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Para la Revista Claves de la razn prctica

El salario de toda la ciudadana


Daniel Ravents

De todos los derechos, el primero es el de existir. Por tanto, la primera ley social es aquella que garantiza a todos los miembros de la sociedad los medios para existir; todas las dems leyes estn subordinadas a esta ley social. (Maximilien Robespierre, 1792).

Las buenas propuestas sociales no tienen por qu ser necesariamente complicadas. La que aqu defiendo, la de la Renta Bsica, es un ejemplo al caso. De tan sencilla, provoca. La Renta Bsica es un ingreso pagado por el estado a cada miembro de pleno derecho de la sociedad incluso, 1) si no quiere trabajar de forma remunerada, 2) sin tomar en consideracin si es rico o pobre, o dicho de otra forma, independientemente de sus otras posibles fuentes de renta, y 3) sin importar con quin conviva1. La denominacin de Renta Bsica no es aceptada unnimemente por todos aquellos que han apoyado, criticado o deliberado sobre esta propuesta social. Quienes se han ocupado de lo que representa se refieren a la misma propuesta de diversas maneras. He aqu slo cuatro denominaciones: subsidio universal garantizado2, dividendo social, renta de ciudadana, ingreso garantizado. Ha aadido an ms confusin el que bajo la misma designacin a menudo se hayan querido expresar propuestas muy diferentes. Quizs empiece a ser el momento de unificar la denominacin. En ingls, la expresin ms empleada es basic income, y en francs las dos con mayor circulacin son revenue universelle y revenue de citoyennet. Hace menos de un ao, en el territorio del Reino de Espaa no era posible encontrar alguna referencia a la Renta Bsica en los medios de comunicacin ms destacados. Ahora es ya frecuente poder escuchar algn programa de radio o leer algn artculo de los grandes peridicos diarios donde la Renta Bsica (con ste u otro nombre, segn ya se ha explicado ms
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Definicin semejante aunque no idntica a la utilizada por el BIEN (Basic Income European Network), una organizacin creada en 1986 dedicada a la propagacin y fundamentacin econmica y tica de la Renta Bsica. El BIEN ya ha realizado 7 conferencias, siendo la ltima hasta el momento la de septiembre de 1998 en la Universidad de Amsterdam. La prxima est prevista realizarla en Berln a finales de 2000.

Precisamente esta denominacin de subsidio universal garantizado era la que yo haba utilizado repetidamente, pero tal como queda dicho es aconsejable la unificacin de las denominaciones.

arriba) tenga un pequeo espacio3. Esta constatacin vala la pena hacerla porque sugiere que la Renta Bsica es una propuesta cada vez menos desconocida en nuestro entorno ms cercano. Cuando alguien tantea con cierta seriedad, por primera vez, la propuesta de la Renta Bsica suele sufrir dos resistencias intelectuales. La primera es de naturaleza tica o normativa y puede expresarse con esta pregunta: quien no quiera trabajar de forma remunerada en el mercado, tiene derecho a percibir una asignacin incondicional? Y la segunda es una resistencia intelectual exclusivamente tcnica, segn la cual podra tratarse de una bonita idea pero completamente irrealizable, y tambin puede ser expuesta interrogativamente: es la Renta Bsica una quimera? Vencer la primera resistencia no supone superar la segunda. Ahora bien, si no se supera la primera resistencia, ya no vale la pena pasar a la siguiente. Dicho de otra forma: si no hay una buena fundamentacin normativa (o tica, si se quiere), ya no es necesario superar el estudio tcnico de su viabilidad. Parto de la conviccin siguiente: lo que es polticamente viable depende en gran medida de lo que se ha demostrado que tiene una justificacin tica. La Renta Bsica supera ambas barreras: puede ser justificada normativamente y puede ser implantada econmicamente4. En lo que sigue me propongo: 1) Exponer una relacin entre el republicanismo y la Renta Bsica, 2) Contestar una de las crticas normativas a la Renta Bsica ms importantes que se han realizado ltimamente (la crtica de no reciprocidad), y 3) La comparacin de la Renta Bsica con los subsidios condicionados propios del Estado de Bienestar.

