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UNIVERSIDAD LATINA DE PANAM CENTRO DE ESTUDIOS DE POSTGRADOS

MAESTRA EN DERECHO PROCESAL CON NFASIS EN EL PRINCIPIO DEL DEBIDO PROCESO Y TUTELA JUDICIAL

ENSAYO EL JUEZ NATURAL

GURZIZ SINGH GILL D. 8-261-540

Trabajo correspondiente a la asignatura Metodologa de la Investigacin Jurdica dictada por el Mgtr. Carlos Herrera Ruz

Panam, Repblica de Panam 2013

EL JUEZ NATURAL

En la Teora del Proceso, uno de los temas fundamentales es el de la jurisdiccin, el cual, segn ENRIQUE VESCOVI, es la funcin estatal destinada a dirimir los conflictos individuales e imponer el Derecho.1 As las cosas, uno de los aspectos a considerar dentro del referido instituto, es el principio del juez natural o tribunal competente, siendo este un derecho fundamental que asiste a todas las personas en virtud del cual, las mismas deben ser juzgadas por un rgano creado conforme a lo prescrito por la Ley correspondiente dentro del mbito de la jurisdiccin ordinaria, respetando los principios constitucionales de igualdad, independencia, imparcialidad y sumisin a la ley; constituyndose adems, con arreglo a las normas comunes de competencia prestablecidos. Dentro del Derecho Procesal, se establece que el juez y el procedimiento deben prexistir al hecho y al proceso, no siendo permitidos los Tribunales post-facto o llamados ad-hoc, as como los juzgamientos por comisin o por delegacin, pues su existencia histricamente han representado que los mismos, por regla general y salvo algunas casos, no actan con independencia, ecuanimidad y la imparcialidad que exige el cargo, pudiendo por tales circunstancias asumirse una actitud prejuiciada en torno al asunto concreto. El principio del juez natural fue establecido por la Constitucin Francesa de 1791, expresando que ningn ciudadano poda ser sustrado de los jueces asignados por la Ley para ser sometido a una comisin u otros organismos con atribuciones distintas de las fijadas por la Ley. De igual forma, la primera Constitucin espaola, la de Cdiz de 1812 determin que ninguna persona poda ser juzgada (en materia civil o penal) por una comisin, sino por los tribunales prestablecidos por la Ley. De all, el principio pas a las Cartas constitucionales en Latinoamrica desde los perodos de independencia, manteniendo su vigencia actual. De acuerdo al procesalista mexicano HCTOR FIX ZAMUDIO, el principio del derecho de los justiciables al juez natural o competente tiene un doble significado: por una parte indica la supresin de los tribunales de excepcin y por
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VSCOVI, Enrique, Teora General del Derecho, Editorial Temis, Bogot, 1984, p.117.

otra, establece la prohibicin de que una persona sea sustrada del juez competente para ser sometida a un tribunal diverso. En realidad, el estudio del principio del juez natural implica la idea de la competencia del operador jurisdiccional en la causa a su cargo, el cual guarda relacin con el principio constitucional del debido proceso consagrado en el artculo 32 de la Constitucin Poltica de la Repblica de Panam de 1972, siendo as mismo un elemento fundamental de los Derechos Humanos, tal como lo consagra el numeral 1 del artculo 8 de la Convencin Americana de Derechos Humanos, ratificada por nuestro pas mediante la Ley 15 de 1977, la cual por jurisprudencia de la Corte Suprema de Justicia de Panam, ha sido incluida como parte de la llamada Doctrina del Bloque de la Constitucionalidad. En tal sentido, la norma constitucional y la consagrada en el llamado Pacto de San Jos, consagran el principio de que Nadie ser juzgado, sino por autoridad competente y conforme a los trmites legales. As mismo, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, ratificado por la Repblica de Panam mediante la Ley 14 de 1976, contiene en el numeral 1 del artculo 14 la consagracin de este principio fundamental, sealando en la parte pertinente: 1. Todas las personas son iguales ante los tribunales y cortes de justicia. Toda persona tendr derecho a ser oda pblicamente y con las debidas garantas por un tribunal competente, independiente e imparcial, establecido por la ley, en la substanciacin de cualquier acusacin de carcter penal formulada contra ella o para la determinacin de sus derechos u obligaciones de carcter civil. En sentencia de 2 de agosto de 2007, el Pleno de la Corte Suprema de Justicia, seal: El derecho a ser juzgado por autoridad competente o juez natural, comprende la predeterminacin de la autoridad judicial a la que le corresponde conocer y decidir determinada causa y la prohibicin de procesamiento o juzgamiento por tribunales o jueces especiales o por aquel que no posee competencia para dirimir el conflicto.

