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BISMARCK Y EL BALANCE DEL PODER Dr.

Holger Herwig Inicio esta conferencia indicndoles que Von Bismarck y sus sucesores en el Parlamento siempre se presentaban con el uniforme de general para mostrar que eran militares, an cuando la nica condecoracin que Bismarck alguna vez gan fue la Cruz de Salvataje cuando se encontraba franco en una taberna, mientras el ejrcito estaba en maniobras pudo rescatar a una muchacha que se estaba ahogando en una laguna de la localidad. Otto, Prncipe von Bismarck, era un hombre de carcter complejo y de flexibilidad tctica. Por lo cual, debo enfatizar estas dos condiciones: complejidad de carcter y flexibilidad de tcticas; esto se puede apreciar por los nombres que se le han dado: el "Reaccionario Rojo" en 1848, el "Revolucionario Blanco" en 1880, el "Bonapartista" en 1860, el "Canciller de Hierro" de 1870 a 1880. La paradoja es obvia, un parlamentario brillante que dedic su vida entera a combatir al Parlamento, un conservador a toda costa an cuando fue el creador de un nuevo orden por lo que uno de sus historiadores llam a su periodo "una anti-revolucin creativa", un pragmtico y un realista, un poltico real que estaba plagado de oscuras pesadillas sobre la derrota inminente. Un militarista a quien le gustaba hablar del hierro sangriento y de dejar que los caones dictaran la poltica, que articul un perodo largo de desconfianza a los militares. El explicaba que parte de esto se deba a su nacimiento, del poco contacto con un padre Junker y una fuerte madre Menken. Segn escribi en un momento "me aqueja tener dos almas en un mismo pecho, dentro tengo una multitud disputndose tal como sucede en una Repblica". Bismarck poda odiar en gran medida, segn alguna vez escribi "con frecuencia olvido, ms nunca perdono". Sus relaciones con sus contemporneos eran tan simples como cuando alguna vez dijo "tengo a mi esposa a quien amar y a usted para odiar".

Lo que este hombre hizo con las guerras de unificacin fue motivo del desequilibrio de todo el balance de Europa. Un observador desinteresado, Benjamn Disraeli, en febrero 9 de 1871, dijo como lder de la oposicin conservadora del Parlamento Britnico al referirse a la significacin de la reciente guerra Franco-prusiana "no se trata de un mundo comn, este mundo en que presenta la Revolucin Alemana, es un evento poltico mucho mayor que la Revolucin Francesa del pasado siglo. Ustedes encontrarn que es un nuevo mundo, una nueva influencia segn se va desarrollando, un nuevo objetivo desconocido con sus peligros inherentes, contra los cuales debemos prevenirnos. La balanza de poder ha sido completamente destruida". Sin duda alguna, el balance no haba sido completamente destruido pero sin embargo se haba visto grandemente conmocionado. Se trata del ms encantador control de los 360 Estados independientes que se encontraban en el corazn de Europa y que Napolen haba reducido a 36; por lo tanto, la continuacin de la unificacin de Alemania estaba ahora a expensas de Prusia bajo la amenaza de sangre y hierro. El futuro de Alemania se puede ver en el casco prusiano que une a todos los Estados Alemanes, no son pues las guerras necesarias para la unificacin de Alemania, lo que se tiene son las guerras para el dominio de Prusia en Europa Central. Alemania reo deba unificarse de la forma como podra pensarse, a travs de un Parlamento, a travs de resoluciones, a travs de una Constitucin; -Bismarck, era un determinista, si el nacionalismo estaba en juego, si la unificacin nacional deba venir, entonces pensaba que mejor era a travs de Prusia en vez de cualquier otra forma. Desde la perspectiva Alemana, la nefasta poltica francesa de Richelieu a Napolen, es decir, la de mantener a los Estados Alemanes divididos haba sido desbaratada. Muy semejante a lo que sucedi con Federico el Grande de Prusia en 1763 y la paz de Wessermnde, Bismarck en 1871 enfrent tremendos problemas, l deba agenciarse capital, pensar sus opciones, consolidar sus recientes logros, valorizar sus futuras potencialidades. Cmo se comportaran las potencias derrotadas esto es, Austria y Francia?, Se uniran en contra del reciente ganador?, Es qu Rusia, celosa de los triunfos Prusianos, ve la oportunidad