Un ejemplo son las palabras de Fernando Savater en El Pas (2-1-2000): La posibilidad de una renta bsica de ciudadana, entendida como un derecho social para todos, y no como mero subsidio ante la adversidad, es uno de los ideales que pueden movilizar en los prximos aos tanto las conciencias ticas como los proyectos polticos. Otro ejemplo, no de un peridico diario pero s de un influyente mensual, es el de Ignacio Ramonet en Le Monde Diplomatique (enero de 2000): Es necesario tambin imaginar una nueva distribucin del trabajo y de las rentas en una economa plural en la que el mercado ocupe slo una parte del espacio, con un sector solidario y un tiempo libre cada vez ms importante. Hay que establecer una renta mnima incondicional para todos, concedida a todo individuo desde el nacimiento sin condicin alguna de situacin familiar ni profesional. Este principio, revolucionario, consiste en que se tiene derecho a esta renta de existencia por el simple hecho de existir, y no para existir. Su instauracin se basa en la idea de que la capacidad productiva de una sociedad es el resultado de todo el saber cientfico y tcnico acumulado por las generaciones anteriores. En efecto, los frutos de ese patrimonio comn han de revertir en el conjunto de individuos bajo forma de una renta bsica incondicionada. Debera ampliarse a toda la humanidad, pues ya ahora el producto mundial equitativamente distribuido bastara para asegurar una vida confortable al conjunto de todos los habitantes del planeta.
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He utilizado tres teoras liberales de la justicia diferentes para realizar la justificacin normativa de la Renta Bsica en mi libro El derecho a la existencia, Ariel, Barcelona, 1999. Las tres teoras, en un orden poltico de derecha a izquierda siempre dentro del liberalismo, son: la libertariana (Robert Nozick), la de la justicia como equidad (John Rawls) y la de la libertad real (Philippe Van Parijs). Tambin indago (captulo 3) la relacin de la Renta Bsica con la teora normativa republicana.

1 El inters por el republicanismo se extiende en los ltimos aos5. La filosofa poltica del republicanismo tiene antecedentes que se remontan a Aristteles, Cicern, Maquiavelo (el de los Discursos), y muchos tericos de la repblica y la Commonwealth en la Inglaterra, la Norteamrica y la Francia del siglo XVIII6. No se trata aqu de hacer ni tan slo un resumen de las bases del republicanismo sino de su inters para la Renta Bsica. Dejando bien sentado lo siguiente: 1) el republicanismo consiste en una teora normativa de la libertad y de la neutralidad del Estado democrtico, una teora normativa rival de la concepcin liberal negativa de la libertad y antagnica de la concepcin liberal de la neutralidad del Estado como puro respeto del statu quo, y 2) la propuesta de la Renta Bsica consiste en un medio para poder realizar distintas concepciones de la justicia. Intentar apuntar algunos puntos de encuentro entre la teora normativa republicana y la propuesta social de la Renta Bsica7. El republicanismo, como el liberalismo, es diverso. Aun con esta diversidad, los republicanismos tienen un denominador comn: su ideal de libertad definido por oposicin a la tirana. Se trata de una defensa de la libertad como autogobierno y como ausencia de dominacin y alienacin. La libertad entendida como no-dominacin es lo que diferencia a esta filosofa poltica de cualquier variante de liberalismo. Toda dominacin representa interferencia arbitraria, pero no toda interferencia (precisamente el grupo de las no arbitrarias) representa dominacin. La libertad republicana entiende que Zutano domina a Mengano, si y slo si tiene cierto poder sobre Mengano, y en particular, un poder de interferencia arbitrariamente fundado. Ms concretamente, segn Pettit, Zutano tiene poder de dominacin sobre Mengano, en la medida que: 1) Tiene capacidad de interferir, 2) De un modo arbitrario, y 3) En determinadas