A propsito del principio del juez natural, la jurisprudencia nacional ha indicado que "La facultad de conocer y decidir una determinada causa (competencia) debe estar predeterminada en la ley. Por tanto, ningn funcionario o juzgador puede asumir el conocimiento de un asunto no inscrito en el mbito de su competencia, de acuerdo con las normas procesales vigentes. De all que, se prohba la formacin de tribunales ex post facto o de excepcin, es decir conformados luego de acaecidos los hechos" (Resalta el Pleno) (Resolucin Judicial del Pleno de la Corte Suprema de Justicia de 16 de diciembre de 1994). As, "esta garanta presenta dos alcances: por un lado, la imposibilidad de ser sometido a un proceso ante una autoridad que no es juez o que carece de competencia para resolver una controversia en particular; y por otro lado, que la competencia de los jueces y tribunales se encuentre previamente establecida por la ley" (Resalta el Pleno) (Resolucin Judicial del Pleno de la Corte Suprema de Justicia de 5 de mayo de 2006). Un estudio de la jurisprudencia de nuestro ms alto tribunal de justicia, arrojan precedentes que datan de 1979, donde se ha declarado que uno de los elementos de la garanta constitucional del debido proceso, es que el operador jurisdiccional tenga competencia al entrar al conocimiento del negocio bajo estudio. En tal sentido, podemos sealar que el principio del juez natural, implica que el funcionario judicial al que le corresponde dirimir los conflictos o declarar el Derecho, debe estar designado de manera anterior al proceso que motiva la cuestin y basado en normas constitucionales y legales, lo cual excluye aquellos que compongan comisiones o tribunales especiales constituidos luego del hecho motivo del proceso. En fallo de 3 de septiembre de 1993, bajo la ponencia del Magistrado FABIN ECHEVERS, el Pleno de la Corte Suprema de Justicia estableci:

La garanta del juez natural o regular implica, por una parte, la prohibicin del juzgamiento por tribunales o jueces especiales, en violacin del principio de la predeterminacin legal del juez, lo que excluye la posibilidad del conocimiento por tribunales ex post facto, o sea instituidos luego de ocurridos los hechos. En ese orden particular de ideas, es evidente que la resolucin atacada no desconoce este aspecto de la garanta constitucional, pues la nulidad del contrato no fue decidida por una autoridad con las caractersticas indicadas. De lo que se trata es que un juez "regular", no especial, no es el "natural" para conocer de la causa. El demandante afirma que la Direccin General de Arrendamientos del Ministerio de Vivienda no es la autoridad competente para conocer y decidir sobre demandas de nulidad de contrato de arrendamiento. Sobre el particular expone: El ex magistrado de la Corte Suprema de Justicia, ARTURO HOYOS, en su obra dedicada al estudio del Debido Proceso, al referirse sobre el tribunal competente, predeterminado por la ley, independiente e imparcial, como elemento constitutivo del due process of law, el mismo debe ser, en primer termino competente, para lo cual, citando al procesalista espaol JAIME GUASP, la competencia es la medida de la jurisdiccin.2 La doctrina establece que esta garanta no solo protege solamente el claro establecimiento de la jurisdiccin encargada del juzgamiento previamente de un asunto sometido a la jurisdiccin, sino adems la seguridad de un juicio imparcial y con plenas garantas para todas las partes, con plena independencia a situacin meta-jurdicas. Al ser la jurisdiccin prexistente, permanente y nica, es contraria a su esencia la existencia de organismos extraos, post facto o ad hoc que de igual forma ejerzan funciones jurisdiccionales, integrados con posterioridad a los hechos,
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HOYOS, Arturo, El Debido Proceso, Editorial Temis, Bogot, 1996, p.65.

