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Los mejor representados del reino animal son las aves.

En la Selva Misionera se hallan unas 400 especies de aves, como es el caso de los picaflores, tambin estn presentes pjaros conocidos como batacacitos, que se alimentan de hormigas, numerosos fruteros, los araeros, y de presencia casi indefectible las urracas, que se mueven en pequeas multitudes y son curiosas en incautas. Otras aves que llaman la atencin son el caso de los fruteros o tangaraes, de variados colores. Tambin estn presentes pjaros carpinteros, bicheritos o comedores de insectos, trepadores, pavas de monte, guila calzada barreada, guila viuda, guila harpa, pato serrucho, guacamayo rojo entre muchas. Los tucanes, urracas, jotes negros, vencejos de cascada y los boyeros, son las especies ms comunes de encontrar.

En la Selva Misionera tambin conviven gran cantidad de mamferos, entre ellos se encuentran: tatues o armadillos", el oso hormiguero, numerosas especies de ratones de monte y comadrejitas, el venado o guazuncho, el agut, el tapet o conejo de monte, los chanchos de monte o pecares, el raro anta, y el tat carreta. Dentro de los carnvoros est presente el hurn mayor o gato irara, el puma, y el majestuoso yaguaret, yacar, Entre los troncos cados pueden encontrarse numerosos animales, en especial anfibios, reptiles, aves y pequeos roedores, donde encuentran alimento y refugio.

Las copas de los rboles ms altos son utilizados como miradores para las aves rapases como la Harpa, tambin son utilizados como posadero para los cuervos o jotes y para que numerosas aves puedan construir sus nidos fuera del alcance del hombre, o bien cuando se secan proveen un hbitat especial para numerosos pjaros carpinteros, loros y otras aves que cran en huecos de rboles.

La formacin selvtica se presenta densa y muy diversificada en especies cuyas alturas variables determinan los diferentes estratos de vegetacin enmaraada con enredaderas, trepadoras y epfitas. Los bosques y montes naturales ocupan casi la mitad de su superficie y se encuentran muy alterados en sus condiciones originales por la tala selectiva o el uso agrcola. La riqueza florstica de la Selva Misionera sorprende hasta al lego en la materia. Se conocen unas 2000 especies de plantas vasculares, entre las que se hallan unas 90 clases de rboles de gran porte, y alrededor de 150 especies arbreas menores y arbustivas. Por definicin, una selva est compuesta por numerosos estratos de vegetacin, cada uno caracterizado por un grupo particular de especies, tanto animales como vegetales. El llamado dosel o techo de la selva est situado entre los 10 y 20 m. de altura, y lo conforman especies arbreas de gran porte como el guatamb blanco, el laurel negro y la cancharana. Los acompaan dos palmeras: la pind y el palmito, junto al aguay, el laurel amarillo y el peterib. Superando esta densa capa se encuentra el estrato de los emergentes, los gigantes de la selva, formado por el palo rosa , el incienso, el ibir-pit, el rabo molle, el alecrn y el timb. El estrato intermedio est constituido por todos los renovales de las especie mencionadas, por rboles de menor porte, y por los llamativos helechos arborescentes, vestigios vivientes de pocas prehistricas. Por debajo de este estrato hallaremos el arbustivo, dominado entre otras numerosas especies, por las bambseas, parientes de la caa bamb como la gigantesca caa tacuaruz, las menores como la yatev y tacuap y la trepadora tacuaremb. Estas especies forman frecuentemente caaverales impenetrables. El estrato herbceo, est compuesto principalmente por gramneas, pastos y se encuentra tapizado por materia orgnica en descomposicin, sobre la cual proliferan infinidad de lquenes, musgos y hongos, esta microcomunidad forma el llamado estrato muscinal. Una enorme variedad de plantas que se aferran a troncos y ramas constituyen el estrato de las epfitas. Finalmente, y conectando esta multitud vegetal se encuentran las lianas y enredaderas que vegetan sobre las ramas de los rboles ms altos y descienden con sus races hasta el suelo selvtico. Hallaremos tambin una pequea muestra del Distrito de las Selvas Mixtas, representado por las comunidades de laurel negro, guatamb blanco y pino. Esta ltima especie forma el estrato arbreo superior en forma dominante. Otro vegetal frecuente en estas selvas es la yerba mate, que en su estado natural crece con el porte de un rbol, que llega a tener unos 15 m. de altura. Es ms frecuente, sin duda ver a esta planta cultivada, donde no sobrepasa el tamao de un pequeo arbusto. Acompaan al pino rboles como el marmelero, vasouria, guariroba, mara preta, entre muchos otros que forman el estrato arbreo de media altura. En el estrato arbustivo llaman la atencin los hermosos helechos arborescentes, que pueden llegar a los 4 metros de altura. Es dable observar en esta selva virgen la caracterstica florstica que la distingue del bosque, el sotobosque o estrato inferior. Es un recurso natural de gran importancia econmica, pues de ella provienen las maderas para mueblera y ebanistera, guatamb, para la carpintera naval, incienso y timb, esencias y extractos para perfumera, y hasta frutos comestibles, palmitos.

