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- Sistemas de informacin aplicados al transporte

7.- SISTEMAS DE INFORMACIN APLICADOS AL TRANSPORTE


El trfico, como todo sistema o fenmeno fsico, es susceptible de ser modelizado con la finalidad de poder ser estudiado detalladamente y de esta manera ser capaces de mejorar y optimizar su funcionamiento. Pero a diferencia de otros fenmenos que a priori podran parecer completamente anlogos, el trfico presenta unas componentes de difcil caracterizacin. A todos nos ha venido a la cabeza alguna vez la idea de que las infraestructuras para el transporte son como tuberas o canalizaciones por las que se mueven los vehculos como si se tratara de partculas o fluidos. Pero en realidad esta analoga lleva a un gran error, ya que los fluidos y las partculas forzosamente han de cumplir unas leyes fsicas que condicionan completamente su comportamiento, mientras que en el caso del trfico, los vehculos son conducidos por personas, lo que implica la entrada en juego de la conducta humana. Es esta intrusin de la variable de la conducta humana es la que hace que el problema del trfico sea de difcil modelizacin. Lejos de comportarse como un fluido, cada vehculo que circula por una infraestructura tiene total libertad de movimiento, lo que permite que un vehculo pueda circular en sentido contrario por una va, cosa que en el caso de un flujo de agua en tubera sera completamente imposible. Esta libertad de movimiento tiene como coaccin la educacin, la autoconservacin y la informacin, es decir, los conductores aprenden unas normas de conducta y de circulacin que deben respetar para asegurar la existencia de un flujo que permita su movilidad. Pero es de destacar que esta coaccin no es suficiente para garantizar que cualquier partcula, en este caso vehculo, no realice alguna maniobra que estas normas prohban. Bajo mi punto de vista, reducir la libertad de los conductores habra de ser uno de los objetivos ms importantes de cualquier poltica de gestin del trfico. Esta reduccin de libertad se traducira en dos mejoras sustanciales: Por un lado nos acercara a los modelos de flujo de fluidos o partculas, cosa que facilitara la modelizacin de comportamientos, es decir, que permitira una mejora en la gestin del trfico gracias a una simplificacin de la movilidad. En segundo lugar obtendramos una mejora en la seguridad vial gracias a la regularizacin y a la reduccin de la posibilidad de conductas peligrosas. Esta poltica de la reduccin de libertad, entra en confrontacin directa con las polticas econmicas de las grandes empresas automovilsticas, que veran en esta medida un peligro para sus ventas, ya que tradicionalmente se ha convencido a los usuarios de que un vehculo es algo ms que un medio de transporte, sugiriendo que la posesin de un vehculo tiene connotaciones de poder y de libertad. Una muestra de hasta donde llega el poder de estas compaas automovilsticas es que estando prohibido circular por ninguna va espaola a una velocidad superior a 120 Km/h, ni tan solo se ha planteado la posibilidad de proponer una medida que obligue a los fabricantes a vender sus vehculos con un reten que impida la superacin de esta velocidad. 70

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Dado que las actuaciones directas sobre la fabricacin de vehculos son extremadamente delicadas, se deberan intentar potenciar otros mecanismos destinados a conseguir el mismo objetivo. Uno de estos mecanismos son los Sistemas de Informacin. Como hemos comentado con anterioridad, la nica coaccin en la libertad (en el sentido de aleatoriedad) de movilidad que tienen los conductores es la informacin. Ante la situacin de tomar una decisin, si no tenemos ninguna informacin de las distintas opciones entre las que podemos elegir, tenemos completa libertad para escoger cualquiera de ellas. El resultado de la eleccin se convierte en una variable aleatoria, que puede conducir a la complicacin del estudio del comportamiento. Si podemos poner al alcance del sujeto que debe decidir, informacin suficiente para que tenga conocimiento de las implicaciones de su eleccin, en cierta medida estamos reduciendo su libertad, dndole motivos para que escoja la eleccin que ms le conviene (a l como individuo o a la colectividad) y no una cualquiera al azar. Aplicar este principio en la gestin del trfico es para nosotros el objetivo ms importante de los Sistemas de Informacin. Ahora, tras este breve prlogo analizaremos los distintos mecanismos de los que disponemos para hacer llegar la informacin a los usuarios de infraestructuras. Introduciremos la sealizacin fija, los informes retransmitidos por radio y los paneles con informacin variable. 7.1.- ELEMENTOS BSICOS DE UN SISTEMA DE INFORMACION En primer lugar, antes de entrar directamente a analizar los sistemas de informacin, daremos una definicin de lo que es un sistema. Segn D.W. Walker [19] , un sistema es un conjunto de componentes conectados conjuntamente de forma organizada. Los componentes estn afectados al estar en el sistema y el comportamiento del sistema cambia si lo abandonan. Este conjunto organizado siempre tiene algn objetivo o funcin. Los componentes de un sistema pueden ser objetos fsicos, pero tambin pueden ser conceptos abstractos. En un sistema de informacin intervienen bsicamente cuatro elementos que son: la informacin, el emisor, el receptor y el medio. Estos cuatro elementos son igualmente fundamentales para el funcionamiento de nuestro sistema, y sin cualquiera de ellos ser imposible que el sistema alcance sus objetivos. La informacin La informacin consiste en los datos que intercambian el emisor y el receptor. La informacin puede transmitirse en distintos formatos, dependiendo fundamentalmente de las capacidades del emisor y del receptor y tambin del medio. En el caso de los sistemas de informacin aplicados al transpone, la informacin sera la presencia de una curva peligrosa, la obligacin de circular por debajo de una velocidad especifica o la presencia de congestin en los prximos kilmetros.

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El emisor El emisor es el ente del que sale la informacin. El emisor es la fuente de la informacin y su objetivo es hacer llegar esta informacin a un receptor. En el caso de los sistemas de informacin aplicados al transporte, el emisor podra representarlo las administraciones que gestionan las infraestructuras. Estas administraciones colocan seales de distintas tipologas con la finalidad de transmitir una informacin a los usuarios de las mismas. El receptor El receptor es el ente o persona que recibe la informacin transmitida por el emisor. Al recibir ste los datos emitidos, se cierra un ciclo en el mecanismo de transmisin de informacin. Normalmente en receptor puede hacer simultneamente de emisor, de forma que puede haber un intercambio bidireccional de informacin, alternndose las funciones de emisor y receptor. En el caso de los sistemas de informacin aplicados al transporte, el receptor sera por ejemplo en usuario de un vehculo que circula por una va y recibe los mensajes de las seales de trfico. El medio El medio es el sistema fsico por el que se desplaza la informacin. Para ir del emisor al receptor, la informacin debe viajar por algn medio. En el caso de la comunicacin entre las personas mediante la voz (es decir mediante el sonido), el medio es el aire, ya que sin l aire sera imposible establecer esta comunicacin. En el caso de los sistemas de informacin aplicados al transporte, tenemos diversos medios en los que podemos hacer circular la informacin. Podemos visualizar seales de trfico, escuchar mensajes por radio, visualizar grficos dentro de nuestros vehculos. Este elemento de los sistemas de informacin est en un proceso de desarrollo continuo. Las nuevas tecnologas permiten que cada vez haya ms diversidad de medios, y a su vez que estos permitan cada vez el transporte de mayor cantidad de informacin en un tiempo ms pequeo. Como ya es habitual, el nmero de equipos que sirven para cumplir el objetivo bsico de todo sistema de RTI, es decir la difusin de la informacin, es enorme. Sin embargo, se puede establecer una somera clasificacin en funcin de la relacin existente entre la forma en que dicha informacin se presenta al usuario, la actitud de ste frente a ella y el medio de transporte que utiliza, la cual aparece en la tabla 7.1. [8], que contiene algunos de los ejemplos ms representativos de cada posible conjunto.