Buena muestra de ello es el debate que se ha realizado en Claves de la Razn Prctica a lo largo de 1998 y 1999 entre Salvador Giner, Andrs de Francisco (ambos a favor) y Juan Antonio Rivera (en contra). Vanse las objeciones a la posicin de Salvador Giner tambin en Claves (nm. 100, de marzo de 2000), por parte de Helena Bjar. Philip Pettit, Republicanismo. Una teora sobre la libertad y el gobierno, Paids, Barcelona, 1999. Salvador Giner incluye a Pericles, Tito Livio, Cicern, Tocqueville, Maquiavelo y Arendt. Vase De hinojos, altivos liberales, Claves de la Razn Prctica, nm. 95, septiembre de 1999. Las palabras que utiliza Antoni Domnech en el Prlogo a El derecho a la existencia, op. cit., p. 9 y 10 son las siguientes: Parece claro que a la rearticulacin de las lneas programticas y argumentatorias de la izquierda se ofrecen por lo pronto estas dos posibilidades: o repensar y refinar el viejo y tradicional instrumento de la accin poltico-administrativa democrtica sobre la vida econmica y social, o pensar en vas distintas, en nuevos instrumentos promotores de los valores socialistas tradicionales. Estas dos posibilidades no son necesariamente excluyentes, es decir, que pueden acabar confluyendo; pero hay que saber al menos que implican tareas distintas, y que por ahora, sealan caminos distintos, tal vez con metas convergentes.
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elecciones que Mengano pueda realizar. No toda interferencia es necesariamente arbitraria. El republicanismo slo se opone a sta segunda. Una interferencia arbitraria lo es en tanto est controlada por la voluntad de quien interfiere, sin que ste se vea forzado a atender los intereses de las personas que sufren la interferencia. Aunque Zutano no interfiera nunca en Mengano (porque aqul es muy benevolente, o porque Mengano es muy hbil en la lisonja o por cualquier otro motivo), hay dominacin si Zutano puede interferir a voluntad. Un amo de esclavos poda no interferir en la vida de un determinado esclavo por el hecho, pongo por caso, de ser muy bondadoso; pero tena el poder de hacerlo: hay, pues, dominacin8. La no-dominacin, por el contrario, es la posicin de que disfruta una persona cuando vive en presencia de otras personas y, en virtud de un diseo social, ninguna de ellas la domina. La dominacin es independiente de la benevolencia, de la capacidad de estrategia del dominado o de cualquier otra habilidad que desemboque en la no interferencia del dominador. La no-dominacin es un ideal social muy exigente ya que requiere que aquellas personas capaces de interferir arbitrariamente en la vida de otra persona se vean impedidas de hacerlo. Lo que interesa ahora de la teora republicana es en qu puede ver favorecidas sus exigencias normativas una implantacin de la Renta Bsica, los puntos de encuentro a los que me refera unas lneas ms arriba. El republicanismo, consecuente con su ideal de libertad como no-dominacin, est interesado en la independencia socioeconmica de toda la ciudadana. Independiente, esto es, sin dependencia de la beneficiencia o la caridad. Por eso Si un estado republicano est comprometido con el progreso de la causa de la libertad como no-dominacin entre sus ciudadanos, no puede menos de adoptar una poltica que promueva la independencia socioeconmica.9 Efectivamente, sin independencia socioeconmica, mis posibilidades de disfrutar de la libertad como nodominacin se ven menguadas. Tanto en alcance como en intensidad. La instauracin de una Renta Bsica supondra una independencia socioeconmica mucho mayor que la actual para buena parte de la ciudadana, precisamente para los sectores de la ciudadana ms pasibles de dominacin en las sociedades actuales (trabajadores asalariados, pobres en general, parados, mujeres, etc.).

Con unas palabras muy parecidas: Para el republicanismo, y particularmente para el democrtico, el mal supremo es la dominacin por otro, y dominacin douleia, potestas, o como quiera que se le haya llamado se opone directamente a libertad eleuthera, libertas en el siguiente preciso sentido: quien domina a otro tiene capacidad, tiene potencial para interferir arbitrariamente en sus decisiones; que haga un uso mayor o menor de esa capacidad que sea un amo ms o menos riguroso, que sea benevolente o cruel no quita en nada a su dominacin. Esencial para la dominacin es que el dominado est a la discrecin de otro. Antoni Domnech, Cristianismo y libertad republicana. Un poco de historia sacra y un poco de historia profana, La Balsa de la Medusa, nm. 51/52, 1999.
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Philip Pettit, Republicanismo op. cit., p. 209.

