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LA GRAN ESTRATEGIA DE BISMARCK EN LA GUERRA DE UNIFICACION Prof.

Williamson Murria El da de hoy voy a hablarles sobre el perodo entre 1815 y 1870 por aproximadamente una hora y luego el Profesor Herwig cubrir el perodo posterior a 1870. No tengo el propsito de decirles lo que sucedi y darles un recuento histrico directo sino ms bien les voy a sugerir algunos de los temas ms importantes de lo sucedido entre 1815 y 1870. Voy a empezar por uno de los temas ms importantes que tiene que ver con el Congreso de Viena, algo que siempre encontrarn en una variedad de lecturas histricas y es que el Congreso de Viena le dio a Europa 100 aos de paz; porque en Viena se cre una balanza de poder que dur 100 aos y que para todos sus propsitos termin en el ao 1914. El Congreso de Viena se agenci para dar a Europa aproximadamente 35 aos de paz lo cual es un enorme triunfo para una conferencia de paz; cre una balanza de poder con la Santa Alianza que tuvo vigencia hasta aproximadamente la Revolucin de 1848. La historia de Europa de 1815 a 1914 se descompone en cuatro perodos diferentes: El primer perodo trata sobre la balanza de poder que se construy con el consenso comn de todas las Potencias ms importantes que acudieron al Congreso de Viena; esta balanza de poder empez a desintegrarse en 1830 y finalmente colaps con las revoluciones de 1848. El segundo perodo transcurre de 1849 a 1866 o quiz 1870, cuando la balanza de poder en Europa se encontraba flotando en el air con fluidez, el balance no era aceptado por algunos de los jugadores claves en particular Francia segn vamos a ver ms adelante, ejerciendo presin sobre Alemania

despus de 1862. Para 1870 esa circulacin precaria de las Potencias Europeas se haba calmado como resultado de la guerra de 1866 y de la guerra de 1870 que trajo consigo una semi-hegemona de Prusia-Alemania en el Continente Europeo. Y de 1871 hasta aproximadamente 1890, Prusia-Alemania

prcticamente dominan a Europa, yo dira que no existe en esos momentos una balanza de poder. El fiel de la balanza se ha inclinado hacia Prusia en lugar de hacia un conglomerado de Estados Europeos. Y en el perodo final, de 1890 hasta 1914, se desintegra la semihegemona de Prusia-Alemania sobre el Continente Europeo y se crea un nuevo balance de poder que trae como resultado la Primera Guerra Mundial y se puede decir que esa extraordinaria igualdad entre la balanza de poderes es lo que dar origen a esos cuatro aos de derramamiento de sangre que fue 1914/1918. Voy a referirme ahora al perodo 1815-1862 como el recuento histrico de Bismarck. En un principio, en 1815, est la batalla de Waterloo, otra vez la imagen histrica de Waterloo donde los historiadores se han encargado de retratar a Wellington y Blcher de los ejrcitos de Inglaterra y Prusia respectivamente, como una representacin de la reaccin producida por la Revolucin Francesa y las Fuerzas de un nuevo mundo liberal. Hay ciertas cosas que podemos traer a colacin para apoyar tal imagen: el ejrcito de Wellington luchaba con la tctica del siglo XVIII y para todos los propsitos se trataba de un ejrcito del siglo XVIII. La actitud de Wellington hacia sus soldados se puede representar con dos de sus famosas frases cuando describi a sus soldados: una vez los llam "la hez de la tierra" y otra vez comentando sobre su apreciacin del soldado britnico dijo "yo no s si llos les tenan miedo a los franceses pero la verdad es que llos s me aterraron". No era un ejrcito constituido sobre el nacionalismo o sobre un sentido del deber para la defensa de Gran Bretaa, preparado

para luchar contra el nacionalismo francs o la Revolucin Francesa que tena por lema inscrito bajo sus banderas como la gran leyenda de la Repblica: Libertad, Igualdad y Fraternidad. Se agrega el perodo despus de Waterloo, de 1815 a 1848, hasta que vemos a las fuerzas reaccionarias que se alinean contra el movimiento de la Ilustracin que supuestamente est triturando al nacionalismo, est tratando de poner al genio otra vez dentro de la botella como se podr apreciar entre 1792 a 1815. De tal manera que hay cierto sustento a la idea de que la victoria de Gran Bretaa y Prusia en Waterloo represent el triunfo de la reaccin, es decir, que el triunfo de Waterloo fue el triunfo de la Nueva Europa. (en mi opinin y no quiero ponerlo como una argumentacin sobre la naturaleza del ejrcito britnico sino sobre la naturaleza de la sociedad britnica y la naturaleza de la economa britnica). Gran Bretaa representa el camino del futuro si nos preguntarnos por qu los ejrcitos prusianos y britnicos se encuentran enfrentando a los franceses en 1850 o a un ejrcito Aliado en 1814 1813. Cmo es que Austria, Rusia y Prusia movilizaron fuerzas masivas en 1830 contra Francia y por qu contra los ejrcitos Aliados en 1809 1807 1806 1799 1798? y se dijo que en gran medida se debi al oro Britnico. Pero el oro britnico no era un simple agente mercantil que se desprenda del mundo porque s sino que era el resultado de una revolucin industrial importante que empieza en 1780 en Gran Bretaa, tal como la contencin del vapor, la expansin de la economa britnica hacia reas y tecnologas que eran extraas para el mundo de esa poca. Napolen quiso describir a Inglaterra como una nacin de tenderos mientras que Francia en 1815 ya era una nacin de tenderos. Inglaterra era ms bien una nacin de tenencia de fabricantes, comerciantes industriales y capitalistas. Ese poder industrial, esa revolucin industrial ayuda a explicar el