LA SELVA MISIONERA Informacion suministrada por www.enelcamino.com.ar

Las dos formaciones de selva subtropical con que cuenta la Argentina tienen la cualidad de reunir la mayor biodiversidad de nuestro territorio. De las dos, la selva austrobrasilea la otra es la tucumano-oranense, que ingresa desde Bolivia y se extiende hasta el este de Catamarca es la que ocupaba gran parte de la provincia de Misiones y que hoy se encuentra confinada en reservas provinciales y en el Parque Nacional Iguaz, constituyendo la otra gran maravilla turstica de la regin. Antes de salir a caminar por un sendero, conviene conocer algunas caractersticas de la selva misionera. Por ejemplo, que la comunidad vegetal exhibe cuatro estratos definidos: el de los gigantes o emergentes, rboles mayo-res de 30 metros de altura en realidad, pueden superar los 50 metros; el alto, de 20 a 30 metros de altura; el medio, entre 10 y 20 metros; y el bajo, con rboles de 10 metros o menos. Asimismo, si miramos hacia el piso descubriremos tambin estratos de bambceas, uno arbustivo, uno herbceo y uno de muscina L. Sin embargo, contra lo que podra suponerse, los suelos no son tan frtiles. En efecto, si bien la productividad primaria deja un abundante residuo de hojas, la excesiva acidificacin dificulta los procesos bacterianos y determina la escasez de humus.

Si a ello le agregamos un rgimen torrencial de precipitaciones y una tala abusiva, veremos que los suelos quedan expuestos a un proceso de erosin que resulta devastador para la selva. De este modo sus moradores ms grandes el yaguaret, el puma, el gato tinca, el zorro gris, el paca, el coat, el oso hormiguero y el tapir corren el riesgo de desaparecer, al igual que las 400 especies de aves y los millones de insectos, como las mariposas, que estallan en mil colores cada primavera. Respecto del clima en la selva, dada su posicin latitudinal y la altura sobre el nivel del mar es menos caluroso que el de otras selvas del planeta. As, aun cuando se hayan producido temperaturas mximas superiores a los 40* C en enero, durante la noche desciende varios grados. Contribuye a esa moderacin trmica la exuberante vegetacin.

Si estudiamos un poco la selva que rodea los senderos, advertiremos la presencia de las plantas epfitas mencionadas, que se desarrollan en las copas, ramas y troncos de los rboles, dejando caer sus races areas de varios metros de longitud.

Las ms interesantes son las orqudeas en la selva las hay de los colores y tamaos ms diversos, pero encontraremos tambin el guaimb, una arcea de gran tamao cuyas races se descuelgan por los troncos; las bromeliceas por ejemplo, los claveles del aire; y el caraguat. La selva misionera ocupa 27.000 km cuadrados de la provincia de Misiones y es el ltimo tramo de la selva austrobasilea.

Realizar un sobrevuelo sobre este territorio permitir comprobar su sistemtica destruccin sin que nadie se muestre capaz de detenerla o de revertir el proceso; toda una tragedia si analizamos sus funciones ambientales: 1) Retener la humedad y regular la infiltracin de agua en los suelos de una zona de grandes precipitaciones. 2) Aportar vapor de agua a la atmsfera, lo cual evita la desertificacin. 3) Fijar los suelos, impidiendo la erosin de los perfiles superficiales. 4) Constituir el hbitat y refugio de la fauna silvestre. 5) Contener especies arbreas muy valiosas y casi nicas. 6) Albergar un banco gentico insustituible por la alta variedad de especies endmicas. Ms de 2.000 especies de flora y unas 400 de fauna poblaban la selva misionera. Cabria preguntarse si todava estamos a tiempo de evitar su completa desaparicin.