Está en la página 1de 32

MARCO TEORICO SOBRE LA CONFORMACIN DEL EJERCITO DE COLOMBIA Una tarea de suma importancia a la que debieron recurrir los

gobiernos europeos durante los siglos XVII y XVIII, en aras de conformar los estados Nacionales, fue el nacionalizar y profesionalizar sus ejrcitos. Tradicionalmente, la guerra haba sido llevada a cabo por medio de mercenarios contratados por los gobernantes de cada uno de los reinos europeos, siendo estos legionarios una fuerza especializada en las labores de la guerra y puesta al servicio de quien mejor pagara sus servicios. No obstante, en algunos casos la falta de recursos necesarios para financiar las distintas empresas militares degeneraba en el fracaso dado que el mercenario iba a la guerra siempre y cuando su inters estuviera asegurado. Si los pagos se hacan a tiempo exista la posibilidad de salir victorioso con la ayuda de estas fuerzas mercenarias. Si por el contrario, el contratante se quedaba sin recursos con los cuales sostener su empresa de combate, era muy comn que aun estando a puertas de iniciar una ofensiva, los mercenarios se retiraran del campo de batalla. Con el paso del tiempo, dicha situacin fue cambiando progresivamente en la medida en que los reinos consideraron la imperiosa necesidad de crear ejrcitos propios. Con ello, La revolucin francesa y Napolen le dieron el golpe de gracia al sistema mercenario al levantar ejrcitos ingentes y eficaces reclutados primordialmente en los propios territorios en expansin de Francia1 Para el caso del naciente Estado colombiano, la conformacin de ejrcitos podra buscarse en el legado mismo dejado por la corona espaola, por un lado, y en la experiencia caudillista que prosper en la regin despus de la independencia. La conformacin de milicias especializadas en el oficio de la guerra naval y terrestre tena una larga experiencia en Espaa. En su momento, el imperio espaol se haba convertido en la potencia dominante en los mares y buena parte de la prctica militar fue introducida en colonias. los monarcas Borbones se preocuparon por la organizacin de las milicias coloniales para la defensa militar, principalmente en los puertos martimos. En los finales del siglo XVIII existan plazas militares en Santa Fe, Cartagena, Santa Marta, Riohacha, Panam, Popayn, Antioquia y Choc. Cuando ocurri la revolucin autonomista de 1810, existan 6 unidades militares en Santa Fe, las cuales fueron pasivas ante la conformacin de nuevas instituciones polticas. El 23 de julio de 1810 surgi el Batalln de los Voluntarios de la Guardia Nacional, y fueron nombrados para comandarlo el teniente coronel Antonio Baraya y su sargento mayor don Joaqun Ricaurte y Torrijos2

1 2

Tilly Charles. Coercin, capital y los Estados europeos,990-1990. Alianza Editorial. Madrid. 1992. Pg. 132. Ocampo Lpez Javier. El proceso poltico, militar y social de la independencia. En, Nueva Historia de Colombia. Planeta. 1989. Tomo II. Pg. 54.

Ahora, despus de la independencia, la conformacin de ejrcitos en Colombia y otras regiones del continente, estuvo estrechamente vinculada con el peso y la importancia que tenan los caudillos ms que con una idea de un proyecto nacional. Si bien, dentro de los proyectos de Bolvar estaba el propsito de conformar fuerzas militares de tipo nacional que garantizaran la unidad territorial y poltica de los nacientes Estados, el inters de los caudillos vinculado con los poderes regionales dieron al traste con dicho proyecto. En Venezuela, por ejemplo, el mismo Bolvar debi establecer dos regiones polticomilitares otorgndoselas a Pez y Mario, dos de los ms sobresalientes cuadillos de la regin quienes terminaron minando el mismo poder del libertador. En efecto, la fuerza y la capacidad de cohesin de estos personajes les permitan movilizar hombres tanto para el trabajo como para la guerra. El caudillo era un jefe regional, que derivaba su poder del control de los recursos locales, especialmente de las haciendas, lo que le daba acceso a hombres y provisiones. El caudillismo clsico consisti en grupos de bandas armadas de patronos-clientes, unidas por lazos personales de dominacin y sumisin y por un deseo comn de obtener la riqueza por la fuerza de las armas3. Estos lideres tiene su emergencia social, poltica y militar con las guerras de independencia en la medida en que las estructuras coloniales fueron siendo derribadas, los caudillos buscaron llenar ese espacio, recurriendo a diversas estrategias de confrontacin y accin frente a sus oponentes como frente a las poblaciones, las cuales eran constantemente victimas del hurto de bienes. El pillaje, sin embargo, aunque practicado por los caudillos crudamente, no fue exclusivo de ellos. De una forma disfrazada, directa, o aun indirecta, fue la nica forma de pagar un ejrcito o de adquirir recursos para la guerra 4. La configuracin de fuerzas para la guerra por parte de los caudillos encarnaba intereses personales ms que institucionales, y en ese sentido, la existencia de un concepto nacional de la guerra simplemente no tenia cabida en el imaginario ni en la accin de estos lideres de la guerra. Con el proceso de independencia adelantado durante las primeras dcadas del siglo XIX por Nario, inicialmente, y con Bolvar en un segundo momento, la conformacin de ejrcitos resultaba ser una tarea bastante ardua de llevar a cabo. La estrategia adelantada por el libertador para dicho propsito consista en vincular a todos aquellos que vean en la independencia una esperanza para conseguir intereses particulares. Los esclavos, por ejemplo, fueron vinculados al ejrcito libertador con la promesa de ser liberados al cabo del proceso. La labor de conformar ejrcitos profesionales y especializados en las prcticas propias de la guerra continu siendo una utopa a lo largo de todo el siglo XIX. Las fuerzas que lograban conformar los caudillos en cada una de sus zonas de influencia estaban compuestas por campesinos y peones sacados a la fuerza de sus parcelas, as como de las haciendas, propiedad de los
3

Eric R. Wolf y Eduard C. Hansen, Caudillo Politics. A Structural Analysis, comparative Studies in Society and history 9 (1966). Citado por Lynch John. Hispanoamrica 1750-1850. Ensayos sobre la Sociedad y el Estado. Bogot. Universidad Nacional de Colombia. 1987. Pg. 79. 4 Lynch John. Hispanoamrica 1750-1850. Ensayos sobre la Sociedad y el Estado. Bogot. Universidad Nacional de Colombia. 1987. Pg. 80

caciques regionales, o recurriendo a prcticas inverosmiles como la sugerida por Pedro Alcntara a Toms Cipriano de Mosquera, en la que le refiere: El refuerzo que puede mandarme a Bogot es de todos los prisioneros y dems individuos que recientemente se han dado de alta en el batalln N 1, los cuales pueden ser conducidos por las compaas del batalln de Acevedo que quedaron en San Gil. Deben ir sin armas porque los fusiles nos hacen falta por aqu. La conduccin debe encargarse al comandante Vargas Pars u otro jefe, intimidndole pena de suspensin de empleo si deja escapar de diez reclutas para arriba y destitucin si le ocurriere alguna novedad de ms importancia5. Esta prctica de reclutamiento forzado fue recurrente a lo largo de todo el siglo XIX. Durante la guerra civil de 1876 el gobierno de Antioquia buscando conservar su autonoma y el derecho a resolver sus problemas a su manera, decret una particular ley el 8 de Agosto de dicho ao, a propsito de la presumible injerencia del gobierno central en ese Estado. la cual reseaba en algunos de sus artculos lo siguiente: Articulo 5. Todo individuo de la edad de diez y seis y a la de sesenta aos, que se encuentre en capacidad de tomar las armas, queda llamado como miliciano al servicio activo y deber presentarse inmediatamente a la primera autoridad poltica del Distrito en que resida, a fin de que se le seale la divisin a la que debe incorporarse. Articulo 6 Los individuos que contravinieren a lo dispuesto en el articulo anterior, incurrirn en una multa de diez pesos por cada da que transcurra sin haberse presentado, y si la falta pasare de tres das, sern considerados y juzgados como desertores6. El proceso de reclutamiento de hombres que sirvieran en los ejrcitos tenia diversas manifestaciones. El alistamiento poda hacerse por ley cuando los gobiernos central o regional dispusieran de dichas medidas, o por la fuerza cuando los hacendados conducan a su peones a las filas, o en una combinacin de las dos formas. En el caso de Cundinamarca los pequeos hacendados fueron obligados por ley a disponer de una parte de sus trabajadores para engrosar las filas militares, so pena de incurrir en sancin por parte de

Carta de Pedro Alcntara Herrn a Tomas Cipriano de Mosquera. Bucaramanga 17 de enero de 1841. en, correspondencia Mosquera-Herrn. T, II. Pg. 173. citado por Tirado Meja lvaro. Aspectos sociales de las guerras civiles en Colombia. Editorial Andes. Bogot. 1976. Pg. 293. 6 . Briceo Manuel. La Revolucin de 1876-1877; Recuerdos para la historia. Bogot. Imprenta Nacional, 1947. Citado Por Tirado Mejia. Aspectos sociales de las guerras civiles en Colombia. Editorial Andes. Bogot. 1976. Pg. 278-279.

la ley7. En ese sentido, y a decir de Lynch la milicia lleg a ser una crcel abierta que acoga por la fuerza la poblacin ms miserable del mundo rural8. Pero no siempre el reclutamiento se desarrollaba por orden del gobierno. Una singular forma de apoyo al rgimen poda provenir de los mismos simpatizantes de ste. Dependiendo del grado de respaldo que las administraciones federales o centrales tuvieran en las regiones, eran sus partidarios mismos quienes se encargaban de dicha tarea. Al caso, vale la pena mencionar el hecho de que varios gamonales y jefes del partido conservador y seguidores de Nez, se comprometieran a conformar numerosos grupos de combatientes y disponerlos al servicio del gobierno para que ste los armara y los enviara al campo de batalla. En regiones de Cundinamarca y Boyac, en acta fechada y firmada entre los meses de marzo y abril de 1884, los dirigentes regionales hacen explcito el compromiso y el respaldo al gobierno de Nez y a su causa regeneradora, asegurando la creacin de grupos dispuestos para el combate en considerable cantidad de hombres9. Dada esta singular forma de reclutamiento, no era raro que las deserciones de las filas se sucedieran con frecuencia lo cual llevaba a los comandantes a desarrollar distintas estrategias para tener sujetos a los soldados. Si bien podan existir algn estmulo econmico, eran ms frecuentes los castigos bastante extremos. Aun cuando las guerras que se libraban eran guerras civiles, los comandantes no dudaban en aplicar a los desertores la pena capital, castigo que s era legitimo por la desercin en casos de guerra con otro Estado. Al respecto, es bien ilustrativo el relato que ngel Cuervo, recoge en su obra titulada Cmo se evapora un ejrcito, en la cual se dice: Excelentes eran los soldados de la 6 divisin, pero hubo algunos que no pudieron sacudir el desaliento, y comenzaron a desertar; para moralizar a los impacientes, fue preciso hacer un escarmiento, y a tal efecto, el primer desertor apresado por las autoridades civiles de los pueblos vecinos fue condenado a muerte10. Frente a estas prcticas y formas de incorporar conscriptos a la fuerza pblica, si bien no eran comunes las denuncias, no faltaba quien trataba de ponerlas en la arena del debate, no sin hacer salvedades. Es una aspiracin nacional y humanitaria sealaba Rafael Uribe Uribe- la abolicin del brbaro reclutamiento y su reemplazo por algn otro medio para formar el pie de fuerza, y sin embargo ya se advierte que la Regeneracin trata de aprovechar esa noble inspiracin del pas con dos fines siniestros, uno de opresin, y otro de codicia 11. A pesar de ello, el tipo de reclutamiento continu siendo forzado y
7

Para el caso de Cundinamarca puede consultarse el trabajo de investigacin adelantado por Malcolm Deas: Una finca cundinamarquesa entre 1870 y 1910. Bogot. Universidad Nacional de Colombia. Centro de Investigaciones para el Desarrollo. 1974. 8 Ibd. Pg. 77. 9 Al respecto, ngel Cuervo, en su obra titulada Cmo se evapora un ejrcito, publicada en Bogot por editorial Cosmos en 1959, recoge un documentado y pormenorizado numero de casos que ilustran los sucesos mencionados. Dicho trabajo tambin aparece compilado por Tirado Meja en su obra Aspectos sociales de las guerras civiles en Colombia. Editorial Andes. Bogot. 1976. Pg. 284 y ss. 10 Cuervo ngel. Cmo se evapora un ejrcito. Citado por Tirado Meja. Op. Cit. Pg. 305. 11 Uribe Uribe Rafael. Discursos Parlamentarios de 1896. Pg. 261. citado por Tirado Meja. Op. Cit. Pg. 290.

el pie de fuerza del ejrcito en esencia fue constituido por peones y campesinos que aunque no tuvieran simpata partidista eran obligados a servir como tropa .

SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX

Presentacin.

La situacin de las Fuerzas Armadas de Colombia durante la segunda mitad del siglo XIX estuvo enmarcada por la inexistencia de un Estado centralizado y fuerte, al estilo de los Estados modernos; por las rivalidades y diferencias polticas que enfrentaron a los recin conformados partidos polticos, Liberal y Conservador; Por las llamadas reformas de medio siglo adelantadas por los gobiernos liberales, los cuales, por ejemplo, reduciran al pequeo Ejercito colombiano a una simple fuerza sin mayor poder de confrontacin e incapaz de hacer frente a las amenazas que pudieran generarse y desplegarse sobre el pas, ya fueran estas de orden externo o interno; as como por la falta de recursos financieros del insolvente Estado colombiano. A esta situacin tambin contribua, por una parte, el precario presupuesto con que cont el Estado colombiano a lo largo del siglo XIX destinado a la composicin y mantenimiento de sus fuerzas militares, y por otra, la legislacin expedida a lo largo de la segunda mitad siglo (Constituciones polticas y normatividad ordinaria expedida por cada estado), la cual dejaba expresa su negativa a conformar un Ejrcito de carcter nacional otorgando la prerrogativa a los gobiernos regionales para conformar sus propias fuerzas. En contraste con la precaria situacin del Ejrcito, el cual se reduca a pequeos grupos de hombres dispuestos al servicio o la seguridad de los mandatarios de turno y en un pas dividido poltica y administrativamente, eran los poderes regionales, encabezados por caudillos, gamonales, caciques y dems fuerzas poltico-sociales quienes conseguan conformar, por medio de la fuerza, el sometimiento y hasta por medio de penas de muerte, milicias dispuestas para ir a las guerras civiles, cuya tropa se compona esencialmente de peones y obreros obligados a hacer parte de las filas de combatientes en nmero tal que, hasta ese momento, sobrepasaba la capacidad y el poder del gobierno central para

conformar fuerzas armadas de tipo nacional y profesional. Ese es pues, el marco general en el que se desenvuelve el precario ejercito de Colombia durante la segunda mitad del siglo XIX. En efecto, las reformas liberales introducidas desde 1849 por Jos Hilario Lpez las cuales seran continuadas por los liberales radicales, junto con el establecimiento de las Constituciones polticas de 1853, 1858 y 1863, las cuales estructuraban el Estado Colombiano como una entidad federada que tuvo existencia hasta 1886, y en la cual los poderes regionales posean, en la prctica, un poder ms efectivo y real que el que pudiera ostentar el gobierno central, se convirtieron, acompaadas de distintos factores tanto de orden econmico como ideolgico y estructural propios del precario Estado colombiano, en un impedimento para la conformacin de unas Fuerzas Armadas (especialmente el Ejrcito), de carcter nacional y profesional que estuvieran al servicio del establecimiento poltico y de la sociedad colombiana en general. Contrario a lo que podra esperarse de un Estado en formacin, en Colombia, el proceso de creacin de unas Fuerzas Armadas de tipo nacional, profesional y centralizado ser un proyecto que se consolida de una manera sumamente tarda. Si bien, con las administraciones presidenciales de Rafael Nez, transcurridas bsicamente durante la dcada de 1880, con el interregno de algunos presidentes elegidos unos, y otros designados, se haban dispuesto principios polticos y jurdicos (Constitucin de 1886, leyes ordinarias y diversos decretos) tendientes a materializar dicho plan, la consolidacin del proceso tomara unos aos ms. En efecto, ser solo con las gestiones adelantadas por los primeros gobiernos del siglo XX, especialmente el de Rafael Reyes, y tras una larga e interminable carrera de guerras civiles, levantamientos, golpes de Estado, sublevaciones y escaramuzas que signaron la vida poltica y social de nuestro pas en el siglo XIX, como se da inicio a la profesionalizacin y nacionalizacin de las Fuerzas Armadas colombianas. En las siguientes lneas nos proponemos analizar, desde una perspectiva histrica, los complejos

procesos por los que debieron atravesar las Fuerzas Armadas de Colombia, y especialmente el Ejrcito, en su carrera de conformacin como Fuerza Publica de carcter profesional y nacional, dando cuentea de los acontecimientos polticos, a nuestro juicio ms sobresalientes, que determinan el rumbo que va tomando el estamento castrense durante la segunda mitad de siglo XIX, hasta llegar al proceso de profesionalizacin y nacionalizacin de las Fuerzas Armadas bajo la administracin del general Rafael Reyes 1904 1909.

LAS REFORMAS LIBERALES DE MEDIADOS DE SIGLO Y SUS REPERCUSIONES PARA LAS FUERZAS ARMADAS. Para la segunda mitad del siglo XIX, el fortalecimiento del Estado neogranadino y su consecuente monopolizacin de la fuerza y la coercin, continuaba siendo un proyecto inconcluso, ello, entre otras cosas, como consecuencia de la inexistencia de un Ejrcito nacional y fuerte que estuviera al servicio del Estado ms que al servicio de las lites provinciales. Si bien, algunos gobiernos de mediados de siglo haban puesto, someramente, en debate el tema de la nacionalizacin y profesionalizacin del Ejrcito, en la prctica dicho proyecto resultaba difcil, si no imposible, de materializar pues contra su consolidacin, conjuraban los intereses partidistas y las recurrentes guerras civiles que se venan dando a lo largo y ancho del pas y que se prolongaran hasta principios del siglo XX. Las pugnas bipartidistas lideradas por liberales y conservadores, en un escenario de continua y prolongada disputa, fragmentaron poltica, geogrfica y socialmente a la nacin, al tiempo que la existencia de poderes provinciales constitua una fuerte y slida barrera que entorpeca el establecimiento de un gobierno central y nico que garantizara un orden poltico y social regido desde la esfera nacional. Durante la dcada de 1850 La Nueva Granada experiment una serie de significativos cambios en su vida social y poltica, los cuales se empezaron a introducir por los gobiernos liberales que dominaron la escena pblica del pas desde 1849 hasta 1885, (contadas las excepciones). En las filas de este recin fundado partido militaban personajes que marcaran la historia poltica del pas, dada su singular posicin frente a las polticas que consideraban deban ser adoptadas por el Estado y la sociedad; Manuel Murillo Toro, Miguel Samper, Salvador Camacho Roldan, Manuel Ancizar, Florentino Gonzlez y Aquileo Parra, son algunas de sus figuras ms sobresalientes que posteriormente haran parte del llamado Olimpo Radical. Grosso modo, lo que stos buscaban era transformar el carcter colonial del Estado neogranadino y hacer de este un Estado funcional y acorde con los intereses y poderes que ellos representaban, y efectivamente as lo hicieron. Las reformas planteadas, estaban encaminadas a introducir cambios profundos tales como la abolicin de la esclavitud; la libertad de imprenta y de palabra; la libertad de comercio, incluyendo el de armas y municiones; la disminucin de las funciones del ejecutivo; el establecimiento de libertad de cultos y enseanza, la expropiacin de bienes de la iglesia, establecer una nueva reglamentacin sobre las tierras comunales de los indgenas, y en materia militar, abolir el Ejrcito; entre otras tantas innovaciones que hicieran del Estado neogranadino, un Estado distinto, dinmico y progresista poltica y econmicamente. En ese sentido, se expidi una amplia lista de leyes tendientes a alcanzar dichos propsitos. As, por ejemplo, la ley 23, de 1848 estableci la libertad para cultivar tabaco, y con la ley 29, de abril de 1850 se

descentralizaron las rentas pblicas, cediendo a las provincias buena parte de los impuestos que tradicionalmente haba captado el gobierno central, en una carrera por debilitarlo; al tiempo que con la ley 21 de mayo de 1851 se decret abolir la esclavitud. Buena parte de esta serie de reformas se iniciaran bajo el gobierno de Jos Hilario Lpez (1849-1853), y seran continuadas paulatinamente por sus sucesores. Respecto de los cambios generados al interior de las fuerzas militares de la Nueva Granada en trminos de reforma militar, podemos decir que el estamento castrense vive una significativa sumisin al poder civil, especialmente al de los partidos polticos liberal y conservador, por una parte, quienes en el decenio de 1850 experimentaron un importante grado de consolidacin, gracias a la expansin de la participacin poltica y al carcter altamente competitivo que alcanz durante la mayor parte del periodo12, y por otra, los militares fueron sucumbiendo ante el poder de los caciques y caudillos regionales que en la prctica, resultaban ser mucho ms fuertes que el poder central, aunque no por ello se puede afirmar que los militares abandonen la injerencia que por tradicin haban tenido, y que seguiran teniendo, en el mbito poltico del pas, y concretamente en las administraciones nacionales y regionales. La estrategia de someter a las Fuerzas Armadas al poder civil ya se haba intentado desde aos atrs. Tanto en los proyectos adelantados por Santander y sus seguidores, as como en las insistentes peticiones hechas por diversos sectores polticos se vena observando el deseo de subyugar a los militares, procurando con ello establecer y perpetuar un rgimen poltico ceido a los principios del civilismo promulgado y practicado especialmente por los liberales radicales. As por ejemplo, La constitucin de 1832 redujo las fuerzas armadas a un nmero no mayor a lo que es imprescindiblemente necesario. Los gobiernos civiles, por otra parte, redujeron el presupuesto y el personal militar. No obstante, esta poltica no elimin los caudillos regionales. (...) Es cierto que generales como Jos Maria Obando y Tomas Cipriano de Mosquera disponan de haciendas y de peones que les hubieran permitido dirigir rebeliones caudillistas contra el gobierno central; en general, sin embargo, defendieron el estado constitucional contra los rebeldes y utilizaron su poder para sostener el orden pblico y para controlar a los caudillos populistas menos poderosos de sus regiones 13. El debate sobre Fuerzas Amadas vino a profundizarse en el seno de los partidos polticos que apenas se haban conformado. El inters de algunos sectores polticos, especialmente los liberales, se converta en una barrera para adelantar dicho objetivo, ello en la medida en que buscaban impedir la creacin del Ejrcito Permanente en tanto que vean en ste, una fuerza inoficiosa, innecesaria, y en cierta medida, una
12