dominio de Inglaterra sobre los asuntos mundiales despus de 1815 y hacia el siglo siguiente. Esa revolucin industrial, dado que el siglo XVIII es una era que goza de relativa paz y calma para los asuntos europeos, se extiende hacia Europa y eventualmente a los EE.UU. Se debe tener presente que la revolucin industrial de Gran Bretaa sera el camino del futuro. En el Congreso de Viena no hay ningn sentido de la revolucin industrial, si nos referimos a Clausewitz l nunca visit Inglaterra y no nos debe sorprender que tal poder econmico y tal fuerza econmica que le dio la revolucin industrial a Inglaterra es algo que l nunca discute. El Congreso de Viena trat de poner al genio del nacionalismo de regreso dentro de la botella. Una de las formas que tenan de hacerlo era dndoles a los franceses una paz duradera, una paz que fuera aceptable para el pueblo de Francia an despus de Waterloo, an despus de las primeras intentonas de Francia para derrocar el condicionamiento emergente en 1814; an entonces, las Potencias victoriosas le dan a Francia una paz que retrospectivamente, tomando en consideracin nuestras actitudes del siglo XX, es algo muy difcil de entender o de imaginar. Bsicamente llos trataron a Francia como otra de las principales Potencias Europeas; el resultado fue que en gran medida al pueblo francs, no le importa cunto pudieran estar mirando hacia atrs echando de menos los aos de Napolen y aceptaron la decisin. Al Congreso de Viena en el siglo XVIII en trminos de sus planteamientos, no le importan las nacionalidades, no los sentimientos del pueblo, an tampoco las actitudes religiosas, su meta es crear el balance. (el libro de Kissinger es extraordinario para investigar cmo se lleg a esa era de paz que tuviera el consenso de todas las potencias que mantenan diferentes intereses). Esta paz se trataba de una paz de las Provincias, no tena ningn apoyo popular, no hay un sentido de revancha; el Congreso de Viena nunca tom una

decisin estratgica importante. Rusia por su lado, quera apropiarse de la mayor parte de Polonia por diversas razones. El asunto va a producir mucha tensin territorial, presin que deba ser compensada por las prdidas en el Este. Prusia simplemente quera apropiarse de toda Sajonia lo que les dara una gran cohesin en Alemania Central y que los volvera directamente a ser un Estado Alemn. Austria estaba deseosa de aceptar Prusia Oriental, Pomerania, Brandenburgo, Silesia que es el corazn de la monarqua lo cual sera un agregado a la fuerza y la cohesin del ejrcito de Prusia que eran tan aceptable a la Austria de Metternich. Por diversas razones (creo que yo hara que Prusia fuera un imn para el nacionalismo germano) es lo que Metternich dira respecto al tamao proporcional de Sajonia y le dara a Prusia una gran parte del Rin. Ello extendera la monarqua prusiana en gran medida y tendra ventajas estratgicas porque significara que Prusia puede desde all observar a los franceses y que las Potencias Europeas permaneceran ligadas por los siguientes 50 60 aos y es bien sabido que la gente del Rin son buenos catlicos, con una actitud muy diferente a la de los prusianos, lo cual sera un apetitoso manjar para la monarqua prusiana; y con la monarqua dividida entonces Prusia no contara con la cohesin de Alemania. Ello distendira la monarqua prusiana pero lo que en realidad hizo fue darle a la monarqua prusiana un oscuro lugar de Europa llamado Wesfalia-Rhur. En 1815 ese territorio no tena significacin alguna. Para 1840 -1850, cuando la revolucin industrial ingresa a Alemania ese territorio ser un lugar clave para su ingreso a Alemania y para empujar a la monarqua prusiana hacia Alemania Occidental. Irnicamente el Congreso de Viena les dio un enorme poder econmico que era completamente imprevisible para los congresistas de Viena en 1815 acerca de este aspecto tan importante y que es un aspecto bsico en trminos de las presiones para la unificacin de Alemania en 1870.