de trastornar el balance en el Mar Negro o en los Balcanes?, Es que Inglaterra se apresurar a defender la balanza de poder a travs de relaciones ms cercanos con Francia o con Rusia?. En otras palabras, Bismarck deba decidir qu intereses eran vitales para Alemania, de tal manera que con ellos se pueda recurrir a lo que llam el Prof. Alvin Bernstein "la violencia creativa". Sin lugar a dudas que Bismarck estaba lo suficientemente versado sobre la obra de Clausewitz "Sobre Principios" para saber que la guerra no era una aberracin ni siquiera un ltimo recurso cuando todo lo dems hubiera fallado, sino que completa y realmente es una extensin del Poder del Estado establecido por otros medios. Una de las grandes paradojas de su carrera para este hombre conocido como el Gran Conservador, fue que inmediatamente despus de la unificacin se dedic a un vibrante liberalismo econmico que dur seis aos. Por qu?, el motivo era para este nuevo "rompe manifestaciones" que Alemania era un conglomerado de reglamentaciones enrevesadas, regulaciones y burocracia redundante, Alemania nunca haba tenido un Corvair y menos un Napolen a pesar de que contaba con una lite comercial rica y creativa a semejanza de Inglaterra; por lo tanto, se puso a trabajar para contar con un Poder de Estado conducido hacia la eficiencia por la industria privada. Cre un estndar nacional de pesos y medidas, el sistema mtrico; estableci el Banco Nacional y un ordenamiento del Tesoro para regular el flujo del dinero, nacionaliz los ferrocarriles y los puso bajo las rdenes de un general prusiano de tal manera que el 1ro. De Mayo se apreciaba un espectculo increble de 200,000 sindicalistas de tendencias marxistas avanzando por la calle principal, subindose a los montculos, para or el discurso del Da del Trabajo pronunciado por un general prusiano. Pero, como punto importante, l tena que destruir la desconfianza con relacin a la guerra. El haba aprendido de Clausewitz que la guerra era una apuesta gigantesca que se trasform en energa, un mpetu de su propia violencia que tenda al escalamiento; Bismarck

haba visto esto en Francia en el ao 1871. Tambin haba apreciado que no poda controlar lo que Clausewitz llamaba "la friccin de la guerra". Para l el escenario de la guerra era la dificultad de perder la empuadura de la poltica nacional que vea en el caso de Austria as como en el de Francia. Tal como Bismarck le escribiera a su esposa: "nadie puede anticiparse a los designios de la Divina Providencia y sin lugar a dudas se ha de dejar la seguridad nacional en manos de sus militares"; en otras palabras, la poltica debe dominar, la poltica debe determinar cundo empieza la guerra y cundo debe terminar, cmo debe quedar Europa una vez que todo haya terminado. Finalmente, desde un nivel personal, Bismarck vio a sus dos hijos, Herbert y Will, severamente lesionados en Tournville en 1870 durante varias batallas que se llevaron a cabo donde los heridos tanto de Alemania como los prusianos no se podan contar. El proporcion a la industria la libertad de crear roles de manera que se pudieran defender de la competencia extranjera; a l no le importaban en nada estos mientras que funcionaran bien y no le generaran problemas. Y an con todo esto, este personaje conservador crea para el Imperio el ms moderno sistema electoral en Europa: la papeleta secreta, universal para los hombres, donde un hombre es un voto. La poltica nacional fue su preocupacin ms grande durante toda su vida, as como tambin la poltica exterior. Habiendo unificado a los Estados Alemanes bajo la tutela de Prusia, qu ms quera este hombre?, Cul sera la poltica nacional de este nuevo Estado?. Dentro de lo que podemos deducir, Bismarck tena la esperanza inicialmente de evitar involucrar a las alianzas y permanecer fuera de los asuntos europeos, sin embargo encontr en corto tiempo que no le era posible hacerlo. Habiendo perturbado el balance de poder en Europa, tena que reemplazarlo y lleg a una realizacin igual que lo hizo Metternich en Europa, de alguna manera tena necesidad de manejar sus asuntos a travs de una Casa Dinstica, determinando que tal Casa no estuviera situada en Pars, ni en Viena, ni en Londres, sino en Berln. El se movi cautelosa y cuidadosamente en 1873, una vez que concluy una convencin militar con Rusia, se dedic a engrandecer lo que era en realidad una expresin de solidaridad poltica o sea la Liga de los Tres