Bushnell David, Colombia, Una Nacin a pesar de s misma. De los tiempos precolombinos a nuestros das. Editorial Planeta. Bogot. 1996. Pag. 176. 13 Lynch John. Hispanoamrica 1750-1850. Ensayos sobre la Sociedad y el Estado. Bogot. Universidad Nacional de Colombia. 1987. Pgs. 127-128.

amenaza para sus intereses econmicos y polticos. Murillo Toro y Florentino Gonzlez clamaron, por ejemplo, por la desaparicin del Ejrcito y su sustitucin por una fuerza civil14. Al tiempo que ni el Estado contaba con los recursos suficientes para conformar una fuerza armada centralizada capaz de garantizar la unidad de la nacin y la monopolizacin de la fuerza y la coercin. As mismo, no era raro que la negligencia del gobierno de turno para suministrar recursos a los militares, incluyendo sus sueldos, conllevara a que la tarea de conformar dicho Ejrcito permaneciera siempre en el limbo. Contrastando la situacin y la diferencia existente entre los viejos oficiales, que lograron hacer fortuna tras la independencia y los militares de profesin, Guillen Martnez seala que las penurias por las que atravesaba dicho cuerpo militar pona en jaque la supervicia del mismo; pero no se trataba de los grandes y reconocidos militares que haban hecho parte del ejercito de Bolvar que al cabo de las guerras de independencia haban salido muy bien librados en trminos polticos, economicos y sociales, " () sino de los profesionales castrenses, cuya inclusin o exclusin en el escalafn militar implica la diferencia entre la vida y la inanicin, vale decir, de los propietarios y burcratas armados, algunos de los cuales como Hermgenes Daza, murieron de miseria tratando en vano de cobrar sus sueldos a un Estado insolvente15 Entre los temas ms espinosos en el que confrontaban liberales y conservadores estaba el debate sobre la conformacin o no de una fuerza pblica de carcter estatal y nacional. La rivalidad entre los partidarios polticos respecto de la conformacin del Ejrcito Permanente desencaden profundos debates y particulares propuestas de una y otra parte. Especialmente los llamados Glgotas, como fuera denominada una faccin del partido liberal, solicitaba al Congreso el congelamiento del pie de fuerza del Ejrcito cuando no la desaparicin de ste. En efecto, esta faccin partidista, adems de apoyar la libertad en el porte de armas y la conformacin de milicias civiles en lugar de un Ejrcito nacional, presentaron una propuesta al Congreso en la que consignaban el inters de reducir el precario Ejrcito existente a una fuerza inoperante. Algunos de sus artculos enunciaban lo siguiente: <<Artculo 1. El pie de fuerza del Ejrcito permanente para el prximo ao econmico, no exceder en tiempos de paz de ochocientos hombres de tropa>>. Artculo 2. El nmero de jefes y oficiales en tiempo de paz no exceder de un coronel, dos tenientes coroneles, cuatro sargentos mayores, doce capitanes y treinta y ocho oficiales subalternos...>>16
14

Atehortua Cruz Adolfo Len y Vlez Ramrez Humberto. Estado y Fuerzas Armadas en Colombia. TM Editores. Universidad Javeriana Cali. Bogot, 1994. Pg. 26. 15 Guilln Martinz Fernando. El Poder Poltico en Colombia. Editorial Planeta. Bogot. 2003. Pg. 328. 16 Restrepo Jos Manuel. Historia de la Nueva Granada. Citado por Guilln Martnez Fernando. El Poder Poltico en Colombia. Editorial Planeta. 2003. Pg. 362.

De lo anterior puede deducirse que tanto la debilidad del Estado para sostener un ejrcito permanente de carcter nacional, como la iniciativa de estas camarillas del partido liberal y de algunos conservadores por acabar de tajo con el menudo Ejrcito existente, as como la negligencia del mismo Congreso de la Repblica para sancionar leyes en ese sentido, imposibilitaban el fortalecimiento de la institucin militar. El otro problema que se pone de manifiesto en dicha peticin es que no se prevea que en verdad el pas viva constantemente en guerra interna, o por lo menos, en amenaza latente de que sta estallara. As, por ejemplo, en un intento por fortalecer al Ejrcito () Obando pidi al Congreso para el ao econmico siguiente 1.240 hombres, <<nmero tan pequeo de soldados que apenas bastaban para custodiar los parques, las crceles y otros puestos importantes>>. El Congreso replic concediendo ochocientos y disminuyendo el numero de oficiales a un coronel y 56 oficiales 17. Los deseos de los opositores de conformar el Ejrcito permanente vendran a materializarse con el rumbo que tom el pas desde 1853 hasta 1885 tras el establecimiento del federalismo como modelo polticoadministrativo, con el cual, las provincias y estados de la confederacin granadina, inicialmente, y luego, de los Estados Unidos de Colombia fueron facultadas por ley, a crear sus propios cuerpos de seguridad y defensa. Es claro que el gobierno central tradicionalmente haba padecido de un dbil poder real frente a las regiones viendo reducida continuamente su capacidad de someter a las atomizadas provincias. Esta situacin vendra a profundizarse con las reglamentaciones y constituciones polticas promulgadas y sancionadas a partir de la segunda mitad de siglo XIX, por lo menos hasta 1886, las cuales sirvieron para debilitar al gobierno central en contraste con el fortalecimiento de los poderes regionales, pero tambin, gracias a las pugnas polticas que se desataron durante ese periodo. Sobre stas Constituciones polticas, Valencia Villa afirma que, Las tres cartas del periodo, las de 1858, 1861 y 1863, pueden verse como cristalizaciones progresivas del proyecto liberal de hegemona, que quera remodelar el estado para hacerlo no slo federal, sino adems laico, libertario y librecambista 18, y como veremos, tambin se constituyeron en un elemento jurdico que nacional y profesional. La Constitucin de 1853, por ejemplo, delegaba al gobierno central los asuntos atenientes a relaciones exteriores de la Confederacin, mantenimiento y salvaguarda del orden pblico cuando se generaran altercados entre dos o ms estados miembros de la Confederacin, manejo del crdito pblico, as como
17 18

entorpeci la creacin de unas fuerzas armadas de tipo

Guilln. Ibd.. Pg. 330. Valencia Villa Hernando. Cartas de Batalla. Una critica del constitucionalismo colombiano. Tesis Doctoral. Escuela de Derecho de la Universidad de Yale. 1986. Pg. 139. ( Biblioteca Luis ngel Arango. Bogot)

el sostenimiento de la fuerza pblica al servicio de la Confederacin, la administracin de rentas de la Confederacin, la legislacin martima y el comercio exterior, la determinacin del pabelln de armas. Los asuntos que no fueron atribuidos expresamente al gobierno central perteneceran al manejo de los gobiernos federales19. Dicha situacin explica el porqu el ideario federalista fue constituyndose en el rgimen poltico-administrativo que pocos aos despus terminara institucionalizndose y dominando con gran fuerza. As, pues, en la mencionada carta poltica No hay capitulo alguno dedicado a la fuerza publica como institucin nacional, no se habla de fuero militar, ni de justicia castrense, ni se establece, como en todos los instrumentos constitucionales precedentes, el carcter no deliberante ni la sujecin al poder civil20. No obstante, la carta haca expresa la responsabilidad del gobierno de la Repblica de conservar el orden en general, as como la facultad de poseer fuerzas armadas, especialmente de ejercito y marina, mas no se establecen los mecanismos necesarios para conformarlas tales como los recursos o la forma de reclutar el necesario pie de fuerza, entre otras. Una posible explicacin de que esta Constitucin encarnara esas falencias respecto de sus Fuerzas Armadas puede buscarse en el carcter y en el inters de los gobierno liberales que en los ltimos aos venan ocupando el poder del Estado y de las facultades con que contaba el legislativo para decidir, segn su parecer, la poltica concerniente a la institucin armada. La constitucin de 1853, por ejemplo, le confera al Congreso la facultad de reformar la Carta de manera parcial o total de modo similar a como se reformaba una ley ordinaria, al tiempo que al ejecutivo se le impeda objetar dichas decisiones, y como era natural, el legislativo actuaba con tal propiedad. As, respecto del Ejrcito, y haciendo uso de dicha facultad, la cual contrastaba con el endeble poder del ejecutivo, el Congreso lo redujo a la inexistencia practica:! 109 hombres como pie de fuerza en 1856 y 400 en 1857, incluido el cuerpo de oficiales21. Igual suerte correra el Colegio Militar de Bogot creado en 1848, y en el cual se haban formado algunos oficiales, que en la prctica adquiran ms conocimientos propios del mundo civil que del militar, ello a pesar de las suplicas que a favor de su sostenimiento hiciera el general Herrn en sus informes de guerra presentados al Congreso, de tal forma que en el presupuesto para el ao 1855 no se destina ninguna partida para su sostenimiento.

19

Aguilera Pea Mario. La Presidencia en los 9 Estados Soberanos de Colombia. El poder ejecutivo en el sistema federal, 1853-1885. Revista Credencial Historia. # 56. agosto de 1994. Pg. 4. 20 Valencia Tovar lvaro. Historia de las Fuerzas Armadas de Colombia. Editorial Planeta. Bogot, 1993. Tomo III. Pg. 348. 21 Valencia Tovar. Ibd. Pg. 349. t, III.

A pesar de tan dramtica situacin los gobiernos de turno seguan requiriendo de los servicios y de la presencia de los militares en la medida en que estos seguan siendo funcionales a sus intereses. Los grupos asentados en el poder del Estado seguan concibiendo a los remanentes de oficiales que haban logrado obtener cierta posicin social y poltica en el escenario gubernamental como un instrumento til a sus intereses, ello, en la medida en que para ese momento los militares (), siguen constituyendo una forma de asociacin , cuyo modelo y cuyos valores son ajenos a la << hacienda>> pero de cuyos servicios es imposible prescindir en tanto que la legitimidad del gobierno siga siendo materia de divagaciones y conflictos entre los dirigentes de la poltica neogranadina. ( PILAS: ACLARAR PAGINA DE LA CITA GUILLEN) Estas medidas polticas de reduccin del Ejrcito venan gestndose desde tiempo atrs como ya se seal. Las reformas liberales venan dando su fruto y sus impactos no solo se sentan en el mbito econmico y poltico perjudicando los intereses de conservadores y liberales proteccionistas, sino que tambin tocaba directamente la estructura del Ejrcito. Entre los propsitos de las reformas liberales adelantadas por los gobiernos estaba el licenciamiento de buena parte del pequeo Ejrcito, buscando con ello, no solo reducir el gasto sino tambin, crear, lo que a su juicio deba ser, una fuerza ms eficaz en sus tareas. Si bien algunas de las reformas implantadas tuvieron un impacto positivo para el inters perseguido por el gobierno, no todas tuvieron feliz trmino. En el plano militar, el problema se gener tras la promulgacin de la ley 3 de abril de 1854 por la cual se decreta la reduccin del Ejercito, la cual signific para los oficiales de menor rango una amenaza a su status y permanencia en la institucin. Las diferencias al interior de las filas del Ejrcito se manifestaban en que los altos cargos de la institucin castrense estaban ocupados por oficiales que haban luchado junto a Bolvar en las guerras de independencia y quienes gozaban de prestigio social y poltico, pero adems disfrutaban de una muy buena posicin econmica que no los hacia dependientes de la institucin, en contraste con los oficiales de menor rango, quienes tenan en el Ejercito su nica posibilidad de subsistencia. La consecuente respuesta de estos ltimos tuvo diversas manifestaciones, siendo la ms importante, el golpe de Estado propiciado por el general Jos Maria Melo al presidente Jos Maria Obando.22
22