An con este cambio se debe puntualizar que Prusia contina siendo un Estado Germano. En el siglo XVIII no haba sido un Estado Germnico pues tena una poblacin altamente polaca pero los rusos se movieron hacia el occidente y tomaron la mayora de las Provincias de habla polaca y con llas constituyeron un Estado Germnico. El objetivo de Metternich, Castlereagh, Prusia y Rusia hicieron posible volver al genio llamado nacionalismo dentro de la botella. Ellos no podan tener xito debido a una diversidad de razones econmicas e intelectuales debido a los grandes cambios econmicos que se desarrollaban en Europa. En un principio Gran Bretaa se disgreg en el Continente haciendo imposible que los regmenes aristocrticos dominantes en el Congreso de Viena pudieran dominar a Europa. Se debe puntualizar que intelectualmente la reaccin ante la introduccin francesa al despertar del nacionalismo europeo hizo imposible poner al genio del nacionalismo fuera del camino Una de las ironas es la forma como los historiadores aprecian este perodo y se refiere a que no fue correcto que Metternich, Castlereagh y otros trataran de posponer el futuro del nacionalismo. Mirando retrospectivamente a las dos Guerras Mundiales y a las gestiones de Metternich, Castlereagh y los otros, no importando lo desesperanzador del asunto, por mi parte lo encuentro atractivo. Los resultados del nacionalismo europeo, se traslucen en el triunfo del nacionalismo a travs de Europa que se transform en dos de las peores guerras que el mundo haya visto. El acuerdo empieza a desintegrarse para 1848, particularmente en Francia con la llegada a la escena de Luis Napolen, un sobrino de Napolen que intenta presentarse como figura galante y que es ms bien una figura trgica; era un hombre inteligente, muy interesado en la historia militar, ms bien un buen poltico, un liberal a la moda de esos tiempos que crea en el nacionalismo pero que no apoyaba la diseminacin del nacionalismo en otras partes de Europa porque seran una amenaza para Francia, particularmente el nacionalismo en Italia y Alemania pues traeran consigo la amenaza de dos Potencias a las puertas de Francia. El Gran Napolen nunca quilo alentar el nacionalismo en Europa porque pensaba que

no haba ningn problema con el nacionalismo francs pero que no era conveniente el nacionalismo en otros lugares. Pero Luis Napolen empez una poltica de alentar los movimientos nacionalistas en otras partes, pero mirado con gran desconfianza otros lugares de Europa aunque no como una gran amenaza. Vale la pena anotar que las Potencias Europeas para 1850 estaban decididas a tomar sus propios caminos comprendiendo que la cohesin, los acuerdos colectivos y los principios del sentido comn se encontraban muy deteriorados. Rusia se haba retrado en el aislamiento que agregado a sus problemas internos como la guerra de Crimea, creaba una situacin que no hacia sino exacerbar el rumbo hacia esa direccin. Los britnicos, eran los dueos de la Armada Real sobre la determinacin de Metternich respecto a los asuntos germanos y de Europa, algunas veces complacientemente pero otras contra sus deseos. No era un rgimen que tuviera la aceptacin del pueblo, no era un rgimen que hubiera cumplido muchas de las promesas hechas entre 1808 a 1815; en realidad, muy claramente los Reyes y sus Cortesanos hicieron todo lo que les fue posible para detener el reloj y poder rechazar el nacionalismo germano para volverlo un nacionalismo sotto voce y favorecer un estilo de retorno al siglo XVIII. Fue en este estado de cosas, que una de las ms grandes figuras europeas se encontraba operando: Otto von Bismarck, un individuo extraordinario, un intelectual lector, amplia y profundamente concentrado (como comentario puedo decir que 'Los Flamencos" es un libro bastante injusto). Bismarck lea a los clsicos y lo haca muy bien una y otra vez, meditando profundamente acerca de ellos. Como resultado tena una comprensin fundamental de la naturaleza de la Poltica, de la Diplomacia y de la naturaleza del Poder. los ocanos del mundo y del gran imperio colonial a travs del mundo, lo que haba hecho que se vieran algo distrados sobre los acontecimientos en el Continente.

El Imperio Austro-Hngaro, uno de los ms extraos Estados de la historia, era una mezcla de arrogancia, diletantismo y estupidez. Un rgimen que en 1848 fuera salvado por las tropas rusas al llegar a Budapest como la ltima vez que los rusos estuvieron en Budapest. En los siguientes dos aos estaban siguiendo una poltica completamente rusa cuando se produce la guerra de Crimea, tal es as que el Ministro de Relaciones Exteriores de Austria levantando los hombros dijo "nuestra poltica exterior asombrar al mundo por su ingratitud" y ciertamente que as fue; y cuando Austria empez a buscar amigos en 1866 no pudo encontrar ninguno a pesar de que estaba rodeada de ellos, lo cual es bastante sorprendente. El Estado Prusiano. Los prusianos en el perodo despus de 1850 y que continu hasta 1862, muy bien se plegaron a la determinacin de Metternich respecto a los asuntos germanos y de Europa, algunas veces complacientemente pero otras contra sus deseos. No era un rgimen que hubiera cumplido muchas de las promesas hechas entre 1808 a 1815; en realidad, muy claramente los Reyes y sus Cortesanos hicieron todo los que les fue posible para detener el reloj y poder rechazar el nacionalismo sotto voce y favorecer un estilo de retorno al siglo XVIII. Fue en este estado de cosas, que una de las ms grandes figuras europeas se encontraba operando: Otto von Bismarck, un individuo extraordinario, un intelectual lector, amplia y profundamente concentrado (como comentario puedo decir que Los flamencos es un libro bastante injusto). Bsmarck lea a los clsicos y lo haca muy bien una y otra vez, meditando profundamente acerca de llos. Como resultado tena una comprensin fundamental de la naturaleza del poder. Es un hijo del siglo XVIII no del siglo XIX. En realidad no es un nacionalista germano y nunca cay bajo el hechizo de la cultura germana de mediados del siglo XIX. El se permite describir al compositor alemn Wagner como un "mono maligno", el desechaba con desdn un gran porcentaje de la filosofa romntica que plagaba Alemania, as como a los favorecedores de Schopenhuer, Hegel y Nietzche, es ms bien un hombre de los Griegos y los