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Tabla 7.1. USOS DE LA INFORMACIN SEGN LOS USUARIOS conjunto A B C D E F tipo de informacin externa, general interna, general interna, dedicada gestin de flotas control del entorno bidireccional equipos para la difusin semforos seales variables paneles grficos teletexto (antes del viaje) radio convencional RDS-TMC utilizando paging guiado automtico SAE, transporte pblico logstica de flotas EDIFACT alumbrado ventilacin telfono auxilio en carretera pago de servicios

7.2.- SEALIZACIN FIJA La sealizacin fija es el mecanismo ms sencillo con el que contamos para dar informacin a los usuarios de infraestructuras. Este tipo de sealizacin sirve bsicamente para informar sobre caractersticas fsicas de nuestra va que no varan con el tiempo. Este es el caso por ejemplo de la seal de aviso de que pronto nos encontraremos una curva peligrosa o la indicacin de que hemos entrado en una determinada poblacin. Este tipo de sealizacin, pese a ser la ms rudimentaria y sencilla, tambin es la ms fiable, ya que la posibilidad de fallo es verdaderamente remota (catstrofes naturales, etc.). Nuestras infraestructuras estn llenas de estas seales que son de gran utilidad en la conduccin y como medida de regulacin y control del trfico. No obstante, como veremos a medida que prosigamos en el estudio de los sistemas de informacin, este tipo de sealizacin no es suficiente si queremos tener en cuenta multitud de factores que por su variabilidad en el tiempo son imposibles de sealizar de manera fija. 7.3.- INFORMES POR RADIO Los informes de trfico transmitidos va radio son hoy ya muy frecuentes en todo el mundo. El uso de la radio como sistema de comunicacin permite a los usuarios recibir informacin tanto en ruta como antes de realizar el viaje y su uso ms frecuente es el de comunicar a los usuarios la presencia de anomalas en el trfico, accidentes o restricciones de circulacin. La sofisticacin de los sistemas de informacin mediante la radio ha sido gracias a la introduccin del RDS (Radio Data System) y del TMC (Traffic Message Channel). Las ltimas innovaciones en los sistemas radiofnicos de 73

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informacin han venido con la posibilidad de emitir mensajes personalizados para que sean recibidos slo por los usuarios de una zona determinada, que en el caso aplicado al transporte sera una ruta concreta o una zona urbana especfica. 7.3.1.- Reportajes radiofnicos Los reportajes radiofnicos sobre el estado del trfico se emiten en la mayora de las emisoras mediante la conexin a un centro de control que se encarga de elaborar la informacin a partir de los datos de que dispone. Las aplicaciones de los panes radiofnicos son bsicamente la informacin previaje y durante el viaje. La informacin pre-viaje proporciona a los usuarios informacin como el estado del servicio de los transportes pblicos (huelgas, averas, etc), el estado del trfico en carreteras y centros urbanos, condiciones metereolgicas, etc. Esta informacin permite que los usuarios escojan el modo de transporte y la franja horaria que ms les convenga. La informacin radiofnica durante el viaje es muy til sobretodo para los conductores, ya que les permite estar informados dentro de su vehculo y con un mecanismo que permite no reducir la atencin de la conduccin. Esta informacin logra prevenir a los conductores sobre incidencias en la red de carretera permitindoles intentar evitar la zona afectada por la incidencia. 7.3.2.- El sistema RDS El sistema de radiodifusin de datos conocido como RDS, acrnimo del ingls Radio Data System, es una tcnica que permite aadir, de forma inaudible, informacin relacionada con los programas de radio en frecuencia modulada. Entre sus principales aplicaciones cabe destacar: 1. La sintona automtica del receptor a una red de emisoras seleccionada por el usuario, lo cual, le permite escuchar el mismo programa durante un largo viaje por carretera, sin necesidad de sintonizar manualmente el receptor a otro centro emisor de la misma red, cuando la recepcin pasa a ser deficiente al salir de la zona de servicio de un centro emisor determinado. 2. La presentacin en la pantalla del receptor del nombre de la red de emisoras que est escuchando y del tipo de programa que est recibiendo en ese momento: noticias, informacin sobre el estado del trfico, asuntos generales, deportes, msica, variedades, religioso, etc. 3. La recepcin automtica de informacin relacionada con el trfico. Cuando se selecciona esta caracterstica se da prioridad a las noticias sobre el trfico, de forma que el receptor conmutar, de forma automtica, dentro de una misma red, a la emisora que emita informacin sobre el trfico, y una vez terminada dicha informacin volver a sintonizar, automticamente, la emisora que previamente estaba seleccionada.

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El sistema RDS se va usando en las emisoras de radio espaolas desde finales de los aos 80, y actualmente tienen instalado dicho sistema la mayora de los centros emisores en Frecuencia Modulada. El sistema RDS permite la emisin de la siguiente informacin: Funciones de sintonizacin Identificacin de la red de emisoras Nombre de la red de emisoras Lista alternativa de frecuencias Identificacin de red con programas de trfico Tipo de programa Informacin sobre otras redes de emisoras Otras funciones Identificacin de informacin sobre el trfico Identificacin para el descodificador Conmutador msica/palabra Nmero relacionado con la fecha y hora de emisin de un programa determinado Radiotexto Canal transparente de datos Aplicaciones internas Fecha y hora Radiobsqueda Canal de mensajes de trfico codificado Sistema de aviso de emergencia La seal digital que contiene dicha informacin, se transmite con una velocidad de 1187.5 bitls y modula una subportadora de 57 KHz, utilizando el mtodo de modulacin de amplitud con portadora suprimida, que se suma a la seal mltiplex estereofnica a la entrada del transmisor de frecuencia modulada. Principales caractersticas El RDS (Radio Data System) es un sistema desarrollado por la Unin Europea de Radiodifusin (EBU/UER), que permite aadir a una seal convencional en modulacin de frecuencia -FM-, una informacin adicional mediante la inclusin de un canal que contiene datos. A continuacin presentamos las principales caractersticas del sistema RDS. Sintona automtica en los receptores de FM RDS. Entre los datos incluidos en una seal FM-RDS, difundida desde un determinado Centro Emisor, se encuentran las frecuencias de los Centros Emisores prximos. Las mismas componen la lista de FRECUENCIAS ALTERNATIVAS (AF). Con esta informacin, los receptores de modo automtico sintonizan la frecuencia que, transmitiendo el mismo programa, se recibe con mayor calidad.

