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Haz tu propio biodiesel Cualquiera puede producir biodiesel.

Es fcil, puedes hacerlo en tu cocina, y es mejor que el combustible derivado del petrleo que venden las petroleras. Tu motor funcionar mejor y durante ms tiempo con tu combustible casero, y es mucho ms limpio; es mejor para el ambiente y para la salud. Si lo produces a partir de aceite de cocina usado no slo ser barato, tambin estars reciclando un residuo contaminante. Aqu est todo lo que necesitas saber para hacerlo: Las tres alternativas 1. Mezclarlo 2. Uso directo del aceite vegetal 3. Biodisel o aceite vegetal? Desacidificar el aceite usado Cmo evitar la valoracin La cantidad bsica de leja 3,5 gramos? Preparacin del metxido Lotes de prueba Solucin madre de metxido Valoracin del pobre Cunta glicerina? Por qu no est slida? Mezclas en botes de plstico PET Comprobacin de la viscosidad Descripcin del proceso Qu son los cidos Grasos Libres?(AGL) ndices de yodo (ingl) -- ndices de yodo elevados (ingl) -- Hablando del tiempo (ingl) Por qu mtodo debo empezar? Por qu no puedo empezar con el mtodo cidobase? Calidad Control de calidad Nmero de cetanos (ingl) Estndares nacionales para biodiesel (ingl) -- Los estndares y el productor casero (ingl) -- Pruebas de los estndares (ingl) Biodiesel en motores de gasolina Otros usos Faroles y cocinas Identificacin de los plsticos

Biodisel Cmo empezar? El siguiente paso El proceso Cmo hacer tu primera prueba Nuestro primer biodiesel Biodiesel a partir de aceite nuevo Biodiesel a partir de aceite usado Lavado Usando biodiesel Seguridad Cunto metanol? (ingl) Etilsteres -- biodiesel a partir del etanol Recuperar el exceso de metanol Ms sobre la leja Cunta leja es necesaria? Valoracin sencilla Valoracin mejorada Medidas exactas Medidores de pH Fenolftalena Comparacin entre la fenolftalena y el medidor electrnico Cantidades grandes de AGL

Las tres alternativas Hay al menos tres formas de hacer funcionar un motor diesel con aceite vegetal, o con grasa de animales. Pueden hacerse tanto aceites nuevos como aceites de cocina usados: 1. 2. 3. Mezclar el aceite con alguno de estos productos: queroseno, diesel mineral (procedente del petrleo), biodiesel, o gasolina. Usarlo directamente sin mezclar con nada. Convertirlo en biodiesel.

Los dos primeros mtodos parecen ms sencillos, pero, como tantas cosas en la vida, la sencillez es slo aparente. 1. Mezclarlo El aceite vegetal es mucho ms viscoso que el disel mineral y que el biodisel. La finalidad de mezclarlo con otros combustibles es reducir su viscosidad, para que pueda fluir mejor por el sistema de combustible hasta la cmara de combustin.

Si mezclas aceite vegetal con queroseno o con disel todava consumes combustible fsil. "Ms limpio, pero no lo suficiente", dirn

muchos. De todas formas, por cada litro de aceite vegetal ahorras un litro de combustible fsil y liberas en la atmsfera muchos menos gases de efecto invernadero.

Se hacen distintas mezclas, desde un 10% de aceite y 90% de disel mineral, hasta 90% aceite y 10% disel. Hay gente que lo hace de esa manera, sin precalentar el aceite para darle fluidez; incluso hay quien quema aceite vegetal puro sin precalentarlo.

Eso se puede hacer en un viejo Mercedes IDI disel de cinco cilindros, que es un motor muy tolerante. Al coche no le gustar, pero probablemente no sufrir daos. En otros modelos es mejor no arriesgarse.

Para hacer las cosas bien necesitas un sistema para aceite vegetal con precalentamiento, preferiblemente con disel o biodisel para el arranque y la parada (mira ms abajo). De esa manera no son necesarias las mezclas.

Las mezclas con disolventes o con gasolina sin plomo son experimentales, se sabe muy poco sobre sus efectos en las caractersticas del combustible, y sobre los efectos en el motor a largo plazo. Su mayor viscosidad no es el nico problema de utilizar aceite vegetal como combustible. Las caractersticas qumicas y de combustin del aceite son distintas de las del disel mineral para el cual estn diseados los motores disel. Estos motores necesitan que el combustible tenga ciertas caractersticas, especialmente los ms modernos (consulta The TDI-SVO controversy). Son motores resistentes, pero no es bueno maltratarlos.

Aunque no hay garanta de ello, se dice que una mezcla de 20% de aceite vegetal de buena calidad con 80% de disel mineral es bastante segura para motores antiguos, especialmente en verano. En los dems casos hara falta una solucin profesional para aceite vegetal, o biodisel.

Las mezclas generalmente no son una buena solucin, aunque tienen ventajas cuando hace fro. Como ocurre con el biodisel, algo de queroseno o disel mineral mezclado con el aceite baja la temperatura de congelacin de la mezcla (consulta Using biodiesel in winter).

Ms sobre las mezclas de combustibles 2. Uso directo del aceite vegetal El aceite vegetal puede ser una opcin eficaz, limpia y econmica. A diferencia de lo que ocurre con el biodisel, para el aceite vegetal s hay que modificar el motor. Lo mejor es instalar un sistema para aceite vegetal de un depsito con nuevos inyectores y bujas diseados para aceite vegetal, y con precalentamiento del combustible. Por ejemplo, el sistema Elsbett de un depsito funciona con disel mineral, biodisel, aceite vegetal, o cualquier mezcla entr ellos. Se puede conducir como un coche normal, sin preocuparse por el combustible. La furgoneta Toyota TownAce de Journey to Forever tiene instalado un sistema Elsbett. Tambin existen sistemas para aceite vegetal con dos depsitos y precalentamiento del aceite. Hay que arrancar con disel mineral o biodisel, en uno de los depsitos, y luego cambiar al aceite cuando est lo bastante fludo (en el otro depsito). Un poco antes de parar el motor hay que cambiar otra vez al disel, o biodisel, para no estropear los inyectores. Ms informacin sobre sistemas para aceite vegetal 3. Biodisel o aceite vegetal? El biodisel tiene algunas ventajas claras respecto al aceite vegetal: funciona en cualquier motor disel sin tener que modificarlo. Cuando hace fro el biodisel funciona mejor que el aceite vegetal, aunque no tan bien como el disel mineral (consulta Using

biodiesel in winter). A diferencia del aceite vegetal, el biodisel est respaldado por muchos estudios realizados en distintos pases, incluyendo millones de kilmetros en carretera. El biodisel es un combustible limpio, seguro y listo para usar, mientras que muchos de los sistemas para aceite vegetas son an experimentales y necesitan ms desarrollo. Por otra parte, el biodisel puede ser ms caro, dependiendo de la escala de produccin, la materia prima y de si se compara con el precio del aceite usado (cocinado) o del aceite nuevo. Adems el biodisel hay que procesarlo ms que el aceite vegetal. No parece que esto importe a los productores domsticos de biodisel, cuyo nmero aumenta rpidamente en todo el mundo. Se hacen su propio biodisel una vez a la semana, o una vez al mes. Algunos llevan aos hacindolo. De todas formas el aceite tambin hay que procesarlo, especialmente el aceite de fritura usado, que mucha gente prefiere porque es gratuito o muy barato. El aceite usado hay que filtrarlo y quitarle el agua, y a veces tambin hay que rebajar su acidez. Los productores de biodisel opinan que es mejor aprovechar el tiempo haciendo biodisel, mientras que los que usan el aceite directamente dicen que limpiar el aceite da mucho menos trabajo.

Hay que procesarlo Biodisel Aceite vegetal S S, pero menos

Funcionamiento garantizado S* No

Modificaciones en el motor No S

Coste Pequeo Barato a largo plazo

* Puede que haya que cambiar los filtros de combustible en las dos primeras semanas; puede que haya que cambiar mangueras y juntas en algunos motores antiguos. Consulta El biodisel y tu vehculo Comparacin entre biodisel y aceite vegetal

Costes y precios: Los productores domsticos de biodisel, a partir de aceite de fritura usado, pueden hacerlo por un precio de entre 0,5 y 1$US por galn (3,7 litros).

