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POEMAS DE PNDARO

BIOGRAFA Poeta lrico griego nacido en Cinoscfalos, lugar cercano a Tebas (Beocia), en agosto del 518 a. C. Era de familia noble; hijo de Pagondas o Pagnidas y de Cledice; hermano de Erotin o Eritimo; esposo de Megaclea y padre de Daifanto, Protmaca y umetis. Cuenta la leyenda que, como presagio de las futuras aptitudes del nio, una abeja hizo el panal en su boca mientras l dorma. Aprendi a tocar la flauta con su to Escopelino y fue alumno en Atenas de los msicos Agatocles y Apolodoro. Con tales conocimientos descoll pronto en la composicin de odas triunfales para los vencedores en los juegos griegos. En el 498 a. C. escribi la primera, X Ptica, para el tesalio Hipcleas. En el 490 a. C. se relacion con Jencrates, hermano de Tern de Acragante, para quien compuso la VI Ptica en celebracin de su triunfo con carro en los juegos de Delfos, y dedic la XII Ptica al flautista Midas de Acragante, vencedor en el concurso musical dlfico. A los a. 490-480 corresponden la VII Ptica, las II, V y VII Nemeas (en sta se dan excusas a los eginetas, molestos por el relato de la muerte de Neoptlemo en el VI Pen) y la XIV Olmpica; al 484 a. C., la VI stmica; a los aos inmediatamente posteriores a la segunda Guerra mdica, las III-V y VIII stmicas. En el 476 a. C., Pindaro asiste a las fiestas olmpicas; all escribe la XI Olmpica para Hagesidamo de Locros, vencedor del pugilato infantil; enva luego a Tern la II Olmpica, destinada a celebrar su triunfo en los carros; y se traslada ms tarde a Siracusa, donde, husped de los tiranos, asiste a la ejecucin de la 1 Olmpica para Hiern, vencedor en las carreras de caballos, y la III Olmpica para Tern. Dedica a ste tambin un encomio (frs. 118-119) y otro a Trasibulo, hijo de Jencrates (fr. 124), y compone la I Nemeas para Cromio, cuado de Hiern. Entre el 475 y el 471 a. C. escribe la IX Nemeas, tambin para Cromio; hacia el 475 a. C., la III Nemeas; en el 474 a. C. regresa a Grecia.

Enva la X Olmpica al mencionado Hagesidamo y compone las IX (magnfica) y XI Ptica, un ditirambo para Atenas (fr. 76) y la 111 Ptica, que intenta consolar a Hiern en la enfermedad que padece. En el 473 a. C. produce la IV Nemeas; en el 472 a. C., la 11 stmica; en el 471 a. C., la II Ptica, dedicada tambin a Hiern; en el 470 a. C., la extraordinaria I Ptica, para el triunfo de ste en las carreras olmpicas de carros, y la XII Olmpica; en el 468 a. C., la VI Olmpica, muy bella; en el 466 a. C., la IX Olmpica; en el 464 a. C., las VII y XIII Olmpicas, y un encomio a Jenofonte de Corinto (fr. 122); en el 463 a. C., el IX Pen, motivado por un eclipse de sol, y las VI y X Nemeas, y tal vez tambin el II Pen; en el 462 a. C., las IV (muy larga y hermosa) y V Pticas para Arcesilao, rey de Cirene; en el 460 a. C., la VIII Olmpica, y poco ms tarde la VIII Nemeas; en el 458 a. C., la I stmica y el IV Pen; en el 456 a. C., probablemente la VII stmica; en el 456 y 452 a. C., las V (posiblemente no autntica) y IV Olmpicas, ambas para Psaumis de Camarina; la XI Nemeas y la VIII Ptica son las ltimas odas pindricas que conocemos. Se cuenta que Pindaro muri a los 80 a. en Argos y fue sepultado en el hipdromo de Tebas. Aristfanes de Bizancio dividi su obra en 17 libros, 11 religiosos y seis profanos: Himnos, Peanes, Ditirambos (dos), Prosodios (dos), Partenios (tres) e Hiporquemas (dos); y Encomios, Trenes y los cuatro de Odas, todo ello coral. Solamente conservamos (en muchos manuscritos, lo cual prueba el gran aprecio en que se las tuvo, y realmente son lo mejor de P.) las Odas: Olmpicas; Pticas, para los vencedores de los juegos de Delfos; Nemeas, de Nemea; e stmicas, del istmo de Corinto (stas incompletas, pues de la IX, y pudo haber ms, no se ha salvado ms que un trozo). Adems, por medio de los papiros o de otros autores nos han llegado restos de 22 Peanes, cuatro Ditirambos (el II, para los tebanos, titulado Descenso de Heracles a los infiernos o Crhero); dos Partenios (el II, para el santuario tebano del hroe Ismeno); y siete Trenos, con fragmentos sueltos hasta un total de 332 seguros y 27 dudosos (entre ellos el 169, siempre muy citado en su principio, conocido desde antiguo, La ley, reina de todos los mortales e inmortales, que los nuevos hallazgos han permitido relacionar con otra hazaa de Heracles; tambin son notables los 29-35, de un himno a Zeus compuesto para los de Tebas). Las odas que estn compuestas para personajes de todas las partes de Grecia (abundan las dedicadas a naturales de Egina, isla muy querida por Pindaro), son bellsimas; en ellas descuella la parte central, que contiene el mito, generalmente expuesto en palabras parcas, pero de sublime hermosura. Es notable tambin la abundancia de sentencias morales, llenas de majestuoso vigor e inolvidables para quien las haya ledo siquiera una vez. Al lado de ellas no producen tan buena impresin los acostumbrados elogios del vencedor y de su familia, inevitables si se tiene en cuenta que se trata de odas escritas por encargo y mediante pago de honorarios. El poeta tuvo fama, no sabemos si merecida o no, de interesado en sus relaciones sociales.