La libertad republicana, libertad como no-dominacin, vera ensanchadas sus posibilidades. En alcance: ms mbitos de libertad vetados hasta la mencionada implantacin; en intensidad: los mbitos ya disfrutados se reforzaran. Apuntado lo cual, debe aadirse para evitar alguna confusin innecesaria: el republicanismo establece unos criterios normativos, y por lo tanto, es conceptualmente discriminante (en caso contrario no sera una teora normativa informativa10), pero no comporta un recetario de polticas especficas. Al decir del ya citado Pettit: las decisiones sobre las polticas a seguir tienen que determinarse segn consideraciones empricas, no menos que filosficas.11 Pero podemos ir algo ms lejos. El ideal republicano procurar que las polticas especficas que provean a la ciudadana de determinadas necesidades lo hagan a travs de derechos, no a discrecionalidad de un gobierno o de un grupo de funcionarios, pongamos por caso. Porque se trata de evitar el establecimiento de otra suerte de dominacin en la forma de tratar las necesidades ciudadanas. Es otras palabras: se trata de establecer alguna garanta constitucional de la provisin de estas necesidades socioeconmicas. La existencia de una Renta Bsica, garantizada constitucionalmente, proveera de un derecho de existencia que aadira alcance e intensidad a la libertad como no-dominacin. 2 De las crticas recibidas por la Renta Bsica a lo largo del debate acadmico y extraacadmico que ya dura ms de 15 aos con una vitalidad no ya creciente sino acelerada, hay una especialmente interesante: la acusacin de no reciprocidad12. Se apunta habitualmente una famosa frase de Pablo de Tarso para ejemplificar un acuerdo muy generalizado en nuestras sociedades, un acuerdo sobre la reciprocidad (tambin conocida por neutralidad o equidad ante la ley). La frase en cuestin, de la Segunda Carta a los Tesalnicos, reza as: El hombre que no
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Una teora social normativa es informativa si excluye mundos posibles como tico-socialmente indeseables. Cuanto ms excluya, ms informativa ser. En el lmite, cumplira ptimamente con este desideratum una teora que, de un conjunto infinito de ordenamientos sociales reputados posibles por ella, seleccionara como tico-socialmente deseable slo uno de esos ordenamientos, y excluyera a todos los dems. En el extremo opuesto estaran las teoras tico-sociales compatibles con todo o con casi todo: lo mismo con tiranas abyectas, que con los ms regalados libertinajes: al par con sociedades procusteanamente igualitarias y con rdenes sociales en la cspide de la desigualdad y la polarizacin. Estas ltimas, las teoras poco o nada informativas, seran incapaces de seleccionar mundos sociales posibles; seran teoras sociales normativas que se conformaran si no con cualquier cosa, con demasiadas. Antoni Domnech, Ocho desiderata metodolgicos de las teoras sociales normativas, Isegora nm. 18, 1998. Philip Pettit, Republicanismo op. cit., p. 211.

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Es especialmente valioso para el tratamiento de la objecin a la Renta Bsica de no reciprocidad el texto presentado por Karl Widerquist en la VII Conferencia de 1998 del BIEN, Reciprocity and the Guaranteed Income. Para otras 11 crticas (8 ticas y 3 tcnicas) a la Renta Bsica y su contestacin, vase Daniel Ravents, El derecho a la existencia, op., cit. Cap. 9.