En EE:UU. la mayora de la gente consume unos 600 galones de disel mineral al ao (diez por semana), que es un coste de 1.800$us, segn el precio de mediados de 2007. El disel cuesta el triple en otros pases industrializados; en Gran Bretaa, a mediados de 2007, el galn costaba el equivalente a 7,37$us. Pero en esos pases el consumo de combustible suele ser menor que en EE.UU. Los productores domsticos tienen su biodisel por 300-360$ al ao. Se puede conseguir un buen reactor de biodisel por 100$. Un sistema para aceite vegetal cuesta entre 500 y 1.200$, a veces ms. Con un sistema para aceite vegetal puedes empezar a ahorrar desde el primer ao, que es poco tiempo en la vida de un motor disel, pero con el biodisel puedes ahorar ms an. Se estropear antes el motor con aceite vegetal? No, si el sistema instalado es bueno. Aqu recomendaciones y mucho ms. NOTA: El metanol comprado en pequeas cantidades puede costar el equivalente a 8-10$ por galn (3,7 litros), pero comprando mucho de una vez el galn sale a 2-3$.

Biodisel Convertir el aceite en biodisel es probablemente la mejor alternativa, o eso pensamos nosotros.

Tambin puedes comprarlo. La mayora de los principales fabricantes europeos de automviles dan garantas que cubren el uso de biodisel puro en sus vehculos, aunque puede que no cubran el uso de cualquier biodisel. Algunas se limitan al biodisel de colza, y no cubren el de soja (que no est includo en el estndar europeo de biodisel). Alemania tiene miles de gasolineras que suministran biodisel, all es ms barato que el disel mineral. Todo el disel que se vende en Francia contiene entre 2% y 5% de biodisel. Pronto ser as en toda UE gracias a una nueva ley. Algunos Estados de EE.UU. estn creando leyes similares, mientras crece el nmero de productores y distribuidores de biodisel, aunque en EE.UU. an es ms caro que el disel mineral. En el Reino Unido el biodisel paga menos impuestos que el disel fsil.

Si quieres hacerlo t mismo, hay muchas buenas explicaciones de como hacer biodisel de buena calidad, y todas dicen lo mismo que nosotros: algunos de los productos son peligrosos, toma todas las precauciones, y si te quemas, te mutilas, te quedas ciego o te mueres nos sentiremos muy tristes, pero no responsables. La responsabilidad de lo que haces es solo tuya. Por otra parte, todava nadie ha sufrido un accidente grave ni ha causado dao a otras personas haciendo biodisel en su casa. Desde hace aos mucha gente hace biodisel casero, y hasta ahora nunca ha ocurrido ningn accidente grave. Es seguro si tu eres cuidadoso y sensato.

"Sensato" tambin significa que no tengas demasiado miedo, como algunos: "Me gustara producir biodisel, pero me dan miedo esos venenos terribles". De hecho son bastante comunes en las casas. La sosa se vende en supermercados y drogueras para limpiar los desages, probablemente haya un bote de sosa bajo el fregadero de la mayora de las casas. El metanol es el componente principal del combustible para barbacoa; tambin es el componente principal del combustible que usan los nios en los motores de sus aeromodelos. Mralo con perspectiva, no tienes motivos para asustarte. Consulta Seguridad y Ms sobre el metanol. Primero aprende tanto como puedas, hay mucha ms informacin disponible. Haz pequeos lotes de prueba antes de intentarlo con cantidades grandes (consulta Mini-reactor para pruebas). Hazlo con aceite nuevo antes de intentarlo con aceite usado; mira ms abajo.

Cmo empezar? Empieza Empieza con con el aceite proceso, nuevo, no no con con el reactor. aceite usado, El reactor que es puede ms esperar. difcil.

Para empezar haz pequeos lotes de prueba de un litro de aceite nuevo. Necesitas una batidora que puedas estropear, o mejor, construye un sencillo mini-reactor para pruebas.

Avanza paso por paso. Estudia todo lo que dicen esta pgina y la siguiente, y los enlaces que contienen. Encontrars comprobaciones y pruebas para saber si vas por buen camino.

Vamos, hazlo! Miles de personas lo estn haciendo ya. Solo necesitas metanol, sosa custica y aceite de cocina. As es como se hace. O mejor sigue leyendo, el proceso est explicado ms abajo.

El siguiente paso Aprende paso por paso. En realidad es bastante sencillo, muy pocos productores domsticos son expertos en qumica. No hay nada que un novato no pueda entender, ni nada que no pueda hacer, y hacerlo bien, pero hay mucho que aprender. Aqu encontrars todo lo que necesitas saber; hemos intentado ponrtelo fcil. Empezars con el proceso ms sencillo, que tiene mayor probabilidad de xito, y avanzars paso a paso siguiendo una secuencia lgica, aumentando la dificultad gradualmente.

"Soy soldador y no s nada de qumica, pero he aprendido mucho de este sitio web. Est dirigido a gente como yo, que nunca ha recibido clases de qumica. Si yo puedo entenderlo cualquiera puede." Marty, Lista de Correo de los biocombustibles, 23 de octubre de 2005 "Cualquiera que est empezando con el biodisel o que quiera mejorar su proceso debe seguir las instrucciones cuidadosamente, sin aadir ni quitar nada." Tom, Lista de Correo de los Biocombustibles, 5 de noviembre de 2005

"Recomiento seguir al pie de la letra las instrucciones de Journey to Forever desde el principio. As es como aprend yo. Midiendo con exactitud todo ir bien." Joe, Lista de Correo de los Biocombustibles, 4 de enero de 2006 de uno de los miembros de la Lista de Correo de los Biocombustibles:

Opinin

"Vuestro sitio web est muy bien hecho. Aprecio los distintos niveles de complejidad tcnica. La informacin se va complicando progresivamente segn se avanza en la lectura. Me gusta la manera en que se presentan los temas nuevos, con un enlace que abre una nueva ventana con informacin ms especfica del tema en cuestin. As se evita la molestia de volver atrs constantemente hasta el punto donde fue presentado el nuevo tema."

El proceso Las grasas animales y vegetales son triglicridos, formados por glicerina y cidos grasos. Al hacer biodisel se transforman los aceites en steres, separando la glicerina, que se hunde hasta el fondo. El biodisel flota encima y puede aspirarse con un sifn. Este proceso se llama transesterificacin. Consiste en sustituir a la glicerina por un alcohol mediante una reaccin qumica con leja como catalizador. Consulta Descripcin del proceso. Productos necesarios El alcohol puede ser metanol, que forma metilsteres, o etanol, que forma etilsteres. La mayor parte del metanol procede del petrleo, aunque puede producirse a partir de la madera. El etanol suele proceder de las plantas (aunque tambin puede producirse a partir de petrleo) y puedes destilarlo t mismo. Todava no existe un mtodo "casero" de producir metanol. Pero el proceso de biodisel con etanol es ms difcil que con metanol, no es para principiantes. Consulta Etilsteres. El etanol (o alcohol etlico, C2H5OH) tambin tiene varios nombres bien conocidos, como vino o cerveza. El metanol es venenoso. En realidad los dos son venenosos, pero en disinta medida; el metanol es ms peligroso. Pero no te asustes, no es peligroso si tienes cuidado, es fcil manejarlo sin peligro. Todo lo que se explica aqu es seguro. Consulta Seguridad y Ms sobre el metanol. El metanol tambin es llamado alcohol metlico, alcohol de madera, nafta de madera, metil hidrato, carbinol, metilol, metil hidrxido, hidroximetano, monohidroximetano, o MeOH (CH3OH o CH4O). Todos son lo mismo. Pero "metilcarbinol" o "metil carbinol" se usa tanto para el metanol como para el etanol. Normalmente se puede conseguir metanol al por mayor de los distribuidores de combustibles lquidos. Con un poco de paciencia en la mayora de los pases se puede conseguir un suministro de metanol por 2-3$ el galn (3,78 litros). El metanol tambin se vende como combustible para barbacoa, pero comprueba su composicin. El combustible para barbacoa a veces es gasolina. Asegrate de que lo que compras es metanol, si no el proceso no funcionar. El alcohol etlico desnaturalizado y el alcohol isoproplico no sirven para producir biodisel.

La leja, o catalizador, puede ser hidrxido de sodio (sosa caustica, NaOH) o hidrxido de potasio (KOH). Los productores domsticos experimentados y los productores comerciales, normalmente usan KOH, que adems puede proporcionar fertilizante de potasio como subproducto. Con KOH el proceso es el mismo, salvo porque hacen falta 1,4 veces ms catalizador exactamente 1,4025). Consulta Ms sobre la leja. Puedes comprar NaOH y KOH a proveedores para la fabricacin de jabones y a proveedores de productos qumicos.

