comunicacin.

Conclusiones
La Teora de la Informacin ha logrado dar formulacin matemtica y tratar en forma concreta y cuantitativa elementos que previamente se manipulaban de manera vaga e intuitiva. Permite determinar el grado de eficiencia de los medios utilizados para el almacenaje y transmisin de informaciones, y lograr importantes economas de tiempo y materiales. Es una valiosa herramienta para atacar los nuevos problemas que plantea el manipuleo de enormes cantidades de datos en las computadoras electrnicas, y cuestiones ta-

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Libros nuevos
Endocrinologa H. Gardiner-Hill actual
Versin espaola de J. K. Masolivat del original ingls. Ediciones Toray S. A. Barcelona, 1970, 3 9 6 pginas.

Sumario: I. La hormona de crecimiento humana en el tratamiento del enanismo; II. El enanismo y su valoracin bioqumica; III. Factores heredados y ambientales en la enfermedad tiroidea; IV. Pruebas corrientes de la funcin tiroidea y sus correlaciones; V. La hormona estimulante del tiroides, y la sustancia productora de exoftalinos en la enfermedad tiroidea; VI. Induccin de la ovulacin con gonadotrofinas humanas; VII. Biosntesis de los esteroides ovricos y sus implicaciones clnicas; VIII. Aspectos actuales de la etiologa de la diabetes mellitus; IX. Tcnicas actuales de valoracin de la funcin corticosuprarrenal y su interpretacin; X. La inhibicin de la biosntesis y la accin de los esteroides suprarenales; XI. Aspectos endocrinolgicos de la hipertensin; XII. Dependencia hormonal de los tumores en el hombre; XIII. Esteroides anablicas y metabolismo proteico; XIV. Procedimientos inmunolgicos en el anlisis de las hormonas proteicas.

armnicos; XIV. Apndice de la primera parte. Segunda parte: El intercambio generalizado. I. Frmula simple del intercambio generalizado; XV. Los donadores de mujeres; XVI. El intercambio y la compra; XVII. Lmites externos del intercambio generalizado; XVIII. Lmites internos del intercambio generalizado. II. El sistema chino; XIX. La teora de Granel; XX. El Orden Tchao Mu; XXL El matrimonio matrilateral; XXII. El matrimonio oblicuo; XXIII. Los sistemas perifricos. III. La India; XXIV. El hueso y la carne; XXV. Clanes y castas; XXVI. Las estructuras asimtricas; XXVII. Los ciclos de reciprocidad. Conclusin. XXVIII. Pasaje a las estructuras complejas; XXIX. Los principios del parentesco.

Revistas recibidas

Acta

cientfica

Las estructuras del parentesco


C l a u d e Lvi-Strauss

elementales

Traduccin del original francs: Marie Therse Cevasco Editorial Paids. Talleres Macagno, Latida y Ca. Buenos Aires, 1969, 576 pginas.

Con un cierto atraso, apareci el nmero 4 del volumen 2 (octubre-diciembre de 1969) de esta revista, que contiene los siguientes artculos: Enfermedades del Crecimiento, de Martin B. A. Crespi; Crecimiento dendrtico y mecanismo molecular de solidificacin en hielo, de Laura Levi; Fabricacin de detectores semiconductores de Si (Li) para reacciones nucleares, de H. J. Erratnuspe; Realizacin de junturas PN de arseniuro de indio, de R. E. Zeida; Imn deflector para deuterones de 28 MeV y alfas de 56 MeV, de H. J. Erramuspe, M. J. Sametband, S. Mayo y N. A. Fazzini; Aumento de la difusin en volumen debida a la migracin de lmites de grano y a la recristalizacin, de C. A. Panpillo y N. W. de Reca; Seales acsticas impulsivas, dificultades en su medicin y evaluacin, de G. I. Fuchs y C. B. Metzadoor. Adems de las secciones permanentes, la revista incluye un resumen de las comunicaciones presentadas a las Jornadas Argentinas de Computacin Aplicada a la Ciencia y a la Ingeniera, desarrolladas en la Universidad Tecnolgica Nacional del 13 al 17 de octubre de 1969.

La enseanza
Flaneis Hingue

programada

Sumario: Introduccin: I. Naturaleza y cultura; II. El problema del incesto. Primera parte: El intercambio restrictivo, I. Los fundamentos del intercambio; III. El universo de las reglas; IV. Endogamia y exogamia; V. El principio de reciprocidad; VI. La organizacin dualista; VII. La ilusin arcaica; VIII. La alianza y la filiacin; IX. El matrimonio de los primos; X. El intercambio matrimonial. II. Australia; XI. Los sistemas clsicos; XII. El sistema Murngin; XIII. Regmenes armnicos y regmenes no

(Hacia una pedagoga ciberntica) Editorial Kapelusz; Biblioteca de Cultura Pedaggica. Talleres Grficos La Prensa Mdica Argentina. Buenos Aires, 1969, 172 pginas.

Sumario: Introduccin; Presentacin general; Fundamentos psicolgicos y pedaggicos; Programas y soportes; Resultados, valor y campos de aplicacin de la enseanza programada; Los problemas; Los lmites; Respuesta a ciertas crticas; Balance de la enseanza programada; Conclusin; Bibliografa.

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Partculas ms veloces que la luz


J. G. Taylor

XJna nueva clase de partculas, ms veloces que la luz, puede ser compatible con las teoras fsicas actualmente aceptadas. S pudiera detectarse tales partcidas, sera posible explicar el misterio de los quasars.

El Dr. John Gerald Taylor es profesor de Fsica de Campo y de Partculas en el Queen Mary College, de la Universidad de Londres.

La propiedad de que nada puede trasladarse ms velozmente que la luz se ha convertido en una verdad indiscutible. Esta propiedad implica que un viaje de ida y vuelta a la estrella ms cercana debera durar ms de nueve aos, medidos segn los relojes terrestres. Significa tambin que es limitada la utilidad de explorar la galaxia, siquiera localmente, si se pretende que los asombrosos descubrimientos que seguramente se haran en tales viajes, sean comunicados a la Tierra en un razonable perodo de tiempo. Tantas limitaciones nos llevan a preguntarnos si somos realmente impotentes para viajar ms rpido que la luz. Qu nos impide ir a la velocidad que queramos, siempre que podamos pagar el precio necesario? Existe una razn bsica que nos inhabilita para viajar ms rpido que la luz; ella aparece en el memorable trabajo que Einstein public en 1905, con el cual cambi nuestra concepcin del espacio y del tiempo. La teora especial de la relatividad, presentada en el artculo, lleva en s la semilla de tal limitacin, y demuestra cmo la suposicin de poder viajar ms rpido que la luz conduce a conclusiones absurdas. Una de ellas, por ejemplo, es que se arribara al final de la jornada antes de haberla emprendido; esta conclusin viola el principio de "causalidad" que requiere que la causa preceda siempre al efecto. Pese a todo, en la ltima dcada hombres de ciencia de diversos pases han hecho sugestiones serias en el sentido de que existiran partculas realmente ms veloces que la luz. Tales partculas han sido apodadas "tachyones" (del griego tachys: veloz) y se est realizando sobre ellas una investigacin experimental. En este

artculo quiero discutir la manera en que se puede concebir los tachyones sin que esta idea entre en contradiccin con la causalidad, y describir algunas de sus propiedades^as como tambin la investigacin experimental en marcha. Veamos primero qu nos dice la teora especial de Einstein acerca del movimiento. Einstein propuso su teora a fin de resolver una dificultad para interpretar el movimiento de la luz surgida del clebre experimento realizado por A. Michelson y E. Morley en 1887. El experimento haba sido diseado para comprobar si la velocidad de la luz de-

El experimento de Michelson-Morley demostr que la velocidad de la luz no depende de la velocidad de la fuente. La luz de -la fuente S est dividida en dos rayos en el fondo semiplateado del espejo A. Un rayo es reflejado por un espejo en B y el otro por otro espejo en C. Los dos rayos se recombinan en la cara semiespejada en A y se reflejan hacia una pantalla en D, donde forman franjas de interferencia. Si la velocidad de la luz dependa del movimiento de la Tierra, una rotacin de 90" del sistema completo debera producir un corrimiento en las franjas. Con una precisin de una parte en un milln no se detect tal corrimiento.

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penda de la direccin en que se traslada, respecto del sentido del movimiento de la Tierra; en otras palabras, se trataba de ver si dependa de la velocidad de su fuente. No se hall ninguna variacin en esta velocidad, ni tampoco fue hallada en ninguno de los intentos realizados a partir de entonces. Esto produjo una desconcertante contradiccin con los conceptos de espacio y tiempo en los que se crea desde la poca de Sir Isaac Newton, y en particular con la ley de suma de velocidades.- Esta Ley que dice, por ejemplo, que la velocidad de una bala disparada desde un arma en movimiento es igual a la suma de la velocidad de la bala en la boca del arma ms la velocidad del arma fue desechada entonces para poder explicar el fenmeno de la emisin de luz desde una fuente en movimiento. Para reconciliar el hecho de que la velocidad de la luz es independiente de la fuente, con la ley de suma de velocidades, Einstein entendi que era preciso interrelacionar espacio y tiempo. Antes de 1905 las leyes de la fsica tenan un carcter relativo: era imposible aislar mediante experimentos puramente mecnicos a ningn observador "absoluto", de modo que todos los observadores, movindose a velocidades constantes uno respecto de otro, observaban al mundo de la misma manera. Diferentes observadores refirieron sus mediciones de posiciones de los cuerpos de un modo natural que es mostrado en detalle en las ilustraciones; en particular, todos los observadores tenan el mismo tiempo "absoluto". Esta propiedad relativa, conocida como relatividad galileana, fue extendida por Einstein para incluir fenmenos que involucran la transmisin de la luz; la extensin se realiz en la relatividad especial. Diferentes observadores, movindose a velocidades constantes uno respecto al otro, refirieron distancias y tiempos de cada uno (como medidos por varas rgidas y relojes que llevaran con ellos) por medio de relaciones ms complicadas, conocidas como transformaciones de Lorentz, tal como se muestra en esta pgina. La ley de suma de velocidades tambin fue modificada; si una partcula se mueve a la velocidad de la luz simbolizada por la letra c

con respecto a su fuente, y sta tiene una velocidad u, entonces, de acuerdo con la ley de adicin de velocidades de la relatividad especial k velocidad de la partcula seguir siendo c. Si las velocidades de los cuerpos son pequeas comparadas con c (que es igual a unos 300.000 km por segundo) existe entonces una diferencia muy pequea entre la relatividad galileana y la relatividad especial; pero cuando la velocidad de un cuerpo se avecina a c, la diferencia es muy grande. Esto se hace evidente particularmente en la energa y momento que posee una partcula en funcin de su movimiento. Ambos, energa y momento, crecen indefinidamente segn la teora de la relatividad especial, a medida que la velocidad de la partcula se aproxima a la de la luz. Hara falta entonces una cantidad infinita de energa para incrementar la velocidad de una partcula siquiera hasta la velocidad de la luz. Una magnitud importante que describe la energa de una partcula en reposo es su masa en reposo; la energa de una partcula en reposo est dada por la famosa frmula de Einstein E = me2, donde m es la masa en tal estado. El desarrollo del poder nuclear y las bombas nucleares ha dado una verificacin amplia (posiblemente demasiado amplia) de esta frmula. Si la masa en reposo de una partcula es distinta de cero, y si la misma se mueve ms lentamente que c en cierto momento, debe seguir movindose ms lentamente que c en todo momento. Si se est moviendo a la velocidad de la luz (y por supuesto, con una cantidad finita de energa) entonces deber tener una masa en reposo igual a cero, como se piensa que tienen las "partculas'' de luz, los fotones. Se hall tambin en los aceleradores de partculas de alta energa, que sta se incrementa de la manera prevista por la teora especial de la relatividad; los electrones han sido acelerados, por ejemplo, hasta cuatro milsimos del uno por ciento de la velocidad de la luz en el acelerador de electrones del Massachussets Institu of Technology, y su incremento de energa concuerda con el esperado segn la relatividad especial. Han sido verificadas otras predicciones de la teora; esperamos ahora mirar al mundo a travs de anteojos con la marca "Hecho conforme a la Teora de la Relatividad Especial".

lo-

Leyes de la mecnica, expresadas en la relatividad galileana y la especial de Einstein. La primera ecuacin de la posicin de un suceso que ocurre en el punto P, tal como es visto por dos observadores ubicados en O y O', siendo que O' se mueve con una velocidad u con respecto de O. La segunda ecuacin muestra cmo la ley de suma de velocidades es modificada por la relatividad especial, y la tercera y cuarta expresan por medio de la relatividad especial el momento y la energa de una partcula cuando la velocidad de la misma es menor o mayor que c.