trabaje, que no coma. Frase que ha hecho furor y que es considerada justa de forma ms o menos evidente. Antes que otra cosa debera hacerse una consideracin que muchos estn dispuestos a admitir pero que desgraciadamente pronto se pasa por alto: trabajo no es sinnimo de trabajo asalariado o trabajo con remuneracin en el mercado. El trabajo asalariado es un subconjunto del trabajo remunerado en el mercado. Existen otros trabajos remunerados en el mercado que no entran en el grupo del trabajo asalariado, el realizado por los autnomos, por ejemplo. Pero esto es slo una parte de lo que quiero subrayar. El trabajo asalariado es una forma de trabajo. Muy importante y todo lo que se quiera, pero slo una forma de trabajo. Considerar que el trabajo asalariado es la nica forma de trabajo significa estipular que otras actividades como el trabajo domstico o el trabajo voluntario no remunerado no lo son. En realidad, si el trabajo asalariado o por cuenta ajena fuese la nica actividad que estuviera incluida de forma exclusiva en la definicin de trabajo, eso significara la injustificada afirmacin segn la cual en el espacio econmico espaol habra actualmente entre un 35 y un 40% de personas trabajando. De aqu se podra seguir infiriendo sin demasiado pudor que el restante 60 o 65% no trabaja13. Pero volvamos a la frase de Pablo. En nuestras sociedades hay ciudadanos que no tienen esta obligacin de trabajar para comer. Ciudadanos que disponen de tierras o de capital y que pueden elegir no trabajar (en el mercado) sin verse condenados a pasar hambre. Pueden trabajar, pero tambin pueden no hacerlo. Una gran parte de la ciudadana no tiene esta opcin. Precisamente una Renta Bsica, a determinado nivel, garantizara que no se violase el principio de reciprocidad por parte de ningn ciudadano. En breve: la participacin o no en el trabajo con remuneracin en el mercado sera una opcin para toda la ciudadana, no una opcin que ahora slo disfrutan algunos. Pero la resistencia contra la Renta Bsica todava se puede mantener. As, se podra argir que con su instauracin los trabajadores seran explotados por parte de los que recibieran, sin nada a cambio, la Renta Bsica14. Y, siguiendo el razonamiento, slo podra ser aceptable una redistribucin del producto social condicionndolo al requerimiento de la voluntad de trabajar en el mercado. A discutir este discernimiento van dedicadas las siguientes lneas. En nuestras sociedades (repito con cierta frecuencia lo de nuestras sociedades porque las ms pobres tienen an situaciones mucho ms graves y en donde a lo dicho para las primeras deberan aadirse ms calamidades sociales) quien no disponga de tierras o de capital no puede elegir dejar de trabajar para otro (para no morir de hambre, que si
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La tipologa que defiendo que se debe emplear es la siguiente: 1) Trabajo con remuneracin en el mercado, 2) Trabajo domstico, y 3) Trabajo voluntario. Para un tratamiento con cierto detalle, vase Daniel Ravents, El derecho a la existencia, op., cit. Cap. 4.

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Es la crtica, por ejemplo, que hace Stuart White en Liberal Equality, Exploitation, and the Case for an Unconditional Basic Income, Political Studies, nm. 45, 1997.

bien no es un destino literal no anda muy alejado de la realidad). Cuando el trabajo se convierte en sinnimo de trabajar para otros, la idea de quien no trabaja, no come no es un hecho de la naturaleza, sino una consecuencia de cmo organizamos nuestra sociedad15. Cuando quien no trabaja, no come slo es aplicado a una parte, por numerosa que sea, pero no a la totalidad de la ciudadana, el principio de reciprocidad es violado. Bien, puede conceder nuestro ficticio oponente, pero el dinero tiene que salir de alguna parte y saldr de los trabajadores que trabajen en el mercado, con lo que la terrible conclusin est servida: la Renta Bsica explota a los trabajadores. Para conceder tan horrsono destino, cuatro supuestos deben cumplirse. 1) la imposicin de los recursos externos (tierras, capital) no son suficientes para mantener una Renta Bsica adecuada, por lo que al menos una parte de los impuestos debera proceder de los trabajadores, 2) los trabajadores tienen el derecho a poseer el producto total de su trabajo, 3) los salarios de mercado sin redistribucin por impuestos traducen directamente el valor total del trabajo de los trabajadores, 4) los salarios despus de impuestos en una economa con una Renta Bsica son menores que en su ausencia. Desmantelando al menos uno de tales supuestos quedara anulada la conclusin de que la Renta Bsica explota a los trabajadores. Y pueden ser socavados los cuatro16. Hacerlo con detalle ocupara ms espacio de lo razonable, pero alguna indicacin del cuarto supuesto s puede dejarse apuntada. Un Renta Bsica aumentara buena parte del importe de los salarios en condiciones de no intervencin (y con intervencin seguramente tambin, pero vale la pena discutir lo ms difcil de superar, no lo ms sencillo). Es evidente que el poder contractual de los trabajadores aumentara en multitud de trabajos remunerados. Pocos ciudadanos, si alguno, estaran dispuestos a trabajar en unas condiciones en las que, sin embargo, a falta de una Renta Bsica, simplemente estn obligados (o pasar hambre) a hacerlo17. En otras palabras: las estructuras salariales reflejaran ms ajustadamente los aspectos desagradables del trabajo con remuneracin en el mercado18.

