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TEORIAYSEMIOTICADELAIMAGEN ClaudioSilvaRomero.Lic.Cinedocumental.Mag.

Antropolog aVisual

LENGUAJEYSEMITICA
Lamsdesprevenida observacinde nuestro comportamiento,de lascondiciones de nuestravidaintelectualysocial,delavidaderelacin,delosnexosdeproduccinyde intercambio,nosmuestra queutilizamosalavez,yacadainstante,variossistemasdesignos:losdellenguaje,los signosdelaescritura,lossignosdecortesa,dereconocimiento,lossignosreguladoresde losmovimientosdelos vehculos, los signos exteriores que indican condiciones sociales, los signos monetarios, los signos del arte en sus variedades (msica, imgenes, reproducciones plsticas);enunapalabra,ysinirmsall delaverificacinemprica,estclaroquenuestravidaenteraestpresaenredesdesignos quenoscondicionan,alpuntodequenopodrasuprimirseunasolasinponerenpeligroel equilibriodelaociedadydelindividuo. MILEBENVENISTE Vivimosinmersosensignos. Lossereshumanostenemoslacapacidaddeconvertiren signostodoloquetocamos. Cualquierobjeto,seanaturalocultural,uncolor,untrozodetela,undibujo,cualquiercosa relacionadaconnosotrospuedeadquirirunvaloraadido,unsignificado.Aladimensin ontolgica que las cosas tienen, los seres humanos aadimos una nueva dimensin, la semitica,estoes,suempleocomosignosparamanifestarnosunosaotrosloquepensamos, loquequeremos,loquesentimosyloqueadvertimos ennuestrarelacinconelmundo. FRANCISCOCONESAYJAIMENUBIOLA Sedicequeellenguajeverbalhumanonospermiteconvertirlaexperienciaconelmundoy conlarealidadenunsistemacomplejodesignificaciones,enunaconfiguraci nsemitica. Recordemostambinqueaestafacultadderepresentacinmediadoradelarealidad,Piaget ladenominlafuncinsimblica. Pues bien, los seres humanos estamos dotados de esa facultad que nos permite crear, adquirir,aprenderyusarcdigosconstituidosporsignos.Lacomunicacinhumanaest, precisamente, ligada a esa capacidad de interpretar unos sonidos, unos gestos, unas imgenes y unas marcas, como signos de otras realidades acerca de las cuales un interlocutorquierellamarnuestraatencin. Tambinseafirmaqueaesacienciaqueestudialavidadelossignosenelsenodelavida social,F.DeSaussurelahabadenominadosemiologa.Otrosautores(Peirce,Morrisy, msrecientemente,U.Eco)hanpreferidoeltrminosemiticaparareferirsealestudiode 1