El NaOH se vende en las drogueras como limpiador de desages. Tiene que ser NaOH puro. Agita el bote para comprobar si se ha apelmazado por la humedad. Tienes que conservar la leja protegida del aire y la humedad. No utilices productos con los granos azules o prpuras, ni de cualquier otro color, porque solo tienen la mitad de NaOH, y contienen aluminio. Esos productos no sirven para hacer biodisel. Los granos deben ser translcidos. ADVERTENCIA: La lea (ya sea NaOH o KOH) es peligrosa. Que no te caiga en los ojos ni en la piel, no respires sus vapores, y mantenla alejada de los alimentos y los nios. La leja reacciona con el aluminio, el cobre y el zinc. Utiliza para el metxido recipientes de vidrio, esmalte, acero inoxidable o HDPE (polietileno de gran densidad). Consulta Identificacin de los plsticos y Seguridad. Consulta tambin Making lye from wood ash. Productos para el aceite usado El isopropanol para la valoracin se puede comprar a proveedores de productos qumicos. Mejor que tenga una pureza del 99%, aunque se dice que tambin sirve con una pureza del 70% (a nosotros no nos dio buen resultado). El rojo de fenol usado en el agua de las piscinas no sirve para valorar aceite vegetal porque su rango de medida no es lo bastante amplio. Utiliza como indicador solucin de fenolftalena al 1%, (1,0w/v%) con 95% de etanol. La fenolftalena se conserva durante un ao. Es sensible a la luz, por lo que hay que guardarla en un lugar fresco y oscuro. Puedes comprarla a proveedores de productos qumicos. Consulta Fenolftalena

Cmo hacer tu primera prueba La primera prueba siempre hay que hacerla con un litro de aceite nuevo, metanol y NaOH. De las distintas maneras de hacer biodisel esta es la ms sencilla y la mejor para los principiantes. Para tener xito tienes que seguir las instrucciones al pie de la letra. Estas instrucciones son muy importantes, pero tambin muy extensas, por eso estn en una pgina aparte. Solo tienes que seguir este enlace:

Cmo hacer tu primera prueba

Nuestro primer biodiesel Cuando hicimos nuestro primer biodiesel en Hong Kong, hace ms de cinco aos, slo era un proyecto de investigacin. La mayor parte del equipamiento era improvisado. Aparte de los productos qumicos y algunos vasos de precipitacin y jeringas, slo tuvimos que comprar una balanza.

Obtuvimos 60 litros de aceite de cocina usado de un McDonald's de la isla de Lantau (Hong Kong). Eran cuatro recipientes de 16 litros, una mezcla de aceite usado con restos de grasa de ternera y de pollo. En dos de los bidones se haba solidificado, los otros dos contenan una pasta semilquida. Lo calentamos un poco en la cocina (hasta 50C) y lo pasamos a travs de un filtro de malla fina, y luego a travs de filtros de papel para caf, aunque ya estaba bastante limpio (quedaron muy pocos restos de comida en los filtros). Para nuestro primer experimento compramos 10 litros del aceite de cocina ms barato que pudimos encontrar. No sabemos de qu tipo era, en las etiquetas slo pona "Aceite de Cocina". Aquel experimento funcion. Hemos aprendido mucho desde entonces. Ahora nos resulta fcil producir siempre que queramos biodiesel de buena calidad. Ya no usamos recipientes abiertos, ni tampoco debes hacerlo t; debes mezclar el metanol en un contenedor cerrado. La experiencia, los conocimientos, la tecnologa, el equipamiento, y las medidas de seguridad han mejorado enormemente desde que preparamos nuestro primer biodiesel hace cinco aos, principalmente gracias a la colaboracin de miles de productores de biodiesel de todo el mundo en la lista de correo de los biocombustibles y otros foros de internet.

Aceite usado de McDonald's.

Como dijo un miembro de dicha lista en 2002: "Quiero deciros lo importante que es lo que estis haciendo todos aqu. Los sistemas cerrados para la produccin de biodiesel a escala local o regional, utilizando los recursos de la zona y tecnologas accesibles, y el libre intercambio de la informacin. Es impresionante. Seguid as". Biodiesel apartir de aceite nuevo

Haz tu primera prueba usando aceite nuevo (fresco, sin cocinar). Sigue las instrucciones que hay ms abajo con un litro de aceite en vez de diez litros, y 200 ml de metanol en vez de dos litros, con 3,5 gramos de leja. Comprueba la calidad de tu biodiesel con este control de calidad bsico.

Tuvimos problemas para encontrar metanol puro en Hong Kong. Finalmente compramos cinco litros a un distribuidor mayorista de productos qumicos, al carsimo precio de 10$ por litro. Consulta Cunto metanol? En nuestra primera prueba usamos 10 litros de aceite, 2 litros de metanol y 3,5 gramos de leja pura granulada (hidrxido de sodio) por cada litro de aceite. Como eran 10 litros de aceite la cantidad total de leja fue de 35 gramos. Lee Ms sobre la leja. Puedes comprar la leja en drogueras. Agita el bote para comprobar que no se ha humedecido, coagulndose y convirtindose en una masa intil, y asegrate de cerrarlo hermticamente. Tuvimos que darnos mucha prisa en medir los 35 gramos de leja y volver a tapar el bote (en Hong Kong la humedad estival suele ser del 80% y la temperatura de 30 C o ms). La leja se humedece rpidamente y pierde su eficacia. Mezclamos la leja con los dos litros de metanol en una robusta botella de vidrio con el cuello estrecho para evitar salpicaduras. La mezcla comenz a desprender gases y a calentarse; la reaccin se complet en quince minutos. Consulta Metxido, el mtodo sencillo. El metxido hay que mezclarlo en recipientes cerrados. El resultado de la reaccin es metxido de sodio, una base extremadamente corrosiva que se divierte comiendo carne humana. Utiliza todas las medidas de seguridad cuando trabajes con metxido de sodio. Ten cerca un grifo de agua corriente. Mientras tanto habamos calentado los diez litros de aceite en un cubo de acero hasta 40 C (104 F) con el fin de diluirlo y que se mezclara mejor con el metxido. La temperatura ptima para este proceso es de 55 C (131 F). No calientes demasiado porque el metanol se evaporara (hierve a 64,7 C, 148,5 F). Habamos construido un armazn de madera que sostena una taladradora con un mezclador de pintura. Funcion bien y sin salpicar. Echamos con cuidado el metxido de sodio en el cubo del aceite. La reaccin comenz inmediatamente formando dos productos: glicerina en el fondo del cubo y biodiesel flotando sobre la glicerina. Seguimos revolviendo durante una hora a temperatura constante y lo dejamos reposar toda la noche. Al da siguiente aspiramos del cubo 10 litros de biodiesel, quedando en el fondo dos litros de glicerina.

Biodiesel a partir de aceite usado Es ms interesante hacer el biodiesel a partir de aceite usado, y tambin ms difcil.

Primero comprueba la cantidad de agua. El aceite usado est mezclado con algo de agua, y sta puede afectar a la leja, especialmente si pones demasiada leja. Se formara una gelatina. Para saber cunta agua hay en el aceite calienta medio litro en una cacerola y mide

la temperatura con un termmetro. Si hay agua empezar a crepitar y chisporrotear a 50 C (120 F) o menos. Consulta Quitar el agua. Si no chisporrotea a los 60 C (140 F) no ser necesario secar el aceite.

Aqu hay otro mtodo, de Aleks Kac. Necesita menos energa y no hay riesgo de que se formen cidos grasos libres por exceso de calor (mira ms abajo). Calienta el aceite hasta 60 C (140 F), mantn esa temperatura durante quince minutos y vierte el aceite en otro recipiente para que repose al menos 24 horas. El 90% del contenido es aceite que puedes usar. El 10% restante (lo que hay en el fondo) es agua que no debes mezclar de nuevo con el aceite.

El aceite usado necesita ms catalizador que el aceite nuevo para neutralizar los cidos grasos libres (AGL) que se forman al cocinar el aceite e interfieren en transesterificacin.