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Karl Widerquist, Reciprocity, op. cit., p. 5.

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Y cada uno de los cuatro supuestos, con detalle el cuarto, estn contestados en Karl Widerquist, Reciprocity, op. cit., p. 11-20. El tercero est ampliamente tratado en la obra magna de Philippe Van Parijs, Real Freedom for All. What (if anything) can Justify Capitalism?, Oxford University Press, Oxford, 1995.

Entre estas condiciones: bajos salarios y alta precariedad. Valga slo el siguiente ejemplo de la extensin de esta precariedad. Un informe del Consejo de la Juventud de Barcelona, publicado en mayo de 2000, afirmaba que el 69% de los jvenes (de 16 a 24 aos) del rea metropolitana de Barcelona trabajaba en precario. Con la existencia de una Renta Bsica, el concepto de precariedad laboral cambiara completamente.
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Habra un tipo de trabajos con remuneracin en el mercado, intrnsecamente agradables (Erik Olin Wright, Reflexiones sobre socialismo, capitalismo y marxismo, Contextos, CCOO de les Illes Balears, Palma de Mallorca, 1997) cuya remuneracin salarial resulta sensato suponer que podra bajar si hubiera la existencia de una Renta Bsica. Wright pone el ejemplo de un profesor de sociologa, la profesin, por cierto, de este estudioso de las clases sociales.

Recapitulemos. La implantacin de una Renta Bsica garantiza la reciprocidad; su ausencia la impide. Actualmente, slo una parte pequea de la poblacin puede elegir entre trabajar remuneradamente o no hacerlo. Con la Renta Bsica sera una posibilidad abierta a toda la ciudadana. Sin la Renta Bsica, el principio quien no trabaja, no come es aplicado a una faccin bastante numerosa de la sociedad. La implantacin de la Renta Bsica aumentara buena parte de los salarios, al impedir que una parte de la poblacin se viera compelida a aceptar bajo cualquier condicin una oferta de trabajo19. 3 Comparemos ahora la Renta Bsica con los subsidios condicionados propios del estado de Bienestar actual. Para poder acceder a un subsidio que, a diferencia de la Renta Bsica, sea condicionado, hay que realizar un test de recursos. Este test de recursos es en algunos casos claramente humillante. Vale la pena, para hacer grfica la afirmacin anterior, apuntar algunas de las condiciones para percibir un subsidio directamente relacionado con la pobreza, la Renta Mnima de Insercin (la RMI es una renta que diversas Comunidades Autnomas del Reino de Espaa han puesto en prctica para combatir la pobreza). Estas condiciones son: residencia continuada y efectiva; formar parte de un hogar independiente; no disponer de medios econmicos para atender a las necesidades bsicas; el compromiso de participar en el plan de insercin individual (algo as como un programa particular para la reinsercin laboral); no tener derecho a otras prestaciones pblicas superiores a la RMI; no haber causado baja voluntaria en el trabajo; no disponer de bienes muebles o inmuebles que indiquen suficiencia econmica; el consentimiento de no interponer reclamacin judicial de pensin alimentaria; y que no haya otros titulares de la RMI en el ncleo de convivencia familiar. Y la RMI oscilaba, en el caso de la Comunidad Autnoma de Catalua y en el ao 1998, entre las 514.584 y las 955.656 pesetas al ao, segn se tratase de un solo miembro o de 9 en la unidad de convivencia. Es decir, entre 43.000 y 79.000 pesetas mensuales, respectivamente. Las RMI de las dems Comunidades Autnomas que la ofrecen, son de cantidades parecidas. El subsidio condicionado siempre se percibe ex post, una vez se ha podido demostrar la cantidad de recursos inferior a la fijada para tener derecho a recibirlo. Una vez llegados a cierta cantidad, los ingresos condicionados han tocado techo, no se puede percibir ms. Si se percibe alguna

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Lo que aumentara, vale la pena recordarlo, la posibilidad de la libertad republicana de no-dominacin tal como se ha dicho ms arriba.