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Presentacin de datos en la pantalla del receptor. Adems de la frecuencia sintonizada, en los receptores de FM-RDS es posible visualizar: - El nombre del programa (PS) que se utiliza para identificar la emisora, mediante un mximo de 8 caracteres alfanumricos. - Tipo de programa. Muchos receptores muestran el tipo de programa que est transmitiendo la emisora. Existe una clasificacin de 31 tipos, desde noticias, deportes, msica clsica hasta indicacin de alarma. La mayora de los receptores, permiten buscar las emisoras utilizando como filtro esta informacin. - Fecha y hora. - Radio Texto. Los receptores estacionarios disponen de una pantalla de presentacin de datos que permite visualizar hasta 64 caracteres alfanumricos. Recepcin automtica de anuncios de trfico. Los receptores de FM-RDS incluyen la funcin de recepcin automtica de informaciones de trfico. El radioyente puede preparar su receptor para dar prioridad a dicha informacin, activando la funcin TA. As, con el receptor en standby, con el volumen bajo o escuchando el cassete, el receptor saltar a la emisora previamente sintonizada cuando sta incluya en su programa un mensaje de trfico. Adems, si el receptor incorpora el sistema EON (Enhanced Other Networks), es posible recibir automticamente los anuncios de trfico de todos los programas de la misma cadena de emisoras. Radio paging Es posible enviar mensajes a receptores especiales, denominados buscapersonas, mediante las emisiones de FM-RDS. Transmisin de otras aplicaciones - dGPS (GPS diferencial): El sistema de posicionamiento global (GPS) tiene unos errores inducidos que pueden ser corregidos si se referencian los datos respecto a un punto geogrfico concreto. Esta correccin diferencial se transmite a travs de las emisiones y permite que la precisin de un emplazamiento, determinada mediante un receptor dGPS, se reduzca de los 100 m hasta valores inferiores a 5 m, dependiendo del tipo de receptor utilizado. RNE ha firmado un acuerdo con el Instituto Geogrfico Nacional para establecer un servicio regular de dGPS con cobertura sobre toda Espaa. Que recibe el nombre de

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Proyecto RECORD (Radiodifusin Espaola de Correcciones Diferenciales). - TMC: Este desarrollo, en fase de evaluacin, permitir mejorar las informaciones de trfico, al hacerlas independientes de los contenidos de los programas radiofnicos. Varias emisoras vienen colaborando con la Direccin General de Trfico, en diversos proyectos europeos, para evaluar y aplicar el Canal de Mensajes de Trfico denominado TMC Traffic Message Channel). 7.3.3.- Proyectos Europeos de desarrollo El sistema RDS-TMC es la principal prioridad en de la Estrategia de la Comunidad en el Desarrollo de la Telemtica en el Transporte por Carretera en Europa. Dentro del programa de desarrollo tenemos los siguientes puntos: Provisin de un mnimo contenido y calidad de los servicios en Europa. La utilizacin de estos servicios de forma continuada como mnimo en la red Traes-Europea de carreteras. Asegurar el nter operacin de los distintos servicios. Asegurar la compatibilidad de los equipos instalados dentro de los vehculos. Desarrollo del sistema RDS-TMC Completar la estandarizacin del sistema TMC Los servicios de RDS-TMC han sido implementados en Europa en distintas fases. Las ventajas de la harmonizacin y de la interconexin de los servicios sern que cualquier usuario podr usar el mismo receptor de seal en cualquier pas de Europa recibiendo una informacin con un mnimo de calidad de servicio fijado. 7.4.- PANELES DE INFORMACIN VARIABLE Los paneles de informacin variable son una de las herramientas ms tiles y ms utilizados en el sector de los transportes. Sus caractersticas los sitan a medio camino entre la sencillez de las seales fijas y la gran complejidad de las nuevas tecnologas. Su fiabilidad y versatilidad est ms que contrastada por el largo perodo de tiempo que han estado funcionando en todo el mundo y tambin en nuestro pas. Tenemos varios tipos de paneles dependiendo de cules son los elementos que los integran, de forma que primero haremos una descripcin de los elementos que componen un panel de informacin variable y en funcin de ellos los clasificaremos. 7.4.1.- Elementos bsicos de un panel con informacin variable Los elementos de los paneles de informacin variable son bsicamente cuatro: el panel, el soporte, el mtodo de comunicacin y la alimentacin.

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Figura 7.4.1.a.- Panel de mensaje variable Soporte El soporte es el elemento estructural encargado de sustentar fsicamente el panel. Tenemos dos tipos de soporte, los mviles y los fijos. Los fijos consisten generalmente en un prtico o un mstil anclado en el suelo en el que se fija el panel. Son elementos generalmente de acero, aunque tambin se puede usar una estructura de hormign existente previamente para la fijacin del panel. Es importante tener en cuenta los factores formales y estticos del diseo de los prticos, porque usar formas atractivas e innovadoras es causa de atraccin y de revalorizacin paisajista, mientras que un diseo poco elegante y austero puede causar un impacto negativo en la actitud de los usuarios de la va. Un ejemplo de un buen diseo de prticos para paneles es el que encontramos en el tramo inicial de la Avenida Diagonal de Barcelona. Su esttica y funcionalidad se combinan perfectamente dando una imagen de modernidad y de inters por el cuidado de los detalles. Otro sistema de soporte es el de tipo mvil. En este caso colocaremos el panel encima de un vehculo anclado mediante un sistema mecnico del mismo tipo que los portaequipajes de los vehculos convencionales. Si las dimensiones del panel lo aconsejan, utilizaremos una furgoneta o un vehculo ms grande que un turismo para su sostenimiento. La ventaja del sistema fijo es que podemos dar la informacin de manera instantnea a los usuarios que en ese momento circulan por la va, de forma que si se produce un incidente rpidamente podemos redireccionar el trfico hacia otra va para evitar que la congestin crezca de forma descontrolada. La ventaja del sistema mvil es que nos permite poner el panel en cualquier sitio, de forma que su rentabilidad est asegurada (adems su precio es mucho ms bajo que el de los soportes fijos), pero el problema es la demora de tiempo que tardamos en llegar hasta el lugar deseado, que puede ser tan grande que ya no tenga sentido su colocacin.

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Panel El panel es el elemento donde los usuarios leern los mensajes que les queramos transmitir. La propiedad ms importante que debe tener el panel es la de permitir la visualizacin de los mensajes con claridad. Para ello se utilizan elementos luminiscentes que por contraste con un fondo oscuro permiten la visualizacin de las lmparas tanto de da como de noche. Una caracterstica importante de estos elementos es que slo permiten la visualizacin de los mensajes si se observa el panel de manera frontal, evitando de este modo la distraccin de otros conductores que estando en una va cercana tengan visual directa al panel de una va por la que no circulan. La evolucin de los paneles va encaminada hacia una mejor resolucin y mayor versatilidad. Podramos hacer una clasificacin de paneles atendiendo a multitud de criterios, pero nosotros hemos diferenciado por sus caractersticas funcionales entre dos grandes grupos de paneles: los de seales de control de carril LCS (Lane Control Signal) y los paneles de mensajera variable VMS (Variable Message Signat). Seales de control de carril Las seales de control de carril son el mecanismo ms sencillo y ms numeroso de comunicacin con el conductor. Proporcionan una informacin muy simple y limitada sobre la circulacin en cada carril de una va. La seal que pueden mostrar para cada carril de circulacin puede ser: una X roja, una flecha verde hacia abajo, una X amarilla, una flecha amarilla hacia abajo, una flecha amarilla inclinada hacia la derecha o una flecha amarilla inclinada hacia la izquierda.