Relatividad Relatividad Gali. yeana Especial Ley de Suma de Velocidades (v<c) (v>c) . = MV mvfV{l-v2jc2) MvfV(v2fc*-l) momento > energa - EVj tav7 md}V(l-t>2c2) mc2V(v*/c?-l)

Vale decir que no podemos encontrar una partcula que se est moviendo ms lentamente que la luz y acelerarla hasta que vaya ms rpido que la luz, porque hacer esto requerira una cantidad infinita de energa. Pareciera, sin embargo, que no hay razones para que no pueda existir una partcula que ya se mueva ms velozmente que la luz. Tal partcula sera uno de los tachyones antes mencionados. Su energa y momento seran aparentemente imaginarios, si su masa en reposo fuera real, pero dado que esta ltima cantidad no es directamente observable, en tanto que la energa y el momento lo son (y son reales) se hace necesario escoger como imaginaria la masa en reposo del tachyon. Una propiedad interesante de estas partculas es que a medida que pierden energa se aceleran, hasta que llegan

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Energa y momento de una partcula en movimiento libre, en funcin de la velocidad de acuerdo con Newton y con Einstein. En la mecnica newtoniana (arriba) el momento es directamente proporcional a la velocidad (p mv) mientras que la energa sigue una funcin cuadrtica (E = mv2). La relatividad especial modifica estas ecuaciones y produce las curvas que se indican en la figura inferior, en las que las funciones momento y energa se aproximan sin alcanzar nunca la asntota donde v = c, la velocidad de la luz. Las partculas normales estn a la izquierda de la asntota, mientras que las que son ms veloces que la luz, como los tachyones, estn a la derecha. Cuando declina la energa de los tachyones, su velocidad aumenta.
2

do a un tachyon moverse de un punto A a otro B; otro observador que.se mueva suficientemente rpido con respecto al primero (aunque ms lentamente que la luz) ver al tachyon trasladndose aparentemente con energa negativa, y tambin como si fuera emitido luego de ser absorbido. No obstante, este segundo observador puede reinterpretar lo que ve diciendo que la emisin de una partcula de energa negativa es equivalente a la absorcin de una partcula de energa positiva. En otras palabras, el segundo observador podr interpretar lo que vio como la emisin de una partcula de energa positiva del punto B y posteriormente su absorcin en el punto A. Tal reinterpretacin elimina dos paradojas de golpe, por cuanto evita tanto la violacin de la causalidad resultante de la observacin del segundo observador como la energa negativa en el tachyon tambin vista por el segundo observad o r L a suposicin de un viaje al pasado se evita entonces reinterpretando el orden de emisin y absorcin de los tachyones de energa negativa; esta reinterpretacin no conduce a ninguna otra contradiccin, por lo tanto no habra ninguna otra razn por la cual estas partculas no puedan ser detectadas, y es por eso que se han llevado a cabo y se realizan actualmente experimentos destinados a encontrar tachyones. Cmo pueden producirse tachyones? La respuesta a esta pregunta depender de la interaccin que exista entre los tachyones y las partculas que tenemos a nuestra disposicin actualmente. Pero desde el momento en que nada se conoce acerca de esta interaccin, parece que estamos en un crculo vicioso. Un modo de romper este crculo es suponer que los tachyones interactan con algunas partculas conocidas, puesto

que si no lo hacen no hay posibilidad alguna de detectarlos. El problema es entonces la barrera de la velocidad de la luz: Puede transferirse informacin a travs de esta barrera? Dicho de otra forma puede existir interaccin entre partculas que se trasladan ms lentamente que la luz y los tachyones? Las interacciones entre partculas conocidas se describen como mediatizadas por el intercambio de otras partculas: la interaccin de Coulomb entre dos partculas cargadas est mediatizada por el intercambio de fotones (partculas de luz) entre ellos; las fuerzas nucleares, que mantienen unidos los componentes del ncleo, estn mediatizadas por el intercambio de mesones; etc. E n principio no hay nada que impida el intercambio de un tachyon entre dos partculas, produciendo as un nuevo tipo de fuerza. Puede ser entonces que una de las partculas al estar en movimiento emita un tachyon, vale decir, que los tachyones podran ser creados de esta manera. E n estos trminos, no parece imposible romper la barrera de la velocidad de la luz. E n

a velocidad infinita cuando pierden toda su energa. Cmo se pudo manejar las paradojas, las conclusiones absurdas? La ms inmediata es la relacionada con la violacin de la causalidad. Aparentemente esto se relaciona tambin con la posibilidad de que un tachyon parezca tener energa negativa. Consideremos un observador vien-

La violacin de la causalidad se evita inviniendo direccin y carga del tachyon. En el diagrama superior los tachyones se emiten desde A y son absorbidos en B con el tiempo transcurrido indicado en el reloj. Puesto que los tachyones se trasladan ms rpido que la luz, la partcula lleg a B antes de abandonar A, violando aparentemente la ley de causalidad, ley fsica que seala que el efecto sigue siempre a la causa y jams la precede. El tiempo de viaje, t, es negativo, lo cual implica que la energa E del tachyon es negativa tambin. El observador puede eludir la paradoja si se da cuenta que la emisin de una partcula de energa negativa es igual a la absorcin de una partcula de energa positiva. En otras palabras, en vez de ver un tachyon de energa negativa movindose de A hacia B, ve un tachyon de energa positiva movindose de B hacia A. Esto evita tanto la contradiccin con la causalidad como el tachyon negativo.

rrr emisin 4

t negativo -

E negativo

absorcin

causalidad violada t positivo E positivo ; c/tnsalidad no violada.

Absorcin

emisin

B 45

realidad, la dificultad que esta barrera implica es que transportar informacin a la velocidad de la luz (y no por la luz misma) requiere una cantidad infinita de energa. No precisamos una trasmisin de informacin de este tipo, sino su transferencia instantnea desde una partcula menos veloz que la luz hacia un tachyon. Uno de los supuestos ms simples es que los tachyones lleven carga elctrica, de modo que pueden entonces ser creados de a pares (con cargas iguales y opuestas) por un haz de fotones. Esta hiptesis ha sido la base de una experiencia de T. Alvager y M. N, Kriesler en la Universidad de Princeton, que rodearon una fuente de fotones (cesium 134) con una cobertura de plomo. Se supuso que los fotones' con energas de 605 797 kev crearan tachyones T + , T en la cobertura y podran ser detectados entonces por la radiaciones de Cerenkov que emitan. Esta radiacin, que fue analizada detenidamente y por primera vez por P. A. Cerenkov en 1934, es la onda de choque de la radiacin emitida por una partcula que se mueve en un medio a mayor velocidad que la luz; es equivalente al boom snico o a la onda de arco de una nave que se traslada a mayor velocidad que las olas de la superficie del agua. Tal radiacin es emitida a lo largo de la superficie de un cono y, como un tachyon emitir su energa rpidamente, trasladndose entonces infinitamente rpido, el cono tendr un ngulo semivertical de 90. No obstante, puede demostrarse que un tachyon con carga unitaria pierde casi toda su energa, de este modo, en una distancia de un milsimo de centmetro. Puede demostrarse tambin que hay una probabilidad muy pequea de capturarlo en una rbita cercana al ncleo. Esto significa que casi la nica manera de observar un tachyon cargado sera por la radiacin de Cerenkov emitida; pero el hecho de que el tachyon pierde la mayor parte de su energa muy prximo a su punto de produccin, significa que la emisin de Cerenkov debe ser detectada directamente en el punto donde se crean los tachyones, con las dificultades que provienen de tener que separar las observaciones del trasfondo de fotones de procesos sin inters; o bien debe ser detectada despus que los tachyones entren en un rea con bajo trasfondo de foto-

nes, cuando la menor energa de los tachyones produce la radiacin de Cerenkov principalmente en la regin de microondas y afrontando las dificultades para la observacin que surgen de la baja eficiencia de los mtodos de deteccin. Dado que pareci imposible eliminar el trasfondo de fotones en las proximidades del punto de produccin, se increment la energa de los tachyones lejos de su origen aplicando un campo electrosttico de tres ldlovoltios por centmetro en un vaco de 10~ torr fuera ce la cobertura de plomo que rodea la fuente. Los fotones emitidos como radiaciones de Cerenkov por un tachyon que atravesara este campo electrosttico, podran ser observados en un fotomultiplicaclor. Los resultados del experimento no dieron evidencia de ningn fotn de la energa esperada y, por lo tanto, no se tuvieron evidencias ele la existencia de tachyones. Una discusin cuidadosa de los resultados mostr que la seccin transversal de produccin (fue necesario encontrar el rea a fin de que ocurra una reaccin) para un par de tachyones cargados en plomo por fotones de 0,8 Mev es de cuatro rdenes de magnitud inferior que para la produccin de un par electrn-positrn. Este lmite depende del supuesto de que los tachyones ganan energa en un campo electrosttico de la misma manera que las partculas comunes, que la emisin de luz en un vaco lio es suprimida por ninguna regla de seleccin, y que los tachyones no tienen una alta probabilidad de ser capturados en materia. Aunque estos supuestos son razonables, el fracaso (el error) de cualquiera de ellos cambiara drsticamente los resultados del experimento. Existe adems otra dificultad: es energticamente posible que un nico tachyon se destruya en tres tachyones. Si este proceso tiene una alta probabilidad, los tachyones tendern, seguramente, a perder energa por estos medios antes que por radiacin de Cerenkov El experimento est siendo perfeccionado actualmente y tambin est siendo considerada otra experiencia para detectar la existencia de tachyones neutros. Los razonamientos iniciales indican que los tachyones pueden no estar cargados. Pueden aun interactuar con la materia, pero ahora directamente en lugar de hacerlo a travs del campo electromagntico

Dos maneras posibles de producir tachyones. En una el protn se transforma en neutrn ms un tachyon cargado positivamente, mientras que en la otra se produce un par de tachyones con cargas opuestas durante el decaimiento de un protn nico.

mediante partculas cargadas? Dos cientficos norteamericanos hicieron una interesante sugerencia en este sentido cuando visitaban el Imperial College de Londres. Sealaron que si los tachyones pudieran ser intercambiados entre los ncleos de tomos entonces la materia tendra la estructura de un cuerpo rgido (si se perfora un extremo de una varilla rgida, la seal se transmite instantneamente al otro extremo, tal seal sera conducida por los tachyones). El problema que Bludman y Rudetman plantearon fue bajo qu condiciones puede la materia aproximarse a la estructura de un cuerpo rgido? Es evidente que un posible conjunto de condiciones seran aquellas en que bajo una gran compresin la materia podra tener propiedades casi rgidas; el potencial de repulsin entre ncleos atmicos es un rasgo en comn de los modelos analizados. Es interesante sealar que se conjetur que tales estados de alta compresin de la materia existan en los quasars; ms an, para explicar la produccin de gran energa de estos objetos quasi-es telares se ha sugerido un proceso de colapso gravitadonal a presin y densidad infinitamente altas. Es tambin una notable coincidencia el hecho de que 14 quasars conocidos tengan un corrimiento al rojo numricamente igual a 2. En tanto es usual explicar el corrimiento al rojo de la luz emitida por un objeto como causado por el efecto Dup-

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gpgtt

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placas cargadas elctricamente producen un campo electrosttico para cargar de energa los tachyones.

Aparato experimental para probar si un par de tachyones de carga contraria pueden ser producidos por un solo fotn. Se rodea una fuente de fotones (cesio) con una cobertura de plomo en la cual podrn crearse un par de tachyones. Los tachyones, si son emitidos, pueden ser detectados mediante la radiacin de Cerenkov. Esta radiacin es la onda de choque emitida por cualquier partcula que viaja ms rpidamente que la lux. Dos placas elctricamente cargadas, fuera de la cobertura, suministran energa a uno de los tachyones, y tos fotones emitidos como radiacin de Cerenkov son detectados por un tubo fotomultiplicador. Hasta ahora no se han hallado tachyones.