Romanos. De ninguna manera era un modelo de hombre tanto en sus gustos como en sus actitudes intelectuales ni en trminos de sus relaciones personales. Si nos referimos a sus gustos se puede decir que a Bismarck le gustaba beber y en tal medida nunca se quedaba atrs; se dice que, cuando dej su puesto en 1890 se llev consigo 13,000 botellas de su stano, alguien que cuenta con tal cantidad de botellas sin duda le gusta beber. A Bismarck le encantaban los discursos y la argumentacin intelectual; desdeaba a la mayora de sus contemporneos como intelectualmente desinformados. Nunca perdonaba y adems era un jugador duro. Bismarck jugaba con la poltica como un jugador de baseball. Hay una pequea historia acerca de su estada como diplomtico en Rusia. Alguien le pregunt qu haba hecho en San Petersburgo, que no era exactamente el centro de la diplomacia Alemana en 1850 y como es ahora San Peterburgo no representaba un lugar abrigado y encantador donde pasar unas vacaciones, as que sin una sonrisa Bismarck contest "me acostaba y durante toda la noche no haca otra cosa que odiarla". Bismarck era tambin un hombre fascinado por el poder; en su sustancia no en sus trficos. No era cuestin de recibir medallas segn las glorias conseguidas ni acerca de su importancia an cuando haba algo de vanidad, un sentido de lo que tena importancia, un sentido de lo esencial en contraposicin a la insustancialidad del poder. Principios Bsicos. Bismarck comprenda cuan peligrosa poda ser la guerra y an cuando debi usarla en tres ocasiones, Bismarck tena la sensacin de que era un instrumento frgil y difcil de controlar una vez desatada. Este es el motivo porque, como digo, es un jugador duro de baseball que est constantemente deseando hacer uso de la guerra. Bismarck entenda algo que ninguno de los alemanes que vinieron despus de l comprendieron y es que la posicin de Alemania era muy vulnerable. Primero Prusia y luego el Nuevo Estado de Alemania que l creara

y se da cuenta que el pas est abierto por tres de sus lados para una invasin, no cuenta con fronteras naturales, sin lugar a dudas tendr que pelear en ms de un frente en cualquier conflagracin que se pueda desencadenar en Europa. Los otros Alemanes de la Primera Guerra Mundial, tal como Ludendorff, Falkenhayn o Krupp, los alemanes alrededor de Hitler, estaban dispuestos a ver que Alemania se fortaleciera pero no queran reconocer sus debilidades. Bismarck quiere expandir el poder monrquico de Prusia y conseguir el fortalecimiento domstico de las monarquas, as como una posicin poltica externa. Hasta donde se extendera la expansin? Cuando Bismarck tom el poder en 1862 seguramente no tena ni idea y an cuando admite una resistencia sustancial o cuando consigui un acomodo razonable con Austria durante el perodo de 1864 a 1866, entonces nunca hubiera podido tener una Alemania unida. La Primera Guerra es una guerra en la cual Prusia y Austria luchan contra Dinamarca por las Provincias de Schleswig-Holstein, es decir la guerra de 1864. En algunos aspectos se trata de la guerra ms peligrosa para Bismarck debido a que ni la milicia prusiana ni la situacin diplomtica estaban completamente preparadas para tales complejidades. Pero se trata de una responsabilidad muy peligrosa que por primera vez Bismarck enfrentar ante una oposicin considerable de los militares prusianos. (voy a hacer una pausa sobre la poltica de Bismarck en Prusia para referirme a una guerra importante del siglo XIX sobre la cual tanto los europeos corno los americanos debieron prestar una mayor atencin). Una guerra del siglo XIX entre Potencias industrializadas que se apoyaban en su nacionalismo y que demostr realmente lo que se poda hacer en el terreno de la fuerza y la violencia, tal es la Guerra Civil Americana. Esa guerra se pele en un principio con fines limitados, particularmente de parte del Norte como un esfuerzo para persuadir al enemigo en una o dos acciones, para vencer al Ejrcito Confederado con la captura de Richmond y