Figura 7.4.1.b.- Seales de control de carril La flecha verde hacia abajo indica que el carril est abierto al trfico. Una X roja indica que el carril est cerrado al trfico. La X amarilla indica que ese carril de circulacin estar cerrado estar cerrado en algn punto ms adelante siguiendo el sentido de la circulacin. Una flecha amarilla hacia abajo indica que el carril est abierto al trfico pero que puede haber algn obstculo o peligro en el arcn adjunto. Finalmente una flecha inclinada hacia la derecha o hacia la izquierda nos indica que el carril por el que circulamos ms adelante est cerrado y debemos abandonarlo para ir hacia el carril que nos marca la flecha. Este tipo de paneles est formado por bombillas algenas, fardos de fibra ptica, filtros de colores y lentes. Las bombillas algenas proporcionan la iluminacin y los filtros de colores el color para cada tipo de seal. Los fardos de fibra ptica llevan la luz hasta la fachada del panel y las lentes dirigen la luz hacia los conductores. El fondo de las seales es de color negro para asegurar que se produzca el suficiente contraste para que las seales puedan ser distinguidas por los conductores a unos 400 metros de distancia. 79

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Cada indicador est iluminado por dos bombillas, de manera que si una de ellas se funde el indicador puede seguir funcionando hasta que la bombilla fundida sea repuesta. Estos paneles permiten aprovechar de forma ptima la capacidad de las vas de dos sentidos, ya que en operaciones salida o llegada de zonas muy densamente pobladas existe un fuerte desequilibrio de la demanda de trfico en los dos sentidos de la circulacin. Paneles de mensajera variable Los paneles de mensajera variable los utilizamos cuando el mensaje que queremos transmitir es ms largo y complejo. Para este tipo de paneles tenemos diversidad de formas y medidas. Hay deferentes configuraciones de funcionamiento para este tipo de paneles, pero la ms usual es usar la presentacin de caracteres mediante celdas luminosas formadas por las terminaciones de fardos de fibra ptica. Las distintas combinaciones de activacin de fardos nos permite presentar caracteres alfanumricos. Los paneles de mensajera variable son los que nos permiten poner a disposicin de los usuarios la informacin suficiente para que puedan tomar decisiones con criterio. El conocimiento del tipo de incidencias y de su gravedad pueden influir de una manera muy significativa en las decisiones de los conductores. Comunicacin El mtodo de comunicacin es el mecanismo que permite al panel recibir la seal del centro de control que permite la presentacin en pantalla del mensaje deseado. La comunicacin generalmente se realiza por medio de cable ya que los mrgenes de las infraestructuras son el lugar ideal para tender kilmetros de cableado, aunque hay casos en los que utilizan sistemas radiofnicos o por ondas. Alimentacin Aunque la mayora de los paneles de informacin variable se alimentan mediante conexin directa a la red de energa elctrica, cada vez son ms (sobretodo pequeos paneles) los que utilizan energas renovables. Por ejemplo en la autopista A-19 existen varios paneles que dan la hora y la temperatura que funcionan con unas placas solares que los alimentan. La energa solar parece la energa renovable ms adecuada para este tipo de paneles ya que al estar situados cerca de las calzadas, no tienen elementos que condicionen las horas diarias de insolacin. 7.4.2.- Caractersticas del funcionamiento de los paneles con informacin variable Los paneles con informacin variable son unos dispositivos que siendo relativamente de funcionamiento sencillo, permiten proporcionar informacin muy til. Estas caractersticas hacen que su uso est muy extendido y que constantemente se desarrollen nuevos mtodos y sistemas para su gestin.

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Entre sus caractersticas ms importantes destacamos las presentadas a continuacin. Rapidez de gestin Debido a su simplicidad de funcionamiento, son de rpida actualizacin, de manera que desde un centro de control o desde dentro de un vehculo podemos enviar y modificar mensajes en funcin de las distintas incidencias que se puedan dar en el flujo. Localizacin de los mensajes Si bien es cierto que los paneles de informacin variable no permiten la bidireccionalidad de la comunicacin (es decir, el usuario no puede hacer una consulta y recibir respuesta inmediata como en el caso de Internet), tambin lo es que permite enviar informacin directamente a los usuarios interesados, ya que el mensaje que se visualiza en los paneles ha sido especialmente elaborado para informar a los usuarios que en ese momento lo estn leyendo. Esto a su vez permite que no carguemos a los usuarios con informacin que no es de su inters (como es el caso de los informes por radio en los que damos informacin para todos los usuarios de una red), ya que esta sobrecarga de informacin puede provocar la falta de atencin y el desinters del usuario. Fcil comprensin Las nuevas tecnologas tienen el gran problema de la comprensibilidad. En el caso de los paneles de informacin variable este problema est solucionado por completo, ya que en principio, todas las personas que han obtenido el permiso de conducir saben leer, y sta es la nica facultad que el usuario ha de tener para poder recibir la informacin de los paneles. Otra cuestin que veremos ms adelante ser que la informacin que se muestra en los paneles sea ms o menos comprensible. 7.4.3.- Otras aplicaciones Adems de las aplicaciones que hemos visto de los paneles de informacin variable en las carreteras, tenemos otras aplicaciones relacionadas con el trfico. Donde estas aplicaciones estn ms desarrolladas es en las grandes ciudades. En los centros de las grandes ciudades, el trfico siempre es complejo y cualquier inestabilidad del flujo puede crear congestin. Es por este motivo que mantener a los usuarios informados puede evitar situaciones de indecisin que son un factor de notoria importancia como causa de incidencias. Un ejemplo de esta indecisin podra ser el de un vehculo ralentizando el trfico por dudar entre dos itinerarios o por estar buscando aparcamiento. En las ciudades podemos encontrar entonces multitud de paneles con informacin variable que a diferencia de los paneles que encontrbamos en las carreteras, esta vez pueden tener muy diversos formatos en funcin de la informacin que facilitan a los usuarios. De todos modos es importante remarcar que no debemos perder de vista el conflicto que hay entre prestar atencin a la informacin presentada por un panel de informacin variable y seguir conduciendo. Este conflicto nos condicionara de tal manera que habremos de reducir al mximo la complejidad del panel y respetar unos formatos 81

