Está en la página 1de 5

Psicothema 2000. Vol. 12, Supl. n 2, pp.

103-107

ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG Copyright 2000 Psicothema

Aportaciones de la matemtica a la metodologa econmica


ngeles Cmara Snchez
Universidad Rey Juan Carlos de Madrid

La utilizacin explcita de las matemticas en economa data de hace ms de un siglo. Igual de antiguo es el debate sobre las contribuciones de dicho instrumento. La viva polmica sobre el papel de las matemticas en economa la desataron presumiblemente el aumento de la cantidad de escritos econmicos en forma matemtica, y la diversidad de teoras y conceptos matemticos introducidos en economa. Las matemticas son beneficiosas para la economa en varios aspectos, hacen ms explcitos los supuestos y las premisas, hacen ms concisa y ms precisa la presentacin de la teora econmica y permiten al economista tratar con mayor facilidad los problemas econmicos con ms de dos dimensiones. Las matemticas son un medio auxiliar para la investigacin. Como tal, su utilidad est ampliamente comprobada y el economista que sabe usarlas en ese sentido encontrar en ellas una valiosa ayuda para simplificar, aclarar y verificar su razonamiento o para construir modelos que le podrn llevar a interesantes conclusiones. Los recientes avances en la aplicacin de los mtodos matemticos a la teora econmica y el desarrollo de ordenadores de alta velocidad permiten trabajar con modelos de mucha mayor complejidad, alcance y detalle que lo que hubisemos podido pensar hasta hace poco. El principal argumento para la formalizacin (matematizacin) de la economa es que sta no puede llegar a ser verdaderamente cientfica hasta que no sea lo rigurosa y completa que debe ser una ciencia; en otras palabras, hasta que sus proposiciones fundamentales hayan sido contrastadas y probadas. Los economistas favorables al uso de las matemticas argumentan que un mayor respeto por la economa como disciplina cientfica e independiente, slo se conseguir por medio de la aplicacin de rigurosos instrumentos matemticos y estadsticos. Algunos crticos argumentan que la naturaleza de la ciencia social, de la que la economa es una parte, hace imposible la formulacin y ve ri ficacin exactas. Mantienen que la cantidad y calidad de los datos econmicos son a menudo insuficientes para la tarea que debe desarrollarse.

C o n t ri butions of mathematics to economical methodology . The use of mathematics in economics can be already found one century ago. Since then, the debates about the contributions of mathematics to the science of economy have been very usual. This debate has fostered the publication of many papers and books on economy in which mathematics play a central role. Mathematics helps economy in several ways: makes the assumptions more explicit, theories are more precise, and permits the economists to evaluate multidimensional facts. The utility of mathematics in economy is well proved, helping the economist to simplify, clarify and verify the theories, as well as model building and data analysis. Now days, computers combined with powerful statistic techniques allow the economist to analyze data that were unthinkable just a few years ago. Some economists in favor of using mathematics in economy argue that a truly scientific economical science only will be possible when mathematical and statistical tools will be used regularly to analyze the economical data. The classical position against this rigorous view is that economy, as the rest of social sciences, never will be able to strictly use scientific tools, such as mathematics and statistics. These positions are analyzed in the paper, and pros and cons discussed.

Origen del mtodo matemtico en economa


Correspondencia: ngeles Cmara Snchez Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales Universidad Rey Juan Carlos de Madrid 28032 Madrid (Spain) E-mail: acamara@poseidon.jcjs.urjc.es

El origen de la utilizacin de las matemticas como herramienta de trabajo en la teora econmica se remonta a los trabajos de ingenieros y especialistas en estudios tcnicos quienes, aunque