luego permitir que los Estados Confederados se reintegraran a la Unin bajo trminos relativamente fciles. Viene a ser como una afrenta que le tomara tanto tiempo al Norte para meterse al bolsillo al Sur. Debe anotarse que el Sur Americano representaba un problema debido a su extensin territorial, que las organizaciones militares europeas del siglo XVIII no tuvieron que enfrentar, esto es, si se compara en la escala continental de las distancias involucradas para el desenvolvimiento de la logstica. Ya se ha odo bastante acerca del uso extraordinario de los ferrocarriles que hicieron los prusianos pero se debe decir que la utilizacin de los ferrocarriles por el Norte y el Sur en la Guerra Civil Americana es algo mucho ms interesante. Se tiene que en 1863 el Ejrcito de la Unin lleva todo un ejrcito de 5000 hombres con sus caballos, artillera y equipo y los moviliza desde el Potomac por ms de 1500 millas hasta Chatanooga y que se encontraban de regreso en menos de 10 das, lo cual es un movimiento logstico impresionante para el ao 1865. Se puede apreciar el movimiento de los dos ejrcitos de la Unin que involucraban de 30 40 mil hombres a campo traviesa, desde Tennessee hasta Annapolis, Maryland y la costa norte de Maryland, para regresar a Carolina del Norte se haca en el lapso de 15 das y todo por ferrocarril. Se trata de una guerra que cuando lleg a su trmino nos sugiere alguna similitud a las guerras del siglo XX. La Unin que se haba fundado no era suficiente para ganar algunas victorias porque tambin tuvo algunas derrotas catastrficas como se sabe. Se remonta a 1864 -1865 y es la ms feroz guerra que nunca se haya luchado. Les voy a leer una carta del General Sherman dirigida a un Mayor de Alabama en 1864. Sherman dice "el Gobierno de los Estados Unidos tiene sobre Alabama todos y cualquiera de los derechos que quiera tener en la guerra para tomar sus vidas, sus casas, sus tierras, su todo, porque llos -se refiere a los Secesionistas- no pueden negar que la guerra existe all y la

guerra es un poder sin lmites otorgado por la Constitucin o por acto de presin. Si es que llos quieren una guerra eterna, la tendrn. Aceptaremos tal hecho y los desposeeremos y pondremos en su lugar a nuestros amigos; para aquellos que se rindan a la ley correcta y a la autoridad, todo ser gentileza y clemencia pero para aquellos Secesionistas petulantes y persistentes la muerte ser un acto de misericordia que en cuanto ms rpidamente se otorgue mejor. El Santo de todos los Santos Rebeldes en el Cielo le permitir continuar su existencia en el infierno para que sigan oliendo su justo castigo". Esa guerra se gan el premio por haberle tomado 120 aos a los EE.UU. para restaar sus heridas. Las estadsticas que cubren esa guerra son increbles. De una poblacin bsica de blancos ascendente a aproximadamente 30 millones de gente, ambos lados perdieron en total 625,000 hombres muertos en combate o fallecidos por heridas o enfermedades. Como punto de comparacin los EE.UU. en el siglo XX, de una poblacin bsica de 100 millones de habitantes en las cuatro guerras que pelearon los americanos: I Guerra Mundial , II Guerra Mundial, Corea y Vietnam, solamente al final de esta ltima se pas el total de muertos en la Guerra Civil Americana; uno de cada dos hombres blancos del Sur entre las edades de 15 a 60 aos murieron o fueron mutilados en la guerra. Esto es un reflejo de lo que representa el poder industrial, el nacionalismo, de la guerra ganada fuera de medida, de una combinacin entre el nacionalismo y el entusiasmo que sembr la Revolucin Francesa y la revolucin industrial. Los europeos evitaron eso en el siglo XIX y se escaparon de llo por diversas razones: En la guerra de Crimea, los franceses y los britnicos de un lado y los rusos del otro, lucharon por metas muy limitadas y la guerra nunca goz del entusiasmo popular con una parcial excepcin de Gran Bretaa. La guerra entre Austria y Prusia termin tan rpidamente que el entusiasmo llamado "adelante" fue controlable. Solamente en 1870 la guerra amenaz irse ms all de los lmites establecidos por Bismarck y esto no sucedi debido a que el ejrcito Imperial Francs luch tan malamente que el rgimen Republicano no