. Algunos historiadores argumentan que una posible razn que motiv a Melo para propiciar el golpe de Estado contra Obando fue el haber sido acusado de asesinar al cabo Pedro R. Quiroz, un suboficial del Ejercito. Temeroso de recibir un fallo en su contra y de ser condenado por tal hecho, el general haba optado por asumir el gobierno mediante el golpe militar buscando con ello escapar de la justicia o desviar la investigacin. (Cfr. Prez Aguirre. 1959). Por su parte Toms Rueda Vargas considera que este acto es una fehaciente muestra de la inexistencia de una conciencia y de una educacin adecuada respecto de la misin que este ejercito deba cumplir como institucin. (Cfr. Rueda Vargas Toms. 1942) No obstante, no se puede perder de vista que a lo largo del siglo XIX se iran a observar pugnas entre unos sectores polticos y otros, ante los cuales el ejercito en un segundo lugar; su fuerza frente a los partidos y agrupaciones polticas se haba ido reduciendo y dichos partidos lograron crear estrategias y herramientas bastante eficaces para mantener a los militares fuera de las esferas del Estado y de gobierno. La Constitucin del 1863 es una prueba de ello en la medida en que tras la experiencia golpista de Mosquera, se reduce el periodo de gobierno presidencial a dos aos con tal de mantener a este caudillo al margen de sus intereses de

Con la llamada revolucin del General Melo acaecida el 17 de abril de 1854 contra el gobierno del General Jos Maria Obando, las divergencias y pugnas se profundizan entre los distintos grupos sociales, econmicos, polticos y militares. La revolucin de Jos Maria Melo representa el momento culminante en el cual choca la estructura asociativa de la hacienda, fortalecida por la exportacin de tabaco y vinculada a los poderes neocolonialistas externos, con dos rivales bien caractersticos: las asociaciones no proletarias de artesanos y la burocracia del Ejrcito Permanente que ya se crea vencida un cuarto de siglo atrs23. En efecto, dada su cercana con los sectores populares y su buena acogida en las filas del Ejrcito, Melo consigue conformar una fuerza con apoyo civil y militar de la cual hacan parte artesanos, soldados y buena parte de la oficialidad, la cual le permite levantarse en armas contra el gobierno de Obando, los burcratas militares y los grandes hacendados que apoyaban al presidente. No obstante, el golpe no tuvo un apoyo generalizado; con excepcin de los pertenecientes a las reas cercanas a Bogot, la mayora de los funcionarios militares y civiles rechaz a Melo como presidente y en su lugar reconoci al gobierno <<constitucionalista>> que sus oponentes glgotas y conservadores instalaron poco tiempo despus24. Tras unos pocos meses de permanecer en el gobierno, el General Melo, apoyado por un Ejrcito de casi once mil hombres fue depuesto por sus detractores, al tiempo que buena parte de sus seguidores fueron enviados a las crceles de Panam de donde nunca regresaron.Cuatro Generales: Herrn, Mosquera, Lpez y Herrera, armaron ejrcitos y desde los cuatro costados de la Repblica convergieron sobre Bogot, en donde con catorce mil hombres vencieron a Melo y sus seguidores, La situacin de clase en la comandancia de tan lcido ejrcito, borr las barreras doctrinales que hasta el momento los haban separado y por las cuales en las contiendas anteriores ellos mismos se haban batido entre s25. Las consecuencias dejadas para el Ejrcito tras el derrocamiento de Melo no podan ser peores y contrarias a su fortalecimiento. En efecto, en los meses que siguieron al destronamiento de la dictadura melista y con el advenimiento del gobierno de Manuel Maria Mallarino (1855-1857), el ejrcito fue reducido a quinientos ochenta y ocho hombres desde el mes de septiembre de 1855, y luego, cuando en Panam se organizaron las milicias del Estado, la reduccin lleg a trescientos setenta y tres unidades, que es la ms pequea de que se tenga noticia a todo lo largo de la historia de la Nacin,26 al tiempo que su gobierno se vea respaldado por la
perpetuarse en el poder. 23 Guilln. Ibd. Pg. 330. 24 Bushnell. Ibid. Pg. 164. 25 Tirado Mejia lvaro. El Estado y la Poltica en el Siglo XIX. En, Nueva Historia de Colombia. Editorial Planeta. 1989. Tomo II. Pg. 173. 26 Prez Aguirre Antonio. 25 Aos de Historia Colombiana: 1853 a 1878. Del Centralismo a la Federacin. Editorial. Sucre. Bogot. 1959. Pg. 48.

eficaz custodia de los 14.000 peones en armas que los generales antimelistas haban movilizado contra los artesanos y militares.27 As, contrario a lo que podra esperarse en el proceso de conformacin del Estado colombiano, que para entonces era un proyecto inconcluso, el Ejrcito, elemento indispensable para dicha tarea, en vez de verse fortalecido y aumentado, era reducido continuamente tanto en su cantidad como en sus funciones. Este tipo de medidas hicieron que, sin cohesin y sin vigor, en la prctica el Ejrcito quedara extinguido, o por lo menos, sumamente reducido en sus funciones. La primaca de los poderes regionales sobre el gobierno central y la gran capacidad de convocatoria y cohesin de los cuadillos provinciales para crear sus propias milicias con los peones de sus haciendas, hacan del Ejrcito, un cuerpo armado que apenas sobreviva. Con el advenimiento del radicalismo liberal y de federalismo, el Ejrcito estaba llamado a afrontar un importante cambio. Ante tal situacin, se dio luz verde para que cada uno de stos conformara sus propios ejrcitos, con lo cual, la idea de crear una fuerza militar de tipo unificado y nacional qued sepultada. En efecto, Al amparo de las disposiciones sobre libre comercio de armas los ciudadanos pudientes crearon sus propias milicias, y en el periodo federal los ejrcitos regionales cumplieron las funciones necesarias para el orden interno mientras se daba la apropiacin regional de los bienes nacionales. (...) Mientras los ejrcitos regionales fueran poderosos no se podra establecer un poder central.28 Esta permanente negativa de los sectores empoderados en las altas esferas del Estado y de la administracin estatal para crear un ejrcito permanente,, as como las reiteradas propuestas adelantadas por las facciones liberales emergentes en el escenario poltico del pas, poco a poco, iran forjando una atmsfera de debilitamiento del poder militar en contraste con el fortalecimiento de los partidos polticos surgidos apenas unos pocos aos atrs. Como lo ha sealado Lpez Alves en su estudio sobre la formacin del Estado en Amrica Latina, En esta organizacin poltica en guerra, los cuerpos de oficiales nunca dominaron el Estado. La evolucin del ejrcito en relacin con los partidos ha brindado un indicio dbil para explicar la constitucin de la nacin, ya que mientras los partidos ganaban el poder, el ejrcito lo perda29. Un segundo momento en la historia del pas durante la segunda mitad de siglo vendra a manifestarse en 1858.

27 28

Guilln. Ibd.. Pg. 333. Tirado Meja. El Estado y la Poltica en el Siglo XIX. En, Nueva Historia de Colombia. Editorial Planeta. 1989. Tomo II Pg. 178. 29 Lpez Alves. Ibd.. Pg. 192.

Con la Constitucin de 1858, la posibilidad de garantizar el orden publico por parte de las Fuerzas Armadas y de que estas se hicieran con el monopolio legitimo de la violencia se redujo considerablemente. En efecto, dado que en la carta qued consignado el derecho expreso de los Estados y de los ciudadanos a comerciar libremente armas y municiones, con la nica salvedad de que pagaran el respectivo impuesto de importacin, la proliferacin de los conflictos violentos se aument alimentando as las venideras guerras civiles. As, pues, Al igual que en la Constitucin del 53, se advierte un inmenso vaco de disposiciones para el gobierno de las instituciones armadas, su carcter, el fuero militar para el juzgamiento de delitos cometidos en el servicio y por razn del mismo. Se habla de milicias de los Estados pero no se legisla sobre stas, su numero, poder, funciones, carcter permanente o transitorio. Es la prolongacin de un limbo jurdico en el cual queda relegada la columna vertebral de la nacin: su fuerza armada30. Dadas las profundas contradicciones que imperaban en la arena poltica de la nacin y de los enfrentamientos blicos que padeca el pas liderados por los gobernantes de los pequeos Estados, la duracin de la constitucin de 1858 y la duracin de la misma confederacin granadina estaba determinada desde su inicio. El levantamiento del General Tomas Cipriano de Mosquera el 8 de mayo de 1860 con el cual declaraba la separacin del Estado del Cauca, marc el inicio de la guerra civil que se prolongara hasta diciembre de 1862. En medio de esta contienda, la Confederacin Granadina se fragment y antes de que acabara la guerra, los Estados de Bolvar, Santander, Cauca, Boyac, Magdalena, Tolima y Cundinamarca firmaron el llamado Pacto de Unin con el cual dan origen a la nueva organizacin poltico-administrativa del pas: Los Estados Unidos de Colombia. Como era de esperarse, el pas iba requerir de una nueva carta poltica con la cual regir los destinos de la nueva organizacin poltico-administrativa que se estaba fundando.

Sancionada el da 8 de mayo de 1863, la Constitucin federalista se estatua bajo el sofisma histrico de considerar que esta nueva organizacin poltica se originaba con la unin de estados soberanos preexistentes, que dos aos antes haban convenido unirse para conformar una nacin soberana libre e independiente. As, el federalismo estatuido no era ms que la manifestacin de los interese de las elites regionales en momentos en que no estaba constituida la nacionalidad y ante la carencia de una clase homognea que tuviera un mbito nacional de dominacin31 Al igual que las constituciones precedentes, la Constitucin de 1863 segua concediendo a los estados una autonoma lo suficientemente amplia como garantizar el desarrollo independiente de sus polticas,
30 31

Valencia Tovar. Ibd. Pg. 350. Tirado meja lvaro. El Estado y la Poltica en el Siglo XIX. En, Nueva Historia de Colombia. Planeta. 1989. Pg. 164.