Pindaro hace gala constantemente de sus sentimientos aristocrticos frente a un mundo democrtico que se impone, capitaneado por Atenas, y busca refugio en las ya algo anticuadas cortes de los tiranos sicilianos, donde, por cierto, haba de sufrir la competencia de sus rivales en el campo de la lrica coral, Simnides (v.) y Baqulides (v.) to y sobrino respectivamente, a quienes dedica punzantes crticas. En estas cortes contrae gran amistad con los monarcas Hiern y Tern, a quienes, sin adular jams, alaba, pero tambin advierte o amonesta. Desde el punto de vista de su acendrada religiosidad, que le hace rebelarse ms de una vez contra las impas leyendas divinas derivadas de Homero y otros poetas, Pindaro observa, en dioses u hombres, los peligros de la hybris, soberbia, que termina por arrojar a los abismos de la calamidad, te, al que quiere remontarse sobre la medida convirtindose as en un dios, cosa imposible para un hombre. Por otra parte, el poeta, en sus estancias en Sicilia y el Sur de Italia, conoci y se dej influir por creencias rfico-pitagricas que, a diferencia de la poco esperanzadora religin tradicional, permitan entrever un futuro de un modo u otro a quienes en vida hubieran practicado la virtud, la aret, que para l no es slo la buena conducta en sentido actual, sino tambin la magnificencia, elegancia y sentido deportivo desplegados en la vida y en las relaciones con los dioses. Todo ello desde un punto de vista muy drico frente a la nueva moral, ms pragmtica, que los idearios jnicos, triunfantes en su tiempo, venan imponiendo. El estilo de Pindaro es conciso, pero no est exento a veces de cierta complicacin; los procedimientos retricos usuales se emplean con prudencia y se aprovechan para producir efectos muy personales. Aun as, es difcil imaginarse la maravillosa impresin que deba de producir en los oyentes una obra pindrica, si es que la msica (que desconocemos, y de la que nicamente sabemos que se compona de sencillas partituras, en general para lira y flauta) estaba en consonancia con el texto. El dialecto es el de la lrica artificial, con elementos dricos y elicos, algn jonismo y escasas particularidades beocias, lo cual no es extrao, pues su vida cosmopolita le mantuvo siempre muy apartado de su ciudad natal.

Pndaro ha sido con razn considerado siempre como el ms insigne de los poetas griegos; muy utilizado por la tragedia, lrica posterior y escritores alejandrinos, fue luego calificado de incomparable por Horacio, quien, no obstante, como otros autores latinos, se inspir en l como fuente y modelo. Desde el Renacimiento, su gran fama le ha mantenido invariablemente en primer plano de alabanzas e imitaciones.

A Texeno de Tnedo (*)

Hay un tiempo para recolectar amores, corazn mio, cuando acompaa la edad: pero aquel que al contemplar los rayos rutilants que brotan de los ojos de Texeno no siente el oleaje del deseo, de acero o de hierro tiene forjado su negro corazn con fra llama y, perdido el aprecio de Afrodita, la de vivaz mirada, o violentas fatigas padece por la riqueza, o se deja arrastrar por la femenina osada esclavo de todos sus (...) vaivenes. Ms yo me derrito como cera de sagradas abejas. por el calor mordida en cuanto pongo mis ojos en los lozanos miembros de adolescentes mozos. Era cierto que tambien en Tnedo Persuasin y Donosura tenan su sede en el hijo de Hagesilao !

(*) Segn la leyenda Texeno fue el ltimo amor efbico de Pndaro, y la persona en cuyos brazos falleci el poeta.

A HIERN DE SIRACUSA

Acompaar con brbito al espritu y la voz, embotados por el vino, (el brbito) que invent antao el lesbio Terpandro al or en los banquetes de los Lidios el taido repicante de la esbelta pectis. No ensombrezcas los placeres de la vida; mucho mas llevadero es para el hombre una existencia placentera.

Amar y corresponder al amor hagmoslo en su momento oportuno ! No prosigas, corazn, porfa envejecida ms de la cuenta ! .. y los encantos de los amores que enva Afrodita, para echar ebrio, con Qumaro, un ctabo (*) por Agatnides...