tuvo la posibilidad de pelear a travs de las masas sino que tuvo que luchar una extensa guerra convencional contra los prusianos. La Guerra Civil Americana empez con ejrcitos inimaginables en trminos de la calidad de sus tropas, al menos desde un punto de vista del militar profesional, prcticamente no exista el ejrcito de los EE.UU. Para 1862-1863 como resultado del aprendizaje en el mismo campo de batalla, un proceso muy caro, los ejrcitos de la Unin y Confederados llegaron a ser los mejores ejrcitos del siglo XIX. Los ejrcitos de Europa, dado que eran profesionales, contaban con una base ligeramente ms proporcionada pero tampoco eran particularmente impresionantes. El ejrcito britnico no dio una imagen exactamente gloriosa en la guerra de Crimea aunque tuvieron su Brigada Ligera como ejemplo de una competencia militar extraordinaria. El desenvolvimiento de los rusos en Crimea no fue muy bueno pero los franceses, desafortunadamente, estaban descansando en sus laureles y en la leyenda de Napolen, creyendo an que las victorias napolenicas se debieron a la inigualable superioridad del soldado francs en lugar de achacarlas al mayor genio militar de la historia occidental. Los Austriacos presentaron un registro de desastres militares que establecieron una marca que nadie ha podido romper. Uno de mis cuentos favoritos trata acerca de los austriacos. Los prusianos invadieron algo llamado "la villa pavorosa", en realidad un juego de guerra en 1830 y se lo pasaron a los austriacos requirindolos si queran quedarse con lla como un nuevo juego sobre el que estaban trabajando y los austriacos accedieron a aprenderlo y se encontraban entusiasmados queriendo conseguir todas las reglas y dems cosas sobre el asunto; pero es el caso que perdieron inters cuando descubrieron que no se trataba de un juego de envite. Los austriacos no queran reconocer las tcticas ni la actitud operacional de su ejrcito ni tampoco la imbecilidad estratgica que demostraron al tratar de adquirir control sobre Italia y Alemania. El ejrcito prusiano empieza desde un nivel bastante bajo pero a travs de ciertas importantes ventajas, especialmente agencindose el sistema del

Comando General Alemn que empieza a emerger precisamente en este perodo, particularmente debido al genio del General Moltke, el Premier de la Institucin Militar de Europa; un hombre, sin embargo, que tena grandes defectos como lo podremos apreciar al discutir la guerra de 1870. En 1866 Bismarck tiene la oportunidad de manipular a Austria y meterla en un conflicto y en una confrontacin sobre el asunto de las Provincias de Schleswig-Holstein. Es muy claro que Bismarck hasta el ltimo momento estaba dispuesto a llegar a un arreglo por algo menos que todo el conjunto, parecera que tena como objetivo conseguir la hegemona de Prusia sobre Alemania del Norte y an ms, quiz tambin hubiera querido permitir la hegemona austriaca sobre el Sur de Alemania. La importancia de todo est, son las circunstancias precedentes de la maniobra diplomtica, que Bismarck utilizara para aislar a Austria-Hungra. Se haran cargo de los rusos asegurndoles que Prusia no intentaba destruir la balanza de poder de Europa, hacindoles saber con frecuencia el maravilloso comportamiento de Austria durante la guerra de Crimea. Los britnicos otra vez seran manipulados dndoseles una imagen muy cuidadosa y clara de Prusia y asegurndoseles que en ningn caso sera una hegemona en Europa. Los franceses tenan varias cosas frente a sus ojos; y se comportaron terriblemente porque tambin erraron en calcular la tendencia de los austriacos, quienes seran los vencedores y entraran en Alemania Central para recoger los pedazos, a travs de una guerra interminable. Los prusianos estaban dispuestos a concentrar sus ejrcitos alrededor de las fronteras de Bohemia y as Moltke intent una estrategia bastante riesgosa dirigida a concentrar las fuerzas del ejrcito prusiano en el campo de batalla de Bohemia Central. Los austriacos, por su parte, se encuentran concentrndose en Knigsgrtz situada en Checoslovaquia Central, lo que hoy en da se llama Moravia y Bohemia. lo que los prusianos pueden hacer es

virtualmente alrededor de la concentracin Austria-Sajonia, en la batalla de Knigsgrtz, ganan una victoria avasalladora. Las bajas soportadas por los prusianos fueron muy altas; en el campo de batalla la artillera prusiana demostr ser completamente inferior a la artillera de Austria. El can de aguja sin duda le dio a la infantera prusiana cierta ventaja en trminos de repeticin de fuego, pero ambos lados sufrieron horrendas prdidas. En trminos de formacin tctica, los austracos no lo hicieron del todo mal, pero en el nivel estratgico, el desarrollo austraco en el despliegue y en la ejecucin de sus actos fue tan psimamente manejado que le fue posible al ejrcito prusiano aplastar el flanco derecho austraco y amenaz rodear por completo al ejrcito de Austria. Cuando la batalla termin el ejrcito austraco estaba destrozado. En este punto se puede apreciar el primer enfrentamiento conflictivo entre Bismarck y sus Generales. Los Generales queran continuar con el empuje y recoger los frutos de su victoria militar, eso lo comprenda Bismarck pero si se empujaba sobre las oportunidades de la intervencin francesa y quiz an la inglesa y la rusa, entonces la situacin no podra ser manejada. En otras palabras, ese era el momento de detenerse y luego de una furiosa confrontacin con sus Generales, Bismarck abandon el recinto. Le fue posible ofrecerles bastante a los austracos an cuando su ejrcito haba sido destrozado, Viena era ciudad abierta, la monarqua ntegra se senta en el vrtice de una derrota militar catastrfica. Bismarck simplemente dijo "me asignan el territorio de alguien" y los austracos encontraron eso muy atractivo, no haba motivo para no darle a Prusia el norte de Alemania, despus de todo no era su propio territorio. Tambin exista la Confederacin Alemana del norte, la absorcin de todo Hannover para Prusia y la creacin de un Sistema de Alianza entre Prusia y los Estados Alemanes del sur. Austria no estaba siendo amenazada de ninguna manera en trminos de su inters bsico nacional, se trataba de la utilizacin de una victoria militar para llevar adelante los propsitos polticos que fueran posibles. El arreglo termin siendo fundamentalmente insatisfactorio tanto debido a la actitud de los franceses