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ailis? Dos' hicieron a e n este el Imperial faron q u e si ir intercamde t o m o s a la estrile(si se per- , 'tiln rgstantneai seal sepes), El Rudertnan ontlidones liarse a la rgido? Es onjiinto deas en que la materia casi rgiIsin entre isgo en c q < zados. que se con,e alta c o m tanenlos . explicar la 5a de estos
: k SUgeti-

pler, parece demasiada coincidencia que 14 objetos tengan un corrimiento con un valor muy similar. Parece ms razonable que en estos casos se deban principalmente a cambios gravitacionales en los objetos, dando as corrimientos similares si se tienen campos gravitacionales semejantes. Esta coincidencia puede realmente ser considerada como la evidencia de la existencia de tachyones en las regiones internas de los quasars; evidentemente es muy difcil reproducir tales condiciones en un laboratorio en la Tierra. Es los pulsars, descubiertos ltimamente, puede encontrarse materia an ms condensada, y se ha sugerido que puede tratarse de estrellas neutrones en rotacin. Su corrimiento al rojo puede demostrarnos que tiene valores muy interesantes. Hay varios modos de llegar a detectar tachyones. Uno muy importante es a travs del intercambio de un tachyon entre dos partculas: para las dos partculas ordinarias habr una tendencia a dispersarse en una direccin preferencia! que variar segn la energa de las partculas de una manera predecible. Estos efectos direccionales ocurrirn tanto para tachyones neutros como cargados, aunque el alcance de los efectos depender de la fuerza del apareamiento de las partculas ordinarias. Si estn slo dbilmente apareadas (mediante fuerzas que producen declinaciones radiactivas) ser difcil observar tal acrecentamiento en procesos que involucran dispersin de neutrinos. Ser interesante observar los experimentos con neutrinos que se llevarn a cabo en el acelerador de fotones de 70 Gev en Serpukhov, en la Unin Sovitica. Esta situacin de la investigacin experimental, ms bien confusa, se

combina con dificultades tericas ulteriores que aparecen cuando se intenta construir una teora ms completa y fundamentada sobre tachyones de interaccin. El marco usual en el que se encuadrara tal interpretacin es la teora cuntica de campos, que admite que ocurran procesos discontinuos de creacin y aniquilacin de partcula sub-nucleares hasta las distancias ms pequeas que hayamos ensayado. H e mostrado recientemente (junto con Michael Broido de la Universidad de Oxf o r d ) que este marco de la teora cuntica de campos, en su forma normal, no puede incluir tachyones en interaccin y es necesario, por lo tanto, infringir alguno de sus principios bsicos para ampliar el marco a fin de incorporarlos. Es completamente posible que tal marco de referencia deba ser ampliado, en todo caso antes de poder ser aplicada a la interpretacin de la materia en el interior de u n quasar; es menos probable, aunque tambin posible, que deba ampliarse igualmente para describir la materia en esta Tierra. Se ha sugerido una posible extensin de la teora; sta requiere una reinterpretacin muy cuidadosa de la emisin de energa negativa de tachyones, como la absorcin de energa positiva por ellos mismos, pero es an muy pronto para afirmar si tal extensin ser completamente satisfactoria. P o r ahora, he considerado si es posible que existan partculas ms veloces que la luz, y en tal caso cmo se las podra detectar. Las conclusiones son que tales partculas, los tachyones, pueden existir realmente, aunque requieren una ampliacin de nuestro marco actual para entender partculas: la teora cuntica de campos. Adems, hay modos definidos

gravianoninitamen;a notable 1 u " 3ue 14 q corrimiento nal a 2. E n corr' porunobe f e c t o D o p 0

de detectarlos, se ha creado ya un experimento para-producir y detectar tachyones -aunque sin xito- y se estn planeando nuevas experiencias. Finalmente, hay alguna evidencia de la existencia de tachyones en el interior de los quasars, donde la materia se halla en estado de alta compresin. Hara posible los viajes espaciales rpidos la existencia de tachyones? Dije anteriormente que la barrer de la velocidad de la luz es un lmite real para aquellas partculas que se trasladan a menor velocidad que ella. Esta barrera no puede ser atravesada del mismo modo que la barrera del sonido; no seremos nunca capaces de subir a una nave espacial y viajar a una velocidad cinco veces mayor que la de la luz haca la estrella ms cercana, al menos no en nuestra forma actual. Slo es posible ; que podamos transferir informacin a tachyones trasladndose a mayor ; velocidad que la luz, y transmitir as esa informacin muy rpidamente a ' lugares muy distantes. Tal informacin deber enfrentarse con muy graves dificultades aun si se hallaran los tachyones. En particular, si se ; usan tachyones, stos perdern tan : velozmente su energa por radiacin i de Cerenkov, que puede ser difcil; transmitir por medio de ellos cual-j quier pauta o estructura, desde el momento en que se transformarn: muy rpidamente en tachyones libres. As pues, el problema de los; que construyesen una nave espacial a: tachyones, o cualquier forma de m-; quina transmisora de informacin,: no sera el de aumentar la velocidad i de estas partculas sino el de dismi-; nuirla, precisamente lo opuesto a lo> que uno pudiera esperar. Estas y otras dificultades concernientes a los tachyones, en particular la existencia misma de la barrera

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R. E D E S

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Estudios tecmcoeconmicos de obras y proyectos pblicos
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de la velocidad de la luz, se basan en la teora especial de la relatividad de Einstein. Puede ser, inclusive, que esta teora no sea vlida en algunas regiones del espacio, como por ejemplo, en el interior de un quasar. En tanto debe tenerse en cuenta tal posibilidad, es ms bien difcil saber cmo descartar la teora hasta tanto no se tenga una buena razn para hacerlo, Como dije anteriormente, las predicciones de la teora especial de la relatividad estn muy bien satisfechas. Esperamos que la barrera de la velocidad de la luz permanezca como un lmite real por un buen tiempo; la futura nave espacial a tachyones ser capaz de transportar slo pasajeros a tachyones, no a nosotros. Todo lo que podemos esperar hacer es darle el adis de despedida. Para ir ms a fondo en el tema: "Possibility of faster than light particles", por G. Feinberg ( Physical Review, 159, 1089, 1967). "Quest for faster than light particles", por T. Alvager y M. N. Kreisler ( Physical Review, 171, 1357, 1968). "Possibility of the speed of sound exceeding the speed of light in ultra dense matter", por S. Bludman y M. Ruderman ( Physical Review, 170, 1176, 1968). "Does Lorentzinvariance imply causality?, por M. M. Broido y J. G. Taylor ( Physical Review, 174, 1606, 1968). "Quantum field theory of interacting tachyons", por J. Dhar y E. C. G. Sudarshan ( Physical Review, 174, 1808, 1968).

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SRINIYASA RAMANUJAN
(18874920)

El hombre
que era amigo personal de los nmeros
1729
Estando Ramanujan, ya muy gravemente enfermo, internado en Putney, Htirdy fue a visitarlo. Conociendo el inters por cada nmero que tena Ramanujan, Hardy le cont que haba viajado hasta el sanatorio en un taxi cuya patente llevaba el nmero 1729, nmero que a l le pareca insulso pero que esperaba que, por lo menos, fuera de buen agero. Ramanujan le respondi de inmediato: "No es de ningn modo un nmero insulso sino muy interesante: es el menor nmero que se puede expresar como suma de dos cubos de dos maneras diferentes." En efecto, se puede escribir: 1729 = 1728 + I = 1.2S + V o bien 1729 = 1000 + 729 = 10" + 9". No hay ningn otro nmero menor que 1729 que tenga esa propiedad. Puede el lector encontrar otro nmero mayor que 1729 que tenga la propiedad mencionada por Ramanujan? Puede encontrar nmeros que se puedan escribir de dos maneras diferentes como suma de dos cuartas potencias?

Acaba de cumplirse el 50 aniversario de la muerte de Ramanujan, ocurrida en Madras el 26 de abril de 1920, cuando el gran matemtico no haba llegado an a los 33 aos. El aniversario renov en mi conciencia el convencimiento de la necesidad de difundir algunas circunstancias de la vida de Ramanujan que me parecen excepcionalmente ejemplarizantes. Para valorarlas, es importante ubicar a Ramanujan en el nivel que le corresponde entre los grandes matemticos de todos los tiempos y eso no es fcil. Aunque precisamente entre los matemticos no es posible que quepa ninguna duda sobre quin es creador y quin no lo es, sobre quin es grande y quin grande entre los grandes, dentro de los niveles muy bien y claramente establecidos la eleccin del mejor o de los mejores puede depender de la especialidad, de las afinidades, del valor especfico que se asigne a determinadas caractersticas de una obra: amplitud, originalidad, profundidad, etc. La "celebridad" fuera de la matemtica misma no tiene mucho que ver con el tipo de valoracin a que me estoy refiriendo; por ejemplo, que Ramanujan sea poco "conocido" depende especialmente del hecho de que su nombre no est ligado a ninguna frmula o teorema elemental lo cual se explica por una parte por la poca en que vivi, cuando ya lo fundamental estaba hecho, y, por otra parte, por el tipo de temas especialmente abstractos y superiores que le interesaron.

i |

Recuerdo, en cambio, que en ocasin de la visita a Buenos Aires de Alexander Ostrowski, investigador de nota y hombre de gran cultura matemtica, se suscit la pregunia de cul era a juicio de cada uno el ! ms grande matemtico de todos los tiempos; me sorprendi que O-- trowski dijera, casi sin hesitar; "Ra manujan", aunque en seguida agreg: "No, tal vez no, tuvo demasiado poco t i e m p o . . . Fue Cantor". G. H. Hardy, quien adems de ser uno de los ms eminentes matemticos del siglo xx, es justamente clebre por la ponderacin de sus , juicios incluso respecto de s mis- i mo, es terminante al afirmar que Ramanujan, en trminos, de "genio matemtico natural" es digno de compararse con Gauss y Euler y que slo debido a su deficiente educado: i era imposible que contribuyera al

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desarrollo de la matemtica en la misma medida que aqullos. De Ramanujan dijo Littlewood, gran matemtico ingls, que era un amigo personal de los nmeros enteros.. . Por qu Ramanujan tuvo una deficiente educacin? Por qu su vida matemtica fue tan breve? Por qu a pesar de todo alcanz el reconocimiento cientfico de sus contemporneos y de la posteridad? La respuesta es una triste, extraa y aleccionadora historia. Ramanujan naci el 22 de diciembre de 1887 en la ciudad de Erode al sud de la India, en una familia de brahmanes, de condicin modesta. Su madre era una mujer muy" piadosa, rigurosamente observante de los ritos y preceptos de su religin, que consider a su hijo Srinavasa como un don de los dioses que escucharon sus plegarias despus de aos de esterilidad matrimonial. La inteligencia excepcional del nio pareca confirmar, muy tempranamente, las milagreras presunciones de su madre y la familia se traslad a Kumbakonam para poderle dar educacin. Ya en la escuela primaria obtuvo una beca que permita costear sus estudios y hasta los 15 aos sigui siendo un alumno sobresaliente particularmente en matemticas. Al terminar los estudios bsicos dio exitosamente el examen de ingreso al College obteniendo calificaciones que habran de permitirle hacer como becario sus estudios superiores pero las deficiencias de su ingls le hicieron perder puesto y beca. Poco tiempo antes haba obtenido como prstamo de la Biblioteca del Estado de Kumbakonam el nico libro de matemtica superior que conoci en la India: "Synopsis of Pur Mathemates" de Carr. Este libro fue su refugio despus del fracaso de sus esperanzas de llegar a la Universidad, rehaciendo e inventando demostraciones logr construir un notable cmulo de conocimientos analticos y hacer algunos descubrimientos propios de su genio. No creemos que Carr, que era un profesor particular de Cambridge, cuyo libro est ya muy envejecido, deje su nombre vinculado a la matemtica ms que por el asombroso azar de haber tenido lector tan singular. La continuidad de sus estudios solitarios no colmaban las apetencias intelectuales de Ramanujan y tres aos despus se traslad a Madras para tentar el ingreso a la Univer-

sidad. Un nuevo fracaso le hizo desistir para siempre. Al ao siguiente se cas y se vio precisado a buscar un trabajo; un amigo le dio una recomendacin para un pariente suyo, aficionado a las matemticas, quien, por un corto perodo, habra de convertirse en su Mecenas. Vale la pena transcribir el relato que el propio Ramanchandra Rao hizo, aos despus, de su primer encuentro con el recomendado Ramanujan: "Hace unos aos, un sobrino mo que no saba nada de matemticas me dijo: 'To, conozco a una persona que siempre habla de matemticas. Yo no lo entiendo. Puede usted ver si hay algo de importancia en lo que dice?' Y, en la plenitud de mi sapiencia matemtica, yo condescend a permitirle que trajera a Ramanujan a mi presencia. As se present una persona baja, de tosca figura, corpulenta, mal afeitada, desprolija, con facciones sobresalientes ojos brillantes y con un cuaderno deshilacliado bajo su brazo. Era miserablemente pobre. Se haba ido de Kumbakonam buscando en Madrs alguna facilidad para seguir sus estudios. Nunca implor una prerrogativa. El quera tener horas libres; quera solamente que se le diera lo necesario para subsistir pero sin exigirle que dejara de soar. Ramanujan abri su cuaderno y empez a explicarme sus descubrimientos. En seguida vi que se trataba de alguien excepcional; pero mis conocimientos no me permitan juzgar si hablaba de cosas sensatas o no. Dej mi juicio en suspenso y le ped que volviera a verme, cosa que hizo. El calibr correctamente mi ignorancia y me mostr algunos de sus resultados ms simples. Estos trascendan de los libros existentes y no tuve ya dudas de que se trataba de un hombre notable. Entonces, paso por paso, me llev a las integrales elpticas y a las series hipergeomtricas y cuando lleg a darme sus resultados sobre series divergentes me tuve que rendir a la evidencia. Le pregunt qu era lo que quera. Respondi que slo quera una pitanza que le permitiera vivir y seguir sus investigaciones." Ramanchandra Rao ofreci a Ramanujan su ayuda financiera para que pudiera estudiar sin trabajar

