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Cmo definir la energa en los cursos bsicos?

Arnaldo Gonzlez Arias


Dpto. Fsica Aplicada, Universidad de La Habana, San Lzaro y L, La Habana, Cuba E-mail: arnaldo@fisica.uh.cu (Recibido el 13 de Abril de 2008; aceptado el 8 de Junio de 2008)

Resumen
Se discute la siguiente definicin como introduccin a la energa en el estudio de las ciencias. Energa: capacidad de un cuerpo o sistema para ejercer fuerzas sobre otros cuerpos o sistemas o entre sus propios subsistemas. Si las fuerzas ocasionan variaciones temporales microscpicas y desordenadas, hay transmisin de energa en forma de calor. Si las variaciones son macroscpicas o microscpicas ordenadas (fenmenos elctricos y magnticos) hay transmisin de energa en forma de trabajo. Palabras clave: Energa, calor, trabajo.

Abstract
The following definition is discussed as an introduction to energy in science teaching. Energy: ability of a body or system to exert forces on other bodies or systems, or between its own subsystems. If the forces cause disordered microscopic changes in time, the energy transmission is in the form of heat. If changes are macroscopic or ordered microscopic (electric and magnetic phenomena), the energy transmission is called work. Keywords: Energy, heat, work. PACS: 01.40.J,45.20.dg, 44.10.+i ISSN 1870-9095

En un artculo previo se analiz el concepto energa, su relacin con las mediciones y las magnitudes fundamentales, el carcter dual de su significado y cmo la pseudociencia aprovecha estas caractersticas para introducir sus falsas proposiciones [1]. Tambin se ha dicho anteriormente que ...de hecho, hoy da es prcticamente imposible encontrar en los libros de texto una definicin generalizada de energa que no pueda ser impugnada por una razn u otra. [2]. a Segn Feynman : Es importante notar que en la fsica de hoy da no tenemos conocimiento acerca de lo que es la energa... Es un algo abstracto en el sentido que no nos dice el mecanismo o las razones para las diversas frmulas [3]. Pero, por otra parte, resulta insoslayable resolver el problema de encontrar una forma simple de introducir el concepto energa en la enseanza de las ciencias, al menos en una primera aproximacin, y sin introducir ambigedades. La necesidad es an ms perentoria para aquellos estudiantes que no escogern la fsica o alguna otra ciencia afn como su especialidad. Un reciente artculo referente a la cultura cientfica y la educacin ambiental en la enseanza media seala serias deficiencias en la comprensin del concepto energa y su degradacin, resaltando la importancia que tienen estos conceptos para que el estudiante lograr asimilar cabalmena Richard Phillips Feynman, (1918-1988), es considerado uno de los fsicos ms importantes del siglo XX en los EE.UU. Comparti el premio Nbel de Fsica en 1965 por su trabajo en electrodinmica cuntica y en 1972 la Medalla Oersted a la Enseanza, entre otros galardones. Se considera una de las figuras pioneras de la nanotecnologa y uno de los primeros en proponer la realizacin futura de ordenadores cunticos.

te la problemtica energtico-ambiental contempornea [4]. Quizs una de las principales causas de estas deficiencias radique justamente en las definiciones un tanto abstractas que muchas veces se asocian a la energa, y en las discrepancias que ocasionalmente aparecen entre los cursos bsicos de mecnica y los posteriores de termodinmica en relacin al concepto. Otras veces se confunde la fsica con la filosofa, pretendindose dar al concepto de energa un alcance mucho mayor que el que la fsica es capaz de proporcionar (quizs esto haya influido en el criterio de Feynman citado anteriormente). Ver ref. [2]. Aclaremos. La fsica trabaja exclusivamente con magnitudes. Por ejemplo, es posible definir el concepto fuerza de diferenb tes maneras . Sin embargo, cualquier posible indefinicin desaparece cuando Ud. especifica como se miden las fuerzas (utilizando un dinammetro calibrado previamente y especificando sus propiedades experimentales -se suman vectorialmente, etc.). Una definicin igualmente precisa para la energa se puede obtener combinando las definiciones de energa cintica y potencial. Note que en fsica la energa NO ES un concepto primario independiente, sino que se deriva del concepto fuerza a partir de la definicin de energa potencial y del teorema del trabajo y la energa. Tratar de encontrar una definicin de energa ajena al concepto de fuerza sera como tratar de definir la aceleracin
b

En nuestro medio, la definicin aceptada es usualmente una medida de la interaccin entre diferentes cuerpos o sistemas, tanto en el macromundo como en el micromundo.