pues en ella se dejaba expresa la prohibicin del gobierno central a intervenir en los asuntos internos de los estados en los casos en los que se presentaran perturbaciones en el orden pblico interno o cuando estos violaran las disposiciones y normas constitucionales. El poder de los jefes estatales se vio fortalecido no solo gracias a las prebendas que les asignaba y garantizaba la constitucin, sino que tambin, la falta de recursos de orden militar y financiero impeda al gobierno federal central crear un contrapeso realmente fuerte frente a las provincias. Estos estados retuvieron todos los poderes que no se haban especificado como responsabilidades del gobierno central; stas, por su parte, estaban determinadas con mucha precisin. As, por ejemplo, el gobierno nacional era responsable nicamente de las rutas de transporte <<interocenico>>. Los Estados tenan derecho a establecer sus propios sistemas postales y algunos procedieron a emitir sus propias estampillas32. La reglamentacin respecto de Fuerzas Armadas quedaba supeditada a la consideracin de Congreso, conformado por la Cmara de Representantes y el Senado de plenipotenciarios. El nombramiento de los jefes militares, por ejemplo, deba ser sometido a consideracin de dicha corporacin. En lo que se refiere a guerra y Fuerza Pblica, la delegacin se circunscriba a: Las relaciones exteriores, la defensa exterior y el derecho de declarar la guerra y hacer la paz. La organizacin y sometimiento de la Fuerza Pblica al servicio del Gobierno General. La fijacin del pie de fuerza en paz y en guerra. 33. La carta poltica tambin estableci que La Fuerza Pblica de los Estados Unidos de Colombia quedara conformada por fuerzas navales y terrestre las cuales estaran a cargo de la Unin, al tiempo que se permita que los Estados conformaran una milicia nacional acorde con las leyes. Igualmente, se institua que la Fuerza Pblica se conformara por ciudadanos voluntarios o por contingentes conformados por cada uno de los Estados, a los cuales se le sumarian las milicias nacionales en caso de guerra. Acerca de los derechos individuales, la Constitucin federal pone de manifiesto la libertad de tener armas y municiones, y de hacer el comercio con ellas en tiempos de paz. As, con una constante renuncia a ser el portador legitimo de la violencia y de los mecanismos legtimos y legales de coercin, representados por ejemplo en la conformacin de una fuerza publica a cuya disposicin estuviera el porte exclusivo de armas, el estado colombiano persistira en el desorden pblico. Ahora, contrario a lo que podra esperarse, esta Constitucin no facilit el establecimiento de la paz en la nacin. Durante el periodo transcurrido entre 1863 y 1885 todos los Estados experimentaron sublevaciones, levantamientos, rebeliones y varias guerras civiles siendo las de mayor magnitud las de 1875-76 y la de 1885, de las cuales surgan distintos lideres polticos y militares dispuestos a hacer de la guerra un escenario de confrontacin poltica.
32

Bushnell David, Colombia, Una Nacin a pesar de s misma. De los tiempos precolombinos a nuestros das. Editorial Planeta. Bogot. 1996. Pg. 175. 33 Valencia Tovar. Ibd.. Pg. 352.

Las armas se convirtieron en el instrumento por excelencia para hacer poltica en un pas marcado desde su inicio por los intereses personalistas y por las pugnas de facciones partidistas y militaristas. Las rebeliones alcanzaron su punto lgido despus del abandono del concepto centralista-colonial, durante la fase federativa, en la que domin el grupo Radical. Segn Felipe Zapata, ministro del Interior y Relaciones Exteriores (1870-1871), entre 1858 y 1870 tuvieron lugar veinte <<revoluciones locales>>, y diez gobiernos locales fueron suprimidos violentamente. En los siguientes quince aos tuvieron lugar nuevamente veinte levantamientos regionales. Una razn para estos conflictos fue el hecho de que a travs de los acentuados regionalismos se produjo un dficit de legitimidad de los gobiernos nacionales, que no fueron capaces de monopolizar la autoridad publica 34; ello, al tiempo que los poderes regionales representados en caudillos de todo tipo, se daban a la afanosa tarea de organizar sus propias milicias en un contexto en el que la presencia de un ejrcito de carcter nacional era de suyo inexistente. En ese sentido, la inestabilidad poltica durante el periodo radical fue generalizada, y ello, gracias a que, Sin duda, la falta de habilidad de Bogot para formar un ejrcito central tambin contribuy en gran medida al federalismo. Los presidentes colombianos eran presionados para designar a los gobernadores provinciales dentro de una lista de nominados enviados por las asambleas locales, y a respetar las constituciones que le conferan poder a las regiones35. En medio de las grandes contrariedades que enfrentaron a los partidos polticos, el federalismo logr

sobrevivir ms de dos dcadas, y con l, podra decirse que las Fuerzas Armadas se diseminaron como institucin. Las profundas divisiones sufridas al interior del partido liberal, el cual haba signado con su impronta radical y federal al pas durante los aos transcurridos entre 1850 a 1886, aproximadamente, dieron al traste con un proyecto poltico que pudiera ser unificado y acorde con las necesidades y realidades del pas. En su lugar, la conformacin de facciones polticas radicalizadas en sus ideas y en sus acciones acabaran, sin proponrselo, abriendo espacios a la nueva experiencia poltica llamada a replantear de manera singular el escenario poltico del Colombia: La Regeneracin. Con la crisis del sistema federativo el pas entr en un nuevo proceso poltico que traera una serie de profundas transformaciones de largo alcance para la vida social, econmica y poltica de Colombia. La Regeneracin, como proyecto poltico, se caracterizara por la puesta en marcha de profundas e importantes reformas que daran lugar a un nuevo ordenamiento poltico y administrativo del pas. La firma del concordato con el Vaticano en 1887, la devolucin de los bienes expropiados a la iglesia, la
34

Fischer Thomas. Desarrollo haca afuera y revoluciones en Colombia, 1850-1910. En, memoria de un pas en guerra. Los mil das. 1899-1902. Snchez Gonzalo y Aguilera Mario. Editores. Planeta /IEPRI/UNIJUS. 2001. Pg. 43. 35 Lpez Alves Fernando. La Formacin del Estado y la Democracia en Amrica Latina. Editorial Norma. Bogot. 2003. Pg. 176.

adopcin de una singular poltica econmica, y sobre todo, la promulgacin de la constitucin de 1886, reflejan los cambios que se implantaron durante las segunda mitad de la dcada de 1880 y la dcada de 1890, en contraste con lo que haba sido el pas en lo ltimos aos. Rafael Nez, figura visible de todo este proceso, era sin duda, uno de los personajes polticos ms carismticos de su tiempo. Su larga estada en los Estados Unidos y Europa en donde haba ocupado cargos como Cnsul, adems de proporcionarle un bagaje de conocimientos propios de las tareas de gobierno, tambin le haba posibilitado conocer las ideas polticas, especialmente las liberales, que por entonces estaban en boga en el viejo continente, las cuales fundamentaron su accin poltica durante sus cuatro periodos de gobierno. Nez sabia que una tarea inaplazable era la de conformar un Ejercito fuerte, profesional y nacional como requisito fundamental para la consolidacin del Estado colombiano y para el fortalecimiento del gobierno central en contraposicin a los poderes regionales, con lo cual se garantizara el control del territorio y el sometimiento de las fuerzas beligerantes opositoras al Estado y al gobierno. Dada la crisis moral y poltica por la que atravesaba el pas, manifestada en las profundas y prolongadas pugnas gestadas por liberales y conservadores y entre sus diversas facciones, la erradicacin de las endmicas confrontaciones armadas y la monopolizacin de la coercin legitima de la fuerza por parte del Estado era un imperativo necesario dentro del proyecto regenerador de Nez. Si bien, en su momento, dicho proyecto result fallido, es notorio el inters de Nez por fortalecer el Estado y su institucionalizacin empezando por el estamento militar y ello se evidenci, entre otras cosas, en el significativo aumento del gasto militar generado durante su primera administracin entre 1880 y 1882, en momentos en que el pas viva en medio de un dficit fiscal muy profundo y que no pocas reclamaciones le valieron por parte de sus detractores. A pesar de los buenos oficios adelantados por Nez, tendientes a frenar la cadena de guerras que tradicionalmente se haban desarrollado en el pas, sta se desencaden en 1885. En su calidad de mandatario, el presidente se alist para la contienda depositando en su pequeo ejrcito la labor de defender, no solo la institucionalidad del Estado, sino la legitimidad de su gobierno. Resaltando lo que a su juicio haba sido la loable labor que histricamente los militares haban desarrollado en la vida del pas, el presidente se diriga a las tropas en los siguientes trminos: Soldados! Confiad en mi honor, en mi abnegacin personal y en el cario de padre que siempre os he profesado. Admirador de vuestras virtudes ejemplares, confo tambin en vosotros, que tenis

conquistado un nombre histrico como smbolo de lealtad y valor. El gobierno, se limita a defender el deposito que en sus manos se ha puesto; porque este conflicto que comienza, lgico en su fondo, es el fruto inmediato de la insensatez de unos, colocada al servicio de la perversidad de otros36 Entre las diversas razones que pueden explicar la continuacin y perpetuacin del conflicto armado est la extenuacin en la que se encontraban las fuerzas del ejrcito tras ser sometidas y reducidas por los partidos polticos y la dirigencia liberal que haba gobernado predominantemente durante el periodo conocido como el federalismo. En ese sentido, difcilmente se podra pensar en superar la crisis de un momento a otro, Puesto que el gobierno de Bogot haba llegado a ser una instancia de poder poltico nicamente sobre el papel, de facto, no fue capaz de monopolizar la autoridad publica37. As, por ejemplo, la guerra civil de 1885 vena cobrando cada vez ms vidas al tiempo que el gobierno central poco o nada poda hacer para detenerla. Ante las caractersticas que estaba tomando la contienda, el presidente Nez debi desarrollar distintas estrategias con las cuales disuadir a sus seguidores y detractores de la necesidad de crear un ejrcito fuerte y centralizado que garantizara el monopolio de la fuerza y el establecimiento de la paz, y una vez alcanzado este objetivo, entrar con ms fuerza en el mercado internacional gracias a la produccin de caf, exportacin que se estaba viendo afectada por que era en las zonas productoras del grano en donde ms se venia sintiendo el impacto de la guerra y de donde generalmente salan los trabajadores para engrosar las filas de combatientes. As, pues, Bajo el gobierno de Nez, la guerra prolongada y las oportunidades en el mercado internacional convencieron a las elites de las ventajas de tener un ejrcito central para imponer el orden 38, pero a pesar de ello, el proceso demorara unos aos ms. Para responder a esta creciente debilidad que presentaba el Estado colombiano frente a los fenmenos de violencia, de tendencia a la fragmentacin poltico-administrativa representada por el federalismo, y de crisis moral y econmica reinante en el pas, Nez opuso los tres propsitos que orientaron su pensamiento poltico y su gestin de hombre de gobierno: paz religiosa, por medio de un rgimen concordatario entre la Iglesia y el Estado; industrializacin como base de la poltica econmica; y centralismo poltico con autonoma administrativa como formula para mantener la unidad de la nacin 39. Todo ello constitua una condicin necesaria para superar el caos al que se enfrentaba la nacin y del cual el presidente tenia su propia visin y su singular respuesta. Respecto de la situacin de desorden que imperaba en el pas, Nez afirmaba:
36 37

Citado por Lievano Aguirre Indalecio. Rafael Nez. El ncora Editores. Bogot. 1985. Pg. 289. Fischer. Ibd. Pg. 45. 38 Lpez Alves. Ibd. Pg.152. 39 Jaramillo Uribe Jaime. El pensamiento poltico en el siglo XIX. Editorial Alfaomega. Bogot. 2002. Pgs. 234-235.