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pero Ramanujan acept el generoso apoyo slo por unos meses hasta que consigui un modesto empleo en el puerto de Madras. Aqu pudo terminar la vida matemtica de Ramanujan, como terminan tantas vidas en el desaliento, la incomprensin y la oscuridad. Pero, acosado por el aislamiento y la miseria Ramanujan segua investigando y obteniendo resultados que le parecan extraordinarios. Le obsesionaba no poder saber si eran o no importantes, nuevos y tiles y la obsesin lleg a tal punto que logr vencer su timidez y decidi escribir a un matemtico occidental, envindole algunos de sus resultados y rogndole su opinin sobre ellos. Hizo un primer envo y sus papeles le fueron devueltos sin comentario. Un segundo envo tuvo la misma suerte y solamente el tercero obtuvo una respuesta. No es difcil imaginar el esfuerzo que debe haber significado para Ramanujan enviar aquellas cartas ni el desaliento que debe haber seguido a las dos primeras experiencias. Ms bien es sorprendente que haya llegado a la tercera. No sabemos los nombres de los dos primeros destinatarios que, presumiblemente, habrn sido dos matemticos conocidos de habla inglesa; sabemos, en cambio, que el tercero fue Hardy. C. P. Snow que fue muy amigo de tlardy y que comparti con l la vida en uno de los ncleos ms brillantes de la inteligencia mundial en la Universidad de Cambridge, ha relatado en su libro "Nueve hombres del siglo X X " la llegada de la carta de Ramanujan a las manos de Hardy: "Una maana, a principios de 1913, encontr entre sus cartas, en la mesa de desayuno, un sobre ancho y sucio decorado con sellos de la India. Cuando lo abri encontr unas hojas de papel de las que no se poda decir que estuvieran nuevas, en las cuales, con una caligrafa muy poco inglesa, haba lneas y lneas de smbolos. Hardy las mir sin entusiasmo. Era, por esa poca, a los treinta y seis aos, un matemtico de fama mundial y ya haba descubierto que los matemticos famosos se hallan expuestos a los mentecatos. Estaba acostumbrado a recibir manuscritos de extraos demostrando la sabidura proftica de la Gran Pirmide, las revelaciones de los Sabios de Sin. . . "

Este episodio, que Hardy habra de calificar ms tarde como "el nico episodio romntico" de su vida, no slo fue determinante para la vida de Ramanujan sino importantsimo para el propio Hardy que lleg a hacer, en colaboracin con Ramanujan, algunos de los trabajos ms importantes de su obra matemtica. Pero, volviendo a la carta. . . aquellos papeles sucios que Hardy recibi contenan unas 120 frmulas sin ninguna demostracin, algunas conocidas ya, otras obviamente falsas, muchas extraas e intrigantes. Hardy pens primero que se trataba de un fraude, luego debi convenir que, si haba fraude, era un fraude genial y ya no pudo eludir su obligacin intelectual de analizarlo, Antes de la medianoche del mismo da que recibi la carta estaba convencido del genio del autor de aquellas extraas hojas. Era imprescindible lograr trasladar a aquel hombre a un ambiente propicio para el desarrollo de sus incultas cualidades y Hardy comenz a actuar desde el cla siguiente. Obtuvo una beca del Trinity College para que Ramanujan se trasladara a Cambridge. Sin embargo, el viaje fue postergado. Ramanujan, por razones religiosas, no poda viajar sin el consentimiento de su madre y sta consideraba impo que su hijo atravesara los mares. Se necesit nuevamente la intervencin divina. Afortunadamente la madre de Ramanujan tuvo un sueo: vio a la diosa Namagiri quien le orden no poner obstculos al cumplimiento del destino de su hijo. Y, finalmente, Ramanujan pudo ir a Inglaterra en 1914. Es emocionante la pasin con que Hardy se puso en la tarea de ensear a Ramanujan lo que consideraba imprescindible que conociera, sobre todo en relacin con algunos resultados falsos obtenidos por Ramanujan en teora de nmeros cuya falsedad estaba demostrada, pero mucho ms impresionante es a seguridad con que Hardy consider siempre a Ramanujan, desde el principio, como superior a l. Ramanujan hizo en Cambridge importantes trabajos en diversas ramas de la matemtica, en particular cinco memorias de primera categora en colaboracin con Hardy. Tres aos despus de su llegada, en 1917, fue nombrado, miembro de la Roy al Society distincin inusitada para un matemtico de 30 aos y Fellow del Trinity College de Cambridge.

Ese mismo ao Ramanujan enferm gravemente. Tena tuberculosis y era muy difcil cuidarlo: la guerra impeda que pudiera ser trasladado a un clima ms benigno y su observancia de los ritos haca imposible someterlo a dietas alimentarias apropiadas. Al terminar la guerra volvi a la India y el 26 de abril de 1920 hace cincuenta aos muri en Madrs. La pattica historia de Ramanujan tiene, entre otras, una "moraleja" principal: ni el genio, es decir el nivel superior que la inteligencia humana puede alcanzar y que se da slo en raros individuos de la especie, puede salvarse de las condiciones adversas creadas en un medio de miseria, atraso e ignorancia. ITabr seguramente otros Ramanujan entre los millones de seres humanos condenados en el mundo actual al hambre, la miseria y la ignorancia, y habr muchsimos que sin ser genios posean la inteligencia y aun el talento necesarios para descollar en la ciencia o el arte y que se pierden en el ms siniestro derroche que la humanidad hace de sus propias posibilidades de progreso. Dr. Manuel Sadosky

Lecturas complementarias
G. H. Hardy: Ramanujan. Twelve lectures suggested by his life and work. Cambridge, 1940. Collected Papers of Srinivasa Ramanujan. Edited by G. H . Hardy, P. V. Seshu Aiyar and B. M. Wilson, Cambridge, 1927, pag. XXIXXXVI. (Reimpreso por Chelsea Publishing, New York, 1962.)

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La Superioridad de los Dinosaurios


El paleontlogo norteamericano Roben T. Bakker public recientemente en la revista "Discovery", del Museo Teabody, un articulo que aporta opiniones originales sobre la vida y el comportamiento de los dinosaurios, que aqu reproducimos ntegramente. "D ivODCrC T 1. "RilrlreiJDdKKCl

Si? los consideraba lentos, palurdos y desmesurados. Pero, apelando a argumentos anatmicos y fisiolgicos, un paleontlogo norteamericano asume la defensa de los grandes reptiles del secundario y demuestra por qu se justificaba la supremaca que ejercieron durante 120 millones de aos.
Una nueva corriente aparece actualmente en la paleontologa. Desde hace ms de un siglo, los paleontlogos descubren fsiles, los describen y tratan de mostrar las relaciones que existen entre ellos. Despus de haber encontrado una genealoga verosmil, el estudioso consideraba terminado su trabajo y se abocaba al estudio del rbol genealgico de otro grupo. Hoy existe un inters creciente por la reconstitucin de los detalles de la vida de los animales desaparecidos (qu coman, cmo se defendan, cmo se reproducan), y en tomo a estos temas se orientan los estudios de un nmero cada vez mayor de paleontlogos. Generalmente, slo las partes duras de los vertebrados (dientes y huesos) se han fosilizado, pero los msculos, nervios y vasos sanguneos y, excepcionalmente, otros rganos blandos dejan, a veces, tambin huellas en los huesos. La interpretacin de esas huellas permite obtener datos sobre la actividad, la fisiologa y aun el comportamiento y las costumbres de animales de los que no conocemos sino los restos fsiles. Este nuevo modo de estudiar a los vertebrados fsiles ha aportado argumentos que contradicen algunas de las teoras sobre la ecologa y las costumbres de uno de los grupos ms populares entre los animales desaparecidos, el de los dinosaurios. Estos imponentes animales eran reptiles cuyos parientes vivientes ms prximos son los cocodrilos. En general, los paleontlogos suponan que los dinosaurios vivan como grandes caimanes o lagartos. Los cocodrilos y los lagartos pasan la mayor parte de su tiempo inactivos, calentndose al sol sobre una roca o un tronco de rbol. Adems, en relacin con los mamferos, la mayora de los reptiles modernos son lentos y haraganes. Por ello, se representa habitualmente al dinosaurio como una montaa de carne escamada cuyos movimientos eran raros y lentos. El grupo predominante entre los vertebrados terrestres, antes de la aparicin de los dinosaurios, era el de los Sinpsidos que, a lo largo de 100 millones de aos, tuvieron una gran evolucin: reptiles raros y muy primitivos al comienzo de su historia, se multiplicaron dando tipos herbvoros y carnvoros, algunos altamente especializados. La mayora de los paleontlogos consideraron que la fisiologa y la locomocin de estos reptiles mamiferoides se pareca ms a las de los mamferos activos de sangre caliente que a la de los perezosos caimanes o lagartos modernos. Era necesario tener en cuenta un hecho sorprendente: cuando los primeros dinosaurios y sus parientes cercanos aparecieron, en el perodo trisico, los sinpsidos comenzaron a desaparecer hasta extinguirse. Los dinosaurios fueron entonces los reyes indiscutidos de la Tierra durante ms de 100 millones de aos, mientras que los primeros mamferos verdaderos, los sobrevivientes de los sinpsidos, eran animales de pequea talla y seguan siendo poco numerosos. Slo despus de la desaparicin repentina de los dinosaurios hace 70 millones de aos los mamferos se desarrollaron hasta alcanzar la gran variedad que hoy conocemos. Se plantea entonces el siguiente problema, si los ltimos sinpsidos eran animales tan evolucionados y posean ya la fisiologa evolucionada de los mamferos, en tanto que los dinosaurios eran lentos y perezosos, por qu desaparecieron los sinpsidos y no los primeros dinosaurios? Para responder a esta pregunta debemos estudiar la anatoma, la fisiologa y la ecologa de los dinosaurios. Lo que ms condiciona la actividad de los vertebrados es su postura. Los pjaros modernos y los mamferos son animales muy activos y casi todos los pjaros y numerosos mamferos son bpedos, levantados sobre los miembros verticales. Por el contrario los lagartos y las salamandras caminan arrastrndose; los huesos de sus miembros superiores y el fmur son laterales horizontales, exteriores jal cuerpo. Estos vertebrados reptantes son relativamente lentos e inactivos. Los dinosaurios y los pjaros son parientes cercanos y hace ya mucho tiempo que los palentlogos descubrieron que los miembros posteriores de aqullos eran verticales como los de los pjaros. Sin embargo, el miembro anterior ha sido casi siempre representado en una posicin similar a la de los lagartos, con el hueso superior del brazo (hmero) saliente hacia un costado, en posicin horizontal. Los dinosaurios reconstituidos que pueden verse en muchos libros y en los museos son muy extraos: el tren posterior se mantiene levantado como entre la mayora de los mamferos, pero los miembros anteriores se inclinan hacia el suelo. Esta desmaada posicin