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lossignos,delasestructurasydelosprocesossignificativos.Lasemi tica(olasemiologa) esmsampliaquelalingstica,puesmientrasaqullasededicaalestudiodetodoloque seconstituyeensigno,decualquiermanifestacincomunicativa,dellenguajeenunsentido amplio;lalingsticasededicaespecficamentealestudiodelossignoslingsticos,deesos signosqueutilizamostodoslosdasalhablaroalescribir,deesossignosqueconformanel sistemadelalengua,ellenguajeensentidoestricto.Sinembargo,enlapr ctica,estudiar lingsticaimplicatambindealgunamaneraestudiarsemitica,yviceversa.1 LOSSIGNOS Esnecesarioqueintentemosprecisarenestemomentoquseentiendeporsigno,yaqueel trminosignoseempleaenvocabulariosycontextosmuydiversos:2 Signoestodocuantorepresentaotracosaenalgnaspectoparaalguien.Signoesloque puedeinterpretarse(Eco). Enestesentido,lavidahumanaesinconcebiblesinsignos.UmbertoEcohaescritoque losfenmenosnaturalesnodicennadaporsmismos,queseviveenunmundodesignos porqueseviveensociedad.Segnesto,losfenmenossgnicosserancaractersticosdelos sereshumanos,porvivirensociedad,yharanpartedeloscdigosquerigenlasrelaciones sociales,losusossociales. Unhechoperceptiblequenosdainformacinsobrealgodistintodesmismo(Avila). Convertimos ensigno unobjeto cuando lo tomamoscomo representante deotro hecho distintodelobjetomismo. Elsignoestal,enlamedidaenquesignificaalgo(significado)sobrealgo(referente)de alguien(emisor)yparaalguien(destinatario)(NioRojas). Enlasemiosisoprocesosgnico,nosloseestableceunarelacinsocialocomunicativa, sino tambin una relacin simblica o representativa entre signo y referente, pero de maneraindirecta,esdecir,atravsdeunsignificado. La interrelacin de estos tres elementos (signo, referente y sujeto) es la base de una semiticatridimensional,constituidaportresreasdetrabajo: Lapragmtica:consideralarelacinentrelossignosysusintrpretesousuarios. Lasemntica:seocupadelasrelacionesentrelossignosylosobjetosdenotadosporellos (losreferentes). Lasintaxis:estudiaexclusivamentelasrelacionesqueestablecenlossignosentres dentro deunsistemadesignos.
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Puestoqueellenguajeverbalhumanotienemuchaspropiedadesquesoncomunesaotros sistemasdesignosoinclusoatodosellos. 2 Nohasidofcilparalasemiticadeterminarelconceptode signo.UmbertoEcocita14 sentidosdeestapalabra. 2

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Todosignoesunarepresentacindealgo,representareslaoperacinmspropiadelsigno, esestarenlugardelobjetocomoelembajadortomaellugardesupas,lorepresentaenun pasextranjero. Peroelsignonoessloalgoqueest enlugardelacosa,sinoquesu representacinnospermiteconoceralgoms. Alconocerelsigno,inferimosloque l significa. Este significado no slo comprende los aspectos cognitivos sino tambin las actitudes, los valores, las emociones y todo tipo de connotaciones socioafectivas y culturales. Elsignocreaalgoenlamentedequienlointerpreta. Esporestoquelossignosnose definen nicamenteporquesustituyanlascosas,sinoporquefuncionanrealmentecomo instrumentosquehacenposiblequepensemostambinenloquenovemosnitocamosoni siquiera nosimaginamos. Pensar es elprincipalmodo de representar, e interpretar un signoesdesentraarsusignificado. Hemos presentado estas tres definiciones conel propsito de que el concepto de signo resultesuficientementegeneral,perotambinclaro.Noobstante,convienetenerencuenta las siguientes precisiones: en primer lugar, debemos entender el trmino representar preferiblementeensusentidoprimariodehacerpresente,ynosloenelsentidoms restringidodesustituirohacerlasvecesde.Ensegundolugar,lacosarepresentadao evocadaporelsignopuedesertantounobjetomaterialcomounaidea,unapropiedadde unobjeto,unsentimiento,etc.Yentercerlugar,eltrminoalguienserefiereacualquier organismo capaz de utilizar signos, aunque en lo sucesivo vamos a ocuparnos especficamentedelossereshumanos. Enconclusin: unsignoesalgnobjetoperceptibleporlossentidos(nohayquepensar quetalobjetohayadesernecesariamentematerial),portadordeunasignificaci nparaun receptor o intrprete, que es quien realiza el paso del signo a lo significado, haciendo operativalaconexinentreambos. CLASESDESIGNOS Una clasificacin general y unitaria de los signos no es viable debido a los m ltiples criteriosquesepuedenutilizaryqueseentrecruzan. 3 Porestarazn,vamosapresentar unaclasificacinbasadaenunoscriteriosparciales: Segnelintrprete:
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RalAvilaestableceunaclasificacingeneraldemasiadosimple:distingueentresignos primarios ysignos secundarios. Lossignos primarios sonlosqueunemisorproduceconla intencindeestablecerlacomunicacin,dadoqueesaessufinalidadesencial:unasealde trnsito,laspalabrasetc.Lossignossecundariossonaqulloscuyafuncinbsicanoeslade servirparacomunicaralgo:unautolujoso,elvestuarioetc. UmbertoEcocita11criterios,segnsetomecomobaselafuente,eltipodesignificado,la intencionalidadsgnica,lanaturalezadelcanal,etc. 3