104

NGELES CMARA SNCHEZ

aparentemente eran ajenos a la economa, o bien ocupaban algn cargo pblico, o bien, en el ejercicio de su profesin se enfrentaban a problemas de carcter econmico o investigaban algn aspecto de la economa. Podemos fechar el inicio de la aplicacin de las matemticas a la economa en 1838, fecha de la aparicin de Recherches sur les principles mathmatiques de la thorie des richesses de Cournot. Esta obra es la primera de economa terica que se ha expresado en el lenguaje del anlisis matemtico. Hasta entonces, los economistas apenas haban recurrido, y de forma episdica, a mtodos algebraicos, a menudo elementales, como el francs Canard en Principes dconomie politique (1801), o el ingls Whewell en Mathematical exposition of some doctrines of Political Economy (1829). Por ello, a Cournot se le considera el fundador de la economa matemtica. El empleo de las matemticas, tal como lo concibi Cournot, no era diferente del uso de las palabras o representaciones grficas de la teora econmica. Cournot saba muy bien que los clculos numricos no eran los nicos beneficios, ni siquiera los ms importantes, del uso de las matemticas. Escribi que la obtencin de nmeros no es el nico objetivo del anlisis matemtico, que tambin se emplea para encontrar relaciones entre magnitudes que no pueden evaluarse numricamente, entre funciones cuya ley no puede expresarse mediante smbolos algebraicos. Aunque la obtencin de buenos datos era difcil en la poca de Cournot, l previ un papel para las matemticas, a fin de facilitar la intuicin econmica de cmo se relacionaban los valores no cuantitativos (por ejemplo, el precio y la cantidad) entre s y con otras magnitudes. Los smbolos matemticos, en las propias palabras de Cournot, pueden facilitar la exposicin, hacerla ms concisa, ponerla en el camino de desarrollos ms extensos, o evitar las digresiones de una argumentacin imprecisa Pero el ejemplo de Cournot permaneci durante mucho tiempo aislado y criticado. La economa matemtica volvi a aparecer con los trabajos de la Escuela de Lausana, que datan del decenio 18701880 y estn asociados a los nombres de Walras y Pareto. Con estos autores, as como con el ingls Marshall, nacer una tradicin que ser ampliamente criticada pero que se revelar viable. Desarrollo del mtodo matemtico en economa En la actualidad todo el mundo reconoce sin vacilacin a las matemticas como el lenguaje de la teora econmica y la mayora de los trabajos actuales en este campo estn dirigidos a la demostracin de teoremas formales derivados de un conjunto de supuestos axiomticos elegidos de forma ms o menos arbitraria, y a la produccin en gran escala de nuevos modelos matemticos. El objeto del anlisis econmico es el proceso econmico observado o, por lo menos, observable. Las variables tpicas en cuyos trminos se describe el sistema econmico son las cantidades de los distintos bienes y servicios que se producen y consumen, que se aaden o sustraen de las reservas existentes y que se compran o se venden; tambin se incluyen los precios a los que se realizan dichas compras y ventas. Las cantidades disponibles de recursos naturales y humanos, el estado de los conocimientos tecnolgicos y la naturaleza de las preferencias de los consumidores, constituyen las condiciones dadas sobre las que debe operar el sistema econmico. Dichas condiciones se describen en el contexto de un marco institucional especfico.