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e la de un hombre que, al arrastrarse por el suelo ndose en los antebrazos (los clsicos ejercicios del :io militar), quiebra su cuerpo para hacer menos so el esfuerzo. La reconstitucin de esqueletos y ^presentaciones grficas dan a menudo la impresin je los dinosaurios eran torpes y pesados, irante los dos ltimos aos he estudiado la anatoma mecanismo de los miembros anteriores de los verteD S vivientes y he tratado de interpretar los movitos de los miembros delanteros de las formas fsiles, irticular de los dinosaurios, los reptiles mamiferoides primeros reptiles. El estudio de los huesos, de los "ibros, de los msculos ligados a ellos y de la circulasugiere que las reconstituciones de las posturas de los saurios admitidas hasta ahora son errneas. Entre agartos y los otros animales reptantes cuyo hmero orizontal, la articulacin del hombro est inclinada i abajo. La de los dinosaurios era completamente lar a la de los mamferos en su disposicin: la caviglenoidea donde se inserta el hmero estaba inclinada i abajo y muy poco o quiz nada hacia atrs o al ido. En consecuencia, estos animales desaparecidos :n de haber tenido una posicin tan erguida y elegante o la de un mamfero,tanto en lo que respecta a sus nbros anteriores como a los posteriores, lay numerosas y evidentes similitudes entre los miemanteriores de los dinosaurios y los mamferos. En articulacin hombro, mueca y codo el miembro rior del dinosaurio se adaptaba perfectamente a una cin vertical y a una marcha totalmente distinta de e los lagartos modernos. Por ejemplo, los mamferos en un msculo, el msculo redondo, que va desde el le posterior del hombro hasta el hmero. Este mscuesulta muy til cuando el brazo se desplaza hacia s. El msculo redondo est apenas desarrollado entre lagartos, pero las huellas dejadas sobre los huesos os miembros anteriores de los dinosaurios indican que nsculo haba alcanzado un desarrollo y una fuerza :pcionales. Por ello, existen pruebas de que estos ides reptiles del Mesozoico eran mucho ms activos o que haban credo la mayora de los cientficos, .os parientes cercanos de los dinosaurios que viven , los pjaros y los cocodrilos, pueden aportar ms ilinacin para interpretar la fisiologa de aqullos, en :icular la del sistema circulatorio. Los pjaros tienen corazn muy potente, compuesto de cuatro cavidades, le los lagartos, serpientes y tortugas tiene tres caviday es mucho menos desarrollado. Puesto que los manis tambin poseen un corazn de cuatro cavidades, de deducirse que esta caracterstica es sin duda una dicin necesaria para una gran actividad. Los nicos tiles modernos que poseen un corazn de cuatro caves son los cocodrilos, aunque est menos desarrollado : el de los pjaros. Adems, la posicin de los coraos es un poco ms vertical que la de los otros reptiles ientes. As, en dos aspectos, circulacin y movimiento, cocodrilos muestran un esbozo de las caractersticas los vertebrados ms activos, pjaros y mamferos, -.os antepasados inmediatos de los dinosaurios eran los tiles tecodontes, actualmente desaparecidos; algunos esos reptiles tenan esqueletos muy parecidos a los de caimanes y cocodrilos. La estructura de los miembros muchos de ellos muestra que estaban adquiriendo una licin ms vertical y algunos eran sin duda bpedos, demos concluir que su corazn evolucionaba hasta paerse al de los cocodrilos. Como hemos dicho, los miem-

bros de los dinosaurios tenan una posicin perfectamente vertical. De acuerdo con los elementos de sus esqueletos, los dinosaurios eran mucho ms evolucionados que los tecodontes o los cocodrilos y su sistema circulatorio ms complejo que el de estos ltimos. Es posible tambin que hayan tenido un corazn de cuatro cavidades, tan eficaz como el de los mamferos y los pjaros. Por otra parte, el vuelo demanda una importante y constante actividad. Del gran grupo de reptiles al que pertenecan los dinosaurios y los arcosaurios, surgieron dos tipos distintos de vertebrados capaces de volar, los pjaros y los pterosaurios o reptiles voladores. La evolucin de estos dos grupos a partir de sus antepasados arcosaurios es una nueva muestra del nivel fisiolgico alcanzado por los arcosaurios y en consecuencia por los dinosaurios. Pese a que an queda mucho por aprender sobre la anatoma funcional de los dinosaurios, su postura similar a la de los mamferos me ha convencido de que estos reyes del Mesozoico eran criaturas rpidas, giles, enrgicas que vivan en base a un nivel fisiolgico elevado que slo pudieron alcanzar los mamferos ms evolucionados. Despus de haber considerado los elementos que permiten explicar la fisiologa de los dinosaurios y de los arcosaurios ms evolucionados, podemos estudiar ahora la ecologa de los dinosaurios. El brontosaurio y el barosaurio son ejemplos tpicos de los enormes saurpodos de cuello largo y gran cola que constituan las especies corrientes en pocas del Jursico y el Cretceo. Hasta ahora, esos dinosaurios, los ms grandes entre los vertebrados terrestres, han sido descritos como habitantes de los pantanos, de marcha lenta, alimentados con grandes cantidades de vegetacin de agua dulce. Esas costumbres alimentarias se han explicado diciendo que los saurpodos tenan una dentadura dbil, sus fosas nasales indicaban que tenan hbitos acuticos y sus miembros no eran suficientemente resistentes como para soportar su peso sobre tierra firme durante largos perodos. Pero, en ltima instancia, todas estas pruebas son demasiado vagas. Respecto a los clientes de los saurpodos, no puede decirse que eran dbiles. Estos dinosaurios no tenan dientes sino en la parte delantera de las mandbulas, pero esos dientes podran compararse con los incisivos de los mamferos. Los incisivos de los gamos y de los caballos son bastante fuertes como para arrancar hierba o para romper pequeas ramas de rboles y sin embargo son pequeos en comparacin con los dientes de los saurpodos. Si bien stos no tenan ningn diente capaz de triturar, ningn molar, se puede admitir que su sistema digestivo efectuaba la trituracin mecnica de los alimentos, de un modo similar al de ciertos pjaros. Los cocodrilos modernos tienen paredes estomacales de musculatura muy desarrollada, capaces de violentas contracciones. Los guijarros que tragan y que se ubican a lo largo de las paredes estomacales permiten aparentemente a los cocodrilos destrozar los alimentos. Se ba descubierto el esqueleto de un pequeo dinosaurio herbvoro, el psitacosaurio, en el que se encontraron ms de un centenar de guijarros a nivel de las caja torcica, indicando la existencia de un sistema estomacal similar al de los cocodrilos. Piedras estomacales, generalmente llamadas gastrolitos, fueron encontradas igualmente en los esqueletos de los saurpodos; por lo tanto estos arcosaurios pudieron fcilmente triturar los alimentos en su estmago.

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El diplodocus y otros saurpodos tenan fosas nasales ubicadas sobre el crneo, cerca de los ojos, pero esto no implica necesariamente que tuvieran hbitos acuticos. Muchos otros vertebrados modernos y otros acuticos actualmente desaparecidos tenan esta misma caracterstica. Los cocodrilos, por ejemplo, son animales acuticos pero sus fosas nasales estn en la extremidad del hocico, as como otros mamferos vivos (elefantes y tapires) y algunos fsiles (Macrauchenia, etc. ) tienen fosas nasales ubicadas ms arriba, pese a estar adaptados a una vida totalmente terrestre. La significacin funcional de la posicin de las fosas nasales entre los saurpodos del tipo diplodocus no es evidente, no bastando por s sola para justificar hbitos acuticos. Pastando a 12 metros de altura Los miembros de los saurpodos se adaptaban perfectamente a una existencia totalmente terrestre. Entre los mamferos modernos de posicin vertical, se puede encontrar dos clases de miembros: unos, de tipo activo, que permiten galopar a gran velocidad; otros, de tipo lento, que no permiten una marcha rpida, pero son capaces de soportar un peso importante. La diferencia esencial entre esos dos tipos reside en que en el curso del movimiento de tipo lento, el hueso del brazo superior se balancea ms hacia adelante y menos hacia atrs, el antebrazo se dobla menos y todo el miembro se mantiene ms derecho que en el tipo activo. Los tecodontes evolucionados y los primeros dinosaurios tenan miembros creados para el galope rpido. Sin embargo, entre los saurpodos, los miembros se modificaron por la locomocin lenta y devinieron muy parecidos a los de los elefantes. Las similitudes entre los miembros de los elefantes y los de los saurpodos son evidentes por numerosos detalles; es indudable que ese tipo de miembro evolucion para soportar un animal pesado sobre un suelo firme y duro. No slo los miembros, sino la configuracin de todo l cuerpo de esos grandes dinosaurios es totalmente diferente de la que se atribuye a los herbvoros acuticos. Los hipoptamos tienen piernas cortas, poco cuello y cuerpo ancho en forma de tonel. El rinoceronte indio frecuenta los charcos y pantanos y todos los rinocerontes son ms bien rechonchos y de patas cortas. Algunos de estos animales, actualmente desaparecidos, tenan una morfologa muy similar a la de un caballo y sin duda eran ms acuticos, Aun los carnvoros que aman el agua y los insectvoros, representados hoy por varios tipos diferentes, tienen las formas de las nutrias, con patas cortas y cuerpos redondos. Ahora bien, los saurpodos tenan cuerpo corto, con largas patas y grandes pechos descarnados. Los msculos de la espalda y los ligamentos de los saurpodos eran extremadamente poderosos. La forma del cuerpo de los elefantes se parece mucho a la de los saurpodos, con sus patas relativamente largas y sus cuerpos cortos y fuertes. Por otra parte, los saurpodos tenan una caracterstica que nunca puede asociarse a un mamfero herbvoro que vive en los pantanos o a un reptil: un cuello muy largo. El hipoptamo puede raer el fondo del pantano por simple inmersin: no necesita un largo cuello. Por otra parte, los mamferos de cuello largo son aquellos que raen la cima de los rboles, lo que les permite alcanzar alimentos inaccesibles para los otros herbvoros. La jirafa moderna es un buen ejemplo de esta anatoma y la morfologa de la jirafa se ha desarrollado con frecuencia entre

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El Protoceratops de Mongolia era un dinosaurio primitivo con cuernos que meda alrededor de 2 metros de largo. Esto no le impeda galopar, dice Bakker. En estos dos esquemas, vemos la posicin al galope, cuando el animal marcha como un bpedo, o al trote, cuando se desplaza sobre sus cuatro patas.

los mamferos. Muchos camellos fsiles tenan grandes patas y cuellos largos. El mamfero ms grande que haya existido, el baluchiterium, era un enorme rinoceronte de largas patas y cuello largo, que pastaba. Es problable que la posibilidad de raer en las copas de los rboles haya sido un factor de importancia en la evolucin de este mamfero gigante. Asimismo, los elefantes poseen un equivalente funcional del cuello largo, ya que con sus trompas pueden alcanzar un follaje muy alto. Por ello, los elefantes modernos tienen siempre un rea vertical para escoger su alimento, mayor que la de casi todos los otros mamferos. En pocas de sequa, cuando la vegetacin se reseca, esta ventaja puede ser esencial. El gran alcance de su trompa explica sin duda la supervivencia de los elefantes. Los cuellos de los saurpodos eran extremadamente largos el barosaurio y el braquiosaurio podan raer a 12 metros de altura y una mayor variedad de alimentacin dio sin duda a estos dinosaurios ventajas que contribuyeron al gran xito del grupo. Las plantas fsiles provenientes de rocas que contenan saurpodos refutan definitivamente la teora de los pantanos. Los saurpodos son muy comunes en la formacin Morrison del Oeste de Amrica del Norte que data del Jursico Superior. No se sabe que existieran pantanos en esa formacin de sedimentos y sus vegetales fsiles son casi invariablemente coniferas terrestres. Actualmente los paleo-botnicos que conocen bien la flora de Morrison creen que no era ni una vegetacin acutica ni una jungla