Las Repblicas deben ser autoritarias, so pena de incidir en permanente desorden y aniquilarse en vez de progresar (...). a lo expuesto se agrega la necesidad de mantener, durante algn tiempo, un fuerte ejrcito, que sirva de apoyo material a la aclimatacin de la paz, que no puede ser producida instantneamente por un sistema de gobierno que habr de guardar escasa armona con los defectuosos hbitos adquiridos en tantos aos de error40 A pesar de los ingentes esfuerzos adelantados, la situacin para el gobierno de Nez se hacia cada vez ms difcil, ms aun, cuando el numero de efectivos del Ejrcito no sumaban los tres mil hombres los cuales, adems, estaban dispersos por todo el pas, al tiempo que por ley el presidente se haba visto impedido para aumentar el pie de fuerza militar, ello, entre otras razones por la falta de recursos con que financiar un ejercito de mayor envergadura. As, pues, en el contexto de la guerra civil de 1885, en materia de pie de fuerza Nez no tenia claro con quien poda contar para enfrentar la contienda, ms aun cuando la cpula de la guardia nacional estaba ocupada por oficiales que poca o ninguna confianza le brindaban al mandatario, y es as como () despus de largas conversaciones con el General Leonardo Canal, conversaciones que terminaron en un completo acuerdo, Nez le orden formar el Ejrcito de Reserva, compuesto en su totalidad de voluntarios conservadores, y cuando ste ascendi a 3.765 hombres, dict el decreto 26 de 1885, que incorpor estas fuerzas al Ejrcito Nacional para el efecto de entregarle las armas. Poco despus de la citada providencia, este ejrcito de voluntarios recibi de los parques nacionales las armas necesarias; y as debidamente equipado se present a entrar en campaa 41. Adems de este ejrcito, se contaba con el respaldo de miles de hombres, trabajadores en general, que en varias regiones del pas se alistaron en respaldo de Nez ya fueran obligados por los patronos y hacendados a ir a la guerra o voluntarios que simpatizaban con la causa regeneradora, generalmente alienados por el adoctrinamiento catlico que tambin tomaba parte en el conflicto y en la solucin del mismo. Tras varios aos de haberse iniciado, el proyecto regenerador ste segua adoleciendo de unas fuerzas armadas de carcter nacional que sirvieran no solamente como herramienta necesaria para hacer del Estado el agente legitimo y monopolizador de la fuerza y de las armas, sino tambin como aparato de apoyo del gobierno contra sus opositores, los cuales no haban dudado en conformar grupos armados para desestabilizarlo . La centralizacin de la fuerza pblica era an un trabajo inconcluso y la ultima guerra haba demostrado la imperiosa necesidad de llevarlo a cabo. Ahora, como el Ejrcito de reserva se haba conformado con un pie de fuerza mayoritariamente conservador, Nez se vea obligado, al cabo de la guerra, a resolver dicho problema en aras de cerrar el camino a una nueva confrontacin que encontrara
40

Nez Rafael. Mensaje de instalacin al Congreso de delegatarios. Noviembre 11 de 1885, en antecedentes de la Constitucin colombiana de 1886. Citado Por Atehortua y Vlez. Op. Cit. Pg. 33. (cursiva de los autores). 41 Lievano Aguirre Indalecio. Rafael Nez. El ncora Editores. Bogot. 1985. Pg. 293.

excusa en la composicin de Ejrcito. La decisin tomada en este caso fue el licenciamiento de dichas tropas incluidos algunos de sus comandantes algunos de los cuales esperaban formar parte de la nueva estructura poltico-militar que se ira a conformar. Sera entonces, con la Constitucin de 1886 liderada por Rafael Nez y Miguel Antonio Caro, y con el proceso poltico abanderado por stos, cmo se adelanta una importante tarea encaminada a la nacionalizacin del Ejrcito. En trminos constitucionales se dispuso que, todos los Colombianos, por obligacin deban tomar las armas cuando las necesidades pblicas as lo exigieran para defender la independencia nacional y las instituciones patrias; articulo 165. Adicionalmente, se decret que la nacin tendra un Ejrcito permanente para su defensa y que por ley se establecera el sistema de reemplazos del Ejrcito, as como los ascensos, los derechos y los deberes de los militares; articulo 166. En materia de pie de fuerza, el artculo 167 estableci que dicha decisin quedaba en manos del Congreso de la repblica. El carcter no deliberante de las Fuerzas Armadas, la garanta de los grados militares, honores y pensiones de los uniformados, as como los temas relacionados con justicia penal militar y la facultad para crear una milicia nacional quedaron consignados en los artculos 168, 169, 170 y 171 de la nueva carta, respectivamente. As mismo, se estableci el derecho exclusivo del Estado de introducir al pas armas y municiones de guerra, as como el derecho de monopolizar su posesin y fabricacin. Es, pues, con esta ultima Constitucin poltica como se da inicio a la conformacin del Ejrcito nacional y como se reivindica expresamente el derecho del Estado a monopolizar la fuerza y la coercin, ello en medio de un contexto de guerra civil generalizada. Muy significativo resulta ser este propsito de hacer que las fuerzas armadas se restrinjan a una serie de tareas especficas y sobre todo, que queden al margen de las decisiones o de la participacin en poltica, ello si se tiene en cuenta que por tradicin, los militares haban tenido abiertamente cierto margen de deliberacin en las instancias del gobierno. As, la institucin militar fue sentando sus bases para el proceso de nacionalizacin y profesionalizacin. Por una parte, exista voluntad poltica y administrativa por parte del gobierno para materializar esta tarea, y por otra, de alguna manera, los principios consagrados en la nueva Constitucin respecto de las Fuerzas Armadas permitan superar ese truncado proyecto que por aos haba sido relegado a segundo plano. A juicio del gobierno, la iniciativa venia dando frutos y consciente de la necesidad de asegurar el apoyo de las fuerzas militares para consolidar su propsito y de incentivarlas por la tarea que estas venan cumpliendo, Nez describa el papel que el ejercito haba cumplido en la ultima guerra civil y del papel que deba cumplir el Estado frente a los militares. En su alocucin del 4 de junio de 1887 deca: El valeroso y sufrido ejrcito que ha dado la paz al pas seguir siendo objeto de los cuidados paternales del gobierno, y para ponerlo a cubierto de penosas eventualidades, deber expedirse una ley de

recompensas estrictamente proporcionadas, sin mezcla de favor, a los merecimientos bien comprobados de cada uno; as como se estila en todas las naciones en que se ha querido hacer de la milicia no instrumento de abyecto abuso, sino profesin honorable42 As, pues, la unidad de la nacin, la centralidad del Estado y de la administracin pblica, el encauzamiento de la sociedad por los senderos de la f cristiana y catlica, y la monopolizacin de la fuerza y la coercin en manos del Estado, principios rectores de la poltica regeneradora, si bien, estuvieron siempre presentes en el ideario poltico y en las acciones que el gobierno de Nez y sus colaboradores venan adelantando, ello no fue suficiente para garantizar la paz y la tranquilidad de la sociedad colombiana. Por su parte, la accin blica seguira siendo por muchos aos ms el arma por excelencia para dirimir las diferencias polticas y sociales. Sin embargo, esto ultimo no era de extraarse; en un pas como Colombia, que histricamente se haba conformado a travs de la guerra interna, era ilusorio pensar que con la centralizacin del Estado y con el establecimiento de una repblica unitaria tal como se haba establecido con la Constitucin de 1886 se iban a zanjar las diferencias polticas que enfrentaban a los partidos polticos y a los intereses de clase presentes en ellos, ms aun, cuando las facciones liberales de radicales e independientes luchaban con toda su fuerza con tal de perpetuar sus proyectos polticos, a tal punto que incluso los primeros conspiraban para asesinar a Nez. Una de las tareas ms significativas que se empezaron a desarrollar con miras a profesionalizar a las fuerzas armadas, fue el establecimiento de la academia militar encargada de formar a los oficiales del ejrcito con un espritu patritico que inculcara a stos la noble tarea de defender y garantizar la integridad del Estado y de los ciudadanos. En ese sentido, hacia 1891 y bajo el liderazgo de Carlos Holgun dicha tarea se inici () contratando al coronel norteamericano Enrique R. Lemly como director y al alemn Sophus Hoeg Warming como instructor de artillera. Adicionalmente aument el pie de fuerza de cinco a seis mil hombres y compr cinco mil rifles Grass a compaas francesas 43. Similares medidas ya se haban tomado pocos aos antes por parte del mismo Holgun cuando fuera encargado de la presidencia en 1888, ao en el cual se dio paso a la creacin de el cuerpo de polica, denominada Gendarmera comisionada de prestar servicios a nivel nacional segn lo requiriera el gobierno, y dos aos ms tarde, con la ley 23 de 1890 se decretaba el monto de dinero destinado a dicha tarea que en trminos reales se demorara pocos aos en emprenderse. En efecto, ser en 1892 se de paso a la conformacin de un cuerpo de polica especializado en las tareas que haba que afrontar y es as como se contrata al polica francs Juan Marcelino Gilibert quien se
42 43

Citado por Tirado Mejia. Op. Cit. Pg. 178. Informe del Ministerio de Guerra al Congreso. Publicacin peridica del Ministerio, s.p.i. 1893. Citado por Atehortua y Vlez. Op. Cit. Pg. 36.

encargara de liderar dicho proceso a partir de dicho ao con un numero bastante reducido de personal. Diversas eran las actividades que este cuerpo civil deba adelantar. Aparte de la labor de prevencin de delitos, Gilibert asign a los agentes diversas funciones: evitar que los carruajes rodaran a gran velocidad, encender los faroles de petrleo que alumbraban la ciudad, () los agentes tambin fueron adiestrados para llevar el registro y la estadstica de las operaciones diarias, de los delitos, las contravenciones, las quejas, las personas sospechosas y los documentos perdidos, y para que levantaran censos de las casa de juego, prostitucin, de prestamos y del movimiento de transentes de los hoteles 44. En cuanto a su estructura se instituy la organizacin de seis divisiones, cada una con dos subdivisiones, y stas a su vez contaran con dos secciones. De all en adelante, la idea de fortalecer los aparatos militares hizo carrera en los gobiernos que le sucedieron a Nez. A pesar de las penurias econmicas por las que atravesaba el pas, a lo cual se sumaban las continuas guerras que se sucedieron, entre ellas la de los Mil Das, las administraciones de Caro, Sanclemente, y muy especialmente la de Rafael Reyes, fueron dando forma al estamento militar, especialmente al Ejrcito. As, Durante el gobierno de Caro, el ejrcito lleg a sobrepasar los 9.000 hombres. En tanto que, como reconocimiento a la calidad de los oficiales formados desde 1891 y puestos a prueba en la guerra civil de 1895, Caro estableci la Escuela Militar (Ley 127 de 1896), designando para su direccin una misin militar francesa, que aparte de integrar las palomas mensajeras como sistema gil de comunicacin, se entendera con los mecanismos para mejorar la produccin, costo y calidad de las municiones y equipamento del Ejrcito45. Siguiendo esa tarea, el presidente Sanclemente dio continuidad al proceso de profesionalizacin de las fuerzas armadas apoyando, entre otras cosas, la creacin del batalln politcnico, de mucha utilidad para la instruccin de los militares en las reas de la infantera, la artillera y la ingeniera. No obstante, la obra continuaba siendo insuficiente. Las tradicionales practicas clientelistas que por aos se haba mantenido en el pas, las cuales significaban el ganar posiciones sociales y beneficios econmicos a travs de relaciones de compadrazgo, no fueron ajenas a este proceso en el que se esperaba que los nuevos oficiales obtuvieran sus respectivos rangos y cargos de acuerdo con sus meritos y capacidades demostradas en los centros de formacin que se pudieran crear para tales propsitos, de tal forma que lo que se evidenciaba en este proceso era que () la enorme mayora de los oficiales obtuvo su cargo de acuerdo con el padrinazgo, el poder poltico o econmico ostentado en el momento de las guerras civiles. Su baja capacidad tcnica y su renuncia al estudio castrense dificultaban una carrera que, minimamente,