Emperadores: Austria-Hungra, Alemania y Rusia, sin embargo no quera que esta fuera slida, ni custica, ni pesada. Pero, pronto tuvo que reconocer que la poltica de Metternich sobre la contra-revolucin no era posible en una era de interrelaciones. El Congreso de Viena haba muerto, despus de todo, con la guerra de Crimea. En el exterior el Imperio Germano apareca como un modelo de poder, de confianza en s mismo y de cohesin. Pero como se ha dicho, su fundador estaba plagado de serias y fastidiosas dudas, tena el temor de perder lo que recientemente haba ganado, pues todo era demasiado rpido y demasiado bueno para ser verdad. Bismarck dudaba de la fortaleza de Prusia pues no era lo que se poda llamar una Potencia Europea; preguntndose si el nacionalismo al que llamaba "la gran estafa" podra servir como base para cimentar Prusia, Sajonia-Bavaria y las tierras del Rin. La idea de Bismarck sobre un compromiso Parlamentario radicaba en invitar lderes polticos a su Palacio, llenndoles de cerezas, marrasquinos y camarones, regados con una mixtura llamada terciopelo blanco y un burbujeante champagne negro, llevando a sus invitados a un rincn y dicindoles "ustedes pasarn esto, no es as?". Una de estas noches l confi a uno de sus colegas: "el sueo no me da descanso, contino soando lo que pienso cuando estoy despierto, si es que llego a dormir. El otro da so con un mapa de Alemania ante m y apareci una mancha oscura de podredumbre, que se repeta una detrs de la otra para finalmente caerse del todo"; esto puede interpretarse como que l vea a Alemania desintegrarse otra vez. Bismarck jugaba con tres opciones posibles: Cmo crear un nuevo balance?, Cmo dar satisfaccin a las potencias derrotadas? y cmo mantener el status quo? La primera opcin que resolvi, era la de compensar a los otros poderes por lo ganado por Alemania. El problema radicaba en que la anexacin de las dos provincias de Alsacia-Lorena cerraba el acercamiento con Francia para

Bismarck. pero ningn territorio de Ultramar poda compensar la prdida de esas dos provincias. Por otro lado, que podra ofrecerle Bismarck a Gran Bretaa si tena ms tierra de la que podra gobernar ?. Rusia y Austria deseaban conseguir el Imperio Otomano en los Balcanes. Cmo poda l obtener algo de uno sin molestar al otro? Ciertamente que l no quera envolver a Alemania en algo que llamaba "un asunto que involucra algunas relaciones malolientes". La segunda posibilidad era establecer la hegemona a completa en Europa. Mientras el General von Moltke jugaba con la idea de iniciar una serie de golpes preventivos diseados para poner en peligro a muchos poderes dominantes en el Continente, lo que significaba ataques contra Rusia, sobre lo cual Alemania poda tomar ventaja en sus lneas interiores; Bismarck se opona debido a que esto poda presentar el peligro de subvertir la poltica nacional en favor de la estrategia. La tercera alternativa era, la de preservar el status quo. Un Bismarck permanentemente a la defensiva haba escuchado todo lo que Metternich tena que decir al respecto, por esto emiti un decreto obligando a que el uno por ciento de la poblacin deba estar bajo las armas en todos los tiempos como un elemento disuasivo para otros. Para lo cual el Parlamento deba otorgar automticamente la suma de 225 unidades en dinero por hombre dentro del ejrcito y trat que esto permaneciera en el presupuesto de forma permanente. El motivo de las pesadillas de Bismarck se puede sintetizar en una palabra "Francia". Este pas haba pagado su indemnizacin de guerra por adelantado en las fechas fijadas, haba lanzado un programa de rearme y haba conseguido hacer realidad un sentimiento nacional de revancha. Francia nunca acept la decisin de 1871 tal como Alemania nunca lo hizo con la