toda vez que entre los elementos propios del debido proceso, se implica que las partes, sepan de antemano, cul es el organismo que le corresponder ventilar su proceso en los trminos fijados previamente por la ley. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, se desarrollaron los llamados Procesos de Nuremberg, donde las potencias Aliadas (Estados Unidos, la Unin Sovitica, Gran Bretaa y Francia), triunfantes en el conflicto blico, establecieron en esa ciudad alemana un tribunal militar de excepcin para el juzgamiento de altos dignatarios del rgimen nazi que gobern Alemania durante este perodo. De igual forma, se desarrollaron procesos de excepcin en Tokio, Kosovo e Irak, situaciones que a la postre, slo propiciaron la imposicin de la fuerza de los vencedores frente a los vencidos. Dentro del contexto latinoamericano, el respeto del principio del juez natural ha adquirido un significado procesal de impedir que diversos funcionarios usurpen funciones propias que desarrollan los operadores jurisdiccionales. As las cosas, ninguna autoridad puede determinar la integracin de un tribunal excepcional para que juzgue un caso concreto, despus de ocurridos los hechos que motivan ese juzgamiento, preservando as la imparcialidad e independencia de quienes administran justicia, de lo contrario se podra afectar la objetividad de la administracin de justicia al ser posible la manipulacin del mismo, por lo que implica garantizar la imparcialidad de los juzgadores, y en definitiva, correcta y efectiva justicia de la decisin. En nuestro concepto, el principio in-examine, ha de comprender, que la competencia del administrador de justicia es fijada por la Ley de manera previa; la garanta de la igualdad de las personas ante la ley; y la adecuada independencia del juez, que no debe estar subordinado a ninguna instancia de poder externa o interna, que no sea la propia ley. La funcin jurisdiccional es propia de un poder u rgano independiente, al que le corresponde ejercer de manera exclusiva, salvo los casos que se pueden someter al arbitraje (reconocida expresamente en la Constitucin), el cual acta de manera limitada y separadamente, en armnica colaboracin con las otras funciones estatales (como la legislativa y la ejecutiva).

Concluimos que el principio del juez natural o competente es integrante del principio general del debido proceso, toda vez que la norma constitucional y los convenios internacionales sobre Derechos Humanos lo han consagrado expresamente en sus regulaciones. El mismo, no solo requiere la conformacin de un operador de justicia previo a la comisin de los hechos a ser ventilados, sino que tambin, se requiere detallar sus funciones y atribuciones, as como diversas garantas externas que lo excluyan de la influencia de los crculos de poder, a efectos de salvaguardar la independencia y correcta administracin de justicia. Por ello, el principio del juez natural trasciende de las normas propias de la competencia dentro del estudio de la jurisdiccin como uno de los pilares del Derecho Procesal, incluyendo adems normas y herramientas que garanticen su imparcialidad, objetividad y transparencia en su gestin. Como elemento que conforma al Estado Social de Derecho, la Administracin de Justicia debe ser difana a efectos que los asociados confen en el sistema, como garanta para resolver pacficamente las controversias que se suscitan en la vida cotidiana. De all que la existencia y salvaguarda del principio del juez natural coadyuve no solo a conformar el principio del debido proceso, sino tambin el de tutela efectiva. La violacin del principio del juez natural, tradicionalmente ocurre en perodos de excepcin de la institucionalidad del Estado de Derecho, en regmenes de hecho o revolucionarios donde se vulneran los derechos y garantas constitucionales. No obstante, esta violacin puede ocurrir dentro de perodos de presunto respeto del orden constitucional, cuando servidores pblicos usurpan funciones que no le corresponden, especialmente cuando esas funciones implican necesariamente dirimir conflictos de intereses opuestos, o la declaracin de un derecho a quien requiera certeza jurdica. Consideramos que el sistema jurdico nacional debe contar con instituciones o herramientas eficaces que le permitan contrarrestar los efectos que constituye la violacin del principio del juez natural y del debido proceso. Actualmente a travs de las acciones de Amparo de Garantas Constitucionales, tradicionalmente se

salvaguarda el respeto del principio, cuando el mismo constituye un acto particular que violenta el artculo 32 de la Constitucin Poltica.

BIBLIOGRAFA ORGANIZACIN DE ESTADOS AMERICANOS (OEA), Convencin Americana de Derechos Humanos, ratificada por la Repblica de Panam mediante Ley 15 de 28 de octubre de 1977. FBREGA PONCE, Jorge, Instituciones de Derecho Procesal Civil, Editorial Jurdica Panamea, Panam, 1999. HOYOS, Arturo, El Debido Proceso, Editorial Temis, Bogot, 1996. RGANO JUDICIAL DE LA REPUBLICA DE PANAM, Registro Judicial Septiembre 1993. RGANO JUDICIAL DE LA REPUBLICA DE PANAM, Registro Judicial Agosto 2007. VSCOVI, Enrique, Teora General del Derecho, Editorial Temis, Bogot, 1984.