Estos son los datos que se utilizan en el anlisis verbal para explicar las incgnitas que son los niveles de produccin, de empleo, de precios, de inversin, etc. Traducido al lenguaje matemtico, esto significa que las cantidades disponibles de recursos humanos y naturales, el estado de los conocimientos tecnolgicos y las preferencias de los consumidores determinan la estructura de las ecuaciones (o desigualdades) que, a su vez, determinan los valores de lo que podemos definir como variables dependientes del sistema econmico. La primera formulacin sistemtica de la teora matemtica del equilibrio econmico general fue desarrollada por Lon Walras en Elments dconomie Politique Pure ou Thorie de la Richesse Sociale (1874). En ella incorpor gran parte de la llamada teora clsica. Algunos elementos esenciales del aparato conceptual uti lizado por Walras como por ejemplo los conceptos de funcin de oferta y de demanda y la nocin de utilidad marginal decreciente ya haban sido formulados matemticamente por autores como Daniel Bernoulli, Augustin Cournot y E. J. Dupuit. Elaborada y ampliada por Vilfredo Pareto, sus contemporneos y sucesores, la teora general de la interdependencia econmica se ha ido combinando gradualmente con otros dos campos de preocupacin analtica: la teora del mecanismo del mercado y el anlisis de la conducta de la empresa individual y del consumidor. Tendencias en aplicacin de las matemticas a la economa Existe una tradicin terica que puede ser normativa o especulativa. Es normativa la que razona sobre las mejores acciones a emprender. Las primeras aplicaciones del clculo de probabilidades apuntan a la utilidad inmediata: se trata de dirigir la accin. Estas matemticas prefiguran lo que hoy se denomina investigacin operativa. Con Cournot aparecen teoras matemticas especulativas en la medida en que no se preocupan generalmente de verificarlas mediante comparacin con la experiencia o con la observacin. Su funcin consiste, ms bien, en analizar las consecuencias de los axiomas mediante los cuales se intenta expresar situaciones reales, de forma generalmente idealizada. Una heredera de esta tradicin es la teora de juegos, que intenta analizar matemticamente la racionalidad de las decisiones en situaciones de competicin. Una segunda tradicin es aquella cuyas producciones seran consideradas hoy como pertenecientes al campo de la estadstica matemtica. Se trata de una tradicin inductiva: despus de observar que la distribucin de un fenmeno cualquiera presenta ciertas caractersticas, comienzan por expresar matemticamente los mecanismos hipotticos que se piensa que estn en el origen del proceso. A continuacin, se preguntan si de ah se deduce una distribucin comparable a la distribucin observada. Esta tradicin tiene gran importancia: por un lado, porque proporciona ejemplos de teoras matematizadas de valor inductivo; por otro, porque prefigura una rama de estadstica matemtica de importancia en el anlisis de los fenmenos sociales: la teora de los procesos estocsticos. Una tercera tradicin son las investigaciones dirigidas a adaptar una funcin matemtica a curvas, traduciendo cualquier fenmeno. Su finalidad es ms la obtencin de un buen ajuste que experimentar una teora expresada en trminos matemticos. El objetivo perseguido en este tipo de aplicacin es hallar instrumentos de prediccin. Esta tradicin est representada por los tr abajos de Schultz.

APORTACIONES DE LA MATEMTICA A LA METODOLOGA ECONMICA

105

Instrumentos matemticos utilizados en economa Una de las tareas del economista terico es la de razonar deductivamente a partir de unos postulados (supuestos sobre el comportamiento econmico), para llegar a unas conclusiones. Hay modos ms o menos eficientes de pasar de los postulados a las conclusiones al expresar la teora econmica. Un argumento puramente verbal es fcilmente inteligible para una audiencia mayor, pero, como reconoci Cournot, la exposicin literaria tiene algunas limitaciones. Cuando se requiere un razonamiento elaborado, las exposiciones matemticas y grficas ofrecen una mayor precisin. Las matemticas fueron utilizadas por autores neoclsicos como Jevons, para explicar teoras sencillas del comportamiento del consumidor, pero a medida que los economistas comenzaron a abordar problemas ms complejos, se hicieron necesarios nuevos mtodos de expresin y las matemticas se convirtieron en un instrumento esencial del economista terico. Los instrumentos matemticos ms antiguos en economa son el ejemplo numrico y el diagrama. La naturaleza de la utilizacin del ejemplo numrico ha ido cambiando a lo largo del tiempo. Inicialmente, se empleaba como un instrumento de anlisis, ms adelante qued reducido al papel de un instrumento expositivo y actualmente ha vuelto a resurgir gracias a la capacidad oper ativa de los modernos ordenadores. La representacin diagramtica, que por su naturaleza es ms aconsejable a efectos expositivos, ha ocupado durante mucho tiempo una posicin dominante como instrumento analtico a pesar de ser restrictivo sobre la eleccin de problemas, pues slo ofrece dos dimensiones y los problemas centrales de la economa se refieren a la interaccin entre muchas variables. El instrumento matemtico ms til para el economista es el clculo diferencial. Trata esencialmente las tasas de variacin y es el instrumento natural que emplea el economista en la construccin y discusin de teoras econmicas. Los economistas estn ms interesados en las cantidades marginales que en las cantidades totales. Un ejemplo es la teora de la maximizacin del beneficio de Cournot, en la que el ingreso marginal ha de ser igual al coste marginal. El clculo integral tambin encuentra fcil aplicacin a los problemas econmicos, especialmente en los campos de la organizacin industrial y de la hacienda pblica. La decisin de realizar un proyecto debe basarse, entre otras cosas, en el clculo y en la comprobacin de los costes y beneficios econmicos. Un medio comn de calcular los beneficios consiste en el clculo del excedente de los consumidores, es decir, los precios mximos que los consumidores estaran dispuestos a pagar por el bien o servicio. La medida matemtica de este beneficio agregado es la integral (la suma) de los beneficios de todos los individuos bajo la curva de demanda del bien en cuestin. El lgebra proporciona al economista una abundancia de instrumentos con los que expresar la teora econmica, especialmente cuando se enfrenta con la tarea de estimar las relaciones e interrelaciones en el equilibrio general walrasiano. El lgebra matricial se ha mostrado especialmente til en el tratamiento de las grandes cantidades de ecuaciones y variables que resumen las de la economa del mundo real. El clculo ha sido el instrumento elegido desde el principio, porque el concepto de pequeas variaciones se encuentra en el centro de muchos problemas econmicos. Los primeros descen-