decisin de 1919. El mayor temor de Bismarck radicaba en que se hiciera realidad una coalicin como la de 1756, confeccionada por el gabinete austriaco para "la destruccin total de Prusia". Despus de las victorias de Federico el Grande en las dos guerras de Silesia; Austria, Francia y Rusia se unieron para la destruccin total de Prusia. ante esta situacin, no era factible que esta vez se unieran Francia, posiblemente Austria y toda Rusia para aplastar a este nuevo Estado Germano?. Federico el Grande confront esta amenaza y evit la guerra. Pero, qu es lo que hara Bismarck? l estaba elucubrando esto pocas muy anteriores a 1875. Por su lado la Cmara de Diputados de Francia consegua una conscripcin ms eficiente y de esta manera se enfrentaba a los planes del Comando General Prusiano. Ante esto el General Moltke demand de inmediato "un golpe preventivo contra Francia para invalidarla permanentemente y desmembrarla". Los peridicos franceses hicieron una escalada en la crisis hablando de "las pesadillas sobre coaliciones" que tena Bismarck. En el apogeo de la crisis de 1875, el peridico alemn "Post" public un artculo titulado "Est la guerra a la vista?", lo cual caus un pnico poltico y financiero en Europa. Nunca se supo si Bismarck o su Comando General plantaron este artculo; el resultado fue interesante. Pars apel a Londres y San Petersburgo para que no se permitiera la repeticin de lo sucedido en 1870-1871. Ambos, Londres y San Petersburgo extendieron su garanta. Bismarck se retrajo, haba jugado una mala partida de ajedrez. La importancia de los entretelones de esta crisis de guerra nos muestra los lmites del nivel diplomtico manipulado por Bismarck. La reaccin de Europa fue que no tolerara otra guerra entre Alemania y Francia, que no permitira que la balanza de poder fuera manipulada en favor de Bismarck. En el invierno de ese mismo ao de 1875-1876, Servia, Montenegro y Bulgaria cayeron como lobos sobre los Balcanes haciendo que apareciera la segunda gran pesadilla en la vida de Bismarck, el espectro de que Alemania pudiera ser conducida a la guerra que bsicamente involucrara a las otras

Potencias, Rusia y Austria en los Balcanes; en otras palabras, hay dos pesadillas que Bismarck conjetura: que los poderes derrotados se unan contra l o que en los Balcanes -el lugar donde los otomanos se encontraban en retirada- los Rusos y los Austriacos obliguen a Alemania a ir a la guerra en un rea donde no le convena. La reaccin de Bismarck ante estas pesadillas hizo que reuniera lo que nosotros llamaramos un receso acadmico excepto de que el tanque rompehuelgas sera l y su hijo Herbert. En Junio de 1877 los dos se dirigieron a un lugar llamado Bad Kissingen, uno de los maravillosos lugares donde el iba a perder algunos kilos que haba ganado durante el invierno ya que tenda a acumularlas con sus copiosas comidas y sus inagotables vinos y cigarros. El propsito real era aislarse para sopesar las potencialidades de Alemania y sus opciones. All en Bad Kissingen redact un decreto con la hermosa letra que se estilaba en esos tiempos. Bismarck se encontraba muy preocupado por la importancia que le daba Francia a sus pesadillas sobre las coaliciones y es por eso que escribi en dicho decreto "este tipo de pesadillas sern siempre un derecho legtimo de un Ministro Alemn. Las Potencias Occidentales e incluyendo Austria pueden formar coaliciones en contra nuestra pero pueden ser ms peligrosas an si se renen Rusia-Austria-Francia. Hay una gran intimidad entre las dos ltimas, Austria y Francia, quienes siempre le ofrecern a la tercera, Rusia, un medio de ejercer presin efectiva sobre nosotros. Si a esto se agrega la tesis de la balanza de poder de Gran Bretaa, cualquier expansin de Alemania por tierra causara una catstrofe. Los historiadores actuales sobre Alemania, hablan sobre dos flancos, Alemania en el centro de Europa estara amenazada estratgicamente en el flanco Este por Rusia y en el flanco oeste primero por Gran Bretaa y Francia y ms tarde por Gran Bretaa y los EE.UU. Cmo podra hacerse para que con sutileza pudiera sustraerse a Berln de esa situacin? Los aos 1914 y 1941 presentaran el peor caso, una guerra entre ambas potencias en los dos flancos.

La solucin de Bismarck fue racional y simple. El argumentaba que Alemania estaba "repleta", que no tena necesidad de ms nacionalidades extranjeras, haban polacos, franceses, daneses, etc. Segundo, Prusia poda dominar la estructura protestante de esos momentos en el Imperio con el predominio de Prusia, secundado por Austria y una solucin alemana, mantendra el balance apartado de Berln. Prusia no poda controlar a una Alemania que incluyera Austria porque esto traera una mayora de catlicos lo que era completamente inaceptable para Bismarck. En otras palabras, Bismarck haba aceptado en Bad Kissingen, que una semi-hegemona del Continente es un proceso puramente racional y bien pensado, l se sent y dijo "yo perturbara a Europa, el balance ha desaparecido, puedo ir a una hegemona ntegra y a una serie de guerras o en su defecto puedo aceptar lo que he creado, la semi-hegemona; y ahora les voy a ensear, les voy a asegurar a las potencias de Gran Bretaa, Rusia y Austria un bluffer y no quiero nada ms, estoy satisfecho, me siento saciado, lo nico que quiero es permanecer". Esto es lo que Bismarck haba escogido. El, a propsito, ha excluido guerras futuras para conseguir la hegemona. Pero, siempre mantuvo la pregunta, quin puede ser una amenaza para Alemania?. Austria haba aceptado el veredicto de 1856, ella hubiera podido luchar con 180,000 hombres y conservar su Estado intacto en Knigsgrtz, pero se encontraba avanzando por el Danubio hacia los Balcanes, ella tena que agenciarse de un tratado para darles a los magiares hngaros iguales derechos dentro del Imperio porque haba rechazado su presencia como un poder germano. No haba nada que temer de Gran Bretaa en la configuracin de la balanza de poder, mientras Alemania no fuera una hegemona, mientras Alemania no buscara conformar una armada, los britnicos no eran una amenaza. Rusia, ms bien, tena un lazo comn con Prusia, despus de todo, Prusia y Rusia junto con Austria por tres veces a finales del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX se haba apoderado de lo que Federico el Grande