Tienes que hacer una valoracin para determinar el contenido de AGL que hay en el aceite y cunta leja necesitars para neutralizarlos. Esto es determinar el pH, o nivel cido-base. El valor 7 es neutro, valores inferiores aumentan la acidez, y valores superiores la reducen. Lo mejor es usar un medidor de pH electrnico, o bien tiras de comprobacin del pH (papel tornasol), o solucin de fenolftalena.

Keith comprueba el pH del aceite usado. Tambin pensamos en usar zumo de repollo rojo, que cambia de rojo en un cido fuerte, a rosa, prpura, azul, y finalmente verde en una base fuerte (Consulta Natural test papers). No tenamos medidor de pH, as que utilizamos solucin de fenolftalena. La fenolftalena es incolora con pH inferior a 8,3, luego se vuelve rosa (o ms bien magenta), y roja con pH 10,4. Disuelve un gramo de leja en un litro de agua destilada (solucin de leja al 0,1%). En un vaso de precipitados pequeo disuelve 1 ml de aceite en 10 ml de alcohol isoproplico puro. Calienta el vaso de precipitados al bao mara y remueve hasta que todo el aceite se halla disuelto. Aade dos gotas de solucin de fenolftalena.

Con una jeringa graduada pon solucin de leja al 0,1%, gota a gota, en la solucin de aceite-alcohol-fenolftalena. Agita todo el tiempo hasta que la solucin se vuelva rosa y mantenga el color durante 10 segundos. Anota el n de ml de solucin de leja que has usado y suma 3,5 al n de gramos de leja por litro de aceite. (Consulta Valoracin mejorada.) De nuestra primera valoracin obtuvimos un resultado de 6 ml de solucin de leja al 0,1% (no muy buen aceite), as que usamos 6 + 3,5 = 9,5 gramos de leja por litro de aceite: 95 gramos para 10 litros. Despus procede como con el aceite nuevo: mide la cantidad de leja que necesites y mzclala con el metanol. Se calentar y tardar ms en reaccionar porque esta vez hay ms leja. Asegrate de que la leja se disuelve totalmente.

Aade con cuidado el metxido de sodio al aceite caliente mientras lo revuelves, y sigue revolviendo durante una hora. Deja que la mezcla repose toda la noche y aspira el biodiesel con un sifn.

Las cinco primeras pruebas fueron de diez litros de aceite usado cada una; tres veces conseguimos biodiesel (algo ms oscuro que el de aceite nuevo) y glicerina, y las otras dos se form gelatina. Ten cuidado con la valoracin, hazla dos veces, slo para asegurarte. Sigue leyendo y aprenders cmo conseguir un biodiesel de gran calidad cada vez que lo intentes.

La produccin fue menor que con el aceite nuevo, con 8-9 litros de biodiesel en vez de 10. El mtodo cido-base ( mtodo infalible), desarrollado desde entonces, permite obtener una produccin mucho mayor con aceite que ya tiene mucho uso.

Comprueba

la

calidad

de

tu

biodiesel

con

este

control

de

calidad

bsico.

Para una descripcin ms detallada de la produccin de biodiesel a partir de aceite de cocina usado consulta el mtodo de Mike Pelly.

Lavado Hay que lavar el biodiesel para quitarle el jabn, el metanol, la leja, la glicerina y otras impurezas. Algunos (cada da menos) insisten en que no hace falta lavarlo, argumentando que unas pocas impurezas no daan el motor. Lee lo que tienen que decir sobre esas impurezas los Fabricantes de Equipos de Inyeccin de Combustible (Delphi, Stanadyne, Denso, Bosch):

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Documento completo -- Archivo Acrobat, 104 Kb

Consulta tambin: Determinacin de la Influencia de los Contaminantes en las Propiedades del Biodiesel , Jon H. Van Gerpen et al., Iowa State University, 32 de julio de 1996 -- Reportaje de 12.000 palabras sobre las impurezas y sus efectos. Archivo Acrobat, 2,1 Mb: http://www.biodiesel.org/resources/reportsdatabase/reports/gen/gen014.pdf Para que el biodiesel sea de buena calidad hay que lavarlo. Filtrarlo no sirve de nada, ni tampoco dejarlo reposar varias semanas. De todas formas lavarlo es fcil y merece la pena.

Consulta: lavado Usando biodiesel No es necesario modificar el motor para que funcione con biodiesel, pero hay que hacer ajustes y comprobar algunas cosas. Retarda el tiempo de inyeccin dos o tres grados para compensar el hecho de que el biodiesel tiene mayor nmero de cetanos. Eso tambin hace que el combustible arda a menor temperatura y reduce las emisiones de xidos de nitrgeno.

El diesel mineral deja mucha suciedad en el depsito y el sistema de combustible. El biodiesel es un buen disolvente. Desprende la suciedad y la arrastra. Al principio revisa regularmente los filtros del combustible. Empieza con un filtro nuevo. Comprueba que no hay piezas de caucho natural en el sistema de distribucin de combustible. Si las hay reemplzalas. El Vitn es mejor. Consulta: El biodiesel y tu vehculo. Seguridad Ponte guantes adecuados, delantal y gafas protectoras, y no respires los vapores. El metanol puede causar ceguera y la muerte; no debes beberlo por ningn motivo. Es absorbido por la piel. El hidrxido de sodio puede causar quemaduras graves y la muerte. Cuando se mezclan estos dos productos forman metxido de sodio. Es un producto extremadamente custico (corrosivo). Son productos peligrosos, trtalos con cuidado! Los guantes deben ser resistentes a los productos qumicos y largos para que cubran las mangas y as los brazos queden totalmente protegidos. No sirve cualquier guante. Ten siempre agua corriente cerca cuando manipules

estos productos. El lugar de trabajo debe estar muy bien ventilado. No puede haber cerca personas ajenas al proceso ni nios ni mascotas. Los respiradores con cartucho para gases orgnicos son ms o menos tiles contra los vapores del metanol. Los profesionales aconsejan usar los cartuchos contra gases orgnicos como mximo durante unas pocas horas, o no usarlos en absoluto. Slo deben usarse sistemas con suministro de aire (SCBA -- Self-Contained Breathing Apparatus).

El mejor consejo es que no te expongas directamente a los gases. El mayor peligro es el metanol caliente. Cuando est fro o a temperatura ambiente desprende muy pocos gases y es fcil ventilarlos. No uses reactores abiertos. Los reactores para biodiesel deben estar cerrados, sin escapes de gases. Todos los recipientes que contienen metanol deben estar cerrados hermticamente para que no entre la humedad del aire.

Nosotros pasamos el metanol de su embase al mezclador de metxido bombeando, sin que tenga contacto con el aire. Es fcil de hacer, sirve cualquier bomba de acuario (la misma que usas para lavar el biodiesel). El metxido se mezcla de esta forma: Metxido, el mtodo sencillo, que es la forma segura de hacerlo. Se calienta bastante al principio, pero el recipiente est cerrado y no salen gases. Tras la mezcla el metxido es bombeado al reactor (tambin cerrado) con la bomba de acuario. No escapa ningn gas y el lquido se traspasa lentamente, lo que es beneficioso tanto para el proceso como para la seguridad. Consulta Adding the methoxide. Producir biodiesel es seguro si t eres cuidadoso (o cuidadosa) y sensato (o sensata). "Sensato" tambin significa que no tengas demasiado miedo, como algunos: "Me gustara producir biodiesel, pero me dan miedo todos esos venenos terribles". De hecho son bastante comunes en las casas. La sosa se vende en supermercados y drogueras para limpiar los desages, probablemente haya un bote de sosa bajo el fregadero de la mayora de las casas. El metanol es el componente principal del combustible para barbacoa; tambin es el componente principal del combustible que usan los nios en los motores de sus aeromodelos. Mralo con perspectiva: se prudente con los productos qumicos, pero no les tengas miedo.

Mini-reactor para pruebas Para pruebas de uno o dos litros Este mini-reactor es fcil de hacer con pocos materiales, casi todos de la cocina, y unas pocas herramientas. Es efectivo y seguro, hermtico, sin salpicaduras ni fugas de gases calientes. Sirve para pruebas de 1 2 litros y para procesos de una etapa o de dos. Tiene control de la agitacin y de la temperatura, y adems es porttil.