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tropical, sino ms bien un bosque cubierto de coniferas con un suelo rico en helechos y hierbas. Es muy significativo que los rboles ms corrientes fueran las coniferas, que no tienen hojas ms que en su copa; de modo que slo los saurpodos podan alcanzarlas. Al contrario de lo que ocurre con las regiones elevadas, los pantanos no son favorables para los grandes herbvoros. Producen mucho menos forraje por hectrea que las planicies o los bosques. Adems, la marcha en los pantanos es a menudo peligrosa; no es raro que los elefantes, sobre todo los jvenes, queden atascados y mueran de hambre. Slo algunos grandes herbvoros modernos se adaptan particularmente a la vida en los pantanos. Los hipoptamos y los antlopes Sitatunga son los mejores ejemplos. Hasta los roedores son mucho menos numerosos en los terrenos pantanosos que en los bosques o las llanuras. 10 metros de cola Muchos autores pensaron que los saurpodos huan hacia los pantanos para escapar de los carnvoros. Sin embargo, los dinosaurios carnvoros de esa poca, como el alosaurio, saban, sin duda, nadar mejor que los saurpodos. Pese a ser rgida en su extremo, la cola de estos carnvoros, larga y potente, era suficientemente flexible en su base para ser utilizada como un remo. Adems, aunque los dedos del pie no tuvieran forma de aletas, los miembros anteriores y los pies eran muy anchos en relacin con el cuerpo, susceptibles de ayudar a la natacin con fuertes impulsos. As como el u corrido por las hienas est a su merced desde que penetra en el agua, los ramopodios perseguidos por un alosaurio no podan escapar refugindose en el agua. Slo les quedaba defenderse utilizando su cola como un enorme rebenque. Los cocodrilos modernos y los lagartos de larga cola, la utilizan igualmente para defenderse. El enorme desarrollo muscular de la vrtebra anterior de la cola de los dinosaurios muestra que era extraordinariamente poderosa. Entre algunos saurpodos (brontosaurio, diplodocus), la cola terminaba en una larga y fina punta de rebenque; as como un cocodrilo de tres metros de largo puede levantar del suelo a un hombre adulto, con un golpe de cola, un saurpodo de 27 metros de largo hubiera podido, sin duda, del mismo modo, quebrar una pierna o fracturar el crneo de un carnvoro contemporneo como el alosaurio. Exista todava otro medio de defensa. Los saurpodos podan probablemente levantarse sobre sus patas traseras, sea para golpear con sus pies delanteros o para aplastar al atacante tirndose sobre l. La mayora de los mamferos modernos, incluido el elefante, pueden levantarse de ese modo sobre sus patas traseras, aunque las patas delanteras soportan normalmente ms peso que las de atrs. El estudio de las huellas fsiles dejadas por los saurpodos muestra que las impresiones traseras tenan dos veces el tamao de las delanteras, aunque normalmente las patas traseras deban soportar los dos tercios del peso total del animal: es verosmil suponer que eran capaces de soportar sin dificultad todo el peso del animal en caso de necesidad. Una posicin como sta permita al animal defenderse y tambin raer todava ms alto el follaje de los rboles. Aunque las ilustraciones nos muestran generalmente a los saurpodos arrastrando sus colas, las huellas fsiles de

dinosaurios no muestran casi nunca marcas de la cola. En una manada de filas apretadas, las colas de 10 metros de largo hubieran sido indudablemente aplastadas, si sus dueos las hubieran dejado arrastrar. Por ello, podemos pensar que las colas de los saurpodos se levantaban por encima del suelo. La musculatura de la cola era lo suficientemente poderosa como para sostener a este apndice. Los grandes saurpodos debieron representar un factor ecolgico considerable. Arrancando las races de la tierra y rompiendo los rboles para alcanzar las partes tiernas y comestibles, las tropillas de elefantes modernos del Africa pueden rpidamente transformar una selva en un paisaje de sabana. El elefante africano es un elemento esencial para impedir la multiplicacin de selvas frondosas en el continente. Slo una especie de elefantes recorre hoy el Africa; en la poca de la Formacin Morrison existan no menos de seis especies diferentes de saurpodos que vivan en Colorado, Wyoming y Montana: barosaurios, braquiosaurios, brontosaurios, camarasaurios, diplodocus y haplocantosaurios; en un solo depsito se encontraron hasta cinco especies. De 2 0 a 6 0 toneladas El peso de un gran saurpodo variaba sin duda entre 20 y 60 toneladas, segn la especie (un gran elefante de Africa no pesa ms de cinco). Las pruebas aportadas por las impresiones sobre el terreno indican que los saurpodos viajaban en manadas; la cantidad de forraje que debi ser consumido por las manadas de las seis especies de saurpodos supera la imaginacin. Cuando escaseaban las hojas, estos dinosaurios utilizaban sin duda sus pies y sus garras para partir el tronco de los rboles en busca del corazn comestible. Solo una regin boscosa muy rica poda mantener una poblacin tan grande de herbvoros. Las tropillas de saurpodos debieron desplazarse constantemente a medida que las selvas y los suelos se empobrecan. Puede parecer presuntuoso que esperemos encontrar pruebas acerca de la manera como vivan los saurpodos; sin embargo, una sola huella fsil puede ser rica en enseanzas. Los jvenes cocodrilos y los jvenes lagartos viven generalmente apartados de los adultos; podemos concluir que los reptiles adultos no se preocupan demasiado por su descendencia. Pelean entre ellos por los alimentos y tendran a veces ciertos instintos canbales hacia los ms jvenes, aun los ms pequeos. Por el contrario, entre la mayora de los pjaros modernos y entre los mamferos, el clan, la tropilla, la banda o la colectividad, en su conjunto toma a su cargo a los ms jvenes. En Ranch Davenport, Texas, preservado entre las rocas del Cretceo Inferior (120 millones de aos) se encuentra un campo de huellas dejadas por un grupo de brontosaurios, que permiten suponer que tenan formas de organizacin elaboradas y que constituan una tropilla. Las impresiones ms grandes se encontraron en la periferia de la tropilla y las ms pequeas se observan en el centro. Una estructura social de este gnero es desconocida entre los reptiles modernos, mientras que es muy comn entre los grandes mamferos que viven en tropillas en las planicies de Africa, Asia y Amrica. Una tropilla de estas caractersticas tiene ms posibilidades de supervivencia, ya que los recin nacidos y los individuos jvenes que son en general las presas ms fciles para los depredadores, son protegidos por los miembros ms fuertes del grupo. Los ltimos grupos de dinosaurios que aparecieron

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En el esquema superior podemos ver uno de los ltimos dinosaurios con cuernos, el Torosaurio, de nueve metros de largo. En el inferior, Bakker ba querido mostrar el modo en que los paleontlogos representaban tradicionalmente la marcha del chasmosaurio Belli, en los museos y los libros de ciencia natural. Las patas traseras estn derechas, mientras que las anteriores parecen hechas para reptar. En realidad, su marcha deba ser tan rpida como la de los animales representados en la pgina 55.

fueros los ceratopsianos o dinosaurios con cuernos. Toda su evolucin se produce en la primera parte del Cretceo. Las primeras especies, como los protoceratops de Mongolia, eran dinosaurios de pequea talla que no superaban los dos metros. Sus miembros estaban adaptados para el galope y gracias a sus miembros posteriores, mucho ms anchos que los anteriores, los protoceratops y sus parierites cercanos, podan correr a la manera de los bpedos cuando alcanzaban gran velocidad. Las articulaciones de los ceratopsianos indican que el hmero se balanceaba como entre los rinocerontes y no como entre los elefantes y que el desplazamiento del antebrazo tambin era similar al de los rinocerontes. La cola del dinosaurio con cuernos del tipo protoceratops era bastante larga, muy ancha y pesada; sin duda contrabalanceaba el peso de la enorme cabeza, cuando los reptiles slo se apoyaban en sus miembros posteriores. Aunque hayan sido totalmente herbvoros, la parte delantera de sus maxilares terminaba en un gran pico que deba constituir a la vez un arma defensiva y un rgano til para atrapar alimentos. Los primeros ceratopsianos no tenan casi cuernos. Siendo mucho ms rpidos que la mayora de los dinosaurios herbvoros, los pequeos ceratopsianos eran seguramente mucho ms lentos que los dinosaurios carnvoros estrictamente bpedos. Para defenderse, es posible que los protoceratops hayan actuado como los cerdos salvajes y los jabales, que a menudo cargan sobre sus enemigos y los acuchillan con sus defensas. As, cuando un atacante apareca en el horizonte, los pequeos dinosaurios de

cuernos deban cargar, atacando con sus poderosos picos para desencajar al adversario y detener su asalto. Entre los ltimos ceratopsianos, muchos alcanzaron un gran tamao, el chasmosaurio, por ejemplo, era tan grande como un rinoceronte moderno; el torosaurio y el triceratops debieron medir 10 metros de largo y pesar cerca de 10 toneladas. Los miembros de los ceratopsianos, aun los ms grandes, estaban adaptados sin embargo al galope sobre cuatro patas. El hecho de que estos dinosaurios hayan conservado esta costumbre de galope se relaciona con una conducta a la vez defensiva y belicosa. A diferencia del protoceratops, los ltimos ceratopsianos tenan largos cuernos, de diversas formas, sobre su cabeza. En las reconstituciones propuestas a menudo, se ven generalmente cuernos mucho ms cortos. La parte interna de los cuernos huesudos de los ceratopsianos era muy parecida a la de los bisontes y los de otros bvidos. Entre stos, la envoltura crnea que protege el centro tiene frecuentemente el doble de largo que la parte central y su extremidad es muy fina y puntiaguda. La articulacin entre el cuello y el crneo de los dinosaurios con cuernos les permita mover sus enormes cabezas con mucha rapidez en todas direcciones. Armados de largos cuernos sobre una cabeza muy manejable, con fuertes picos y posibilitados de alcanzar al galope velocidades de hasta 50 km por hora, estos grandes ceratopsianos deben de haber sido los ms peligrosos herbvoros terrestres que en cualquier poca hayan existido. Muchos otros grupos de dinosaurios herbvoros, cuadrpedos en su origen, produjeron tambin, en el curso

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de los tiempos geolgicos, animales de gran talla, pero sus miembros, su constitucin y sin duda sus formas de vivir deban ser muy distintas de la de los ceratopsianos. Los estegosaurios, por ejemplo, tenan miembros muy lentos, parecidos a los de los saurpodos. El armamento de los estegosaurios consista en placas de proteccin a lo largo del cuerpo y en largas puntas en la extremidad de una cola, que poda ser rgida o flexible, pero siempre poderosa. Cuando eran atacados los estegosaurios no podan contar ms que con las placas ele proteccin de su cuerpo y en asestar algn golpe de cola mortal. Sin embargo, sus miembros no les permitan alcanzar sino una velocidad inferior a la de los saurpodos, lo que les impeda cargar contra un atacante a la manera de los ceratopsianos. Los dinosaurios con cuernos Los ankylosaurios se parecan a los estegosaurios en varios puntos: sus miembros estaban hechos para un movimiento lento, al ritmo del paseo, y sus colas estaban armadas de puntas o apndices en forma de verdaderas cachiporras. La armadura del cuerpo de los ankylosaurios, hecha de numerosas placas, era ms completa que la de los estegosaurios. Sin duda, los ankylosaurios se defendan como ellos, esperando el ataque y buscando el momento de asestar un golpe de cola fatal. No se conocen ms que tres clases diferentes de estegosaurios, todas datan del Jursico. Los ankylosaurios, que no vivieron sino en el Cretceo, eran seguramente ms variados. Sin embargo, ninguno de esos grupos tuvo la importancia de los dinosaurios con cuernos. El armamento particular de estos ltimos y su temperamento debieron constituir los elementos esenciales de su xito. Los especmenes de allosaurios ms conocidos en la formacin Morrison nos indican que esos animales alcanzaron los 17 metros de largo; los carnvoros del Cretceo, como el tiranosaurio, tenan tallas idnticas y pesos de hasta 10 toneladas. Eran tan pesados o aun ms que los ms grandes de entre sus .atacantes, como los leones y otros grandes felinos. Por ello, podemos admitir que una armadura defensiva, compuesta de cuernos y colas con puntas, haya demostrado ser ms importante para los dinosaurios herbvoros que para los mamferos modernos. Las plantas del Cretceo Superior indican un predominio de regiones boscosas que se parecen a la de Morrison, aunque las plantas de largas hojas hayan reemplazado ampliamente a las coniferas y las eyeas del Jursico. En estos terrenos descubiertos, los grandes ceratopsianos podan localizar a los tiranosaurios antes que los carnvoros pudiesen intentar un ataque por sorpresa. Cargando a toda velocidad, con la cabeza baja y los cuernos hacia adelante, un ceratopsiano poda seguramente derrotar al ms grande de los dinosaurios. La anatoma, la fisiologa y la forma de vida estn estrechamente ligadas en todo animal viviente. Los saurpodos, en razn de su gran talla, tenan necesidad de miembros adaptados a su marcha. Su enorme talla, sus largas colas y la formacin en tropillas brindaban proteccin contra los enemigos. Los otros grandes dinosaurios herbvoros, incapaces de correr, no eran suficientemente grandes para desalentar los ataques y necesitaban por lo tanto armaduras. Los dinosaurios con cuernos utilizaban a la vez su velocidad y su cabeza bien armada para defenderse de manera tan activa como agresiva. Sobre la base de estas diferentes observaciones y de-

Comparacin de los miembros anteriores de animdes reptantes o erguidos. A la izquierda: vista de perfil de los huesos del hombro derecho y del miembro anterior. A la derecha: vistas dorsales de esos mismos huesos. Ett A) miembro de un lagarto, en B) de un elefante y en C) de un dinosaurio saurpodo. El hmero y el antebrazo no estn representados en el dibujo del perfil del lagarto. Hay que tener en cuenta que en los miembros de los animales que se tienen parados, la cavidad del hombro est inclinada hacia abajo; mientras que entre los animales reptantes se inclina hacia el costado. H: Hmero. S: Cavidad glenoidea.