44

Aguilera Pea Mario. Marcelino Gilibert. Primer director de la Polica Nacional. en, Revista Credencial Historia. # 23. noviembre de 1991. Pgs. 12-13. 45 Atehortua y Vlez. Op. Cit. Pg. 43.

condujera a cierto grado de profesionalizacin. A veces, ni siquiera el uniforme era aceptado por ellos como reducida manifestacin de disciplina46. Dicha actitud puede entenderse en la medida en que la posicin y rango que muchos combatientes adquiran, la conquistaban al calor de las batallas y guerras civiles demostrando en ellas su arrojo y su respaldo al partido o grupo poltico al que representaba. De all que buscar un grado militar por medio de estudios realizados al interior de una academia de formacin marcial, que en ultimas se reduca ms a la instruccin del Orden Cerrado47 que a la preparacin y formacin para la guerra, resultaba ser poco motivante para los jvenes que a sta ingresaban, en la medida en que resultaban ser aprendizajes ajenos a la tradicin que haba imperado en la vida militar del pas a lo largo del siglo XIX. Entre tanto, los esfuerzos por sacar adelante la importante tarea de profesionalizacin, demandaba tambin una profunda y sera organizacin de las Fuerzas Armadas, tanto en su composicin interna como en su distribucin en el territorio nacional. Unos meses antes de iniciarse la ultima guerra civil del siglo XIX, se contaba una fuerza efectiva de 29 generales, 90 oficiales, 506 oficiales subalternos, 100 msicos y 8005 hombres de tropa entre suboficiales y soldados (...) En cuanto a armamento se refiere, las tropas estaban dotadas a usanza de la infantera, es decir, contaban con fusiles Grass, Mauser, Remington, Peabody, Sharps, Spencer, Winchester y de otras marcas de la poca, cuyo numero y reparticin no obedecieron a un estudio tctico, presentndose por ello gran dificultad de suministros en los parques necesarios y grandes inconvenientes de mantenimiento, reposicin y empleo48. Respecto de la organizacin del mismo, se estableci, mediante decreto 229 de junio de 1899, que el Ejrcito deba reducirse a ocho mil hombres, los cuales serian distribuidos en seis divisiones, con una comandancia general y un batalln adscrito a sta. En cuanto a las seis divisiones, estas cubran las jurisdicciones de Cundinamarca con cuatro batallones a su disposicin, Cauca con el mismo numero, Bolvar - Magdalena con tres batallones, al igual que Santander, y Boyac -Tolima con 2 batallones respectivamente. Ahora, si tenemos en cuenta que esta organizacin del ejercito, traducida en disminucin del pie de fuerza se adelanta precisamente en 1899, ao en el cual se inicia la Guerra de los Mil Das, podemos deducir la poca visin que tena el gobierno respecto de la importancia de fortalecer los aparatos de seguridad del Estado colombiano ms en un escenario de frecuente confrontacin armada

46 47

Atehortua y Vlez. Op. Cit. Pg. 45. La instruccin de Orden Cerrado consista en el aprendizaje de formaciones militares propias para ceremonias , desfiles, coreografas con armamento, marchas, entonacin de himnos y cnticos con los cuales se buscaba enaltecer e inculcar una mstica a los militares. Dicha instruccin, por su puesto no tenia un asidero fuerte en los combatientes nacionales y estos difcilmente iban a aceptarla como propia, sabiendo que ello no defina la victoria de ninguna batalla, entre otras cosas. 48 Rodrguez, Jos Jaime. La Reforma Militar, En, Valencia Tovar lvaro, Historia de las Fuerzas Armadas de Colombia. Editorial Planeta. Bogot. 1993. tomo II. Pg. 317.

que dejaba en cada enfrentamiento ,miles de muertos y que sin duda contribua a la atomizacin de la nacin. Si bien el pas venia de disputar una cadena de guerras civiles podra pensarse que los oficiales y soldados deban tener una slida experiencia en dichas lidies. Sin embargo, la Guerra de los Mil das sorprendi al ejrcito como una organizacin anrquica, incipiente, poco organizada, y sobre todo, sin una ideologa propia. Las concepciones de ser guardin del orden publico; de ser garante de la soberana nacional, o de constituirse en custodio del rgimen constitucional, eran nociones que estaban fuera del imaginario de estas precarias fuerzas armadas. Lejos de ello, las fuerzas constituidas, en su mayora, seguan siendo un elemento funcional a los caprichos e intereses personalistas de los gobiernos de turno quienes preferan dicha situacin en contra de la formacin militar . Es as que en medio de los esfuerzos adelantados por los gobiernos de la regeneracin y los que le sucedieron haban resultado insuficientes para profesionalizar el Ejrcito. A puertas de iniciarse la gran guerra civil de finales de siglo, el Ejrcito se hallaba mayoritariamente constituido por oficiales salidos de las guerras civiles, carentes de formacin y con los dainos hbitos de la ociosidad y el gusto nacional por el licor, junto con su tropa, vistiendo prendas dismiles y muchas veces usando estas de modo carnavalesco, como el general Carlos Alban, que gustaba de ponerse cachucha, casaca militar, pantalones de paisano y chinelas de seda49. Con la desilusin de no haber conseguido la creacin de un verdadero Ejrcito nacional que estuviera al servicio del Estado y de la sociedad colombiana, el siglo XIX terminaba en medio de la ms sentida y atroz de sus guerras: La Guerra de los Mil Das. La dinmica que sta tom con el paso de los das, a la vez que pona en prueba la lealtad del Ejrcito que se venia formando, tambin gener toda una serie de cambios al interior de las fuerzas militares. Por orden del gobierno, la polica fue adscrita al Ministerio de Guerra, al tiempo que los sueldos para sus integrantes se aumentaron, ello, en aras de garantizar el respaldo de sta. En el caso del Ejrcito, la poltica adoptada fue la de engrosar sus filas recurriendo al reclutamiento tanto forzado como voluntario. En efecto, si bien la tarea que se haban propuesto las administraciones de Nez, Caro y Sanclemente era la de fortalecer a las Fuerzas Militares, dicho trabajo no logr desarrollarse acorde con las necesidades del pas. Por el contrario, los poderes locales, cuyas cabezas visibles eran jefes polticos, hacendados o militares contrarios al rgimen que estaba en el poder, seguan existiendo con una gran fuerza, siendo ellos, en ocasiones, quienes determinaban el rumbo que iban tomando los sucesivos conflictos. Entre tanto, en las filas de las Fuerzas Armadas el desorden se tornaba bastante preocupante, pues como lo seala Valencia Tovar, al terminar la cruenta guerra y como era tradicional, Los generales surgan las
49

Jaramillo Carlos Eduardo. Antecedentes generales de la guerra de los Mil Das y golpe de estado del 31 de julio de 1900. en Nueva Historia de Colombia. Editorial Planeta. Bogot. 1989. tomo I. Pg. 78.

ms de las veces de la poltica partidista. No exista escalafn ni carrera militar estable. (). Las contiendas retardaron el desarrollo del pas, empobrecieron los campos de donde se reclutaba las tropas y muchas veces las peonadas de las haciendas bajo mando de sus amos convertidos en oficiales de alto rango, se tornaban en formaciones de combate en confrontaciones pasionales, sangrientas y heroicas50. En el caso de la polica, su carcter dbil y sin un derrotero claro a seguir como institucin, se diluy y sus integrantes se encaminaron por los caminos del sectarismo polticog. Para el ao de 1902, el pie de fuerza con el que se contaba era, a lo sumo, de 500 hombres los cuales fueron dispuestos en la Guardia Civil de Bogot encargada de velar por la seguridad del presidente. Tras la conclusin de la guerra, el desorden en el estamento militar se torn en un impedimento para continuar con la inconclusa tarea de profesionalizar a la Fuerza Pblica. Si bien, los adelantos hechos en ese sentido eran algo significativos, como por ejemplo la formacin de oficiales en la academia militar y en el batalln politcnico, ello no era suficiente para que en el escenario castrense, muchos quisieran seguir obteniendo un grado militar sin haber hecho el curso correspondiente. La ya tradicional prctica de obtener los grados de acuerdo con el papel que se jugara en la arena de la guerra o por padrinazgo poltico no haba sido extinguida aun. Despus de la guerra de los Mil Das, muchos de los combatientes, e incluso algunos familiares de stos, acudieron ante las instancias gubernamentales con el fin de obtener algn beneficio o indemnizacin por su participacin en el conflicto. Respecto de la avalancha de peticiones de excombatientes para que fueran escalafonados con distintos grados militares, resulta significativo el proceso que se requera adelantar para alcanzar un grado y obtener los beneficios que de este se podan adquirir. Si bien algunos alcanzaron ciertos beneficios, otros tantos no tuvieron la misma suerte, de tal manera que, () el 25% de los combatientes no fueron escalafonados, es decir, no se les inscribi como veteranos para los fines econmicos propuestos. Razones legales o simplemente burocrticas incidieron en ello. Las peticiones deban acompaarse adems de la fe de bautismo, de la partida de matrimonio, si el interesado era casado, del acta de defuncin, si eran los herederos quienes elevaban la peticin, y adems deba escribirse una << breve relacin>> de su nexo con la guerra. Era importante que all se dijera bajo que comandantes acto, en que batallas y quin y cuando le otorg el ascenso al grado militar que reclamaba51.

50 51

Valencia Tovar lvaro. Las Instituciones Militares en Colombia. Revista Credencial Historia. # 152. agosto de 2002. Pg. 6. Tovar Pinzn Hermes. Tras las huellas del soldado Pablo. En, Snchez Gonzalo y Aguilera Pea Mario. (Editores).Memoria de un Pas en Guerra. Los Mil Das. 1899-1902. Editorial Planeta/IEPRI/UNIJUS. 2001. Pg. 153.