No hace falta que sigas estas instrucciones al pie de la letra. Usa lo que tengas a mano, improvisa. Por ejemplo, si no tienes una anilla de plstico para el soporte de la taladradora: nosotros hicimos un soporte con un ngulo de hierro y una tira de acero curvada y sujeta con tornillos. Si no tienes soldador o no eres capaz de construir un soporte de acero, hazlo de madera. Se puede usar una olla de barro en vez de una de acero, y el hornillo pude ser elctrico. Tambin debera servir un rodamiento sellado en la tapa en vez del taco de madera. Materiales

Un bidn de tres litros de HDPE con dos tapas (una encajada a presin y otra enrroscada encima);

Olla para espagueti. Tiene dos partes (una olla dentro de otra); la pieza interior est llena de agujeros como un colador; Taladradora elctrica; Abrazadera de plstico para la taladradora; Estructura de soporte para la taladradora; Llave para bujas; Agitador; Hornillo de gas porttil o placa calentadora elctrica; Dos botellas de medio litro de plstico PET.

Coste -- para nosotros, nada: todo eran deshechos, incluida la taladradora, pero todo en perfecto estado de funcionamiento. La estructura de soporte puede hacerse con ngulos de hierro soldados o atornillados. El brazo del soporte est formado por una abrazadera de plstico (que acompaaba a la taladradora) atornillada a una llave para bujas (unos agujeros extra pueden servir para sacar o meter la taladradora en su soporte). La llave para bujas est soldada a un ngulo de hierro que se atornilla al poste vertical. Si le haces varios agujeros al poste podrs cambiar la altura de la taladradora. El agitador es una varilla de acero de 6 mm con una ranura en un extremo y una pieza plana de acero encajada en la ranura. El eje entra a medida pon un agujero en la mayor de las dos tapas del bidn de HDPE. La tapa est atravesada por un casquillo de madera dura con un agujero de 6mm para que pase el eje del agitador. El agujero debe ser del tamao justo para que pase el eje. Calienta una varilla del mismo dimetro que el eje y psala con cuidado atravs del agujero; que no est demasiado caliente, lo justo para tostar el interior del agujero sin llegar a carbonizarlo. Pon unas gotas de biodiesel para lubricar.

Recorta en la tapa un cuadrado del tamao del casquillo de madera. Haz dos ranuras poco profundas en cada una de las cuatro caras de la pieza, justo encima y debajo de donde se va a ajustar la tapa. Encaja la madera en la tapa y sella la unin por las dos caras con masilla epoxi, rellenando tambin las ranuras. Cuando la resina endurezca cubre las juntas con silicona. Calienta el aceite en un cazo y virtelo dentro del reactor. Introduce el agitador en el reactor. Inserta la tapa con el taco de madera por el otro extremo del eje del agitador y enrscala con firmeza. Llena las dos botellas de medio litro con agua a la temperatura de proceso, o a una temperatura inferior. Pon el reactor dentro de la olla. Para que el bidn no se mueva ponle una una botella a cada lado. Aade agua caliente a la olla hasta que quede al mismo nivel que el aceite. Regula el fuego para ajustar la temperatura del agua a la del proceso y luego apgalo. Pon la taladradora en su soporte, sujtala al eje del agitador, y ponla en marcha.

Adicin del metxido Consulta Metxido, el mtodo sencillo. Nosotros mezclamos el metxido en bidones de HDPE que tienen un tapn encajado a presin con una tapa enrroscada encima. Taladra dos agujeros en una tapa y fija dos segmentos cortos de tubo de plstico, o de cobre, de dimetro 4mm (1/8"), unidos a la tapa con masilla epoxi. A uno, por la parte de dentro, ponle un pedazo de tubo de plstico rgido de dimetro 6mm (1/4"), que llegue casi al fondo de la botella. Al otro, en la parte de fuera, nele un segmento de tubo de plstico flexible de dimetro 6mm (1/4"). Fija un tercer segmento de tubo de cobre a la tapa pequea del reactor. Para transvasar el metxido al reactor (cuando el metxido est fro), sustituye el tapn y la tapa normal por la tapa modificada en el prrafo anterior, apretando bien. Une el extremo libre del tubo flexible al tubo que atraviesa la tapa pequea del reactor. Ahora, con cuidado, eleva el bidn del metxido por encima del reactor y dale la vuelta. Entra aire por el tubo abierto que llega hasta el fondo (que ahora es la parte ms alta); el metxido fluye por el tubo flexible y atrtavs de la tapa del reactor hasta caer sobre el aceite. Cuando no quede metxido en el bidn, dejalo de pie sobre la mesa, junto al reactor. El vapor de metanol que no se condense en el reactor se condensar en el bidn y podrs reutilizarlo.

Controla la temperatura con un termmetro y calienta cuando sea necesario. Esto es bastante seguro, incluso usando gas y con la traladradora en marcha, porque no sale vapor de metanol durante el proceso. A tempratura ambiente slo hay que corregir la temperatura de la mezcla un par de veces cada hora.

El recipiente de HDPE es translcido en vez de transparente, pero se puede ver cmo se desarrolla la reaccin, y los cambios de viscosidad y color del aceite.

Cuando termine la reaccin desconecta la taladradora y tumba el reactor sobre un lado para el reposo, con la tapa pequea abajo. Despus, para drenar la glicerina, simplemente sostenlo inclinado sobre un cubo y afloja la tapa pequea; aprietala cuando empiece a salir el biodiesel.

Reactor de Journey to Forever para lotes de 60 litros Es un reactor barato, simple, seguro, y muy efectivo que puedes construir fcilmente. Sirve para producir de biodisel de buena calidad. Est formado por cuatro depsitos de 90 litros procedentes de calentadores de agua. Sirve cualquier depsito parecido con tapa hermtica y desmontable.

Empezando por la derecha: primer tanque de lavado, reactor, tanque de almacenamiento, segundo tanque de lavado. El tanque de almacenamiento y el segundo tanque de lavado son opcionales, sirven para doblar la capacidad de produccin. Abajo a la derecha: el metxido es trasvasado del bidn de plstico al reactor con aire comprimido de una pequea bomba de acuario, sin derrames ni desprendimiento de gases. Consulta: Metxido, el mtodo sencillo, y Adicin del metxido. La tapa del reactor es hermtica y est sujeta por ocho cerrojos de palanca.

La bomba azul es una bomba de agua de 1" con un caudal de 2.000 litros/hora aproximadamente. En la salida de la bomba hay una reduccin de 1" a 3/4" para que encajen las vlvulas, lo que reduce el caudal, aunque sigue siendo suficiente para lotes de 60 litros, y hasta 100 litros. Para lotes mayores de 100 litros los tubos y vlvulas deben ser de 1". Si el reactor es mucho mayor de 100 litros hay que cambiar la bomba por otra mayor. Si no hay suficiente caudal el proceso tarda mucho en completarse, si es que se completa, y luego hay problemas en el lavado porque el combustible es de mala calidad. La bomba lo mezcla todo durante la reaccin, y al final bombea el biodisel al depsito de almacenamiento. Puedes hacerlo todo con piezas normales de fontanera y tubo flexifle de PVC reforzado (trenzado). Nosotros pusimos juntas de plstico en las bocas de entrada del reactor y de los otros depsitos, de forma que el tubo puede encajarse y desencajarse fcilmente. Otras juntas estn hechas con tubo de acero de 3/4" con un extremo roscado y abrazaderas de acero para sujetar el otro extremo a la manguera de PVC. El mayor gasto fue la bomba. Casi todas las dems piezas proceden de una chatarrera, includas las doce vlvulas. El indicador de temperatura estaba tirado en el barro de un vertedero, pero an funciona.

En la fotografa de la derecha, lo que sobresale por el lado derecho del reactor es el calentador elctrico de 1,5 kw que mantiene la temperatura durante el proceso. Pre-calentamos el aceite antes de ponerlo Todos los dispositivos elctricos estn enchufados en el reactor, as gastamos menos electricidad. a un prolongador con cuatro tomas sujeto a la base del reactor: dos bombas de aire para acuario (que no se ven en la foto), la bomba principal y el calentador elctrico.

Dentro del reactor

Los cuatro depsitos de 90 litros son depsitos de queroseno procedentes de instalaciones de calentamiento de agua, muy populares en Japn (especialmente en zonas rurales). Es fcil encontrarlos. Sirve cualquier depsito parecido. Los barriles de petrleo de 200 litros (55 galones), ms comunes, son demasiado grandes y pesados para nosotros. Gracias al tanque de almacenamiento conseguimos casi la misma capacidad de produccin, y adems podemos cargar fcilmente el reactor y uno de los depsitos de lavado en nuestra furgoneta Toyota Town-Ace, y as llevarlos a cualquier parte para demostrar lo sencilla que es la produccin de biodisel.