renta adicional se pierde todo o parte del subsidio. En cambio, la Renta Bsica: 1) no requiere un test de recursos porque, tal como dice su definicin, es universal, 2) se percibe ex ante, 3) no tiene techo porque se puede acumular a cualquier otro ingreso. La Renta Bsica afecta de una manera muy diferente a como lo hacen los subsidios condicionados a dos conocidos problemas: la trampa de la pobreza y la trampa del paro. La primera trampa (la segunda es en realidad un caso particular de la primera) se define de la siguiente manera: la penalizacin que comporta el aceptar por parte del beneficiario de un subsidio condicionado un trabajo remunerado. La penalizacin es la prdida del subsidio condicionado. Es fcil entender los diversos elementos que es preciso tener en cuenta y que hacen caer en la trampa de la pobreza. Pondr un supuesto, Cndido es una persona que recibe un subsidio condicionado. Si Cndido tiene la oportunidad de desarrollar un trabajo remunerado que se le ha ofrecido deber analizar si es conveniente o no su aceptacin porque, si aumentan los ingresos, podr ver substancialmente reducido el subsidio o incluso perderlo completamente. Cndido solamente realizar algn trabajo remunerado que pueda ofrecrsele siempre que suponga unos ingresos que permitan superar esta trampa, es decir, que aporten unos ingresos netos superiores a los que pierde. Bien es cierto que tambin intervendrn otros factores adicionales al estricto anlisis coste-beneficio monetario. Puedo enumerar entre estos factores: esfuerzo que supone realizar determinado trabajo remunerado, autoestima, caractersticas del trabajo en cuestin, entre otros. Un efecto colateral de esta trampa es el fraude. Si el mismo Cndido de antes puede hacer algn trabajo sin registro, o sea trabajo negro, resultar que seguir recibiendo el mismo subsidio de antes y aumentando sus ingresos con lo que le reporte el trabajo negro. Este mismo trabajo, en caso de registrarse (que aqu quiere decir simplemente legalizarse) significar una prdida substancial de ingresos. Que los subsidios condicionados puedan alentar el fraude en el sentido especificado es algo tan comn, y puesto repetidamente en evidencia, que no son precisos mayores aadidos. La segunda trampa a la que he aludido, la del paro, es un caso especial de la trampa de la pobreza. Para poder recibir el subsidio de paro, aun teniendo presente que las modalidades y las condiciones de acceso varan substancialmente de un pas a otro, en general la persona beneficiaria no puede hacer ninguna modalidad de trabajo remunerado. Se desincentiva la bsqueda de un trabajo remunerado que no compense lo que se est percibiendo en concepto de subsidio de paro. Desincentiva tambin el trabajo a tiempo parcial y, de forma evidente, incentiva el fraude en forma de trabajo negro. Puede observarse la profunda diferencia entre un subsidio de paro y la Renta Bsica en lo que atae al incentivo para el rastreo de trabajos remunerados adicionales. Siguiendo con nuestro Cndido del ejemplo, si ahora recibe una cantidad determinada porque existe la Renta Bsica, cualquier trabajo remunerado que pueda