llamara "la comunin de un Santo Cuerpo Ucraniano", es decir, Polonia. Siempre fue de inters para Prusia y Rusia encontrarse en buenos trminos, ya que ellos tenan muchos polacos, como se pudo apreciar en la Convencin Panslvica de 1863 y an en 1831, cuando Polonia se revel, Prusia como Rusia se aliaron de inmediato. Quines quedaban en Europa entonces? Francia. Este pas necesitaba especial atencin, Bismarck habla de "una constelacin poltica", lo cual era su ideal y consista en que todas las potencias de Europa, exceptuando a Francia, tengan necesidad del Imperio y es as que deban ser disuasivos en lo posible para evitar formar coaliciones en contra de l debido a las relaciones que los unen". El Revolucionario Blanco se haba vuelto en el tardo pupilo de Metternich. Las tendencias de Europa deben continuar hacia Berln? a travs de Pars? Francia nunca estar de acuerdo, hay que aislarla. Esta es la base del decreto de Bad Kissingen y de la poltica de Bismarck para los prximos 20 aos. Una Europa donde todas las Potencias, excepto Francia, se encargaran de dirigir los destinos de Europa y en donde se evitaran las coaliciones debido a los estrechos contactos con los otros poderes. Aqu aparece de nuevo el Metternich de la concertacin de Europa: Francia sera aislada, estimulada para que olvidara la brecha respecto a las Provincias de Alsacia y Lorena y estimulada en sus ambiciones coloniales. Las otras Potencias Europeas estaran ligadas a Berln a travs de un Sistema de Alianzas a las cuales Bismarck se encargara de mecer desde Berln asegurndose a la vez de que cada uno aclarara cualquier suceso importante a travs del "corredor honesto" segn el apelativo que se asignara ms tarde a s mismo. Sin embargo su banquero privado, le recordara en algn momento que tal cosa como un corredor honesto no existe. Berln reemplazara a Londres como el foco de la balanza de poder en Europa; y es as que en una oportunidad Bismarck dijo "si existen cinco vocales que estn conjugadas en el aire yo debo tener tres de ellas" y en otra ocasin

tambin dijo "si hubieran cinco jugadores en mesa, yo me sentara solamente si supiera lo que tienen tres jugadores en la mano". Esta es la forma como l consideraba que Europa deba ser conducida. Sin lugar a dudas muchos crticos lo atacaron, entre ellos el gran socilogo Max Weber en el ao 1890 y otros en la dcada de 1920, diciendo que Bismarck estaba siempre a la defensiva, que era tmido, conservador y ms que eso, que Bismarck fue el promotor de las guerras mundiales, I y II en Europa, debido a que dej a Alemania en una posicin riesgosa. Recientes historiadores han tildado a Alemania, de Nacin

Indeterminada, el Reich Inquieto, el Estado Nacional No Terminado, la Nacin Tarda, para describir la creacin de Bismarck. Ellos generalmente aprueban las palabras de Max Weber durante su recordado discurso inaugural en la Universidad de Friedburg en 1895, en donde habla acerca de la gravitacin de los hechos de Bismarck sobre el pasado, presente y futuro y dice: "debemos comprender que la unificacin de Alemania por Bismarck fue una decisin necesaria a la que la Nacin se someti en el pasado y que pudo pasarse por alto debido a su costo" y sigui diciendo "si fuera el final y no el principio de la poltica global alemana, es decir, de la estrategia global". Esa es la escuela de los crticos. Cuando me refiero a Guillermo II y Tirpitz ellos dicen "nosotros fuimos un Estado Nacional 200 aos muy tarde, hubiera sido mejor que ni siquiera hubiramos tratado de serlo a menos que, de una generacin a otra, nos hubiramos volteado de la semi-hegemona europea a una estrategia global tornndonos en una Potencia Mundial". Aqu podemos encontrar la crtica ms severa de Bismarck pero tambin el comportamiento general para la poltica del futuro. Como historiador me permito rechazar esta crtica porque la considero no histrica e inadecuada. Ms bien argira que no hay lgica irresoluta e irreversible que pueda condicionar a cualquier Potencia Europea que en toda circunstancia debe pugnar por la hegemona continental, debiendo apreciar su propia situacin real debido a la dinmica de las relaciones internacionales, sin permitirse algo menos que el mayor esfuerzo por el dominio total. Por mi parte odiara tal apreciacin determinista.