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Signoshumanos:laspalabras,lamsica,lapintura,lassealesdetrnsito,etc. Signosnohumanos:ladanzadelasabejas,lasferomonassexualesentrelosanimales,el rugidodeunlen,elgruidodeunperro,etc. Segnelmbitoenelquesedan: a.Signosnaturales: La capacidad de significar procede de la naturaleza misma del significante. Normalmentese considerantambinsignosnaturaleslossignosinvoluntariosylosno intencionales:elhumocomoefectodelfuego,lafiebre,elolorasudor,elllanto,laEstrella Polar,unahuellaenelsuelo,todoslossignosnohumanos,etc.Todosestossignostienen conlosignificado(elreferente)unarelacinpuramentenaturalrecordemosqueUmberto Ecohaescritoquelosfenmenosnaturalesnodicennadaporsmismos. b.Signosculturales: Sonproducto delacreacinculturaldelhombrey,porlotanto,implicanuna intencionalidadsgnicadepartedelemisoryunaactividaddescodificadoradepartedeun destinatario. Estossignosconstituyencdigos. Lossignosculturalestambinrecibenel nombredesignosartificialesoconvencionalesy,encontrasteconlosnaturales,surelaci n conlosignificadoesproductodeunacuerdoodeunaconvenci nestablecidaporlas personasoporlacomunidad:eloloralocin,elcolornegrocomosmbolodellutoenla tradicincristiana,lasbanderas,laspalabras,laescultura,lassealesdetrnsito,etc. Segnsuestructura: a.Signosverbales: Estos signos constituyen un sistema con posibilidades de combinaci n en dos dimensiones. La primera dimensin corresponde al medio material de su expresin (fonemasografemas)ylasegundacorrespondeasusignificaci n(morfemasomonemas). Porlotanto,sonsignosverbalesnoslolosdellenguajeoral,sinotambinlosdellenguaje escrito. Todoslossignosnohumanossonsignosnoverbales,peronotodoslossignos humanossonsignosverbales.Enestossignosverbalesubicamoselsignoling stico. Signosnoverbales: Son los signos que carecen de las caractersticas que hemos atribuido a los signos verbales,esdecir,quesonsignosquenosearticulanendosdimensiones.Porejemplo :la msica,losmovimientosdelasmanosdelossordomudos,lasbanderas,laformadevestir, todoslossignosnohumanos,etc. Segnsurelacinconlosignificado(referente): Siguiendo laclasificacinde Peirce, comnmente aceptada, Umberto Eco distingue desdeestepuntodevistatrestiposoclasesprincipalesdesignos: a.conos: Sonsignoscuyarelacinconelobjetoquedesignanoevocansebasaenlasemejanza figurativaoexterior,oenlaigualdaddedistribucindesuspartes:uncuadrorealista,una imagen,unafotografa,unmapa,undiagrama,etc. 4

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ndices: Los ndices o signos decticos apuntan fsicamente a su objeto, estn afectados inmediatamente por l y guardan cierta conexin fsicoespacial con el objeto al cual sealan:indicarconeldedo,ytambinmuchasexpresioneslingsticas:yo,t,l,ac,all, ste, se,aqul,etc. Tambinson ndicesalgunossignosnaturales:elhumo,lafiebre,el olorasudor. c.Smbolos: Enestossignoslarelacinqueunealsignoconelobjetoeselresultadodeuna convencin, pues ni tienen semejanza con su objeto ni tampoco una conexi n fsica inmediataconl.Estoquieredecirquelarelacindelsignoconlosignificadoesarbitraria, esdepurarepresentacin,basadaenunaconvencinsocial:lasbanderas,elpapelmoneda, labalanzacomosmbolodelajusticia,lapalomacomosmbolodelapaz,elcolorblanco comosmbolodelapureza,lamayoradelaspalabras,etc.

