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Asma (ahoguio) La persona pasa ratos cuando tiene dificultad al respirar. Se le oye un pillido, especialmente cuando sale el aire.

Al entrar el aire, se hunde la piel detrs del hueso del cuello y tambin la piel entre las costillas. Cuando hay mucho ahoguo, se ponen azules los labios y las uas, y se hinchan las venas del cuello, por lo general, no hay calentura. Se sienta para poder respirar. El asma generalmente empieza en la niez, y puede durar toda la vida. No es pegadiza, pero con frecuencia se encuentra en varias personas de la misma familia. Muchas veces es peor en ciertos meses del ao, o por la noche. Las personas que han padecido de asma por muchos aos pueden desarrollar enfisema. Cuando una persona tiene enfisema tiene gran dificultad al respirar, especialmente al hacer ejercicio, y su pecho se hace grande como un barril. Un ataque de asma puede resultar de una reaccin alrgica causada por sustancias ofensivas que se respiran o se comen. Como polen de ciertas flores, plumas de gallina, polvo de tierra, almohadas de plumas, cobijas o ropas mohosas, comidas o bebidas como camarn pescado o cerveza, pelo de gato u otros animales, ciertas medicinas como penicilina, antitoxina o contraveneno. En los nios, el asma muchas veces empieza con el catarro. En algunas personas, las angustias o la sobre-proteccin por parte de la madre pueden ser parte de la causa.

El asma afecta a los bronquios. Cuando una persona respira normalmente, el aire le entra por la nariz o por la boca y despus baja por la trquea y los bronquios hasta llegar a los pulmones, desde donde es expulsado de nuevo al exterior. Pero las personas que padecen asma tienen una propensin a que se les inflamen las vas respiratorias. Es decir, a que se les hinchen y produzcan grandes cantidades de una mucosidad muy densa. Tambin son extremadamente sensibles, o hiperreactivas a ciertas cosas, como el ejercicio fsico, el polvo o el humo de los cigarrillos. Esta hiperreactividad hace que los msculos lisos que recubren las vas respiratorias se tensen y se contraigan. La combinacin de la inflamacin de las vas respiratorias y la contraccin de los msculos que las recubren provoca un estrechamiento de dichas vas que dificulta el paso del aire. En la mayora de la gente que tiene asma, las dificultades para respirar ocurren peridicamente. Cuando esto ocurre, se denomina crisis asmtica tambin conocida como ataque, episodio, o exacerbacin de asma. Cuando una persona tiene una crisis asmtica puede toser, tener sibilancias (emitir un sonido como "un pito" al respirar), faltarle el aliento y sentir una fuerte opresin en el pecho. Muchas personas con asma comparan un episodio de asma con la sensacin de intentar respirar a travs de una pajita cuesta muchsimo hacer llegar el aire a los pulmones y expulsarlo al exterior. Una crisis asmtica puede durar varias horas, o ms tiempo si la persona no se medica adecuadamente. Cuando remite la crisis, generalmente la persona se encuentra mucho mejor.

Entre crisis, la respiracin puede parecer normal, o se pueden seguir presentando algunos sntomas, como la tos. Algunas personas con asma tienen siempre la sensacin de que les falta el aliento. Otras personas con este trastorno pueden toser slo por la noche o mientras hacen ejercicio y pueden no tener nunca una crisis perceptible.