Volviendo a Bismarck, las dos grandes variables de .-o entonces en Europa son Rusia e Inglaterra; stos son los dos actores con quienes Bismarck debe trabajar; las dos grandes potencias que tiene en sus flancos. Bismarck sabe que Rusia se ve compelida a la expansin hacia Polonia y contra los Suecos por ms de 200 aos en el Oeste, contra China en el Este, contra el Imperio Otomano con respecto a los Dardanelos en el Sur. Los Panslvicos son el eslabn perdido. La poltica de Rusia puede describirse como de estabilizacin domstica a travs de la expansin militarista, en esa poca y ahora, a la distancia, estn los pensamientos de Rusia de suplantar tanto a Turqua como a Austria en los Balcanes. Tenemos la construccin estratgica de un ferrocarril en Polonia que tiene muy alarmado al Alto Comando Alemn. Inglaterra se siente amargada por la herida que le causa Irlanda, un problema de integracin al estilo de la sociedad victoriana de las masas industriales urbanas, en realidad una eventual radicalizacin de las polticas imperiales; pero Inglaterra se encuentra an entregada a la balanza de poder en Europa cuyo balance no est peligrando a corto plazo despus del decreto de Bad Kissingen que le estallar en la cara a Bismarck. En el verano de 1878, l apresuradamente llama al Congreso en Berln para exponer este asunto. Es as que en Berln en junio de 1878 se presenta Bismarck en el Congreso para llegar a un arreglo sobre el asunto de los Balcanes. Lo que est haciendo es probar la marea poltica; l, el correntista honesto de Europa se vio al fin involucrado. Por qu? Primeramente como el menor de dos males: para evitar la alternativa fatal de escoger entre Gran Bretaa y Rusia, l acept el papel de mediador sobre el asunto de los Balcanes. Ciertamente, cunto tiempo Alemania podra haber estado al margen de una guerra? y segn Pitt dijo "Rusia en contra de un lado y quiz Inglaterra, y Austria sobre los Balcanes y los Dardanelos por el otro, la verdad que no hubiera durado mucho". Para prevenir esa perspectiva Bismarck llam al Congreso de Berln, el costo era alto, por lo que toma a los dos lados en disputa, los Principiados de Moldavia y Valaquia, para formar un nuevo Reino llamado Rumana y se le da al Principie Hohenzollern, lo que mantuvo a todos contentos.

En el fondo el costo fue alto porque Alemania asumi la responsabilidad del asunto de los Balcanes en proporcin directa a tal grado que en ello Inglaterra comparti la responsabilidad. El ahora se dedic a implementar a travs de alianzas lo expresado en Bad Kissingen. Ahora se va a dar cuenta que el sistema de alianzas sobre las que expuso en las reuniones con el Gabinete en octubre de 1879 - Bismarck haba firmado una doble alianza con Viena - se haba vuelto el punto lgido de los sistemas de alianzas para 1914. De un solo golpe priv a Francia de su revolucin diplomtica de 1756 y Bismarck volvi a casa para alardear del trato relativamente moderado que le dio a Austria en 1866. Bismarck se daba cuenta que la alianza Austro-Hngara era vital para Prusia y Alemania, si sta caa - no importando cun decrpita y deteriorada estuviera - se producira un vaco de poder en el Sudeste de Europa y Alemania no quera llenarlo; tampoco quera que Rusia se encargara de llenarlo porque si lo hubiera hecho, entonces Alemania estara circundada por Francia y Rusia. En otras palabras, no se crea un vaco de poder a menos que se est preparado para llenarlo y as Bismarck dijo "lo mejor es mantener activa a Austria-Hungra porque la nica otra alternativa sera que tendramos de llenarla nosotros". En 1881 se estableci la Liga de los Tres Emperadores, atrayendo a Rusia dentro de la alianza austro-alemana, una alianza internacional conservadora diseada para evitar la Revolucin. En 1882, Italia fue atrada a lo que ahora se le llama la triple alianza: Alemania, Austria, Italia. Mientras que Bismarck tena muy poco aprecio por el poder de Italia pues l siempre se refiri a ella como que tena los dientes castaeantes de la mafia y un apetito voraz, sin embargo la atrajo dentro del Sistema de Alianzas para ligarla con Berln y desviar sus ambiciones sobre los Balcanes.