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Reconstruccin de un lystrosaurio, tal como el hallado en Coalsack Bluff, en las Montaas Transantarticas, cerca del Polo Sur.

ducciones, podemos comenzar a responder a la pregunta que nos planteamos al comienzo de este artculo: por qu los reptiles mamiferoides fueron en su tiempo derrotados en la competencia con los dinosaurios? Hasta los reptiles mamiferoides ms evolucionados, aunque se los represente generalmente como criaturas totalmente bpedas o medianamente erguidas, tienen una morfologa similar a la de los lagartos y otros reptiles. Nunca esos dinosaurios evolucionaron realmente hacia una posicin vertical de los miembros, como lo hicieron los dinosaurios. Recientemente tuve ocasin de estudiarlos huesos de miembros de mamferos del Jursico americano; estos animales tenan tambin una morfologa de reptiles, como la del lagarto. Aparentemente, los mamferos no adquirieron una marcha en posicin vertical racional antes del fin del perodo Cretceo, es decir un centenar de millones de aos despus que los tecodontes evolucionados y los primeros dinosaurios la hubieran adquirido. Actualmente, consideramos a los mamferos como criaturas activas y giles y a los reptiles como rampantes perezosos. Sin embargo, los dinosaurios y sus parientes alcanzaron a mejorar su locomocin mucho antes que los mamferos y el gran desarrollo de sus miembros fue seguramente una de las razones importantes del xito de los arcosaurios y la desaparicin de los reptiles mamiferoides.

El Profesor-Barton recibi el premio Nobel de qumica en 1969 (compartido con Odd Hessel, de Noruega), por sus trabajos sobre la estructura de molculas orgnicas complejas y, en especial, de su conformacin en el espacio tridimensional, siendo uno de los creadores de esta rama de la qumica orgnica llamada justamente "anlisis conformacional". Barton pudo llegar a dilucidar la conformacin espacial de molculas de substancias naturales y sintticas, entre las que se encuentran vitaminas, antibiticos, alcaloides, terpenoides, etctera, mediante el uso de las tcnicas de resonancia magntica nuclear (RMN), en el Departamento de Qumica Orgnica del Imperial College of Science and Technology de la Universidad de Londres. Durante su estada en Buenos Aires, que se prolong desde el 29 de abril hasta el 2 de mayo, dict dos conferencias en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales y una en la Academia Nacional de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturles, en las cuales detall las tcnicas utilizadas y los resultados alcanzados por el anlisis conformacional, y su importancia, no slo para dilucidar problemas estructurales de ndole terica, sino para resolver problemas prcticos en la sntesis de substancias orgnicas y, en particular, de aquellas que poseen inters farmacolgico. Tuvimos oportunidad de conversar con el Profesor Barton en el Consejo Britnico, y transcribimos a continuacin sus respuestas a algunas de nuestras preguntas.

CIENCIA NUEVA: Profesor Barton, cules son en este momento las principales tendencias de la investigacin en sntesis orgnica?

D. Barton: Bueno, creo que estamos viendo un uso mucho mejor de los principios tericos, a diferencia del pasado, en que haba una brecha entre los qumicos que hacan sntesis y usaban mtodos ya probados y los tericos, que trataban de predecir nuevas vas de reaccin. Si tratamos de comprender los principios tericos implicados en una sntesis, podremos llegar a un alto grado de prediccin. Tenemos que desarrollar nuevos mtodos, nuevas reacciones, nuevos reactivos, para aumentar los rendimientos. Hay que desarrollar mtodos de sntesis que usan condiciones de trabajo ms suaves: la naturale-

za es capaz de sintetizar molculas extremadamente complicadas en condiciones experimentales sumamente suaves: temperatura ambiente, pH cercano a 7, etctera. Esta es la tendencia actual en sntesis orgnica: mtodos ms. sofisticados, condiciones menos drsticas, mayores rendimientos en los productos que se desea obtener.
C. N.: Qu puede decirnos en particular con respecto a la sntesis de sustancias biolgicas (protenas, cidos nucleicos, etc.)?

C. N.s En qu medida es posible el desarrollo ael anlisis conformacional en un pas como el nuestro, que no tiene un desarrollo industrial elevado ni una ponderable cantidad de fsicos, qumicos, matemticos, es decir, cientficos en general, que puedan dedicarse a esas tcnicas?

D. B.: En la sntesis de protenas, o de DNA, encaramos el problema de unir entre s un gran nmero de unidades de conformacin muy similar o idntica, y esta operacin debemos repetirla cientos o miles de veces, en la misma forma y en las mismas condiciones. Estas operaciones pueden inclusive automatizarse, como ya se ha hecho en los EE. UU. con polmeros de alto peso molecular. En estos casos, el rendimiento clel proceso debera ser del 99,99 . . . por ciento, para poder sintetizar en forma eficiente una protena o un cido nucleico; esto es algo que la naturaleza puede hacer y nosotros tenemos que tratar de imitarla.
C. N.: Se puede aplicar el anlisis conformacional a com' puestos inorgnicos?

D. B.: Yo creo que el anlisis conformacional puede desarrollarse en cualquier parte del mundo, como otras tcnicas de la qumica orgnica. La creatividad debe buscar lo nuevo, lo que debe venir. Es importante subrayar la trascendencia que tiene cul es la parte de los ingresos de un pas que se destina a investigacin pura, sin esperar un beneficio inmediato desde el punto de vista aplicativo. Yo creo que un pas como la Argentina debe hacer investigacin pura, seleccionando apropiadamente a los investigadores. Y, naturalmente, investigacin aplicada, que ofrece beneficios ms inmediatos.
C. N.: Pero, cmo deben determinarse los lemas de la investigacin cientfica pura y aplicada para evitar el xodo do investigadores?

D. B.: Se han publicado trabajos sobre anlisis de estructuras de complejos inorgnicos con ligantes orgnicos, pero a compuestos inorgnicos puros no, casi no es aplicable.
C. N.: Puede usted esquematizarnos la influencia del anlisis conformacional en la actual tecnologa?

D. B,: S. En la industria farmacutica, por ejemplo, se sintetizan compuestos en reacciones de muchas etapas. Por ejemplo, en la sntesis de hormonas esteroides, puede haber 40 50 pasos. En algunos de ellos frecuentemente aparecen o se hacen aparecer sustancias con centros de asimetra. Estos centros representan, en la sntesis, un punto a partir del cual sera posible obtener dos productos en lugar de uno. El anlisis conformacional nos ensea cul es el producto que se obtendr bajo determinadas condiciones, y da la posibilidad de elegir o modificar las condiciones de la reaccin para obtener el producto deseado, y no otro. Por lo tanto, tiene cada vez mayor importancia para la industria de sntesis de productos farmacuticos y similares.
C. N.: Cul es, segn usted, la posicin del fsico y del qumico en su campo de trabajo?

D. B.: Creo que la ciencia es una actividad cultural, como otras actividades culturales del hombre. Las contribuciones de cada pas a la ciencia pura deben partir de esta base, y se intercambian entre todos los pases por medio de las revistas cientficas internacionales. La planificacin de la investigacin ha sido muy discutida en mi pas, Inglaterra, as como los porcentajes que deben destinarse a ciencias puras y ciencias aplicadas. Cada pas debe hacer investigacin pura de acuerdo a los medios de que pueda disponer, seleccionando reas de investigacin, pero la ciencia pura, como dije, es una actividad cultural, y lo que se pueda hacer depende de los investigadores disponibles y de la eleccin que stos hagan de sus temas de investigacin.

PARA LA CIENCIA Y LA INVESTIGACION

D. B.: Bueno, no es frecuente encontrar en la Universidad fsicos y qumicos trabajando juntos estrechamente; en la industria es al revs, por ejemplo en la electrnica, donde la conjuncin de ambos es imprescindible. En las. tcnicas del anlisis conformacional, el fsico es insustituible porque desarrolla equipos e instrumentos, como en el caso de la resonancia magntica nuclear, y los principios fsicos en que se basan. El qumico usa despus todas esas herramientas para su trabajo de anlisis. Hay una broma acerca de los fsicos: los fsicos hacen mediciones cada vez ms precisas sobre materiales cada vez ms impuros, mientras que los qumicos obtienen sustancias cada vez ms puras sobre las cuales hacen mediciones cada vez ms imprecisas.

Reactivos puros y analticos Materiales para laboratorios Aparatos e instrumental cientfico QUIMICA EROVNE S.R.L.
Crdoba 2552 - Tel. 84-8989 y 84-9191 Buenos Aires 61

Correo del lector

Poltica Nuclear
Sres. Directores: En un reportaje a Jorge Sbalo (Para el Prontuario del Plan Nuclear, Ciencia Nueva n 1, p. 32-46) se hacen varias apreciaciones sobre la poltica nuclear que creo importante discutir ms ampliamente. En primer lugar, afirma Sbato que "Licitar (la adjudicacin de Atucha) hubiera sido un mal negocio porque no licitando tenamos una enorme facilidad de maniobra". Se debe sealar que en cualquier caso la facilidad de maniobra de los encargados de compra es mayor cuantas menores condiciones fijas se impongan previamente al contrato, vale decir, que esta mayor facilidad no se limita al caso de la instalacin de un reactor, sino que podra generalizarse hasta la compra de papel para las oficinas pblicas, por ejemplo. Sin embargo, la licitacin tiene una ventaja que Sbato no analiza y es sta: un pliego de condiciones, pblico, puede ser estudiado por cualquiera y la adjudicacin subsiguiente puede ser o no impugnada por la opinin pblica. Esto no es una garanta, por cierto, pero impone una limitacin a cierto tipo de acuerdos entre empresas privadas y funcionarios pblicos, que por desgracia han sido bastante frecuentes. El escndalo reciente en torno a un concurso de la Municipalidad de Buenos Aires muestra bien a las claras que vale la pena seguir aplicando el rgimen de licitaciones pese a que limita la facilidad de maniobra, o quizs por eso. Respecto a la misma Central de Atucha, creo que conviene aclarar que el reportaje a J. Sbato que ustedes publican es una de las primeras (o quizs la primera) explicacin pblica de las razones de esta adju-