Ahora, con todos los sinsabores dejados por el conflicto que haba costado la vida a un sinnmero de colombianos, el pas deba continuar con su proceso de reconstruccin nacional. Si la capacidad de ataque de los militares era dbil antes de la guerra, tras el desenvolvimiento de sta, su fuerza se haba agotado aun ms. No solo reinaba el desasosiego por un conflicto de tan vasta dimensin, sino que tambin la anarqua se apoderaba de las instituciones militares y de polica. En el caso de esta ultima, los robos de armamento se aumentaron por parte de sus mismos miembros, quienes al ver que su salario se demoraba y que pasaban meses sin ser cancelado, hurtaban las carabinas y dems bienes de la institucin sin que nadie controlara el desorden. As mismo, el reducido pie de fuerza con el que contaba y el aumento de la criminalidad en la ciudad hacan cada vez ms imposible cumplir con eficacia su tarea. Recuperar el pas y restablecer el orden a nivel nacional era una de las obras ms urgentes que se deban enfrentar. Con el desenlace de la guerra y tras la separacin de Panam, la necesidad de fortalecer y profesionalizar a las fuerzas armadas era un trabajo que el gobierno nacional deba emprender. Tras su arribo a la presidencia en 1904, el general Rafael Reyes inici dicha labor. De escasos estudios y de procedencia boyacense, Reyes se haba dedicado a las actividades comerciales durante buena parte de su vida junto con sus hermanos. Luego de haberse incorporado a las filas del ejrcito, emprende una acelerada carrera de ascenso en el escalafn castrense gracias a su cercana con los gobernantes y a la simpata que de estos obtuvo por el valor demostrado en su calidad de militar en las guerras civiles libradas en los ltimos aos del siglo XIX, as, por ejemplo, los triunfos obtenidos en las contiendas de Enciso y la Tribuna en la guerra de 1895 le valieron el reconocimiento de Caro quien le regalara el bastn de mando del mariscal Sucre. Compitiendo por la primera magistratura con el general Joaqun F. Vlez, la contienda resultara reida en casi todo el pas con excepcin a Bogot en donde Reyes gan sobradamente. Puesta la decisin en manos del Gran Jurado Electoral, se reiter por el Directorio Liberal, el 28 de mayo, el respaldo indeclinable a la candidatura del general Rafael Reyes. El 4 de Julio, el Gran Jurado Electoral proclam a Reyes como presidente electo de Colombia para el sexenio de 1904 1910, sin que faltaran las protestas de los conservadores velistas contra un supuesto fraude...52 Una vez posesionado como presidente, Reyes inicia una importante serie de trabajos polticos y administrativos. Una de las labores ms urgentes que deba afrontar esta administracin era la de hacer esfuerzos por consolidar la esquiva paz que tanto peda el pas, adems de fortalecer econmicamente a la nacin que apenas sala de la guerra de los Mil Das y que tena intactos los lastres morales y polticos dejados tras la contienda y la separacin de Panam. Con la persistencia de las diferencias polticas que conjuraban contra l, Reyes convoc a los liberales a hacer parte de su gobierno con el fin de limar
52

Reyes Carlos Jos. El Quinquenio de la Modernizacin. Revista Credencial Historia # 175. julio de 2004. Pg. 7.

asperezas con sus opositores. Sin embargo, las conspiraciones contra el mandatario, reales o no, hicieron que ste clausurara el parlamento y convocara a una Asamblea Nacional Constituyente conformada por representantes del liberalismo y del conservatismo, dividido entonces en histricos y nacionalistas, encargada de adelantar la reforma a la Constitucin de 1886, con la cual se buscaba adaptar la carta a la realidad del pas, la cual sesion entre el 15 de marzo y el 30 de abril de 1905. Al cabo de este proceso el gobierno qued facultado y dotado de instrumentos jurdicos que le permitan desarrollar importantes cambios en el pas. Bajo esta administracin se evidencia, adems de una profunda reforma constitucional que se expres, entre otras cosas, en la descentralizacin administrativa, la creacin de nuevos departamentos, el primer gran acercamiento de la profesionalizacin de las fuerzas armadas colombianas. La contratacin de distintas misiones de militares extranjeras dio inicio a la formacin profesional de las distintas fuerzas del Estado. Para dicha labor, la reforma propuesta por la administracin de Reyes se orient en cuatro direcciones as: En primer lugar, el Ejercito fue reducido en el numero de efectivos, procurando con ello hacerlo ms eficiente. De un pie de fuerza que se acercaba a los cincuenta mil integrantes heredados de la guerra de los mil das, se pas a una fuerza de cinco mil hombres. Una segunda medida fue la de ordenar que buena parte de los miembros del ejrcito y de la polica nacional se dedicaran al desarrollo de obras pblicas. Al tiempo que esta ltima fue adscrita al Ministerio de Guerra por segunda vez. En tercer lugar, y buscando garantizar el monopolio de la fuerza en manos del Estado, el presidente ordeno la conformacin de distintas comisiones encargadas de recolectar armas y municiones que aun existan en manos de los particulares. Por ltimo, se dispuso la seleccin y el control sobre la promocin de oficiales, as como la distribucin de la fuerza pblica en las distintas zonas del pas de acuerdo con sus necesidades. Ahora, su experiencia como militar y su participacin en la guerra civil de 1895 le haban permitido apreciar de cerca la dramtica situacin de orden pblico por la que atravesaba el pas, a la cual saba que deba responder de manera efectiva, tratando con ello superar el endmico mal de las guerras civiles. Para ello, era indispensable fortalecer el poder del gobierno central en trminos de monopolio de la fuerza, y efectivamente su trabajo se inici en ese sentido. Aparte de su carcter pragmtico, el cual dej de manifiesto en su tareas administrativas, Reyes ser recordado por su abierta iniciativa a la profesionalizacin de las Fuerzas Armadas de Colombia en una aspiracin por superar de una vez por todas los fracasados intentos que en repetidas ocasiones se haban dado en ese sentido. Su labor se vio materializada en () la reforma militar que profesionaliz al Ejrcito con la fundacin de la moderna

Escuela Militar, la Escuela Naval y la Escuela Superior de Guerra, convirtindolo en fuerza apoltica, al servicio de la Constitucin y la ley53. Con la orientacin recibida, entre otros de Rafael Uribe Uribe, quien haba se desempeado como diplomtico en Chile, y del arzobispo primado de Bogot, Bernardo Herrera Restrepo, aunado a su propia visin de pas, Reyes expidi el decreto 434 de abril de 1907 por medio del cual se daba luz verde a la creacin de la Escuela Militar de Cadetes dependencia adscrita al Ministerio de Guerra tendiente a la formacin profesional de los oficiales del Ejrcito. Para dicha tarea se encarg a la primera de las cuatro misiones militares chilenas que serian contratadas en los aos que siguieron, integrada por los capitanes Arturo Ahumada Bascuan y Diego Guilln Santana. Igualmente, mediante el decreto 793 de 6 de julio de 1907 se declar la apertura de la escuela Naval para la preparacin de oficiales dirigida por el Teniente Alberto Asmussen. Cabe destacar que para efectos de la profesionalizacin del Ejrcito, se estableci mediante el decreto 845 de 1907 que el sistema de enganche de tropas se hara por contratacin no mayor a tres aos con hombres solteros voluntarios mayores de 18 aos y menores de 24. y con el decreto 947 se establecen 4 zonas militares distribuidas en sitios estratgicos del pas, as: Bogot, Tunja e Ibagu Cartagena y Medelln, Cali, Popayn y Manizales, respectivamente. Estas medidas buscaban superar las tantas veces condenadas practicas de reclutamiento en las que caan toda clase de ciudadanos sin importar edad o capacidad, as como ampliar la presencia del ejercito en varias regiones del pas. Respecto de la Polica, se dispuso, mediante el decreto legislativo 35 del 22 de julio de 1906, organizar el cuerpo de polica con el nombre de Gendarmera Nacional integrando para su composicin a guardias y policas de distintas regiones del pas. A sus propsitos de profesionalizar el Ejercito, Reyes debi agregar la tarea de estimular a las familias liberales para que sedujeran a sus hijos sobre la oportunidad de ingresar a la escuela militar, buscando con ello equilibrar la presencia de simpatizantes los partidos al interior de la institucin. Si bien, la constitucin del Ejrcito deba gozar de una ausencia de ideologa partidista, buscando con ello hacer de sus integrantes una fuerza apoltica, el presidente sabia que en el contexto en el que se encontraba ello no era posible, puesto que en ltima instancia quienes haban salido victoriosos del campo de batalla en la Guerra de los Mil Das haban sido los conservadores, estos no iban a permitir que su honor se arrojara por el piso, de all la estrategia de Reyes. Adems, Muchos oficiales eran polticos uniformados, no muy

53

Valencia Tovar lvaro. Las Instituciones Militares en Colombia. Revista Credencial Historia. # 152. agosto de 2202. Pg. 6.

interesados en aprender las ltimas tcnicas chileno-alemanas, y ms que recelosos del acercamiento del Presidente al enemigo liberal54 Pese a todas las intrigas polticas que se seguan tejiendo entorno a la figura de Reyes y a los celos polticos existentes en los partidos, la reforma militar, la primera que en verdad haba tenido el Ejercito colombiano en su larga historia, logr consolidarse y con ello, la subordinacin del estamento castrense al poder civil se evidenci con mayor claridad. Hasta aqu llego.... por ahora.

BIBLIOGRAFIA Aguilera Pea Mario. Marcelino Gilibert, Primer director de la Polica Nacional. Credencial Historia.# 23. Noviembre de 1991. Aguilera Pea Mario. La Presidencia en los 9 Estados Soberanos de Colombia. El poder ejecutivo en el sistema federal, 1853-1885. Revista Credencial Historia. # 56. agosto de 1994. Atehortua Cruz Adolfo Len y Vlez Ramrez Humberto. Estado y Fuerzas Armadas en Colombia. (1886-1953) Editorial: TM editores- Universidad Javeriana- Cali. 1994. Fischer Thomas. Desarrollo hacia fuera y <<revoluciones>> en Colombia, 1850-1910. En, Snchez Gonzalo y Aguilera Mario. (Editores). Memoria de un pas en guerra. Los mil das. 1899- 1902 Editorial: Planeta/ IEPRI /UNIJUS.2001. Pg. 153. Guilln Martnez Fernando. El Poder Poltico en Colombia. Editorial. Planeta. Bogot. 2003. Jaramillo Uribe Jaime. El pensamiento poltico en el siglo XIX. Editorial Alfaomega. Bogot. 2002. Jaramillo Carlos Eduardo. Antecedentes generales de la guerra de los Mil Das y golpe de estado del 31 de julio de 1900. en Nueva Historia de Colombia. Editorial Planeta. Bogot. 1989. tomo I. Revista

54

Bushnell David. Ibid. Pg. 220.

Lpez Alves Fernando. La formacin del Estado y la democracia en Amrica Latina. Colombia un ejercito dbil y una democracia restrictiva: Colombia, 1810-1886. editorial norma. 2003. Lievano Aguirre Indalecio. Rafael Nez. Editorial: el Ancora Editores. Bogot. 1985. Lynch John. Hispanoamrica 1750-1850. Ensayos sobre la sociedad y el Estado. Universidad Nacional de Colombia. Bogot. 1987.

Prez Aguirre Antonio. 25 Aos de Historia Colombiana: 1853 a 1878. Del Centralismo a la Federacin. Editorial. Sucre. Bogot. 1959.

Reyes Carlos Jos. El Quinquenio de la Modernizacin. Revista Credencial Historia # 175. julio de 2004 Rodrguez Jos Jaime. La reforma militar. en, Valencia Tovar lvaro. Historia de las Fuerzas Armadas de Colombia. Editorial Planeta, Bogot, 1993. Tomo II. Rueda Vargas Toms. El Ejercito Nacional. Imprenta y Litografa de las Fuerzas Militares. Bogot. 1942. Tilly Charles. Coercin, capital y los Estados europeos,990-1990. Alianza Editorial. Madrid. 1992.

Tirado Mejia lvaro. En, Nueva Historia de Colombia: El Estado y la poltica en el siglo XIX. Planeta, 1989.

Tirado Mejia. Aspectos sociales de las guerras civiles en Colombia. Editorial Andes. Bogot. 1976.

Tovar Pinzn Hermes. Tras las huellas del soldado Pablo. En, Snchez Gonzalo y Aguilera Mario. (Editores). Memoria de un pas en guerra. Los mil das. 1899- 1902. Editorial: Planeta/ IEPRI /UNIJUS.2001. Pg. 153.

Valencia Tovar lvaro. Las instituciones Militares de Colombia. Revista Credencial Historia.# 152. Agosto de 2002

Valencia Tovar lvaro. Historia de las Fuerzas Armadas de Colombia. Editorial Planeta. Bogot, 1993. Tomo III.

Valencia Villa Hernando. Cartas de Batalla. Una critica del constitucionalismo colombiano. Tesis Doctoral. Escuela de Derecho de la Universidad de Yale. 1986. Pg. 139. ( Biblioteca Luis ngel Arango. Bogot)