En el sentido de las agujas del reloj, empezando arriba a la derecha: calentador de inmersin de 1,5 kw, salida hacia la bomba, indicador de temperatura. Todo sellado con silicona. El fondo del reactor tiene una buena forma, redondeado con una depresin en el centro para que el desage quede en el punto ms bajo (mira la fotografa). Pero el extremo de la tubera de desage sobresala del fondo estropeando el efecto. Lo rellenamos con resina de polister hasta que estuvo nivelado. Qued muy bien.

Sin embargo este sistema bsico puede funcionar igual de bien con barriles de 200 litros (ten cuidado con la capacidad de la bomba), de los que pueden abrirse por arriba para ver el interior. O qutale el fondo a un barril cerrado, dale la vuelta dejando el fondo abierto hacia arriba, aprovecha la boquilla pequea como desage y la grande para montar un elemento calefactor, y busca una tapa con abrazaderas que encaje en la abertura. O, como hizo un miembro de la Lista de Correo de los Biocombustibles, fabrica una tapa de madera con una lmina de plstico pegada en la cara interior, encjale tubos de entrada, cubre el borde del bidn con silicona, y sujeta la tapa con cierres de palanca. Se pueden hacer otros agujeros en el barril donde soldar ms tubos. Tuvimos que cortar las boquillas de nuestros depsitos de 90 litros, pero si lo haces con cuidado puedes conseguir que tanto la boquilla como el depsito conserven un borde que permita hacer uniones hermticas. Sella las juntas con silicona. Sujeta la tapa del reactor con ocho cierres de palanca. Las estruturas de soporte fueron construidas soldando tubos viejos de una chatarrera. Los cuatro tanques tenan desages estndar, algunos de 1/2" y otros de 3/4". El que elegimos como reactor tiene el fondo redondeado (mira a la derecha), los otros tres lo tenan plano. Para hundir un poco el fondo y que deje de ser plano, puedes colocar el tanque sobre un par de listones de madera de 5x5cm con el desage en medio. El borde del tanque sobresale por debajo de forma que lo que se

apoya sobre los listones es el borde, no el fondo. Coloca otro listn de 5x5cm dentro del tanque con su extremo sobre el desage y golpea con un martillo grande. Con esto conseguirs un fondo ligeramente curvo con el desage en la parte ms baja, puede que 1 cm ms baja, que es suficiente para un buen drenaje. En todos nuestros depsitos (menos en el reactor) los desages estn colocados a un lado. Los tenemos inclinados hacia el lado del desage para para que se vacen con mayor facilidad. El desage del reactor tiene una pieza con forma de T y dos vlvulas, una para dejar caer los subproductos y otra para bombear el biodisel.

Habramos construido el reactor con este tanque si lo hubiramos encontrado antes: 100 litros, ms alto y estrecho que los otros (mejor cuanto ms alto y estrecho). Sin embargo el reactor que tenemos ahora es bueno, no necesitamos cambiarlo.

Cuando dejamos sedimentar la mezcla dentro del reactor en vez de en el depsito de almacenamiento, encajamos una tubera de PVC en el desage (fotografa de la derecha). La longitud (altura) de la tubera est calculada para que su extremo quede por encima del nivel que alcanzar la capa de subproductos durante la sedimentacin. Este tubo de extensin permite bombear el biodisel al depsito de lavado sin que se mezcle con la capa inferior. Despus quitamos la extensin para drenar los subproductos.

Tubo de extensin en el depsito de almacenamiento. Primera fotografa: se puede ver el desage con tubo de extensin a la derecha, y el desage normal a la izquierda. Segunda fotografa: las dos salidas. El desage con extensin (derecha) tiene dos vlvulas. La de abajo es para drenar cualquier resduo que pueda haber antes de bombear el biodisel al depsito de lavado por la otra vlvula. A la izquierda est la salida de subproductos (el desage sin extensin).

El tanque de almacenamiento tiene dos desages, uno con una extensin fija, como la descrita en el prrafo anterior, para bombear el biodisel a los tanques de lavado, y otro para drenar los subproductos. Parte del biodisel se queda con los subproductos. Djalo reposar, recoge el biodisel de arriba y jntalo con el siguiente lote en el depsito de lavado. Los tanques solo tenan el desage del fondo y dos aberturas en la tapa. tuvimos que hacer varios agujeros para el indicador de temperatura, el calentador elctrico, y los tubos. pusimos remaches donde era posible, para sujetar la vlvula de entrada de metxido y los cierres de palanca, sellando con silicona por dentro y por fuera. En el resto de los casos tuvimos que soldar. Si no tienes herramientas para hacer agujeros del tamao apropiado, pon la pieza sobre la superficie para marcar un crculo, y haz con

cuidado agujeros de 2 mm por el borde interior del crculo, muy cerca unos de otros. Termina de cortar lo que queda entre entre los agujeros, quita el crculo de metal que sobra, y lima el borde hasta que encaje la pieza. Luego suldala. Solo para asegurarnos, nosotros cubrimos las soldaduras con una buena capa de masilla epxica, resistente a los productos qumicos, y encima pusimos una capa de silicona.

La tapa del reactor Derecha: vlvula de entrada de metxido. La entrada, con 4 mm de dimetro interior, encaja perfectamente con el tubo procedente del bidn de metxido. Entra lentamente: tarda entre 4 y 6 minutos en cada etapa con el mtodo cido-base (4,8 litros ms 7,2 litros), o aproximadamente diez minutos con el mtodo de una etapa (12 litros). Arriba: entrada al reactor desde la bomba. Cuando la mezcla vuelve al reactor no forma un chorro cayendo violentamente, lo que causara salpicaduras y agitacin innecesaria. Toda la agitacin debe ocurrir dentro de la bomba, no en el reactor. Pusimos un rociador de cuatro pulgadas tomado de una regadera china en la cara inferior de la tapa. Tiene 150 agujeros de 2 mm, de donde sale una lluvia que cubre toda la superficie. Funciona muy bien.

Izquierda: La tapa tiene una abertura donde antes haba un medidor de nivel. Nosotros lo reemplazamos por una boquilla roscada donde encajan tres tapones diferentes: el primero es un tapn normal; el segundo, en la fotografa, est atravesado y sujeto con masilla epxica y silicona a un tubo de ventilacin que conduce al exterior del edificio. El tercero tiene un embudo para introducir el cido en el mtodo cido-base.

Reactores para biodiesel

No recomendamos la compra de los reactores de plstico con fondo cnico que se venden por internet. Son caros, la mayora de ellos no funciona bien, algunos se incendian fcilmente, la mayora no tiene un aislamiento adecuado, y no soportan la presin interna que puede aparecer durante la reaccin. Algunos de esos vendedores acaban mintiendo en las instrucciones de montaje para ahorrarse dinero. Dicen, por ejemplo, que no hace falta labar el biodiesel, en vez de proporcionar un depsito independiente para el lavado (usar el mismo depsito para la reaccin y para el lavado no es recomendable). Algunos ni si quiera tienen un sistema de calentamiento adecuado! En muchos casos se paga un montn de dinero por un reactor que no produce combustible de buena calidad. T mismo puedes construir un reactor mejor por mucho menos dinero. No es difcil, aqu tenemos planos, diseos e ideas para ayudarte. Riesgos Los principales peligros de la produccin de biodiesel son los gases venenosos (e inflamables), los productos qumicos y los incendios. Lo mejor para que no te intoxiques con los gases es que no te expongas a ellos, no utilices reactores abiertos. Los reactores de biodiesel deben estar cerrados hermticamente para aislarlos de la atmsfera y que no escapen los gases. Consulta Seguridad. Aqu hablaremos de los incendios. Hay muchos; un productor perdi en un accidente su cobertizo y todo su equipo, y se quem levemente. Pero no te asustes, es fcil evitarlos. Lo ms importante es que el reactor est cerrado para que no escapen los gases, y mejor an si soporta algo de presin interna. Este es un buen consejo de Todd Swearingen, de Appal Energy: El mayor riesgo de fuego es un reactor abierto en un cuarto mal ventilado. Hay muchas maneras de que los gases que salen del reactor se inflamen: Quemar un combustible para calentar directamente la vasija de reaccin (propano, metano, alcohol, madera, etc), en vez de usar un intercambiador de calor con la llama alejada del rea de proceso. Usar motores elctricos normales (que no estn aislados de la atmsfera). Pueden sustituirse por motores encapsulados o por motores de explosin interna. Desconectar un aparato elctrico tirando del enchufe de la pared, en vez de usar interruptores encapsulados. Cualquier llama.

