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Inici su carrera militar en la Escuela de Cadetes en el ao 1920.

Hacia 1923 fue ascendido a teniente del Ejrcito mientras se encontraba asignado en Manizales. En 1924 solicit el retiro del servicio activo para poder realizar sus estudios de Ingeniera Civil en el Tri-State College, en Indiana, donde obtuvo el ttulo de ingeniero civil en 1927. A partir de ah empez a participar en la construccin de carreteras y otras obras de ingeniera dentro de su carrera militar. En 1932 fue reintegrado al servicio activo para participar en la guerra con Per. El ao siguiente fue asignado al puerto de Buenaventura como comandante de la Batera de Costa e ingeniero militar de la regin an dentro del marco de la defensa del pas en caso de algn ataque peruano. En 1936 l fue ingeniero del departamento tcnico de la fbrica de municiones del Ejrcito, y como tal fue enviado en misin especial a Alemania, con el fin de obtener la maquinaria necesaria para fabricar las municiones en Bogot. A su regreso a Colombia, fue nombrado jefe del departamento tcnico de la fbrica de municiones. En 1943 fue enviado a Estados Unidos para adquirir de ese gobierno armas y otros elementos para las Fuerzas Militares. En 1944 fue subdirector de la Escuela Superior de Guerra, y en 1945 director de la Aeronutica Civil. Fue all donde present su proyecto de aeropuertos bajo el nombre "Pistas de aterrizaje en Colombia", que le sirvi de tesis para su ascenso a coronel del Ejrcito y que ms tarde se materializara en el aeropuerto El Dorado de Bogot y de otras ciudades durante su mandato presidencial. En 1946, ya siendo coronel, fue nombrado comandante de la Primera Brigada en Tunja y en 1948 nombrado comandante de la Tercera Brigada en Cali. All gan mayor visibilidad al lograr pacificar la rebelin ocurrida en esa zona a consecuencia del asesinato del lder popular Jorge Elicer Gaitn, el 9 de abril de 1948, ganndose el reconocimiento del presidente conservador Mariano Ospina Prez y a su vez de las principales directrices del partido conservador. El 11 de octubre del ao siguiente fue ascendido al grado de general y el 18 de octubre asignado al comando de la Brigada de Institutos Militares. El 3 de diciembre de 1949 nombrado Ministro de Correos y Telgrafos. El posesionado presidente Laureano Gmez lo nombr Jefe del Estado Mayor General del Ejrcito. El 16 de abril de 1951 fue creado el Comando General de las Fuerzas Militares y se design a Rojas como su primer comandante, pero no pudo ejercerlo por mucho tiempo por haber sido nombrado el 1 de junio delegado de Colombia ante las Naciones Unidas en Washington, y como tal pas revista al "Batalln Colombia" que haba sido conformado por el Presidente y enviado a apoyar la lucha contra el comunismo en la guerra de Corea. En 1952 fue ascendido a mayor general por el designado encargado del poder ejecutivo Roberto Urdaneta Arbelez, y reintegrado al Comando General de las Fuerzas Militares. El 23 de mayo de 1953, apoyado en un requerimiento del servicio, Urdaneta ascendi a Rojas a teniente general.

