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Resumen: Los Sistemas de informacin geogrfica Los Sistemas de Informacin geogrfica pueden ser definidos como unidades funcionales

que dotadas de los medios apropiados, se dedican a recopilar, almacenar, tratar o transformar, difundir o vender informacin con datos espaciales del mundo real para un grupo particular de propsitos. Existen diversas definiciones de este concepto, pero todas resaltan la operatividad de los SIG Este valiosa herramienta ha ido evolucionando histricamente a la par del hombre, quien la ido desarrollando de acuerdo a sus necesidades planteadas en el momento, ahora, los sistemas de informacin geogrfica tienen otros usos, diferentes a los de hace un siglo donde era impensable contar con ordenadores con gran capacidad de almacenamiento de datos; eso depende de la poca y de los problemas que ella tenga. Las ltimas dcadas los sistemas de informacin geogrfica se ha posicionado como una tecnologa bsica e imprescindible y poderosa, para capturar, almacenar, manipular, analizar, modelar y presentar datos espacialmente referenciados. Estos datos representan informacin, la cual, desde hace muchos aos se le ve como herramienta clave para la dominacin, as vemos que los sistemas de informacin geogrfica han sido (histricamente hablando) y seguirn siendo muy verstiles, estratgicos y muy tiles para las diversas ramas de la investigacin o actividades humanas tale como la economa, poltica, sociedad, familiar, educativa o con fines militares. Un SIG se encuentra formado principalmente por cuatro elementos fundamentales, estos hacen posible su funcionamiento debido a la complejidad del dato espacial y sus componentes espacial y temtica. Los elementos que lo conforman son el equipo o hardware que es la parte fsica del sistema, el software o los programas de aplicacin, los datos o informacin y finalmente el usuario o liveware o humanware que es la parte viva del sistema. Todas estas partes que conforman el sistema funcionan de manera individual para poder funcionar como un todo, cada una realiza una actividad especfica de la cual dependen los dems componentes. El hardware representa la parte fsica donde se asienta el SIG, pudiendo ser representado por alguna plataforma computacional (ordenadores, escneres u otros dispositivos o gadgets), todos estos son requeridos para poder desarrollar la potencia operativa de los SIG. El software es el encargado de realizar las operaciones de manipulacin de los datos, con l el usuario establece una estrecha relacin de comunicacin acerca de las operaciones realizadas.

El dato o informacin es crucial ya que es la herramienta de trabajo del SIG, sobre este son realizadas todas las operaciones posibles de desarrollar en un SIG. El usuario es normalmente considerado el elemento ms importante de un SIG, siendo representado por las personas encargadas del diseo, implementacin, seleccin del software y uso del SIG. Estas personas son las que deben de gestionar y desarrollar las posibilidades que ofrecen estos sistemas, para as producir resultados, soluciones, selecciones, anlisis, etc. Esta parte viva del sistema es considerado como el conector entre los dems componentes del sistema adems de ser un equipo planificador u otros entes centrados en el uso de informacin espacial. Las funciones de los SIG se pueden agrupar en cuatro conjuntos fundamentales: a) entrada de informacin, b) gestin de datos, c) transformacin y anlisis de datos y d) salida de datos. a) Entrada de informacin Esta etapa es fundamental para disponer de una base de datos potente, operativa, libre de errores y verstil, lo que permite un adecuado funcionamiento del SIG. Estos datos y sus caractersticas provienen de las diversas fuentes de informacin y en distintos formatos. La integracin de datos entre la teledeteccin u los SIG es otro aspecto a tener en cuenta para la obtencin de los datos espaciales, de esta manera capas de uso y ocupacin del suelo entre otras, pueden ser eficazmente obtenidas a partir de imgenes de satlite y posteriormente introducida en un SIG vectorial o Raster. En la etapa de entrada de datos se incluyen tambin los procedimientos de correccin de errores as como la generacin de topologa de los datos espaciales y su caracterizacin o identificacin temtica. b) Gestin de datos Esta funcin de los SIG abarca las operaciones de almacenamiento y recuperacin de los datos de la base de datos, es decir, los aspectos concernientes a la forma en que se organizan los datos espaciales y temticos en la base de datos. c) Transformacin y anlisis de datos En esta funcin radica todo el potencial operativo de los SIG. Las funciones de transformacin y anlisis de dato son las que proveen nuevos satos a partir de los existentes originalmente, es aqu donde el usuario define los datos y como los utilizar, para resolver problemas espaciales determinados, establecindose as soluciones a travs del SIG con las operaciones que utilizan los datos espaciales de diferentes maneras. Las actividades de combinacin, reclasificacin, superposicin y otras aplicaciones ms sobre 2