como porque los Estados de Alemania del sur estaban seducidos por el vaco de poder, tanto para Austria como para Francia. Luis Napolen, desafortunadamente para la historia de Francia y para Europa en general, era manejado por las manos de Bismarck. El haba creado una imagen de una Francia agresiva y amenazante y le permiti a Bismarck crear una situacin comprometida otra vez; una situacin en la cual Rusia y Austria permanecieron fuera y donde Gran Bretaa se senta otra vez, porque Bismarck puso nfasis en el desinters de Alemania en la zona del Canal y sobre Blgica y Holanda. En 1870, utilizando los errores de la diplomacia francesa por el ofrecimiento de la corona a un miembro oscuro de la familia Hohenzollern, a Bismarck le fue posible manipular a Francia y meterla en la guerra. Otra vez el ejrcito prusiano se comport extraordinariamente en el campo de batalla; el despliegue prusiano fue ms rpido, el ejrcito francs haba confiado en invadir las tierras del Rin pero se encontraron que eran empujados hacia su propia frontera en las batallas iniciales y luego en trminos de su procedimiento operacional debido a la conducta de su Comandante jefe de operaciones, Mariscal Bazaine, que se ingeni para meter a su ejrcito completo dentro de la ciudad fortificada de Metz. Cabe hacer anotar que tcticamente los franceses lucharon muy bien y no solamente eso, sino que, en las pequeas refriegas consiguen una disminucin de sus bajas en el nivel operacional tctico que en realidad fueron una victoria para los franceses; pero tambin existe la conducta estratgica inadecuada que dirige a la mitad del ejrcito francs a encerrarse en Metz y luego que se dispone que el ejrcito de rescate ande vagando por la frontera de Blgica, una frontera que no poda traspasar sin despertar la hostilidad de Gran Bretaa; todo lo cual permite a los alemanes cercar al Segundo Ejrcito en Sedan. De tal manera que prcticamente el total delejrcito francs se encuentra atrapado en dos fortalezas mayores durante los primeros meses de empezadas las operaciones.

Esta inadecuada estratgica y los errores operacionales dieron como resultado la cada del Segundo Rgimen de Napolen, la cada del Segundo Imperio y su reemplazo por la Repblica Francesa que llama al levantamiento de las masas (leve au masae) que defendi Pars con bravura extraordinaria, no en trminos de las armas utilizadas sino al valor sin igual con que defendieron Francia. Si ese Rgimen hubiera tenido disponible un pequeo porcentaje de ese Ejrcito Imperial para servir a la resistencia francesa sin lugar a dudas hubiera conducido a una guerra convencional extensa que no habra terminado en 1871 sino hasta 1872 o hasta 1873; una guerra en la cual le hubieran podido robar a Bismarck los frutos del xito militar germano. En trminos de las actitudes Americanas se debe mencionar al General Phillip Sheridan quien se encarg de destruir el valle del Shenandoah en 1864 como parte de una poltica de producir una gran desolacin, tanto as que l coment con gran orgullo cuando todo haba terminado "debo puntualizar con mucho orgullo que un cuervo para tomar su desayuno deber descostrar el Shenandoah". Y cuando tuvo oportunidad de visitar a los ejrcitos prusianos en Alemania les coment a los oficiales prusianos que estaban siendo "muy humanitarios" con respecto al tratamiento que les estaban dando a los franceses. A mi entender si a la gente que prepar la I y II Guerra Mundial y la II Guerra Mundial llamarles humanitarios sugiere lo que tom ganar la Guerra Civil Americana y lo que sucedi en el Sur Americano. El conflicto entre Bismarck y sus Generales (el poder de determinacin erg trminos de la derrota francesa), la falta de cooperacin de los Generales para permitir las negociaciones con Luis Napolen i el destino del Segundo Imperio hace que Bismarck demande que empiece el inmediato embargo de Pars, lo cual refleja su deseo de que la guerra debe terminar antes que otras Potencias Europeas puedan hacerse cargo de las consecuencias estratgicas de la victoria prusiana para la unificacin de Alemania. Y todo debido a que si la guerra no terminaba pronto exista la posibilidad de que Austria, Rusia e Inglaterra pudieran intervenir lo cual se haca posible conforme pasaban ms