dientes intelectuales de Cournot aplicaron el clculo a los problemas econmicos. Edgeworth, contemporneo de Jevons y Walras, aplic el clculo y otros instrumentos matemticos a temas econmicos tales como el monopolio, discriminacin de precios, nmeros ndices e impuestos. Marshall evit en gran medida la aplicacin de la matemtica formal en sus escritos acadmicos. Su objetivo era presentar la economa como un instrumento del cambio social a los hombres de negocios. Quera que sus ideas fuesen accesibles a una audiencia lo ms amplia posible y consider las matemticas como un mecanismo que obstaculizara este objetivo. Todos sus desarrollos matemticos los expuso en un Apndice Matemtico al final de sus Principles of economics (1890). Sus discpulos y sucesores tomaron sus ideas y les dieron un alto grado de sofisticacin matemtica. En 1934, Allen emprendi una completa revisin de la teora del valor en trminos de clculo. En 1939, Hicks ampli sus trabajos sobre la teora del valor para incluir consideraciones dinmicas y monetarias. En 1947, Samuelson transform el estilo del anlisis econmico, pasando de una exposicin predominantemente literaria y grfica a un tratamiento sistemtico y completamente matemtico. Samuelson aplic las matemticas a la teora econmica general y a elementos especficos de dicha teora, como la teora de la conducta del consumidor, la teora del capital y del crecimiento, la economa del bienestar y la teora del comercio internacional. Una de las aplicaciones ms importantes de las tcnicas lineales ha tenido lugar a travs del desarrollo de la programacin lineal gracias a los matemticos Von Neumann y Dantzig a finales de los aos 40 y a los economistas Dorfman, Samuelson y Solow en 1958. La idea fundamental de la programacin lineal es bsicamente simple. Modeliza la optimizacin del comportamiento como una eleccin de procesos o actividades sometidos a un conjunto de restricciones lineales. La programacin lineal es til en todos los casos que implican una eleccin sometida a restricciones. Se ha utilizado en problemas de minimizacin de costes para niveles de produccin dados, en la seleccin de tcnicas de produccin en la industria y en la agricultura, y en la minimizacin de costes de transporte. Otro instrumento matemtico utilizado en economa es el anlisis input-output. Es una tcnica matemtica que destaca la interdependencia general entre los factores y productos de las economas. El anlisis input-output incluye componentes inductivos y deductivos. Obtiene inductivamente datos reales y establece las interdependencias reales entre los diferentes sectores o industrias del sistema econmico. El output de cada industria se mide por su valor monetario en una ao base, y se trata como un bien homogneo. Los inputs en esta industria de los distintos bienes, cada uno de los cuales es el output de otra industria, se miden tambin por sus valores monetarios en ese ao base. En cada sector se calculan las proporciones de los varios inputs respecto del output, que se tr atan a partir de aqu como si fueran coeficientes tcnicos input-output que caracterizan el mtodo de produccin de esa industria. Estas interdependencias se analizan por medio de modelos matemticos que facilitan los clculos y anlisis de los efectos de los cambios exgenos, tales como las variaciones en la composicin de la demanda final o de las ofertas de factores, lo que constituye el componente deductivo de las investigaciones input-output.