ELSIGNOLINGSTICO La teora del signo lingstico fue desarrollada por Ferdinand De Saussure, quien lo concibi como una entidad psquica de dos caras, compuesta por un concepto o significado y por una imagen acstica o significante. El signo lingstico escribi Saussure ensuCurso deLingstica Generalno uneunacosayunnombre, sino un conceptoyunaimagenacstica. CuandoSaussurehabladeimagenacstica,noserefierealsonidomaterial,fsico,sinoala imagenpsquicaqueelhablanteoyenteseformadelossonidosquelesirvendemediopara laproduccindelossignoslingsticos.Observemos,entonces,queSaussureexcluydesu definicindesignolingsticotantoelobjetomismo,lacosanombradaosignificada(el referente)comolaefectivamaterialidadfsicadelpropiosigno.4

Aunque tambinesbueno anotarqueensu Curso,Saussure(1945:59)aclaraquelos signoslingsticosnoporseresencialmentepsquicossonabstracciones[...]lossignosdela lenguason,pordecirloas,tangibles..."


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Porlotanto,paraSaussure,elsignolingsticocomoentidadpsquicauneaunsignificado (elconcepto)conunsignificante(laimagenacstica),loscualessontansolidarioselunodel otro,comolasdoscarasdeunamonedaolosladosdeunahojadepapel.

PLANODELAEXPRESIN PLANODELCONTENIDO SUSTANCIA FORMA FORMA SUSTANCIA Sonidosrealmente Imagen Concepto Realidademprica producidos acstica cultural signo o

LAARBITRARIEDADDELSIGNO Elcarcterarbitrariodelsignohasidoreconocidodesdelaantig edadestatesisviene desdelosgriegos. PerofueSaussurequienseencarg dedesarrollarlaenformams especfica.Saussureconsider quelarelacinqueunealsignificanteconelsignificadono eramotivadasinoconvencional,enelsentidodequenohayunv nculointernoninecesario que una al significante con el significado, sino que dicha relaci n es producto de un acuerdo, de una convencin social previa. Sin embargo, fue el mismo Saussure quien advirtisobrelorelativodelaarbitrariedaddelsignolingstico.Sustentestarelatividad con las onomatopeyas voces que imitan los sonidos como un caso de motivaci n fontica,yconlosderivadosylasetimologas,comocasosdemotivacinmorfolgicao semntica.

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De este carcter arbitrario y convencional del signo lingstico, se deriva un hecho aparentemente contradictorio que Saussure denomin la inmutabilidad y, a la vez, la mutabilidaddelsigno. La lengua es una herencia social que un individuo adquiere inconscientemente en su procesodesocializacin.Comoconvencinsocialtcita,lalenguaesinmodificableparael individuo,quienlomximoquepuedehaceresproponerinnovacioneslingsticasque,de seraceptadasporlacomunidad,seconstituyenenuncambio:neologismos,extranjerismos yotrasexpresionesqueimpulsanlarenovacinlingstica. Perotambincomoproductosocial,laslenguasestnsujetasacambiosproducidospor factoreshistricos,polticos,sociales,culturales,etc.Unclaroejemploloencontramosenel surgimientodelaslenguasromancesapartirdellatnvulgar.5 Otros lingistas posteriores a Saussure, mile Benveniste entre ellos, no ubicaron la arbitrariedaddelsignoentreelsignificanteyelsignificado,sinoentreelsignotodoyla cosanombrada(elreferente). ParaBenveniste,larelaci nqueunealsignificanteconel significadoesnatural,noarbitraria. EPLOGO Saussureseocupfundamentalmentedelsignolingsticoyloconcibicomounarelacin didica,esdecir,comounarelacinqueseestableceentredostrminos,unsignificantey unsignificado. Lasemiticacontemporneaprefierelaconcepcintridicadelsignoala concepcindualistasaussureana. Alexcluirdesudefinicindesignolingsticotantoelobjetosignificadocomolaefectiva materialidaddelsigno,Saussureelimindospolosdelarelacintridica.Enlaconcepcin dualista saussureana, la vinculacin del lenguaje con la realidad queda relegada a un segundoplano.6 Lostringulosilustranunaafirmacinqueyahabamosrealizadoenelnumeraltresdelas definicionesdesigno.Lainterrelacindeestostreselementos,signo,referenteysujeto,es labasedeunasemiticatridimensionalconstituidaportresreasdetrabajo:lapragmtica, lasemnticaylasintaxis
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Esconvenienterecordarquefrenteaunatradicinqueprivilegiabaelestudiohistricode laslenguas(lingsticadiacrnica),Saussureafirm laprimacadelestudiodeunestadode lenguaajenoaldevenirhistrico(lingsticasincrnica).