Antecedentes del golpe


La violencia bipartidista que se desat despus de la muerte de Gaitn se fue agudizando y contribuyendo a la formacin de guerrillas liberales y comunistas. Los dirigentes del Partido Liberal, que desde el mandato de Mariano Ospina Prez se haban retirado del gobierno, no participaban en las elecciones para el Congreso, ni en las elecciones para la Presidencia, y no quisieron tomar el cupo mnimo de sillas que tenan en el cuerpo legislativo. Se haban sentido sin garantas para lograr la participacin que deseaban. De esta forma Laureano Gmez gan las elecciones presidenciales con solo 14 votos en contra. El partido conservador se encontraba dividido entre los seguidores de Laureano y los seguidores de la familia Ospina. Los Ospina no estaban contentos con la labor de Laureano y menos con los poderes autoritarios que estaba adquiriendo; en particular el ex presidente Mariano Ospina Prez haba buscado una alianza con el ejrcito a travs de Rojas Pinilla. Laureano Gmez haba permanecido ausente del palacio presidencial por razones de salud, no gobernaba enteramente, sino que ejerca parcialmente el control del gobierno recibiendo y enviando razones a Roberto Urdaneta que lo reemplazaba en calidad de primer designado. Todos estos fueron factores que contribuyeron a preparar el terreno para la aceptacin del golpe de estado de 1953 como un acontecimiento deseable. El golpe de Rojas Pinilla no fue del todo planeado sino que se dio en forma espontnea a medida que se desarrollaban los acontecimientos. El general Rojas habra pensado en dar un golpe, en caso de emergencia, en contra de Laureano Gmez, con el fin de asegurar la permaneca de Roberto Urdaneta en el gobierno. Dado que Urdaneta no acept y que Laureano reasumi el mando pero se hallaba en la casa de su yerno "haciendo pandeyucas", Rojas fue animado por sus subalternos militares a tomarse el poder, decisin que tom la tarde del da del golpe, el 13 de junio. (Vase la seccin "Cronologa del golpe de estado" ms adelante). El 13 de junio, Rojas cumpli su objetivo de realizar el golpe sin derramamiento de sangre: ninguna persona muri, incluso orden la proteccin de la casa y vida de la familia de Laureano horas despus del golpe para que no fuera quemada por extremistas, entre otros motivos porque Rojas no deseaba ser visto como un asesino ya que uno de sus lemas personales y de gobierno fue la pacificacin del pas.

Logros de su gobierno
Se interes por hacer reformas sociales en beneficio de los sectores de bajos recursos y por el desarrollo econmico y educativo bajo una poltica de orden.

Para el logro de estas metas socio-econmicas busc estimular el trabajo, el desarrollo de la infraestructura del pas, y facilitar la asistencia social, la educacin y la orientacin tcnica. Los siguientes son algunos ejemplos.

Introdujo la televisin en el pas. En 1954, al cumplirse el primer aniversario del gobierno militar, se inaugur la Televisora Nacional. Vel por los derechos Indgenas y su integracin al Estado. Le dio a la comunidad Wayuu de Riohacha un acueducto. Automatiz la telefona urbana y rural para el fortalecimiento de las comunicaciones e impulsar la educacin y la cultura. Logro la despolitizacin de la Polica, agregndola al Ministerio de Guerra, como cuarto componente del Comando General de las Fuerzas Militares, mediante el decreto 1814 del 10 de julio de 1953. Fortaleci la educacin popular prctica y tecnolgica, y la educacin rural con nuevas tecnologas agrcolas. Estimul los programas de las Escuelas Radiofnicas de Sutatenza [1] y la programacin de la televisin educativa, que se inici en Colombia durante su administracin. Se propuso la creacin de numerosas escuelas, colegios y universidades. Cre, organiz y dio especial apoyo a la Universidad Pedaggica de Colombia con sede en Tunja, elevando a esta categora a la antigua Normal Superior Universitaria de Colombia Cre el SENA (Servicio Nacional de Aprendizaje), el cual hasta el momento ha servido como instrumento invaluable para la educacin de tcnicos prcticos, la promocin de la produccin y creacin de microempresas. Impuls la cultura popular aprovechando los medios tecnolgicos: la televisin, la radio, el teatro, la imprenta y todos los medios que llevan a la superacin cultural. Auspici la construccin de numerosas obras de infraestructura, entre ellas las siguientes: la terminacin del ferrocarril del Atlntico; la pavimentacin de la mayor parte de las carreteras troncales del pas (como la carretera Bogot-Cha); la construccin del Aeropuerto Internacional El Dorado y 18 aeropuertos ms; la construccin de acueductos, alcantarillados, avenidas y numerosas obras de infraestructura en pueblos de distintas regiones colombianas. Bajo su mandato se termin la represa hidroelctrica de Lebrija y la nueva refinera de Barrancabermeja.