Para 1883 Birmarck haba atrado a Rumania dentro del Sistema de Alianzas y el coronamiento de todo esto fue que en 1887 con el "Tratado de Reafirmacin" introdujo a Rusia. Cuando se le pregunt a Bismarck cul era el secreto de su poltica exterior contest sin pestaear "un buen tratado con Rusia". El tena la esperanza que a travs del Tratado de Reafirmacin con Rusia podra desviar su atencin hacia lo que l llamaba "un tratado oriental sin fines concisos", tal como con el Medio Oriente, con India en su conflicto con Inglaterra. El resultado de todas estas alianzas es que Alemania era ahora el centro diplomtico de Europa. Todos los cables corran a travs de Berln, el fiel de la balanza de poder se recost brevemente en Alemania. Tal es as que un historiador llam a la dcada de 1880 el perodo de la Pax Germnica, Bismarck haba congelado el status quo. Alemania poda prestar ayuda a cualquier Potencia que fuera amenazada; en todos los tratados existan clusulas secretas estableciendo que todas las posturas se cerraran si empezaba una guerra en los Balcanes, segn sus propias palabras "ellos no valen un hueso de un solo Granadero Germano". Todos los tratados eran ostensiblemente secretos. Bismarck de manera muy disuasiva, se ocup de ligar a todos los lados asegurndose as que completamente entendieran qu sucedera si tenan ambiciones sobre los Balcanes. De esta manera, Bismarck se haba comprado un seguro diplomtico dentro de lo posible para contrarrestar las pesadillas por las coaliciones. Despus de todo, a quin poda Pars recurrir?, a Madrid?, a Luxemburgo?, a Liechtenstein?. Segn Bismarck lo expuso a Guillermo I "nosotros, situados en el centro de Europa, no podemos exponernos al aislamiento", palabras que iban a tener eco en la generacin siguiente. El secreto del Sistema de Alianzas radicaba en la flexibilidad, sin incluir a 1914 dentro de ella. Este sistema no estaba diseado como una accin refleja contra cualquiera o todo futuro suceso posible; simplemente era lo suficientemente elstico como para preservar la paz y el orden establecido. Le dejaba sus opciones a Alemania de manera que no tuviera que verse envuelta en los Balcanes.

Dos pensamientos eran los dominantes en la mente de Bismarck: uno, se trataba de los conflictos entre las Grandes Potencias de Europa que no deban ser dilucidadas en Europa Central, ellas podan luchar en donde quisieran, en frica, en Sudamrica, en el Oriente Medio, en el Oriente pero de ninguna manera deba existir conflicto alguno entre las Grandes Potencias de Europa Central; y dos, la seguridad de Alemania sin hegemona germana, eso quiere decir seguridad sin hegemona porque Bismarck se daba cuenta que las Potencias de Europa nunca la aceptaran. Pero Bismarck tambin saba que las alianzas tenan necesidad de poder. Nunca se puede tejer una telaraa sin una araa y as las alianzas no podan seguir adelante sin tener alguien que las respaldara. El estableci el ejrcito de paz en 600,000 hombres con una reserva de 2.5 millones, a semejanza de Francia o Rusia pero nunca como los las dos juntas; l argumentaba que los nmeros exactos no eran de manera alguna decisivos, peda una mayor movilidad de unidades, una ms alta calidad en el adiestramiento, una teora coherente de la accin de guerra y una buena aplicacin de la tecnologa moderna, ferrocarriles, telgrafos, etc., y las ventajas de lneas internas permiti que Alemania adelantara y que no se viera disminuida ante los ojos de sus adversarios y, despus de todo, l gozaba con la ventaja psicolgica. No se puede pasar por alto la reputacin de la casi invencibilidad de Alemania despus de 1871. No es por accidente que despus de 1871 la mayora de las Academias Militares de Sudamrica, del Lejano Oriente y an West Point, se apartaran de Francia y se volcaran al sistema Prusiano de Alemania y ms tarde escucharan a Clausewitz; y finalmente, Bismarck consigui un tremendo agregado sobre lo que no posea, una marina fuerte, aquella nica cosa que poda ser una amenaza para Gran Bretaa. El Canciller de Hierro fue an ms lejos, l saba que las polticas domsticas y externas tenan componentes interrelacionados de una estrategia