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TengamosencuentaqueaSaussureloqueleinteresabaeraelconceptodesistema,las relacionesentreloselementosynoloselementosens . Poreso,sudefinicindesigno lingsticoselimitalarelacinentreunsignificanteyunsignificado.Para l,elsignono estabaahpararepresentarunobjeto. 7

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PENSAMIENTO (concepto)

Sujeto

PALABRA COSA Mundo (signo) (objeto)

Lenguaje

Lasemitica,encuantoteorageneralocienciadelossignos,hasufridotambi nenlos ltimosaosungiropragmtico 7 quehadadolugaranuevosenfoques,enloscualesla atencinsecentramsenloquelossignoshacenqueenloquelossignosrepresentan. COORDINACINDEIDEAS Lossiguientestextoshansidosegmentados.Organicelosenunciadosqueleofrecemosa continuacinyconformeconellosprrafoscoherentesylgicos. ()Uncuerpodeinvestigadoresrusos, ()cifraquesuperaaladelCandelaMuerteenEstadosUnidos ()deseguroquepensaraenelSaharauotrodesierto. ()ellugarmssoleadodelmundoeslaAntrtida, ()oaladelSaharamismo. ()luegodeaosdeestudiosymediciones, ()Siaustedlepreguntaranqueculesellugardelmundomssoleado, ()cuyasradiacionessolaressonde1.81calorasporminutoencm2, ()llegaestasorprendenteconclusin: ****** Elpuntodepartidadelapragmticaeslaconsideracindeelhablarcomounhacer.La lenguaensuuso,yeseusoessiemprecontextualizado(Lomas,OsoroyTus n,1993,p. 32).
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()conunagranmanta; ()Elautomovilistasecongratulabayaporsuprevisin, ()Enunanocheintensamentefra, ()cuandorecordquesupequeovehculollevabaelmotoratrs. ()unseorprotegilapartedelanteradesuautomvil ()aldasiguienteelmotorarrancenseguida.

****** ()sonmuyfrecuentes, ()stosformanlainmensamayora. ()Algunosleenparapensar: ()yotrosparahablar; ()otrosparaescribir: ()sonlosmenos; ****** ()Elcompradoracudialostribunalesdejusticia, ()queelprecioeraexcesivo, ()ElfamosopintornorteamericanoJamesWhistler ()Eljuez,considerandotambinporeltamaodelcuadro ()poruncuadritoquelehabanencargado. ()preguntalartistacuntotiempohabaempleadoenpintarlo ()creyndosepocomenosqueestafado. ()pidiunpreciomuycrecido ()yWhistlercontest:cuarentaaos. ****** ()!Adis,prima!,legrit, ()Cuandoladamasevolviymediolacara, ()Aceptmisdisculpasamablemente,abrisubolso,sacunatarjeta ()Laseoraeradelamismatalla,usabaelmismoestilodepeinadoy sevestaigualque miprima; ()Enunsupermercadomeparecireconoceraunaparroquianaquemedabalaespalda. ()ymelapusoenlamano. ()esperandoquesesorprendieraalverme. ()peronoeraella. 9

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()viquemehabaequivocado. ()Deca:ClaudiaSanNicols,optometrista.

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