las capas de datos espaciales que permiten desarrollar e implementar el modelado espacial, son realizadas aqu produciendo las posibles soluciones a los problemas planteados inicialmente. d) Salida de datos En un SIG existen diversas formas de salida de daros, las cuales dependen de los requerimientos del usuario, las ms frecuentes son: mapas analgicos, tablas de valores, grficos, representaciones tridimensionales, simulaciones de vuelo sobre ciertas zonas, etc. Con estas salidas se puede representar la informacin contenida en la base de datos, o bien mostrar el resultado de determinadas aplicaciones. Existe gran cantidad de prestaciones que los SIG suelen proporcionar, estas varan dependiendo de los diversos enfoques, desde la variabilidad entre los programas y tambin en su costo, pero pueden ser enumeradas as: Entrada y captura de datos: entrada manual de datos, importacin de otros archivos de datos digitales, conexin a dispositivos de captura de informacin Administracin y organizacin informtica de los archivos de geodatos Edicin, correccin, integracin y geoprocesamiento de los datos: modificacin de geomtrica coordenadas, tablas de datos temticos. Bsquedas o selecciones: consultas simples y complejas con criterios espaciales, temticos o mixtos. Obtencin de datos derivados: ejecucin de clculos (simples o complejos) y medidas con los datos disponibles. Anlisis: aplicacin de tcnicas diversas de estadstica convencional y espacial, mtodos de optimizacin, evaluacin multicriterio, etc. Modelado: reconstruccin de aspectos de la realidad a partir de muestras o datos incompletos, obtencin de simulaciones, predicciones, estimaciones, etc. Elaboracin en mapas bi y tridimensionales, grficos y tablas, vuelos virtuales, etc. Servicio remoto de informacin geogrfica bajo demanda de los usuarios Impresin y exportacin de mapas, grficos y datos

Existen muchos autores que generan y agrupan en conjunto las operaciones de un SIG, el ms destacado es el que integra los componentes espacial y temtica de los datos en un mismo

proceso. Es ese conjunto de operaciones en que diferencia a los SIG de los sistemas de cartografa automatizada y de sistemas de diseo asistidos por ordenador Las principales operaciones que realizan los SIG en ese conjunto son: Recuperacin, clasificacin y medida: permite manipular y modificar la informacin temtica de cada objeto espacial, sin embargo, estas no pueden ser modificadas con esta funcin. La clasificacin de elementos consiste en la asignacin de los objetos espaciales a una categora preestablecida, pudindose generar as un nuevo atributo o capa que defina los nuevos objetos espaciales en una clase especfica, este proceso permite realizar posteriormente una generalizacin cartogrfica de elementos espaciales comunes pertenecientes a una misma clase. La medicin es de acuerdo a los rasgos fsicos de ciertas representaciones de los datos en la informacin como longitud de lneas, permetros y reas de polgonos. Operaciones de superposicin: en esta funcin se distinguen dos aspectos: la superposicin espacial de los objetos y el resultado temtico producto de la interseccin. En el caso de superposicin de dos o ms capas de polgonos, el resultado ser una nueva capa de polgonos con sus atributos relacionados procedentes de las originales, estos atributos pueden ser tambin el resultado de operaciones aritmticas entre los atributos originales, tales como sumas, diferencias multiplicaciones o bien ser el resultado de reclasificaciones previas. Operaciones de vecindad: consisten en evaluar las caractersticas de los objetos vecinos de uno o carios especficos. Esto se realiza especificando un tipo de objeto espacial con un atributo conocido, entonces se determinan cuntos y qu objetos de esa u otra capa se encuentran en su interior o colindan, se intersectan o coinciden. As como tambin es posible realizar bsquedas definiendo distancias alrededor de los objetos definidos. Operaciones de conectividad: estas se pueden resumir en las siguientes categoras: medidas de contigidad, proximidad, redes, propagacin, bsqueda, intervisibilidad, iluminacin y perspectiva de visin. Este tipo de funciones consisten en la distincin de fenmenos por operaciones de conectividad y basan sus procedimientos acumulando valores referentes a los objetos de la capa en que ejecutan. Los datos espaciales contenidos en un SIG estn divididos segn su naturaleza en el espacio real en diferentes variables temticas, por ejemplo la hidrografa o el rea boscosa Una vez que esta ha sido declarada recibe el nombre de capa temtica y en ella se representa una tipologa especfica 4