Durante su administracin se terminaron las obras de Aceras Paz de Ro y el Hospital Militar, el Centro Administrativo Nacional, el Club Militar y la construccin del Observatorio Astronmico. Para facilitar el manejo de las licencias de importacin cre dos bancos pblicos, el Banco Ganadero y el Banco Cafetero, medidas que los bancos privados consideraron como competencia desleal. Capitaliz la Caja Agraria, estableci el Instituto de Fomento Tabacalero, y el Instituto Nacional de Abastecimiento (INA). Para contrarrestar la oposicin y el descontento frente al gobierno por la creacin de impuestos que golpeaban los sectores ms ricos de la sociedad, cre Confederacin Nacional del Trabajo (CNT) y el Movimiento de Accin Nacional (MAN), pero muy pronto fracasaron y se disolvieron. En el Departamento de Boyac, su tierra natal, se preocup por la ampliacin y pavimentacin de la carretera Tunja-Bogot; la electrificacin de Boyac con la instalacin de tres unidades en Termo-Paipa; y la construccin de acueductos: Teatinos de Tunja, Sogamoso y Belencito. Se construyeron bajo su mandato el Palacio Municipal y el Palacio de Justicia de Tunja, la Industria Militar (Indumil) en Sogamoso, la planta de leches de Chiquinquir, con destino a los nios pobres, la Transmisora de la Independencia y numerosas obras sociales para los damnificados de la violencia. Inici y propici la amnista para los alzados en armas, principalmente para los guerrilleros de los Llanos Orientales, Tolima, Antioquia y otros departamentos y territorios nacionales azotados por la violencia. Cre la Oficina de Rehabilitacin y Socorro para colaborar con los damnificados de la violencia. Para afianzar la justicia social ayudando a los desposedos, cre la institucin SENDAS (Secretara Nacional de Asistencia Social), que dirigi su hija Mara Eugenia Rojas de Moreno. SENDAS auspici las residencias femeninas, los mercados populares, los aguinaldos del nio pobre, los restaurantes escolares, las guarderas infantiles y cre centros de bienestar social en las ciudades y campos. Impuls la construccin del CAN - Centro Administrativo Nacional - donde se congregaran los Ministerios y las sedes principales del Gobierno, la Caja Nacional de Previsin Social, la Empresa Nacional de Publicaciones, etc. Impuls la vivienda popular, la casa campesina, el seguro campesino y la bolsa de empleos.

Reconoci los derechos polticos de la mujer, mediante el acto legislativo nmero 3 de la Asamblea Nacional Constituyente (ANAC), de agosto 25 de 1954.

El Frente Nacional empez a crearse poco antes de que el general Gustavo Rojas Pinilla presentara su renuncia al cargo de Presidente de la Repblica. Una vez acontecido esto, el poder del Estado qued en manos de la Junta militar, nombre que se le dio al grupo de generales que se comprometieron a gobernar hasta el 7 de agosto de 1958, fecha en que culminaba el perodo de gobierno del general Rojas. Se cit a los colombianos para que votaran a favor o en contra ? por medio de un plebiscito nacional? de nuevas reformas a la Constitucin, as como para que votaran por la creacin del Frente Nacional, todo con el propsito de superar la honda crisis que agobiaba al pas, pues Colombia viva uno de los momentos ms violentos de su historia, lo que hizo que los dos partidos tradicionales, el Liberal y el Conservador, buscasen soluciones conjuntas que lograsen culminar en acuerdos polticos que permitieran traer al pas un clima de paz y de desarrollo econmico. Antes de la cada de Rojas Pinilla, las bases del Frente Nacional se comenzaron a definir en la ciudad espaola de Benidorm tras las reuniones y encuentros que sostuvieron Laureano Gmez(en nombre del Partido Conservador) y Alberto Lleras Camargo(en nombre del Partido Liberal). Luego de la designacin del a Junta Militar, los conservadores y liberales vieron que el sueo de crear el Frente Nacional estaba cerca, razn por la cual se reunieron de nuevo en Espaa ?esta vez en la poblacin de Sitges? para definir algunos puntos de acuerdo fundamentales as como unas reglas a seguir. Se tena claro que el objetivo principal del Frente Nacional era conseguir la paz del pas y lograr acabar con los numerosos grupos armados fuera de la ley que operaban en el territorio nacional.