desarrollar se traducir en la suma de unos ingresos para aadir a la Renta Bsica. La trampa del paro tiene una segunda dimensin pocas veces bien subrayada. Esta dimensin puede resumirse rpidamente as: el cambio en la regularidad de los pagos que supone el subsidio o el seguro de paro por la incertidumbre de los pagos del nuevo trabajo. Tambin cabe incluir en esta dimensin el miedo por la inseguridad de satisfacer al demandante de trabajo. Efectivamente, si se pierde el trabajo, existe la posibilidad de volver a pedir los pagos del paro, pero los retrasos administrativos pueden ser incluso disuasorios en algunos casos. Todava hay una tercera dimensin de la trampa del paro que es menester subrayar, la formada por el efecto conjunto de tres procesos. El primero es la prdida de los conocimientos tcnicos adquiridos, prdida que en algunos casos es slo parcial y en otros efecto de cambios tecnolgicos. El segundo proceso es una transformacin de las aspiraciones. Las personas que caen en la trampa de la pobreza han de reorientar su concepcin de lo que importa en la vida hacia otra cosa que no sea trabajo asalariado, aunque ello slo sirva para sobrevivir psicolgicamente. Esta reorientacin puede abarcar el cuidado de ancianos, la atencin a menores o el trfico de drogas. Finalmente, el tercer proceso est motivado por el hecho de que esta informacin de los dos anteriores tambin la dispone quien est interesado en demandar trabajo y, consecuentemente, no escoger trabajadores que hayan estado en el paro durante mucho tiempo. Indudablemente, los demandantes de trabajo considerarn que la prdida de conocimientos tcnicos y de aspiraciones son motivos suficientes para que estos individuos no sean ocupados en sus empresas. Estos tres procesos brevemente descritos transforman la trampa del paro en un agujero de exclusin del cual es harto difcil salirse. Otra caracterstica de los subsidios condicionados los diferencia tambin de la Renta Bsica. Los primeros sealan a sus posibles beneficiarios, los hacen poseedores de esta carga que algn autor ha denominado estigma de la pobreza. La estigmatizacin que para muchos individuos trae consigo el haber de pedir alguna suerte de subsidio condicionado, al saberse as claramente sealados como fracasados socialmente, produce un sentimiento de vergenza que provoca que en muchas ocasiones estos subsidios no sean solicitados por posibles beneficiarios. Tener la condicin de beneficiario de algn subsidio condicionado puede acentuar el sentimiento de pobreza y de exclusin (la exclusin no es exactamente un sinnimo de pobreza, aunque la primera est altamente correlacionada con la pobreza muy aguda). La simplicidad administrativa que supondra la substitucin de muchos subsidios condicionados por la Renta Bsica habla tambin a favor de ste ltimo. Un subsidio condicionado comporta muchos ms controles administrativos, a fin de evitar posibles fraudes de personas que no renan las condiciones para poseer la condicin de beneficiarios, o para verificar que los que lo

estn recibiendo no estn realizando alguna actividad incompatible con el subsidio. Entre comits de seguimiento, comits interdepartamentales, rganos tcnicos administrativos, equipos de asesoramiento tcnico previstos en los trmites y gestin de las ayudas condicionales contra la pobreza, buena parte de los recursos son captados en los trmites burocrticos. Nada he dicho sobre la financiacin de la Renta Bsica, aspecto que precisara un espacio adicional considerable. Me limitar a apuntar que las distintas propuestas empiezan a ser numerosas. Se han realizado estudios para financiar una Renta Bsica en distintas reas geogrficas. Hasta donde me llega la informacin, hay investigaciones publicadas y en curso de al menos las zonas o estados siguientes: el conjunto de la Unin Europea, Francia, Argentina, Nueva Zelanda, Irlanda, Canad, Blgica, Brasil y el Reino de Espaa. Son propuestas en donde, en unos casos se trata de una redistribucin del gasto pblico ya existente, en otros de la creacin de nuevos impuestos y, las ms, de una combinacin de las dos precedentes20. En conclusin, la propuesta de la Renta Bsica es deseable, lo cual significa que podra acabar por hacerse viable. El posible xito poltico, una victoria que sea deseable, lo ser en gran medida por las buenas razones aportadas a favor de la Renta Bsica. El filsofo Schopenhauer dej escrito que toda verdad pasa por tres estadios: el primero consiste en el intento por parte de sus opositores de ridiculizarla; el segundo, la de la virulencia crtica; finalmente, llega a ser una verdad evidente por s misma. La propuesta de la Renta Bsica no es una verdad, pero es una buena propuesta que todava ha de llegar al tercer estadio.
[Mi agradecimiento a Antoni Domnech, Salvador Giner, Jordi Mund, Rafael Gisbert y Fernando Broncano por sus comentarios a un borrador de este artculo]

Daniel Ravents es profesor de la Universidad de Barcelona y de la Universidad Autnoma de Barcelona

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Los estudios sobre financiacin de la Renta Bsica son, como queda dicho, muy numerosos. Los dos ltimos trabajos, hasta el momento, estn pensados para Canad y el Reino de Espaa: Basic Income. Economic Security for All Canadians, de S. Lerner, C.M.A. Clark y W.R. Needham, Between the Lines, Toronto, 1999; y La Renta Bsica y el estado del Bienestar. Una aplicacin al caso espaol, de J.A. Noguera, en prensa, 2000.