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mnimos que garanticen la seguridad de aquellos usuarios que los observan. Como ejemplo hemos recogido algunas de estas aplicaciones en paneles del entorno de la ciudad de Barcelona. Rondas de Barcelona Las rondas de la ciudad de Barcelona permiten cruzar la ciudad sin necesidad de entrar en el centro de la misma. Las caractersticas de sus accesos hacen que sus propiedades relativas al trfico sean parecidas a las de una va rpida. El alto nivel de trfico que soportan hace necesaria la disposicin de dispositivos de control del trfico y de los accesos. El Ayuntamiento de Barcelona dispone de 22 paneles de informacin variable (PB) a lo largo de las rondas para mantener informados a los usuarios sobre posibles incidencias. Estos paneles pueden presentar tanto caracteres alfanumricos (3 lneas de texto de 12 caracteres cada una) como pictogramas ( 32x22 pix). La gestin de la informacin que presentan estos paneles se realiza desde el Centro de Control del Ayuntamiento de Barcelona. Adems de estos paneles con informacin variable tenemos otros tipos de sealizacin variable como son la sealizacin de velocidad variable (SVV). De este tipo de paneles tenemos 21 y sirven para controlar la velocidad de los vehculos que circulan por las rondas. Integrados en los prticos con informacin fija, tenemos tambin 43 paneles con 1 lnea de caracteres alfanumricos que esta destinada a informar a los usuarios del estado del trfico en la ronda y en caso necesario para proponer itinerarios alternativos obligando o aconsejando dejar de circular por ella. La mayora de estos paneles en la actualidad no son operativos, pero se estn preparando para ser puestos en funcionamiento durante este prximo ao. Informacin sobre plazas de aparcamiento Uno de los problemas que nos encontramos en las grandes aglomeraciones urbanas es la gran demanda de plazas de aparcamiento. Los usuarios que acceden al centro de las grandes ciudades con su vehculo privado necesitan conocer donde pueden estacionar su vehculo. El Ayuntamiento de Barcelona tiene en funcionamiento unos paneles con informacin referente al estado de ocupacin de los aparcamientos de las zonas ms conflictivas de la ciudad. En la zona del puerto de Barcelona, tenemos 8 seales de tipo LED, que gestiona directamente la entidad portuaria de Barcelona.

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Figura 7.4.3.a.- Panel de informacin sobre plazas de parking En el Ensanche (L Eixample) barcelons disponemos de 7 seales y en el Port Olmpic 8 que nos informan sobre el estado de ocupacin de distintos aparcamientos pblicos de la zona. Esta informacin se actualiza de forma automtica con los datos recibidos de los aparcamientos sin necesidad de gestin por parte de ningn centro de control. En la zona de Plaa Catalunya tambin tenemos uno de estos paneles, pero este no nos da el detalle del estado de cada aparcamiento sino que nos da una ocupacin global de toda la zona, haciendo la media entre las ocupaciones de varios aparcamientos. En las cercanas de la Plaa de les Glries existen tambin tres seales que nos indican el estado de ocupacin del aparcamiento que ocupa el centro de dicha plaza. La gestin de estos paneles se realiza o bien automticamente o bien a travs del Centro de Control del Ayuntamiento de Barcelona, que puede acceder a ellos mediante una red de cableado que en la actualidad es de cobre, pero que est previsto que en breve sea de fibra ptica. Un objetivo deseable con relacin a la ocupacin de los aparcamientos, sera llegar a poder dar informacin a los usuarios sobre las plazas libres que tienen a su disposicin en los distintos aparcamientos, ya que solo dando una orientacin de la ocupacin podemos cometer mucho error. Carril multiusos En la calle Balmes de Barcelona encontramos unos paneles que nos indican la funcin que desempea el carril lateral izquierdo de la calle segn la hora y el da de la semana que sea. Estos paneles permiten el cambio de funcin del carril permitiendo en cada momento adaptarse a las necesidades de los usuarios. En las horas laborales, el carril se destina a carga y descarga o en algunos tramos se prohbe para permitir la circulacin de vehculos. Por la noche se permite el estacionamiento.

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Figura 7.4.3.c.- Baliza sobre pavimento Figura 7.4.3.b.- Panel carril multiusos Itinerarios recomendados En la Gran Va de Les Corts Catalanes de Barcelona, justo antes de llegar a la plaza de Les Glries, encontramos un panel que nos recomienda el itinerario ptimo para llegar al centro comercial situado en sus cercanas. Carriles reversibles En la calle Diagonal de Barcelona se levantan unos prticos en los que encontramos unos paneles de informacin variable que nos informan de la posibilidad de circulacin por los distintos carriles de la va. Estos paneles son gestionados por el Ayuntamiento de Barcelona. En un principio se dise el sistema para poder funcionar de forma automtica a partir de la informacin recogida de las espiras instalados bajo cada uno de los carriles de la va. Pero ms tarde se vio la conveniencia de hacer una gestin que provocara el menor nmero de cambios posible para no despistar a los usuarios. 7.5.- INTERNET 7.5.1.- Breve historia En 1969, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos cre ARPANET (Advanced Research Projects Agency Network), una red destinada a permitir a las agencias de investigacin el uso del hardware y software a los que no tenan acceso fsico, y al mismo tiempo, crear un sistema capaz de emitir y recibir datos aun dejando de funcionar parte de l (hoy en da, sigue siendo de importancia fundamental el hecho de que, cuando un mensaje en Internet se encuentra con el camino cerrado por una mquina parada, puede volver atrs y encontrar otro camino disponible). Tras el 84

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nacimiento del correo electrnico en 1972, se crearon otras redes en los aos 70, sin relacin con ARPANET, por iniciativa conjunta pblica y privada; entre otras, BITNET, UUCP (1976) y USENET (1979). En 1982, con la sustitucin del Network Control Protocol de 1969 por el recin creado TCP/IP, fue cuando empez a hablarse de Internet, como resultado de la nuevas posibilidades de intercambio de informacin entre todo tipo de ordenadores de stas y otras redes americanas cientficas, universitarias o gubernativas que fueron incorporndose progresivamente. Internet existi en los Estados Unidos casi exclusivamente hasta finales de los aos 80. Slo entonces comenzaron a integrarse otras redes de fuera del pas, pero con una progresin geomtrica absolutamente gigantesca. A ello ha ayudado el desarrollo de nuevos instrumentos, sobre todo el World Wide Web. Baste decir que se pas de 1,3 millones de nodos en enero de 1993 a 4,8 millones en enero de 1995. No podemos hablar de cifras de usuarios, muy difciles de evaluar, pero lo cierto es que el nmero est cerca de duplicarse anualmente y superar los 500 millones antes del 2000. El imparable y continuo ritmo de crecimiento actual hace pensar en un planeta interconectado para antes de veinte aos, lo cual es seguro que redundar en beneficio de la humanidad; hasta entonces, se crear una nueva divisin, el que podramos llamar analfabetismo electrnico, dada la importancia que va a adquirir estar o no conectado. Un hecho fundamental que ha perdurado a lo largo de estos aos es el del tipo de administracin de Internet. Por su propia naturaleza, no hay ningn responsable mximo, sino que cada red local se encarga de su propia administracin. As pues, la belleza y la esencia del espritu de Internet residen en la absoluta libertad de sus usuarios. A pesar de los problemas que de ella se pueden derivar y que estn ocasionando discusiones legales, esa libertad es necesaria para que siga existiendo una filosofa con dos propsitos: intercomunicacin entre las personas, e intercambio de informacin, que la convierta un bien comn y la lleve ms lejos, ms rpida y ms eficazmente. 7.5.2.- Descripcin Internet es la mayor interconexin de redes que existe en el mundo. Su enorme tamao es debido a que permite la interconexin de redes regionales, nacionales e internacionales. Internet es una infraestructura de telecomunicaciones que permite la transmisin e intercambio de informacin entre millones de nodos (tambin llamados puntos de acceso). Podramos establecer una especie de analoga entre Internet y una red de carreteras. Internet tiene una capacidad finita y limitada por el ancho de banda (anlogamente la capacidad de una carretera depende tambin del ancho de la calzada) que determina la cantidad de paquetes de informacin que seremos capaces de enviar a la red (anlogamente a los vehculos que circulan por una va). Los paquetes de informacin son asignados a la red de comunicacin mediante principios y criterios que respeten la igualdad de los usuarios. Durante periodos pico, a medida que el volumen de los paquetes de informacin crece, la transferencia de informacin se vuelve ms lenta. Internet, como infraestructura de las telecomunicaciones permite diversos modos de establecimiento de comunicacin. Los dos modos ms comnmente utilizados son el 85