de elementos que se quieren representar del mundo real. Esta estructuracin de la realidad en los SIG representa gran reto para representarse como objetos espaciales pertenecientes a una capa. El conjunto de capas que forma a los SIG tienen una caracterstica que resulta fundamental para los anlisis que pueden realizarse entre ellas, ste es que un punto de un determinada capa tiene exactamente la misma localizacin en el resto de las mismas, lo que permite una perfecta superposicin entre dos o ms capas de un mismo SIG para realizar determinadas operaciones espaciales. Los datos espaciales pueden ser representados digitalmente en un SIG a travs de dps modelos de datos espaciales: vectorial y raster. En el modelo vectorial, la informacin del mundo real es representada por los puntos y lneas que definen sus lmites o fronteras, estableciendo un sistema de coordenadas para locaiar cada objeto espacial en una capa. En este modelo de datos, las reas estn descritas por el conjunto de lneas de frontera que las delimitan, dichas lneas se representan por un conjunto de coordenadas correspondientes a sus vrtices, mientras que los puntos se representan por una coordenada. En el modelo de datos Raster el espacio est representado por un conjunto de unidades espaciales llamadas celas o pxeles, las cuales representan unidades homogneas de informacin espacial, stas establecen su localizacin por un sistema de referenciacin en filas y columnas. En este modelo de datos, los elementos del mundo real estn representado por un conjunto de celdas adyacentes pero que en realidad no mantienen elaciones explicitas de topologa entre ellas, ya que las fronteras de las regiones o reas estn definidas implcitamente, y no se reconocen a menos que se aplique un algoritmo de deteccin de fronteras, a diferencia del modelo vectorial en el que cada objeto espacial representa una unidad homognea de informacin, con una topologa que define sus relaciones con los dems objetos espaciales de la capa temtica. En e modelo Raster cada celda tiene un valor o cdigo asignado, correspondiente al tipo de informacin temtica que representa cada celda, as en la aproximacin Raster, el espacio es poblado por un largo nmero de celdas regularmente distribuidas, cada una de las cuales puede tener diferentes valores. La asignacin de atributos en el modelo vectorial se realiza a travs de una tabla de atributos asociada a cada capa de datos espaciales, en la cual una etiqueta identifica cada objeto espacial, con cuya identificacin se asignan los atributos temticos a los objetos en dicha tabla de atributos

Recordemos que la gran utilidad y finalidad de los SIG radica en poder representar la realidad y de generar modelos o escenarios a partir de la informacin adquirida o de los objetivos que se quieran lograr. El modelo de datos relacional es una de las formas ms usuales de representacin de los datos espaciales este se estructura de manera similar a un aspecto de la geografa ampliamente difundido, como es la matriz de informacin geogrfica, en la cual cada columna representa un lugar del territorio y las las filas las variables que se incluyen para caracterizar los lugares establecidos. Este modelo es uno de los ms extendidos en los sistemas informticos de proceso y almacenamiento de datos. Se estructura en una serie de filas (registros) y columnas (campos), as cada registro corresponde a un objeto espacial referido por un identificador que normalmente se define en la primera columna o columna principal (columna clave), as las columnas representan los atributos asociados a cada objeto espacial. Existe un modelo de datos hbrido el cual surge dados los problemas que presenta el modelo de datos relacional para representar los datos espaciales como la variedad de tipos de datos, registros de longitud variable, relaciones entre objetos espaciales prximos, el problema de la topologa y otros. Asimismo los mecanismos adecuados para almacenar los datos espaciales no resuelven de modo adecuado el almacenamiento de los datos temticos por lo cual la integracin de dos modelos distintos en uno hbrido representa hasta ahora la mejor solucin a este problema. As, los SIG vectoriales funcionan en algunos casos con dos sistemas de bases de datos diferentes, uno de base topolgica para la parte espacial de los datos y otro relacional para la parte temtica. Sin embargo, la tendencia actual de desarrollo de paquetes SIG es la homogeneizacin del modelo de datos a utilizar, para los datos temticos y los espaciales. El modelado espacial es otro tipo de modelacin, este utiliza las operaciones de los SIG,

especialmente la superposicin de capas, integrando dichas operaciones con modelos espaciales y operaciones aritmticas o estadsticas normalmente no disponibles en los SIG. Los modelos espaciales pueden ser utilizados principalmente para tres propsitos:

-Prediccin y generacin d escenarios -Anlisis de impacto de polticas -Generacin y/o diseo de polticas El modelado espacial debe entenderse como un aspecto paralelo en el desarrollo de los SIG, ya que este utiliza en buena medida una serie de operaciones de anlisis espacial para lograr sus fines, a partir de la integracin de los SIG con tcnicas para la transformacin de los datos, sntesis e integracin de datos, actualizacin de informacin, prediccin y anlisis de impacto y optimizacin, concluyendo en que ambas aproximaciones han sido escasamente utilizadas de modo integrado. Existen diversas operaciones especficas del anlisis y del modelado espacial, las ms especficas encontramos: Anlisis exploratorio de patrones de puntos y procedimiento de anlisis de reas para la identificacin de patrones espaciales y relaciones Modelos estadsticos espacio-temporales para la adquisicin, almacenamiento, anlisis y prediccin Herramientas para la gestin de relacione origen-destino en sistemas espaciales y espaciotemporales Modelos de localizacin-asignacin Procedimientos de bsqueda espacial Procedimientos de interpolacin de datos espaciales Tcnicas para el monitoreo de la propagacin de errores y dems.

Verdaderamente los sistemas de informacin geogrfica estn teniendo gran pertinencia actualmente debido a su gran utilidad y el alto desarrollo tecnolgico que estos involucran, adems de su gran capacidad de manejo de datos y representacin de la realidad para diversas reas del conocimiento y de la vida del hombre aqu en la tierra.

Zamora Morales Joel Isaac 5to 3