...
(*) El ctabo fue un juego de moda en Atenas entre los siglos VI a IV a.C. consistente en arrojar el resto del vino de la propia copa en un recipiente metlico homnimo del juego que, al desequilibrarse y chocar con otro colocado a propsito, tena que emitir un sonido ntido especial. Al hacer esto, se pronunciaba el nombre de una persona, de manera que actuaba como "orculo amoroso".

A HIERN DE SIRACUSA II

Reluce su fama en la colonia, por sus hombres clebres, del lidio Plope. Por ste sinti pasin el poderoso Posidn, el que la tierra conduce, cuando Cloro lo sac del inmaculado caldero provisto de un brillante hombro de marfil, En verdad que es mucho lo asombroso ! E incluso puede acontecer que los rumores de los mortales, habladuras adornadas con abigarradas ficciones, trasgrediendo el relato verdadero, nos engaen por completo.

A Hagesdamo, vencedor en el pugilato

Leedme en voz alta el nombre del vencedor olmpico, el hijo de Arqustrato, a ver en qu parte de mi espritu est escrito, pues se me haba olvidado que le deba un dulce canto. Musa, tu y la Verdad, hija de Zeus, con la mano enderezadora, rechazad la censura embustera de que he faltado contra el husped....

as tambin cuando un hombre, Hagesidamo, que ha conseguido victorias llega al predio de Hades sin ser cantado, con vana aspiracin ha obtenido para su esfuerzo placer breve; pero sobre ti la lira de grata voz y la dulce flauta esparcen su encanto. Nodriza de tu ancha fama son las Pirides, hijas de Zeus. Yo he emprendido esta tarea con afn y me he posado sobre el glorioso pueblo locro, para verter miel sobre esta viril ciudad. Al hijo seductor de Arqustrato he elogiado, pues le vi vencer con la fuerza de su puo junto al altar de Olimpia

en aquella ocasin: posea esa mezcla de hermosura externa y lozana que antao a Ganmedes (*) libro de la muerte, que a nadie respeta con la ayuda de la Cpride.

(*) La Cpride es Afrodita, diosa del amor. Ganmedes fue raptado por Zeus en plena adolescencia al haberse enamorado el Dios del Olimpo del joven prncipe, y destinado a ser su copero, con vida y juventud eternas. La equiparacin del vencedor con Ganmedes no puede ser mas elogiosa.

A Trasideo de Tebas

Musa, si conviniste en ofrecer, a cambio de paga, tu voz, obediente a la plata, a ti te corresponde hacerla tremolar aqu y all en honor de Pitnico, el padre, o de su hijo Trasideo, cuya felicidad y fama estn flameantes. Hermosa fue su victoria de antao con el carro y en Olimpia conquistaron con sus caballos el rayo veloz de los clebres juegos; mientras que en Pito, al bajar a la arena para la carrera ligera, fueron superiores a la helnica concurrencia por su rapidez. Que no ambicione yo mas bienes que los divinos, con aspiraciones adecuadas a la edad, pues cuando me encuentro con que en una ciudad los de enmedio poseen flor de prosperidad ms duradera, censuro el destino de las tiranas. Dedicado estoy a los logros compartidos: fuera los envidiosos. Mas cuando uno alcanza la cima y con pacfica conducta escapa de la funesta desmesura, puede hacer mas bella travesa hasta el lmite de la negra muerte si a su gratsima descendencia

ha proporcionada renombrada gloria, mas poderosa que todas las riquezas. Tal don es el que distingue al hijo de Ificles, Yolao, el que himnos dedicamos, y al fuerte Cstor, y a ti, soberano Polideuces, hijos de dioses, que un da habitis en la sede de Terapna y al otro dentro del Olimpo.

A Aristclides, vencedor en el pancracio

Si bello de cuerpo y con una conducta que no desdice de su hermosura el hijo de Aristfanes ha alcanzado la cima de su virilidad, ya no es fcil seguir surcando el mar inaccesible ms all de las columnas de Heracles, hroe dios, dispuso como gloriosos testigos del lmite de la navegacin, someti ste en el mar a descomunales monstruos de la navegacin, someti ste en el mar a descomunales monstruos y por propio impulsa explor de las marismas las corrientes, por donde lleg hasta el punto final que le condujo de regreso y descubri aquella tierra. Corazn mo, hacia que ajeno promontorio desvas mi navegacin ? Te pido que lleves la Musa a Eaco y su raza. Con mis palabras se compadece lo mas sublime de la justicia elogiar al valeroso....

Del rubio Aquiles, ya de nio, cuando en casa de Flira viva, grandes hazaas eran los juegos: muchas veces con sus manos lanzaba, veloz como el viento, la jabalina de breve hierro, en su lucha a leones salvajes la muerte causaba y a los jabals aniquilaba; hasta los pies del Crnida Centauro llevaba los cuerpos agonizantes,

a los seis aos por vez primera y en todo el tiempo postrero...

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