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correo electrnico (e-mail) y la WWW (World Wide Web). La WWW (World Wide Web) es un sistema de informacin que permite a los usuarios un acceso rpido a todo tipo de informacin (en forma de texto, grficos, sonido, etc.) mediante Internet usando gestores WWW como el Netscape Navigator o el Microsoft Internet Explorer. Estos gestores permiten ver pginas web donde encontrar todo tipo de informacin. Cada pgina contiene su nica URL (Uniform Resource Locator) o direccin de Internet, empezando todas ellas por http: .Las pginas estn escritas en hypertext markup language (HTML) que permite usar texto o grficos como links para otras pginas. Usando estos links, el usuario puede fcilmente navegar entre pginas. En estos ltimos aos han sido desarrolladas un gran nmero de aplicaciones para mejorar los sistemas de comunicacin de las pginas de Internet. La WWW representa ahora una potente plataforma para el diseo rpido y efectivo y para la produccin de interfaces grficos que permiten a los usuarios mantener comunicaciones con bases de datos tanto en un sentido como en ambos. Internet es sin duda el mecanismo que permite de la manera ms variada hacer llegar a los usuarios informacin completa y actualizada (hasta on-line) a un gran nmero de personas con el mnimo coste. Adems, permite acceso a la informacin de forma bidireccional, es decir, que el usuario puede hacer consultas que son contestadas instantneamente. Esto permite optimizar el tiempo y la eficacia de la transmisin, permitiendo adems personalizar el tratamiento de la informacin. El uso de Internet esta creciendo en el mundo de forma exponencial. De todas maneras no es menos cierto que varios estudios en la utilizacin de Internet demuestran que la aparicin de las grandes redes de telecomunicaciones hacen que crezcan las diferencias entre los pases ricos y los pobres, ya que mientras que en los pases desarrollados tener una computadora es asequible para la mayora de la poblacin, en los pases subdesarrollados esta adquisicin es completamente prohibitiva, lo que provoca un retraso en cuanto a posesin de informacin y en definitiva a desarrollo. En estos momentos la cifra de ordenadores conectados a Internet podra considerarse no suficientemente alta como para dedicar recursos a la investigacin, pero teniendo en cuenta el crecimiento que est teniendo el uso de esta aplicacin, es obvio que en un futuro prximo representar un mercado potencial importante para la provisin de Informacin del Trfico [21]. 7.5.3.- Aplicaciones El uso de Internet como Sistema de Informacin aplicado al sector de los transportes tiene an algunas limitaciones. Es obvio que con la tecnologa actual no es posible navegar por Internet al mismo tiempo que un usuario conduce un vehculo, aunque en un futuro prximo parece ms que probable que esto pueda suceder. Es por este motivo que el uso de Internet como Sistema de Informacin al viajero, tiene su mximo potencial en el campo de la informacin pre-viaje. La informacin pre-viaje tiene gran influencia sobre los usuarios, sobretodo a la hora de elegir el modo de transporte. Esta informacin puede ser consultada por los usuarios que dispongan de conexin a Internet desde sus domicilios o incluso tambin desde 86

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cualquier lugar accediendo a la red mediante un telfono mvil. Esta ltima opcin permitira la consulta de datos desde el interior de un vehculo, pero en este caso debera de ser siempre con el vehculo estacionado sin circular o que la consulta fuera realizada por otra persona diferente al conductor. El crecimiento del nmero de pginas web destinadas a la informacin del estado del trfico est creciendo de manera espectacular. Estas pginas muestran mediante grficos que representan las calles o carreteras y diferentes colores la calidad del flujo en tiempo real. Informacin sobre el trfico Un ejemplo de este tipo de pginas lo podemos obtener de la web de la Direccin General de Trfico (DGT) [14], donde podemos consultar el estado de las carreteras de Espaa y donde se nos informa de las principales anomalas que podemos encontrar en diferentes itinerarios. Otro caso de aplicacin de este sistema lo podemos ver en la ciudad de Barcelona. Recientemente el Ayuntamiento de la ciudad ha puesto a disposicin de los usuarios de Internet una pgina donde se puede consultar el estado de congestin de las principales calles de Barcelona junto con los accesos y las rondas [7] Estas imgenes se confeccionan a partir de la informacin que se recibe en los Centros de Control del Trfico mediante cmaras situadas en lugares estratgicos. Estas imgenes se monitorizan en les Centros de Control y mediante la observacin directa de los monitores y la introduccin manual de los datos en el software que permite generar las pginas web se va actualizando la informacin. Tambin existe la posibilidad para todos los usuarios de Internet de poder observar las imgenes en directo recibidas desde las cmaras del Centro de Control del Ayuntamiento de Barcelona. Estas imgenes se actualizan . Otra aplicacin que podemos encontrar cada vez con ms frecuencia en Internet son los softwares generadores de trayectos. El usuario introduce el origen y el destino de un viaje y el programa proporciona las distintas alternativas para la eleccin de la ruta ms conveniente en funcin de diversos factores. Fomento del transporte pblico Tambin es de mucha utilidad para fomentar el uso del transporte pblico. Muchos ciudadanos no utilizan el transporte pblico por un simple problema de desconocimiento. Las redes de transporte urbano e interurbano son cada vez ms extensas y complejas en las grandes ciudades y para fomentar el uso del transporte pblico es necesario dar facilidades a los usuarios. Las aplicaciones existentes consisten en, de la misma manera que en el caso de itinerarios por carretera, dar el origen y el destino de nuestro trayecto e inmediatamente el programa devuelve las distintas combinaciones con transporte pblico que tenemos a nuestro alcance. Un ejemplo de esta herramienta tambin lo tenemos en Barcelona ya que TMB ha puesto a disposicin de los usuarios una pgina en la que se pueden consultar las combinaciones de transporte pblico que tenemos para acceder a un punto de la ciudad [20]