Otras causas de fuego pueden ser motores y bombas con sobrecarga de trabajo junto a materias inflamables, automticos y fusibles que dejan pasar ms corriente de la debida, cables que no tienen suficiente dimetro para la corriente que tienen que soportar. Y siempre hay riesgo de combustin expontnea en presencia de trapos grasientos, especialmente cuando estn impregnados de aceites secantes como linaza o camo. El riesgo es menor cuanto mayor sea la saturacin del aceite. (Consulta ndices de yodo)

Reactor sencillo 3.500 litros de combustible al ao son ms que suficientes para la mayora de la gente. Son algo ms de setenta por semana. Los productores caseros dicen que su biodiesel cuesta 60 cntimos de dolar(US), o menos, cada galn (cuatro litros). El ahorro del primer ao es al menos de mil dlares. Este dato se refiere a EE.UU., pero el ahorro puede ser mayor en otros pases. Sin embargo no hace falta que gastes mucho en un reactor. Uno sencillo es todo lo que necesitas. "El ms sencillo y barato para lotes de 50-70 litros puede estar formado por dos bidones de acero, uno para tratar el aceite y otro para la vasija de reaccin, que debe tener drenaje para la glicerina, con motores y tubos para trasvasar y agitar. El metxido se mezcla bien en un recipiente de HDPE de veinte litros (consulta Metxido, el mtodo sencillo). Para el lavado sirve un recipiente de 200 litros. "Puedes calentar con un calentador de inmersin en el fondo del reactor o bombear agua del depsito de agua caliente de la casa en un circuito cerrado. Puedes utilizar una bomba como esta que vende Surplus Center: http://www.surpluscenter.com/item.asp?UID= 2003050414093431&catname=water&qty=1&item=2-1225 Puedes tener una sola bomba para todo, la glicerina, el agua y el biodiesel. "Un sistema como este puede ser barato y funcionar durante aos sin dar problemas." -- Todd Swearingen, Appal Energy

Reactores para el mtodo cido-base

Aleks Kac (izquierda) y su amigo Matevz con el precioso reactor de acero inoxidable de Matevz, construido para el mtodo cidobase.

Reactor sin contacto El reactor de Dale Scroggins es "un reactor de 100 litros hecho con materiales reciclados que, pulsando unos interruptores, lo mezcla todo, recupera el metanol sobrante, laba y seca el biodiesel. Primero meto el aceite en el reactor atravs de un filtro, luego preparo el metxido por separado, con una taladradora unida a un mezclador de pintura. Hecho el metxido al reactor y pongo en marcha la bomba. El lquido pasa por unos tubos transparentes. Cuando termina de mezclarse paro la bomba, vigilo la separacin de la glicerina, pongo en marcha la bomba de vaco (que est unida a un condensador, que est unido a un depsito) y se separa el exceso de metanol. Cuando no queda metanol abro el reactor y dreno la glicerina. Luego pongo agua y comienza el lavado." (De un mensaje de la Lista de correo de los Biocombustibles, 11 de enero de 2001)

My biodiesel processor, out of the closet (sort of). The enclosure is made of scrap plywood and lumber salvaged from a set of shelves that the termites had found. If the resolution was better, you could see termite damage on the upper left corner. There is additional steel bracing that isn't visible, so no great loss of strength. The dimensions were more determined by my reluctance to cut the plywood than anything else. By sticking with the original plywood dimensions, I didn't have to cut much of the framing, either. There are few new parts or materials here. Principal parts: Tank, vacuum/pressure pump, and mixing pump. And lots of valves. The vertical copper tube near the center is a condenser. The tank was rescued from the trash collector. I spotted it in my neighborhood, lying next to the street. I had been looking for and electric water heater for some time, something in the 30 to 40 gallon range. This one was 30 gallons. It doesn't look like a water heater any more because I had to remove the outer shell and insulation to fix the leak. The silver object on the shelf to the right of the tank is the vacuum/pressure pump. It was originally a part of an anesthesia unit; it has a sliding vane type pump on both ends of the motor shaft. In the anesthesia unit, one pump was used to pump ether under pressure while the other was used to supply vacuum for collecting, um, fluids.

Below the vacuum pump, the gray object is a 2hp centrifugal pump. I bought it from an acquaintance who had been storing it in his garage until I needed it :o). This one is probably overkill for the application, but all the pump parts are cast iron, so I'm really not worried about crazing plastic impellers. It is mounted vertically and raised somewhat from the level of the bottom of the tank to eliminate the chance that glycerin might congeal in it. In practice, the pump only has liquid in it during the mixing. Everything is sucked back into the tank immediately after mixing. The tank is pink because of the insulation I used. I couldn't find anything brighter.

Close-up of the Vacuum Pump One especially nice feature is the oil system. Each of the two pumps (one at each end) uses the glass bottle in the foreground as an oil reservoir, and an identical bottle (in the background, with only the top visible here) as an oil trap. If the oil becomes contaminated, changing it is easy. The pump is capable of about 27" hg. The flow rate is outstanding if the pumps are hooked in parallel or series. Only about 22"-25" is really necessary for methanol recovery. The methanol will begin boiling at 22" and 140F, and will be done at about 25".

The Mixing Pump The pump is mounted vertically, as noted above, to facilitate draining. The gray objects connected to the pump are insulated hoses. The glass jar in the foreground is the liquid trap I use when boiling water out of the oil. Also in the foreground is the lower part of the condenser and, below that, my smoking pipe. The smoking pipe is not part of the apparatus.

The Liquid Trap This is a pressure pot used as part of a spray painting system. The small pots aren't really expensive when new, and are quite inexpensive used. I have about four, somehow. This collects the recovered methanol. It can hold 2 1/2 gallons, but larger ones are widely available. They could also be hooked in series, as necessary.

For a sketch of how this all fits together, go here.

Filters My oil isn't very clean when I get it, so I filter it while loading it into the processor. These housings were made of PVC plumbing pipe and fittings. Inside each is a felt bag. Spares are shown draped over the strapping. While in use, the filter has one hose attached at the bottom, thence to the evacuated tank. Another hose is connected to the top of the filter, thence to the dirty oil. Opening the valve on the tank sucks the oil through the filters.

Cmo construir un reactor de fondo cnico

Puede que lo mejor, o tal vez lo nico bueno del petrleo, sea que se almacena en barriles de 200 litros (55 galones US), que ya vacos son los mejores recipientes para la produccin casera de biodiesel. Pueden encontrarse en cualquier pas. Bueno, casi perfectos. Necesitan un fondo cnico con desage, en vez del fondo plano original. Aqu se explica cmo construir un fondo cnico para transformar un barril de 200 litros en un reactor de biodiesel. Necesitas herramientas de corte y un equipo de soldadura para quitar el fondo plano del barril, recortar la forma en una chapa de acero, y soldar el cono. Los problemas suelen aparecer cuando se intenta dibujar la forma del cono sobre chapa plana. El mtodo de prueba y error no funciona bien, ya que suele acabar con un montn de ruido y golpes para hacerlo encajar, o con una chapuza, desperdicio de chapa y prdida de tiempo y esfuerzo. Es mucho mejor calcular las medidas antes de empezar. Necesitas una calculadora y un comps grande. Si no tienes un compas bastante grande, puedes improvisar uno con un clavo, un rotulador y cordel que no se deforme al tirar, o mejor, alambre fino. Enrolla uno de los extremos del alambre en el clavo, y el otro en el rotulador, cerca de la punta en ambos casos, con la longitud del alambre entre ellos igual al radio del crculo; es un poco difcil conseguir la distancia exacta. Sujeta el clavo a algo para mantener el alambre tirante y enrollar o desenrollar un poco del rotulador. Haz una pequea muesca en el centro de la chapa donde pueda encajar la punta del clavo. Dibuja el crculo con cuidado, manteniendo el rotulador y el clavo totalmente verticales. Un buen grosor para la chapa es de entre 1 mm y 1,3 mm. La vlvula puede ser de 3/4", 7/8" 1".