106

NGELES CMARA SNCHEZ

El uso de sistemas matemticos lineales, como la programacin lineal y el anlisis input-output, se ha visto apoyado de modo fundamental por el invento y desarrollo del ordenador. Una mayor capacidad y una mayor velocidad de clculo han permitido el desarrollo de modelos economtricos muy sofisticados de previsin de la economa. Las matrices input-output pueden ahora ser manipuladas y analizadas con centenares de sectores, gracias a la avanzada tecnologa informtica. Uno de los instrumentos ms interesantes y potentes del anlisis econmico moderno es la tcnica denominada teora de juegos. Aunque la idea fue anticipada por Cournot, los orgenes formales de la teora de juegos se atribuyen a Von Neumann y Morgenstern. Observaron que los duopolistas de Cournot realizaban una especie de juego en el que cada uno de ellos tena alguna conjetura independiente sobre las decisiones del otro relativas al producto. La teora de juegos utiliza el concepto de conjeturas de comportamiento, pero es menos ingenua que el juego de Cournot porque considera los resultados asociados con conjeturas alternativas. Se ocupa de una situacin que surge slo en la esfera de los fenmenos sociales, donde cada uno de dos o ms individuos controla nicamente alguna de las variables que determinan conjuntamente el resultado de un proceso en el cual los participantes tienen intereses al menos parcialmente opuestos. El concepto central de esta teora es el de estrategia, una regla segn la cual el individuo elige su propia respuesta frente a cualquier conjunto concebible de acciones por parte de sus adversarios. Al tratar el tema de la estabilidad del equilibrio, Von Neumann y Morgenstern introdujeron el principio de convexidad. Un rea en la que este principio ha proporcionado un importante avance es la de la especificacin del ncleo de un sistema econmico, concepto inventado por Edgeworth. La teora de la utilidad proporcion el fundamento para los conceptos tericos que explican una caracterstica central de una economa de intercambio: la contratacin. La teora de la contratacin que subyace en el ncleo de la economa se ha convertido en un tema al que se han aplicado los instrumentos ms sofisticados de la economa moderna. Edgeworth utiliz la tica utilitarista y la teora matemtica de la utilidad para desarrollar la nocin de contrato. En el centro de la contribucin de Edgeworth est la nocin de una funcin de preferencia individual, o curva de indiferencia. Algunos de los instrumentos matemticos ms complejos y elaborados se han aplicado a estos temas. Instrumentos como la teora de juegos, la teora de conjuntos y la teora de la medida, que han introducido los teoremas del punto fijo y otras formas de matemtica avanzada, han sido utilizados para analizar las cuestiones tcnicas planteadas por la teora del ncleo de Edgeworth. Se han utilizado teoremas topolgicos fundamentales para investigar la existencia de un equilibrio en un sistema econmico perfectamente competitivo donde el mbito de eleccin de cada agente depende de las decisiones adoptadas por los dems. Los mtodos de la lgica simblica se han empleado para estudiar las posibilidades de derivar un orden de preferencia social a partir de las preferencias individuales de los miembros del grupo. Vemos que prcticamente ningn rea de la moderna teora microeconmica o macroeconmica ha permanecido al margen de los mtodos matemticos. Los instrumentos matemticos han penetrado en los campos microeconmicos del trabajo, la hacienda pblica y la regulacin gubernamental, por citar algunos.