Lat. Am. J. Phys. Educ. Vol. 2, No. 3, Sept. 2008

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sin mencionar la velocidad: un flagrante error que nicamente tendera a obscurecer la definicin. A continuacin se presenta una definicin simple y general, con vistas a ser aplicada en las primeras etapas de la enseanza de las ciencias, basada en la relacin analtica inversa entre fuerza y energa. Para la energa cintica Ec: G G dp donde p = 2mE c , F= dt mientras que para la energa potencial Ep,

(La radiacin slo existe a la velocidad de la luz, no tiene fronteras definidas, pero existe independientemente de la fuente que le dio origen). As, la radiacin es en realidad tanto una forma de transmisin de calor como de trabajo, y slo es necesario ampliar el concepto, mencionando el trabajo por radiacin junto al calor por radiacin (ver figura 1).

G F = E p , donde es el operador gradiente.

En el primer caso la fuerza est asociada a la variacin temporal de la energa. En el segundo a la variacin espacial. Esta ltima expresin indica que las fuerzas estticas tambin son una medida de la energa de un sistema. Es decir, desde el punto de vista estrictamente mecnico, NO ES NECESARIO que haya variaciones temporales en un c sistema para que haya energa almacenada . Expresando estos resultados analticos en palabras, de forma resumida, se llega a: Energa: capacidad de un cuerpo o sistema para ejercer fuerzas sobre otros cuerpos o sistemas o entre sus propios subsistemas. Para completar la idea, se podra aadir: Si las fuerzas ocasionan variaciones temporales microscpicas y desordenadas, hay transmisin de energa en forma de calor. Si las variaciones temporales son macroscpicas o microscpicas ordenadas (fenmenos elctricos y magnticos) hay transmisin de energa en forma de trabajo. Comentario aparte merece la transmisin de energa en forma de calor, que puede ser por conduccin, conveccin o radiacin, ya que la radiacin tambin puede transmitir trabajo (presin de la luz, efecto fotoelctrico, seales de radio, TV, recepcin en una antena, etc.). El dilema se resuelve considerado a la radiacin como un sistema con propiedades muy especiales, capaz de entregar su energa tanto en forma de calor como de trabajo.

FIGURA 1. Diferentes formas de transmisin de la energa.

REFERENCIAS
[1] Gonzlez Arias, A., Falsas Energas, Pseudociencia y Medios de Comunicacin Masiva, Rev. Cub. Fs. 19, 68, (2002). [2] Gonzlez Arias, A., El Concepto Energa en la Enseanza de las Ciencias, (a) Revista de la Unin Iberoamericana de Sociedades de Fsica 1, Agosto (2006); (b) Revista Iberoamericana de Educacin, ISSN: 1681-565, nmero 38/2, Marzo 10 (2006). [3] Feynman, R. P., Leighton, R. B. and Sands, M., The Feynman Lectures on Physics Vol. 1, Cap. 4, (AddisonWesley Pub. Co, 6th, Ed., USA, 1977). [4] Bosque Surez, R., Merino, T. y Fundora, J., Cultura cientfica y ambiental en el Decenio de la educacin por el desarrollo sostenible, V Congreso Internacional Didctica de las Ciencias, Didctica de las Ciencias, nuevas perspectivas, segunda parte, Palacio de las Convenciones de La Habana, Marzo 17-21 (2008).

c Microscpicas siempre las habr, excepto en el cero absoluto al menos tericamente.

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