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Control de mercancas Ya son muchas las compaas de transporte de mercancas que ponen a disposicin de sus clientes un sistema de seguimiento de la carga que les han entregado para transportar. Este sistema consiste en el control mediante GPS de la situacin exacta de la posicin del camin, barco o avin que transporta la carga y su posterior localizacin sobre un mapa para presentarlo en una pgina web. De este modo el cliente puede hacer un seguimiento de la evolucin del transporte de su carga en cualquier momento y en cualquier lugar. Este mismo mtodo tambin se usa para el control de flotas de vehculos. 7.5.4.- Desarrollo Evitar intervencin humana Una de las lneas de desarrollo de este mecanismo es evitar la intervencin humana en el proceso de transmisin de datos desde los monitores hasta el programa de generacin de pginas web. Esto se est consiguiendo mediante la creacin de softwares que digitalizan las imgenes recibidas de las cmaras instaladas por las infraestructuras y las interpretan de manera que son capaces de obtener un parmetro que indique la calidad del flujo circulante en la va. Facilitar acceso Como hemos comentado con anterioridad, el acceso a Internet, hasta el momento, requiere de cierta atencin, es decir, no podemos conducir al mismo tiempo que navegamos por Internet, pero en un futuro prximo, las computadoras y los softwares permitirn reducir la atencin para tal conexin mediante el uso de programas de reconocimiento de voz y lectura de informacin. Puntos de atraccin Como hemos comentado anteriormente, los usuarios de Internet pueden ser un mercado potencial muy importante para diversas industrias. Los Sistemas de Informacin referentes al guiado y a la confeccin de trayectos pueden sugerir paradas o desvos para ver lugares de especial inters o estar complementados con informacin sobre hoteles, restaurantes y todos los servicios que puedan ser de utilidad a los usuarios de la infraestructura. Esto significa que se puede ejercer una clara influencia sobre los usuarios, generando de este modo, voluntaria o involuntariamente, puntos de atraccin.

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7.6.- GPS Y SISTEMAS DE NAVEGACIN 7.6.1.- Introduccin El GPS (Global Positioning System, Sistema de Localizacin Global) permite saber en qu punto de la Tierra nos encontramos, sin necesidad de conocimientos de astronoma, geometra ni cartografa. Est compuesto por tres elementos: satlites artificiales, bases de seguimiento y aparatos receptores. Combinando las tecnologas de la astronutica, la electrnica y las comunicaciones, el GPS hace posible navegar o determinar la posicin, ya sea parado o en movimiento, tanto sobre tierra como en el mar o en el aire, y sin ser afectado por el mal tiempo. Esto empez a ser realidad hace tan slo veinte aos. La importancia de saber dnde estamos Los viajeros necesitan confirmar regularmente que estn en el camino correcto. Para viajes largos por tierra se cuenta con las montaas, los ros y dems accidentes naturales, y con obras hechas por el hombre, como los campanarios de los pueblos o la sealizacin en las carreteras. En el mar no existen esas referencias, aunque en el litoral podemos orientarnos con algunos accidentes costeros, adems de faros y otros elementos artificiales. La navegacin de la poca de los Descubrimientos, alejndose totalmente de las costas, tuvo lugar gracias al desarrollo de mtodos para conocer la posicin aproximada a partir de la observacin y medida de la altitud sobre el horizonte de algunas estrellas, variable segn la hora y la estacin del ao, empleando astrolabios, sextantes, brjulas y otros instrumentos, algunos conocidos desde muy antiguo. Sin embargo, slo se alcanzaba una aproximacin razonable de la latitud, es decir, la posicin en sentido Norte-Sur, pero no as de la longitud, la posicin en sentido EsteOeste, ya que los astros se desplazan por el cielo a lo largo del da y no haba mtodos bastante exactos para medir la hora. Hubo que esperar casi tres siglos ms, con la aparicin de cronmetros precisos, para poder determinar la posicin mediante la medicin de dos estrellas, aplicando conocimientos de trigonometra y clculo. Siempre con una condicin imprescindible: que no estuviera nublado. 7.6.2.- Funcionamiento El GPS emplea, a modo de estrellas, una red de 24 satlites que emiten cierta informacin, mientras orbitan a 20.200 Km de forma que, en cualquier punto de la Tierra, al menos cuatro se encuentran sobre el horizonte. Recibir la seal de cuatro satlites basta para que un receptor determine su posicin con relacin a ellos, y conociendo el punto en que se encuentran, la situacin sobre la Tierra. Los satlites van equipados con relojes atmicos para medir el tiempo con precisin de una fraccin de segundo, y esa es la informacin que transmiten: la hora. El receptor cerca de la superficie terrestre compara la hora de la seal recibida con la de su propio

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reloj, y la diferencia es el tiempo que ha tardado en llegar, a la velocidad de la luz. Multiplicando se obtiene la distancia al satlite. Con un solo satlite se determina una superficie esfrica de posiciones posibles. Con un segundo satlite, se reducen a una circunferencia. Con un tercero, a slo dos puntos, descartndose fcilmente uno de ellos por resultar absurdo, en el interior de la Tierra o ms all de la atmsfera. Con el cuarto satlite se debera confirmar el nico punto vlido, pero el reloj del receptor es de menor precisin, y aparece una discrepancia que justamente sirve para calcular el error en la hora y corregirla, llegando as a un resultado de gran exactitud. El receptor necesita conocer tambin la posicin de cada satlite respecto a la Tierra en cada momento. Para ello los satlites deben seguir fielmente la rbita prevista, y las desviaciones se detectan y corrigen continuamente desde varias bases en tierra, permitiendo determinar una posicin con precisin de hasta 10 metros. Coordinando varios receptores con tcnicas especiales se puede alcanzar una precisin inferior a 1 metro. 7.6.3.- Aplicaciones Las principales aplicaciones actuales son la navegacin y el seguimiento, y se est empleando en nuevas reas, cada vez ms dispares. El objetivo fundamental de navegacin es conocer la posicin de un barco, un avin, un coche o un misil. Aunque buques y aviones lo usan desde hace tiempo, la progresiva reduccin del tamao permite equipar con un receptor a cualquier vehculo, de hecho ya lo incorporan ciertos automviles de lujo y todo-terreno, y estn apareciendo receptores de dimensiones reducidas que una persona puede llevar encima. Se suele asociar un ordenador, que almacena los mapas para presentar visualmente la posicin y el recorrido realizado, y procesa la informacin de posiciones sucesivas para realizar otros clculos como la velocidad, el rumbo, y la distancia a referencias determinadas. Esto hizo posible, por ejemplo, que en la Guerra del Golfo los vehculos atravesaran rpidamente el desierto en plena noche. Para el seguimiento, los receptores transmiten la informacin sobre su propia posicin a una central, que as puede conocer y coordinar la localizacin de todo un grupo: saber dnde estn realmente los camiones de una flota, para estimar la hora de llegada; situar en el plano de operaciones las unidades de una brigada militar; determinar la ambulancia ms cercana para atender un accidente; o estudiar los desplazamientos de animales en libertad a los que ha colocado un collar con un receptor GPS incorporado. La miniaturizacin en la electrnica, junto con la imparable reduccin de costes, har que en poco tiempo su uso personal sea tan habitual como son actualmente los telfonos mviles. 7.6.4.- Aplicaciones en el campo de los transportes Transportes Pblicos