El principal argumento para la formalizacin (matematizacin) de la economa es que sta no puede llegar a ser verdaderamente cientfica hasta que no sea lo rigurosa y completa que debe ser una ciencia; en otras palabras, hasta que sus proposiciones fundamentales hayan sido contrastadas y probadas. La teora sin verificacin tiene una utilidad limitada. La enseanza de las ciencias econmicas Objeto de la economa A finales del siglo XVIII y principios del XIX se consideraba a la economa como un conjunto de conocimientos que trataban de la produccin, del consumo y de la distribucin de la riqueza. Durante el siglo XIX, debido a la importancia atribuida a la nocin de utilidad, vino a concebirse la economa como el estudio de los medios que emplea el hombre para procurarse aquello que necesita. Pero la economa es una ciencia social, y debe tener en cuenta el hecho de que las diversas formas de actividad humana no estn separadas en compartimentos estancos, sino estrechamente interrelacionadas. La economa como disciplina universitaria En sus comienzos, las ciencias econmicas no eran una disciplina autnoma. En los pases de lengua inglesa, se las consideraba dependientes de la psicologa y de la moral. Poco a poco ha desaparecido la dependencia de la filosofa moral. En cambio, en los pases de Europa, se asociaba al derecho. La enseanza de la economa no poda desarrollarse en todos sus aspectos mientras esta ciencia no gozase de independencia y constituyese una disciplina autnoma. En un mundo en el que las grandes cuestiones polticas que se presentan a todos los pases son, con frecuencia, de naturaleza econmica, es de desear que el universitario posea en su bagaje intelectual un cierto conocimiento de los mecanismos y de los principios fundamentales de la economa. En un gran nmero de profesiones son de gran utilidad ciertas nociones de ciencia econmica. Por ejemplo, el contable, el ingeniero, el periodista o el mdico. Son igualmente provechosas a los que se especializan en diversos campos de las ciencias sociales: antropologa, sociologa, historia o ciencia poltica. La formacin del economista profesional Toda formacin econmica slida ha de basarse en un conocimiento profundo de la teora econmica y de los mtodos del anlisis econmico. Pero la teora pura, aislada de sus aplicaciones prcticas y de la observacin de la realidad, corre el riesgo de hacerse ingrata y estril. Si interesa ensear la teora desde el comienzo de un curso de economa general, esta enseanza debe estar estrechamente combinada con el estudio de la organizacin y de la estructura del sistema econmico. La economa terica y la economa aplicada deben ir de la mano y combinarse de la misma manera que la deduccin y la induccin. En una obra publicada en 1885, Marshall haca observar que las ciencias econmicas no son un conjunto de verdades concretas, sino un instrumento para el descubrimiento de la verdad concreta. Por su parte, Keynes deca: La teora de la economa no suministra un conjunto de conclusiones definitivas inmediatamente aplicables a la poltica. Es un mtodo ms que una doctrina, un

APORTACIONES DE LA MATEMTICA A LA METODOLOGA ECONMICA

107

instrumento del espritu, una tcnica del pensamiento que ayuda a su poseedor a sacar conclusiones correctas (). La tarea principal del economista profesional consiste ahora en adquirir un vasto conocimiento de los hechos pertinentes y en aplicar del mejor modo posible los principios econmicos a estos hechos, o en exponer los elementos de su mtodo bajo una forma lcida, exacta y reveladora para incrementar, mediante su enseanza, el nmero de los que son capaces de pensar por s mismos. La definicin que da Marshall de las ciencias econmicas en Principles of Economics (un estudio de los aspectos y de las condiciones econmicas de la vida poltica, social y privada del hombre, pero particularmente de su vida social) evoca la idea de que el economista tiene mucho que dar a las dems ciencias sociales, pero tambin tiene mucho que aprender de ellas y posiblemente le enseen a reconocer la existencia y la importancia de las fuerzas sociales que se salen del marco del clculo econmico, pero que pueden influir sobre las actividades por las cuales se interesan principalmente las ciencias econmicas. Los debates metodolgicos A medida que surgen nuevas investigaciones, que se producen cambios de nfasis en la disciplina y que se utilizan por primera vez nuevos instrumentos, reaparece el deseo de intercambiar puntos de vista sobre metodologa. En 1938, el ensayo de Harrod The Scope and Method of Economics es slo una de las tres contribuciones metodolgicas de alta calidad, publicadas en un nico volumen del Economic Journal durante el ao siguiente a un perodo de cambios drsticos de orientacin en el pensamiento econmico. Aunque no haya habido revoluciones fundamentales en el pensamiento econmico comparables a la revolucin keynesiana, se ha venido produciendo un cambio acumulativo en los instrumentos utilizados en el campo de la teora, as como en la investigacin emprica, lo que conduce a plantearse nuevas cuestiones metodolgicas. Reghinos D. Theocharis, Phillip Mirowski y Margaret Schabas han realizado estudios sobre aspectos de la conjuncin entre la matemtica y la teora econmica, como el origen de la economa matemtica, el rechazo hacia el mtodo, etc. La profusin del anlisis matemtico en economa durante el siglo XX ha sido abrumadora. Algunos economistas de este siglo levantaron sus voces contra el exceso de formalizacin matemtica que invada las revistas especializadas. No se trataba de cuestionar la utilidad de este instrumento o si era o no incompatible con la esencia de la teora econmica. Han sido pocos los economistas que han rechazado totalmente las matemticas a lo largo de la historia del pensamiento. La discusin en nuestro siglo es si esta invasin de las matemticas no despoja a las teoras de su significado puramente econmico, si no se desvirtan las teoras econmicas y se transforman en un hbrido a medio camino entre las ciencias exactas y la economa. En este sentido se expresaban un grupo de autores en la Review of Economic and Statistics y otro en la American Econo mic Review en 1954. La introduccin del mtodo matemtico en la teora econmica se encuadra dentro de la polmica ms amplia acerca de la utilizacin de los mtodos propios de las ciencias naturales en las ciencias sociales. Aunque en un principio la Economa Poltica se engloba dentro de las Ciencias Morales o Filosofa Moral, pronto se observ el carcter cuantitativo de algunos de sus conceptos y la existencia de