das y la guerra continuaba. Los Generales nunca vieron las posibilidades de esta poltica ni tampoco los terrenos que comprenda esta poltica. Voy a extenderme un poco ms all de 1871 para puntualizar el conflicto emergente entre los Generales y Bismarck, un asunto que Bismarck quera definir de inmediato pero que a la larga sali perdiendo, en lo que se refiere a la deficiencia de los conocimientos de nivel estratgico que tena el Comando General. Mientras estaba haciendo un trabajo de investigacin en Inglaterra, encontr una carta de B.H. Liddle-Hart dirigida a un General de la Unidad Panzer de Alemania, Leo Guy von Schroppenberg, un oficial alemn muy distinguido que fuera educado para ser Oficial de Estado Mayor antes de 1914. Schreppenberg dice ms o menos en su carta original "durante la poca de mi desarrollo intelectual al empezar 1911 cuando ingres a la Escuela de Estado Mayor en tiempo de la terminacin del antiguo ejrcito Alemn de 1845 y yo era el Inspector responsable de las Tropas Blindadas as como de las Escuelas, el adiestramiento para ser un Oficial de Estado Mayor se basaba casi completamente en las estrategias de Schlieffen, Federico el Grande y Napolen, lo cual pudiera ser de inters para los clsicos. An cuando no he ledo su libro debo llamar su atencin sobre el titulo: "La Defensa de Frehard Ritter van Leed". Seguramente se va a sentir horrorizado de saber que nunca he ledo a Clausewitz, o Delbrook o Househoff, la opinin sobre Clausewitz en nuestro Estado Mayor es que se trata de un terico que debe ser ledo por profesores". El resultado que emerge del rechazo fundamental de parte del Estado Mayor Alemn, empezando con Moltke y continuando hasta 1945 en el rea de la Estrategia, en realidad se debe objetar que se trata de la reduccin de la estrategia a un plano de operaciones de tal forma que puede describirse la conducta de Alemania en la Primera Guerra Mundial como una serie de constantes problemas que se solucionan cada seis meses hasta que se termina sin contar con tropas disponibles y se enfrenta a una coalicin militar abrumadora.

Clausewitz dijo "la guerra no es un mero acto de poltica sino un instrumento poltico real, es la continuacin de la actividad poltica por otros medios. En la guerra, en general, el comandante en cualquier momento especfico tiene el derecho de exigir que las tendencias y los diseos de la poltica no sean inconsistentes con los medios. Eso, por supuesto, no es poca exigencia sino la medida en cuanto pueda afectar los objetivos polticos en un caso dado que nunca har ms que modificarlos. El objetivo poltico es la meta, la guerra es el medio de llegar a ella y por lo tanto los medios nunca pueden ser aislados de sus propsitos". Michael Howard sugiere que para el cambio de siglo ciertos oficiales alemanes, tal como Gunther Gratz, expresaron la opinin de la mayora que rechazaban aceptar este concepto, no es que l ignorara el elemento poltico de Clausewitz sino que consideraba que ya no era relevante y se puede ver esa distorsin en trminos de su lectura y del tipo de estudios efectuados en la Kriegs Academy, la Escuela de Guerra de Alemania. Moltke haba dicho "la diplomacia utiliza la guerra para conseguir sus objetivos, influenciando crucialmente el inicio de la guerra y su final. Esto ltimo lo hace reservndose para s el privilegio de elevar o disminuir las demandas que surgen durante el curso de la guerra ante la presencia de ciertos hechos, la estrategia no tiene otro camino que escoger que la contienda para conseguir la meta ms alta con los mismos medios disponibles". En otras palabras "no presten atencin a la estrategia o a la diplomacia. La mejor manera como la estrategia puede cooperar con la diplomacia es trabajando solamente para fines polticos pero al hacerlo se debe mantener completa independencia de accin". leen mi opinin lo que l quiere decir es tctica, no estrategia). El resultado es que la definicin de estrategia por los Oficiales de Estado Mayor gener en 1918 lo que Ludendorff ha descrito como planes estratgicos en las metas operacionales que pudieran parecer ofensivas diciendo "no me hablen sobre operaciones y estrategia, solamente vamos ha hacerles un hueco en sus lneas y luego vEremos qu pasa" (est es textual); y segundo, el Estado Mayor Alemn con la excepcin del Jefe de Cuerpo en 1938, General

Ludwig Beck quien durante en el perodo de 1938 a 1945 nunca objet los aspectos estratgicos de Hitler en su megalomana as como la poltica seguida por Hitler que con insistencia argumentaba sobre asuntos operacionales y tcticos pero nunca a nivel estratgico. El resultado fue la tragedia de Alemania, la tragedia se traduce en que los alemanes lo hicieron tan bien en los niveles operacionales y tcticos pero psimamente en el nivel estratgico.