Reactor de 200 litros de Mike Pelly

Este dibujo no est a escala Puedes adaptar este mtodo a barriles de cualquier tamao rehaciendo los clculos con distintas medidas.

El dimetro del borde exterior de un barril estndar de 200 litros es 57,8 cm (22,75"). Comprubalo, es la medida ms importante. Cuanto ms profundo sea el cono mejor, para que los lados estn muy inclinados y el lquido caiga con facilidad. Si la altura del cono es de 30,5 cm (12"), los lados tienen una inclinacin de 45, que no es mucha. Con 38 cm (15") de altura, la inclinacin es de 52. Cuanto ms alto sea el cono ms grande ser el reactor. El barril tiene aproximadamente 90 cm de altura, ms 38 cm del cono, ms 5 cm para la vlvula, otros 5 cm para la boca de conexin del tubo, y un espacio suficiente para poner debajo un cubo, 30 cm por lo menos... En total 168 cm (65"). Hemos elegido como ejemplo un cono de 30,5 cm (12") de altura. Es la segunda medida ms importante. En el dibujo, "r" es el radio del fondo del barril, medido por el borde exterior. Es la mitad del dimetro: 57,8 / 2 = 28,9 cm (22,75 / 2 = 11,375"). h = 30,5 cm (12") -- "h" es la altura del cono. hi = 42 cm (16,535") -- "hi" es la altura inclinada (generatriz) del cono. Se calcula con el teorema de pitgoras: en un tringulo rectngulo, el cuadrado de la hipotenusa es igual a la suma de los cuadrados de los catetos (h^2 = cat^2 + cat^2). No te preocupes si no sabes mucho de matemticas. Es fcil, la calculadora har el trabajo por ti. El tringulo rojo del dibujo es un tringulo rectngulo (el ngulo entre los dos lados "r" y "h" es un ngulo recto, 90). El lado opuesto al ngulo recto es "hi", la altura inclinada del cono, que es la hipotenusa. Para calcular esa longitud, eleva al cuadrado los otros dos lados. Multiplica 30,48 x 30,48 = 929,0304 (pulgadas: 12 x 12 = 144); multiplica 28,8925 x 28,8925 = 834,7765563 (pulgadas: 11,375 x 11,375 = 129,390625). Haz la suma de los dos resultados: 929,0304 + 834,7765563 = 1763,806956 (pulgadas: 144 + 129,390625 = 273,390625). Esa es "la suma de los cuadrados de los catetos", que es igual al cuadrado de la hipotenusa. La raz cuadrada de 1763,806956 (pulgadas: 273,390625) es la longitud de la hipotenusa: 1763,806956 = 41,9977018 (pulgadas: 273,390625 = 16,53452827). Deja slo tres cifras decimales (suma uno si la cuarta cifra decimal es 5 o ms): 41,998 cm (16,535"). Esa es la altura inclinada de tu cono de 30,5 cm (12") de altura. La altura inclinada es la tercera medida ms importante. Como no tiene sentido tratar de medir con una regla 41,998 cm, vamos a redondear a 42 cm. Para construir el cono todo lo que tienes que hacer es dibujar un crculo sobre una superficie plana, cortar una porcin (sector circular) y unir los dos lados rectos. Para que la base del cono encaje en el barril, y para conseguir la altura de 30,5 cm (12"), tienes que calcular el tamao del crculo y del sector circular. El radio del crculo que tienes que dibujar es igual a la altura inclinada del cono (hi): 42 cm (16,535"). Para averiguar el tamao de la chapa primero se calcula el dimetro del crculo: 42 x 2 = 84 cm (16,535 x 2 = 33,07"). Necesitas un cuadrado de 84 cm (33,07") de lado, pero mejor que sea unos centmetros ms grande. Con una regla larga dibuja dos diagonales sobre el cuadrado de chapa (uniendo las esquinas opuestas). El punto donde se cruzan es el centro del cuadrado. Dibuja un crculo de radio 42 cm (16,535"), tomando como centro el punto que acabas de hallar. Si mides en pulgadas, no puedes medir con la regla 0,535" (17/32"). Servir con 9/16"; 5/8" tambin sirve, o si no 16-11/16", lo que te da un pequeo margen de error.

Elementos de un crculo

Ahora tienes que calcular el tamao del sector circular.

La base del cono debe encajar en el barril. El permetro del crculo, restndole el sector circular, tiene que coincidir con la longitud del borde exterior del fondo del barril. Permetro = dimetro x . El dimetro del barril es 57,8 cm (22,75"). Permetro: 57,8 x = 181,6 cm (22,75 x = 71,5"). = 264 cm (33,07 x = 103,934").

El dimetro de la base del cono es: 42 x 2 = 84 cm (16,535 x 2 = 33,07"). Permetro: 84 x

El arco (una seccin de la circunferencia) del sector circular es 264 - 181,6 = 82,4 cm (103,934 - 71,5 = 32,434"). Ahora necesitas saber el ngulo del sector circular para poder medirlo con un transportador de ngulos. Divide el arco entre la circunferencia y multiplica por 360: 82,4 264 x 360 = 112,3 grados (pulgadas: 32,434 103,934 x 360 = 112,34 grados). Hazlo de 112 y 1/3 grados (112,3). Ya puedes dibujar el sector circular que vas a recortar de la circunferencia. Aqu hay un transportador que puedes imprimir si no tienes uno. Un dato til: el volumen de un cono es 1/3 r2h. Un cono de 30,5 cm (12") de altura calculado para un barril de 200 litros (55 galones US) tiene un volumen de 26,5 litros (7 galones US). Dos cosas ms: primero, es conveniente dejar una solapa en uno de los lados rectos de la chapa del cono para soldar con ms facilidad, como indica la lnea punteada en uno de los lados del sector circular en el dibujo. Segundo, puedes hacer un agujero para la vlvula antes de soldar, como en el dibujo. O simplemente corta la punta del cono a la altura adecuada despus de haberlo soldado. Dependiendo del tipo de vlvula, puede que tengas que soldarla directamente, o enroscarla en un segmento de tubo de acero y soldar el tubo al reactor. En los dos casos, coloca la vlvula, o el tubo, en lo alto del cono y marca alrededor de la punta del cono la lnea por donde tienes que cortar. Asegrate de que el agujero es ms estrecho que el dimetro exterior del tubo (o la vlvula, segn el caso), para tener superficie sobre la que soldar. Para hacer el agujero antes de doblar y soldar, mide el dimetro interior y suma la mitad del grosor de la pared del tubo. Digamos que el resultado es 2,2 cm (7/8"). Todos los ngulos son los mismos que en el clculo del cono para poder hacerlo proporcionadamente: 2,2 cm (7/8") es el dimetro del agujero, divide entre dos para saber el radio: 2,2 / 2 = 1,1 cm (7/16 = 0,4375"). Esa es la altura inclinada que quieres: 42 x 1,1 28,9 = 1,5986 cm (16,535 x 0,4375 11,375 = 0,636", un poco ms que 5/8"), as que hazla de 1,6 cm (5/8"). Dibuja el crculo para el agujero con un radio de 1,6 cm (5/8"). Antes de empezar a cortar comprueba que todos los clculos y las medidas sean correctos. Es mucho ms fcil doblar la chapa con forma curva empleando un rodillo. Un buen motivo para hacer el agujero de la vlvula al principio es que as el rodillo puede atravesar el agujero y es ms cmodo. Prueba con un segmento de tubo de acero de dimetro 2 cm y medio metro, o ms, de largo. El reactor tiene que estar sobre un soporte. Puedes hacerlo con tubo o con ngulo de acero. Basta con cuatro patas soldadas a los lados del barril unidas entre s por travesaos justo por encima de la altura de la vlvula. El soporte debe ser robusto porque un reactor completo pesa ms de 180 Kg. Resulta til aadir un tubo de comprobacin de nivel que ascienda verticalmente casi desde el fondo del cono hasta cerca de la tapa superior, unido al reactor por sus dos extremos. Pon tubo translcido de polietileno con refuerzo (el refuerzo est formado por fibras entrecruzadas dentro de la pared del tubo) o tubo de HDPE, de pared delgada para que se vea mejor; los dos resisten el calor y la corrosin. 1/2" o ms de dimetro interior, preferiblemente ms. Haz dos agujeros en el reactor para soldar dos codos a los que puedas sujetar el tubo con abrazaderas de acero. Es buena idea poner dos abrazaderas en cada extremo, con sellante de silicona resistente al calor y la corrosin.