mecanismos o estructuras que subyacan bajo la impr evisible realidad econmica. Por eso, para descubrir estas leyes internas de los fenmenos cuantitativos, a lo largo de la historia los economistas han tr atado de establecer analogas entre su disciplina y algunas ciencias naturales que haban avanzado en esta bsqueda dentro de su mbito, como la medicina, la biologa o la fsica. Pero el xito de un instrumento matemtico en un campo (como la fsica) no crea ninguna presuncin ni a favor ni en contra de su posible utilidad en un campo distinto (como la economa). Lo que prueba si un mtodo de razonamiento es o no adecuado es si nos proporciona la expresin ms lgica y concisa de los supuestos bsicos caractersticos del campo en cuestin y del razonamiento que establece sus implicaciones. A finales del siglo XIX y principios del XX, los economistas que defendan o atacaban las matemticas como instrumento del anlisis econmico no se adscriban a un enfoque mecanicista u organicista de la sociedad, sino que la eleccin de uno u otro enfoque formaba parte de un proyecto cientfico global. Los economistas de esta poca que no aceptaban las matemticas y por tanto rechazaban la analoga de la economa con las ciencias naturales, tambin negaban la unicidad del mtodo cientfico, y reclamaban un mtodo diferente para la economa. Entre los partidarios de la unicidad del mtodo destacaron Jevons, Edgeworth, Walras y Pareto. La creencia en la existencia de un nico mtodo cientfico para todas las ciencias, marca la actitud a favor del empleo de las matemticas en la economa. Para justificar la utilizacin explcita de las matemticas en economa se ha apelado a la equivalencia lgica esencial entre las matemticas y el lenguaje, junto a la mayor eficacia y concisin del razonamiento matemtico en numerosos problemas importantes. En lo que respecta a la relacin entre los supuestos y el razonamiento, se ha reconocido generalmente que la aplicacin correcta del mtodo matemtico fuerza al investigador a ofrecer una presentacin completa de hiptesis garantizadamente no contradictorias. Las matemticas son un medio auxiliar para la investigacin. Como tal, su utilidad est ampliamente comprobada y el economista que sabe usarlas en ese sentido encontrar en ellas una valiosa ayuda para simplificar, aclarar y verificar su razonamiento o para construir modelos que le podrn llevar a interesantes conclusiones. Pero conviene recordar que no son las matemticas las que hacen al economista, y sea cual fuera la conclusin a que pueda conducir una deduccin matemtica, ella debe ser controlada y comprobada en su validez por un criterio realista educado en la observacin y el anlisis crtico de los hechos. En un estudio necrolgico de Ragnar Frisch, dedicado a Joseph Schumpeter, y al referirse a la posicin de este sabio frente a la econometra la ciencia que representa una combinacin de teora econmica, estadstica y matemtica encontramos estas frases: Las matemticas hasta la forma ms refinada de matemticas son una herramienta necesaria, pero no ms que una herramienta. Ninguna clase de tecnicismo matemtico, por muy refinado que sea, podr jams reemplazar la intuicin, esa funcin inexplicable que tiene su lugar en el cerebro de un gran intelecto que, al mismo tiempo, entiende matemticas y teora econmica en un sentido ms ortodoxo y que ha vivido suficiente tiempo (o mejor dicho con intensidad suficiente) como para acumular experiencia humana y sentido de los hechos.