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Son varias las experiencias de la aplicacin de la tecnologa del GPS en nuestro pas. Concretamente en Barcelona se est desarrollando un sistema de control de la flota de autobuses urbanos mediante GPS para la mejora de la eficiencia del servicio. Esta experiencia consiste en la instalacin de un aparato localizador en los autobuses de la ciudad de manera que reenviando la seal a un centro de control, podamos saber en todo momento la posicin de cada uno de los vehculos de la flota de autobuses. Este sistema permite en primer lugar el control de los vehculos y la gestin de las frecuencias mejorando de este modo la regularidad del servicio. Por otro lado tambin permite tener informados a los usuarios mediante la instalacin de paneles informativos en las estaciones del tiempo de espera que falta hasta la llegada del siguiente autobs. Sistemas de navegacin Los sistemas de navegacin permiten, mediante el uso del GPS, posicionar un vehculo o persona en un mapa. La tecnologa GPS slo nos da unas coordenadas de nuestra posicin respecto unas coordenadas de referencia, de manera que para que esto sea posible es necesario que existan mapas de las zonas en las que queremos ser localizados. Estos mapas pueden incluir informacin de todo tipo como por ejemplo zonas de aparcamiento, restaurantes, estaciones de servicio, centros de asistencia mdica y en definitiva cualquier informacin que esperramos encontrar en una tpica gua de una ciudad o regin impresa tradicionalmente. Precisamente esta posibilidad de introducir informacin adicional junto a la gran perspectiva de mercado que tiene este sistema hace que sea una iniciativa muy interesante para el sector privado. Es esta combinacin de intereses pblicos y privados la que ha hecho y est haciendo que el crecimiento del inters y del desarrollo de estos sistemas sea imparable. No obstante hay que remarcar que aunque el crecimiento en Europa y en los EE.UU. sigue la misma tendencia, en el caso de Japn este crecimiento est potenciado por unos aspectos quizs muy locales pero que podran extrapolarse a otras ciudades o pases: El vehculo se considera como algo sagrado La mayora de las calles y carreteras tienen una sealizacin deficiente Es uno de los pases ms urbanizados del mundo

Este crecimiento del uso del GPS para la localizacin de vehculos tambin queda remarcado en el estudio realizado por The Strategis Group, una consultora de Washington que publica en la revista GPS World [22] que en el ao 2003 cerca de 2.2 millones de controladores AVL (Automatic Vehicle Location) estarn en uso en los EE.UU. Mensajera de socorro Otra de las aplicaciones que est siendo desarrollada con xito es un sistema de aviso en caso de accidente o de situacin de peligro. Este sistema consiste en un dispositivo que ya sea automticamente en caso de accidente o manualmente mediante la pulsacin de un botn manda una seal de alarma al centro de control ms cercano. Esta seal incorpora la posicin exacta del vehculo o persona que se obtiene gracias a la

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existencia de un localizador GPS que puede ir instalado en el vehculo o puede ser porttil. Gracias a este sistema se puede agilitar el proceso de rescate de los posibles heridos, ya que el sistema de comunicacin se pone en funcionamiento automticamente despus del siniestro, evitando de esta manera la demora de tiempo que representa que otra persona llegue al lugar del suceso y de parte a las autoridades competentes. Adems este sistema permite la localizacin exacta del problema, lo que permite que la llegada de los servicios de asistencia sean ms rpidos y a la vez permite a las autoridades responsables de la gestin del trfico planear lo ms rpidamente las soluciones a posibles congestiones provocadas por el siniestro. Recuperacin de vehculos robados Otra de las aplicaciones que est teniendo mucho xito en los estados unidos es el uso de los sistemas de deteccin de vehculos robados para poder seguir la pista del vehculo y recuperarlo. Esta aplicacin tiene un doble sentido. Por un lado permite recuperar el vehculo en caso de robo y por otro lado es un elemento disuasorio para los ladrones potenciales, ya que ven en este sistema la posibilidad de ser seguidos y localizados en cualquier momento. De todas maneras, como demuestra el estudio realizado por la consultora The Strategis Group, los usuarios estn ms interesados en la aplicacin de la localizacin para casos de emergencias que para la recuperacin de vehculos robados.

7.7.- PROBLEMTICA DE LOS SISTEMAS DE INFORMACIN APLICADOS AL TRANSPORTE Como hemos analizado hasta el momento, son muchas las ventajas que presenta la implantacin de los sistemas de informacin, pero la utilizacin de interfaces para la transmisin de los datos muchas veces provoca que se produzcan algunos problemas de comunicacin. Estos problemas son objeto de anlisis en multitud de proyectos europeos, ya que todo el esfuerzo realizado en la mejora de la gestin y difusin de informacin para los usuarios puede desbaratarse si no tenemos en cuenta la armona comunicativa que debe haber entre stos (personas humanas) y los mecanismos que utilicen para establecer la comunicacin. 7.7.1.- Sobrecarga de informacin La posesin de informacin es una buena arma para afrontar todo tipo de decisiones, y en el campo de los transportes, como hemos comentado en anteriores captulos, esta herramienta es de una gran utilidad. Pero la capacidad de las personas humanas para asimilar informacin es limitada. Esto implica que la relacin entre informacin recibida y beneficios que aporta no es lineal, y no solo no es lineal, sino que puede llegar a ser decreciente. Con los nuevos adelantos tecnolgicos la informacin que podemos llegar a poner al alcance de los usuarios parece no tener lmite, pero hay que tener en cuenta los lmites de informacin que la persona puede asimilar, ya que sobrepasar estos lmites ser 92

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desperdiciar recursos. 7.7.2.- Distraccin El desarrollo de la industria del automvil ha permitido que los fabricante pongan en nuestras manos vehculos que nos permiten tener un control casi total de la mquina que estamos manejando. Este control lo ejercemos mediante la observacin de multitud de seales que podemos visualizar en los tableros de mandos que tenemos frente a nosotros en el momento de conducir. Pero son muchos los estudios que empiezan a indicar que demasiada informacin puede ser causa de distraccin en la conduccin, lo que conlleva una disminucin de la seguridad. De manera que un mecanismo que en principio estaba pensado para mejorar la seguridad del vehculo, acaba perjudicando a la seguridad global de la conduccin. Si a estos mecanismos internos del automvil le aadimos la tecnologa que permite obtener datos de los sistemas de informacin es evidente que el problema de la distraccin se agravia. 7.7.3.- Interaccin Persona-Mquina La interaccin entre la tecnologa y los seres humanos es una relacin que lejos de ser obvia y sencilla es motivo de estudio en todo el mundo. Encontrar un mecanismo que permita la relacin entre persona y mquina y que facilite las comunicaciones entre ambos es un reto que podra revolucionar el mundo de la tcnica y de la tecnologa. 7.7.4.- Interpretacin de la Informacin Otro de los problemas que tienen los Sistemas de Informacin es en cuanto a su comprensibilidad y utilidad. Qu informacin necesitan los usuarios?, cunto detalle quieren y de que forma?, qu tipo de soporte prefieren y qu uso van a hacer de la informacin?, cmo afectar la informacin a los usuarios? Todas estas preguntas son muy fciles de plantear, pero tremendamente difciles de contestar, porque en su respuesta intervienen factores del comportamiento humano que son de muy difcil estudio. No obstante, es fundamental planterselas e intentar resolverlas para que nuestro sistema de informacin sea eficiente.

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