dicacin que ya tiene dos aos de antigedad. Es muy difcil entonces juzgar qu relevancia tiene para cuestionar la concesin, la experiencia real de Siemens, los problemas que esta empresa tuvo con el funcionamiento de la pequea planta de Karlsruhe y los actuales rumores de que habra fallado la prueba de seguridad del recipiente de presin para Atucha. En segundo lugar, Sbato afirma que en la primera carga del reactor "empezaremos con 10 15 (elementos combustibles fabricados en la Argentina) el primer ao; llegaremos en el segundo ao a 50 60; en el tercer ao a 80 100 y en el cuarto ao trabajaremos con todos los elementos combustibles argentinos" (p. 42). Cabe sealar que an no est decidida la adjudicacin de la construccin de una planta para producir los elementos combustibles y que la puesta a punto de la misma tarda no menos de tres aos desde la firma de los contratos de obra. Esto significa que si la Central de Atucha comenzara a funcionar en 1972 como est previsto, no habra elementos combustibles locales y la afirmacin de Sbato no parece realista. Por otra parte, ya se ha comprado a Siemens por lo menos una (y algunos afirman que dos) cargas completas para Atucha. Esta demora en adjudicar la construccin de la planta resulta entonces algo as como una adjudicacin indirecta a Siemens, que los importa. Respecto a este problema de los elementos combustibles cabe an otra reflexin: es posible suponer que se puede redactar un pliego de condiciones con todas las precisiones necesarias, puesto que se trata de elementos para una central dada, ya conocida. Sin embargo, lo que se

est haciendo es solo un concurso de ofertas, sumamente impreciso, y nadie ha dado explicacin pblica de por qu en este caso tambin se viola la ley sobre licitaciones. Hoy se deciden cosas muy importantes en la materia, y es realmente imprescindible que esas decisiones tengan tras de s la mayor discusin pblica posible. Eso no sera garanta de verdad, pero al menos, s se garantizara que de todos los errores cometidos se obtendra el mximo de experiencia. Las decisiones que estn al da, entiendo que son: a) si se construyen o no en la Argentina los elementos combustibles para Atucha; b) la privatizacin que ya est en marcha, y como de costumbre sin debate previo sobre si esto es siquiera conveniente, y para quin de la explotacin de los yacimientos de uranio; c) si se construyen o no otros reactores de potencia, el tipo de combustible que usarn y otras caractersticas de diseo. Respecto de todas estas decisiones, no es aventurado recordar que la participacin de una empresa extranjera en todas las etapas del proceso no siempre significa una incorporacin efectiva al pas de una nueva tecnologa. La experiencia argentina es lamentablemente muy rica en demostraciones de cmo las empresas exportan por pago de dividendos, de royalties y otras formas ms o menos sutiles mucho ms capital del que introducen, sin que fomenten, por otra parte, ninguna investigacin cientfica o tecnolgica relevante en las reas de "su competencia".

Gustavo Calcagno Buenos Aires

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Pedidos
Sres. Directores:' Me dirijo a ustedes en respuesta al pedido de opiniones que aparece en vjrevista. En primer trmino quisiera felicitarles por la idea de publicar una revista como 'Ciencia Nueva" que viene a llenm una necesidad en nuestro idioma. Comparto totalmente la idea de no incluir publicidad, aunque eso encarezca la revista, pero lamento no se haya publicitado la aparicin de la misma, de la que pude enterarme por pura casualidad (vindola en un quiosco de la calle Corrientes). Conozco mucha gente que podra haberla comprado y que no se ha enterado de la publicacin. Adems, si quisieran comprar el n 1 no s como podran hacer para encontrarla. Me permitira pedirles algunos artculos que seran de mi inters: 1. Una serie de artculos (o una seccin) sobre Filosofa de las Ciencias, que podra estar a cargo del Prof. Gregorio Klimovsky, Thomas Moro Simpson o algn otro especialista. 2. Un artculo en que se hiciera un anlisis del desarrollo actual de las distintas ciencias. 3. Una exposicin detallada de los problemas tericos y prcticos que enfrenta la Psicologa (y las ciencias sociales en general) para su desarrollo, particularizando sobre la posibilidad y necesidad de medicin cuantitativa. Lic. Carlos M. Bohorquez Psiclogo Buenos Aires

Respecto a sus pedidos, ya en el n? 2, apareci un artculo de filosofa de la ciencia: Pseudociencia, por el Prof. Mario Bunge, en el que ataca la diferencia del mtodo cientfico con el usado por la rhabdomancia, la parapsicologa y el psicoanlisis. Sus otros pedidos son ms difciles de complacer, exigen encontrarai especialista en esos temas que quiera colaborar. En principio, compartimos su preocupacin e intentaremos responderle. Gracias por su opinin. Ejemplares atrasados pueden conseguirse en nuestra redaccin.

Antes de que surjan LOS INGENIEROS DE V A R I A S PIERNAS.


A n t e s de que surjan los mutantes que anuncien cambios genticos imprevisibles, c o n v i e n e planificar la marcha de toda obra; simplificar sus caminos; impedir, en suma, que haya que dirigirse hacia v a r i o s o b j e t i v o s al mismo tiempo. Afortunadamente, los especialistas en organizacin industrial del pas y del exterior han perfeccionado el Mtodo de Camino Crtico: tenemos 15 profesionales y tcnicos para asesorarlo sobre l. Aval: 90 obras programadas, que cubren ms de 300.000 m 2 , y 15 profesionales y tcnicos a su servicio.

Agua Anmala
Sres. Directores: Existe un doble motivo para mi carta, en primer y principal lugar el felicitarlos por esa vuestra revista que era necesaria para nuestro pas por no existir otra de ese gnero y de venta al pblico en general. Debamos contentarnos con las revistas extranjeras. Ahora tenemos la que llamo nuestra revista hecha en la lnea de las mejores. El segundo motivo de mi carta es el que paso a exponerle: en su seccin "Novedades de ciencia y tecnologa" me interes particularmente la nota "Agua anmala". Su lectura fue muy satisfactoria para m que contaba con ciertas informaciones sobre el tema, y con la comparacin de los nuevos materiales con los viejos saqu mucho en limpio. Ante todo pude comprobar el sensacionalismo con que haba sido tomada la noticia ya que en un peridico se haba dicho que la densidad del "polywater" era 40 veces superior que la del agua normal, en la misma forma aseguraban que herva a 500 grados. Yo les pregunto si es fantasiosa tambin la siguiente informacin dada por el peridico (La Razn 12/9/ 69) "estiman que tal vez exista en la naturaleza, acaso en arcillas que contienen agua con densidad superior a la normal. No obstante agregaron que era sorprendente que no haya sido hallada nunca en estado natural". Es verdaderamente sorprendente que nunca se haya hallado en estado natural? Puede existir en tales arcillas? De ser cierta la presuncin de los ingleses (la particular estructura del vidrio impone un cierto ordenamien-

El producido de la venta de la revista no cubre los gastos de produccin de cada nmero. Tenga en cuenta, solamente, que la comisin por la distribucin y venta insume el 50 % del valor de tapa de los ejemplares vendidos. En tales condiciones es imposible pensar siquiera en mantener la publicacin n o ya en mejorarla y publicitaria sin aumentar su precio a valores realmente poco razonables. La alternativa tiene para nosotros una salida: incluir publicidad siempre que ello no afecte la calidad del material o la independencia de la revista. Nosotros tambin lamentamos no haber publicitado la aparicin de "Ciencia Nueva" n? 1, pero esta revista se cre sin otro capital que el trabajo personal del equipo que la hace.

Estudio

J & .LS Z
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to a las molculas) no sera: lgico encontrarla en estado natural. Una hiptesis que hemos considerado con unos amigos: podra el agua anmala ser utilizada para vehculos y por ende evitar el uso de anticongelantes? (o sus propiedades diferentes influyen para que no sea til). Me he interesado particularmente en la cuestin y su respuesta contribuir a ubicarnos mejor tanto yo como mis amigos que hemos hecho de la ciencia nuestra principal preocupacin. Les reitero mis felicitaciones y deseo^el mejor de los xitos para que sigan adelante con esa revista imprescindible. Desde ya gracias y quedo a sus rdenes. Luis Alberto Borrero Buenos Aires

que no pueden considerarse como "agua pura" (por ejemplo Rousseau v Porto en Science, vol. 167, p. 1715-1719, del 27 de marzo pasado ). En cuanto a su segunda pregunta, creemos que posiblemente el agua anmala pueda ser el anticongelante ideal . . . siempre que su existencia real se compruebe definitivamente, y que pueda fabricarse en grandes cantidades y a un precio que compita con los anticongelantes tradicionales. Dada la importancia de este tema, consultamos al Dr. Roberto Fernndez Prini, qumico argentino que est trabajando sobre poliagua en la Universidad de Maryland (Estados Unidos), cuya respuesta transcribimos:

(como las arcillas). Debe recorda que las cantidades obtenidas en laboratorios no han excedido ur pocos microlitros; por analoga puede pensar que en forma natu tambin exista en muy pequei cantidades que fcilmente hubiei pasado inadvertidas. En suma, el tado de nuestro conocimiento sol este material es aun muy reduci y el lector debe tener un poco de ciencia. Realmente lo de la "po gua" se presenta ms a una "com sacin de caf" entre cientficos < a su divulgacin, puesto que los tretelones de los anuncios son que ms hacen pensar sobre la i lidad de la poliagua. Dr. Roberto Fernndez Pri

Mucho le agradecemos sus conceptos y su opinin sobre la revista; nuestra mayor preocupacin es la de mantener ese nivel de seriedad. Su primera pregunta: puede existir el agua anmala en la naturaleza?, no es fcil de contestar, porque por el momento no contamos ms que con hiptesis. Alien y Kollman han publicado recientemente una nota en Science (vol. 167, p. 1443), en la cual, en base a clculos mecnico cunticos, llegan a la conclusin de que la estructura del agua anmala (nombre que no les gusta, as como tampoco el de poliagua, proponiendo en cambio el de "agua ciclimtrica"), sera mucho ms compacta que la propuesta originalmente por Lippincott: seis tomos de O y seis de H formaran un hexgono, y estos hexgonos se uniran entre s en varias formas, en las tres dimensiones, formndose una estructura quasi-cristalina. Esto explicara por qu el agua anmala no se encuentra en la naturaleza: su. entropa muy baja (resultado de su elevado grado de ordenacin) hara que su formacin natural fuese extremadamente desfavorable. Sin embargo, todas estas son hiptesis. En estos momentos se est desarrollando una aguda controversia. Hay quien sostiene que el agua anmala no existe, que los resultados obtenidos no son concluyentes, y que estn viciados de nulidad porque las pequesimas cantidades de agua anmala hasta ahora obtenida contienen una cantidad tan elevada de impurezas de todo tipo

"No creo que pueda contestarse su pregunta en forma documentada. Probablemente sea ste el caso en que la publicidad ha superado en mucho los conocimientos, y es difcil establecer una clara distincin entre ciencia y ciencia ficcin". "El comentario de 'La Razn' que usted menciona debe ubicarse en el terreno de las especulaciones y presunciones. Probablemente provenga de la traduccin de una nota aparecida en The Washington Post ( " . . . L i p p i n c o t t , for instance, speculates on the basis of 'indirect evidence' that polywater is responsible for the plstic quality of clay"). Es decir, es una deformacin de una especulacin. Muchas se han hecho, hasta llegar a la del Daily Mirror que puso en boca de un conocido cristalgrafo la idea que probablemente el planeta Marte tenga agua en forma de poliagua. Dado que aun faltan evidencias concluyentes sobre la existencia de una especie (HaO),, involucrando un tipo de unin intermolecular que no existe en el agua normal, es obvio que las especulaciones sean habituales entre los cientficos preocupados por las propiedades tan raras que se han observado en un material formado por molculas tan conocidas como H 2 0 . En caso de verificarse que el "agua anmala" es un material nuevo, no hay por ahora razones para suponer que no se encuentre en la naturaleza. Debido a que en el laboratorio siempre ha sido preparada por condensacin sobre superficies de vidrio o cuarzo, se puede pensar que estuviera presente en silicatos naturales

Nota de la direccin:
En nuestro primer nmero de C CIA NUEVA, en el artculo de C Noel Martin "los nueve errores de Verne" se ha omitido por error una aclarando que dicho artculo aparec ginalmente en la revista Science el con cuya autorizacin lo hemos publ

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Hace ms de diez aos nos volcamos al diseo y construccin de equipos para ingeniera sanitaria, tratamiento de agua, intercambio inico, filtracin, evaporacin y otras ! operaciones de la ingeniera | qumica. En este lapso hemos consolidado un eficiente grupo de ingenieros argentinos en torno de una idea de calidad: TECNOLOGIA ARGENTINA A NIVEL INTERNACIONAL

Nicoli-Salgado S.A. Lima 187 - 37-0555/38-4687 Buenos Aires