nacional, elementos no necesariamente exclusivos y, ciertamente no como los historiadores de la poca podan apreciarlo, como entidades interrelacionados. Es as que en 1888-1889 en el mismo momento que se encuentra tejiendo su telaraa de alianzas conservadoras en su propio pas, es decir domsticamente, Bismarck d fin a su imperio liberal en un cambio que es llamado "la gran maniobra" o como algunos historiadores lo llaman "la segunda fundacin del Imperio Germano" Bisrnarck abandona el libre comercio en favor del proteccionismo a los arrendatarios, rompe con los naciorial-liberales que lo ayudaron a unificar Alemania y canalizar la economa y la burocracia; da trmino a las nefastas refriegas con la Iglesia Catlica y lanza un ataque a fondo a lo que l llama "los enemigos internacionalistas empecinados del Estado, los social-demcratas". Por un lado, adopta una antigua ley inglesa contra el Sinn Fein de Irlanda y pone fuera de la ley al Partido Socialista y a sus publicaciones. Tambin, trata de calmar los nimos ofreciendo a los trabajadores sus derechos cardinales: seguro de salud, seguro contra accidentes, an el seguro de jubilacin y estuvo pensando sobre el seguro de desempleo. Por qu?. Ciertamente no porque sea un liberal, ni tampoco porque sea un simptico legislador social. Bismarck dijo "todo esto est diseado para atraer a las grandes masas de aquellos sin pertenencias y dirigirlos hacia la ideologa conservadora". Despus de todo era una combinacin de su propia filosofa y el paternalismo conservador del Estado, un simple reconocimiento de que un trabajador saludable hace un trabajador excelente. Segundo, Bismarck rechazaba los imperios de ultramar con la pequea excepcin de lo que l llamaba "la gran raza blanca africana". Aquello trajo a Alemania una visin desolada de frica; Bismarck desech una postura martima mayor que Prusia - Alemania como una situacin ms all de sus posibilidades de sus intereses nacionales.

El historiador ingls G.B.Taylor mostr claramente que el breve flirteo de Bismarck con el asunto de las colonias fue "un producto proveniente de un intento abortado en la relacin Franco-Germana". Se refiri a una poltica europea para mostrar a Inglaterra sus otros actores. El brevemente entr en el juego del colonialismo, que era una extensin de su poltica de seguridad europea de la periferia y aquello que no interesaba a sus designios europeos de inmediato los desechaba. Por ejemplo, cuando el explorador de Africa Ogylvy Wolfe presion a Bismarck en 1888 para que tomara urja poltica ms colonialista y ms activa, Bismarck le replic apuntando con su pluma desde su escritorio al mapa en la pared "seor Wolfe, su mapa de Africa es muy agradable sin duda alguna pero mi mapa de Africa permanece aqu en Europa, no lo puede ver? Aqu est Rusia, aqu est Francia, nosotros estamos en el medio, ese es mi mapa de Africa". En otras palabras, no me hable de aventuras en el Africa, la seguridad del Continente es la poltica a seguir". En otra ocasin cuando el Prncipe Adalberto, Primer Almirante de la Marina Prusiana expres su deseo de tomar algunas de las colonias franceses despus de 1871, Bismarck se volte y dijo "Su Alteza, este negocio colonial para nosotros sera similar a lo que los nobles polacos usan como su abrigo de pieles an cuando no poseen camisas", esto es un lujo que significa que no pasa de ser un adorno externo que no nos podemos permitir. En realidad debe puntualizarse que una de las razones por las que Bismarck no ambicion las colonias de ultramar se debe a que nunca entendi ni acept el inicio de la industrializacin germana. Segn el Prof. Murray, Bismarck es el hombre del siglo XVIII, su punto de referencia es Federico el Grande, Metternich, es la era clsica alemana de Goethe y Schiller, se trata de Roma, de Atenas, de Esparta, no tiene nada que ver con Manchester, Birmingham y las Colonias. El nunca visit las minas de carbn, nunca visit los cultivos de Essen, nunca ley el Manifiesto Comunista, nunca entendi la naturaleza del movimiento laboral germano y en una ocasin cuando visit Hesse-Cassel en el Puerto de Hamburgo absolutamente lo despreci. Pero entonces el legado final del balance posterior a 1871 pertenece a Bismarck.

Sin duda alguna hubieron numerosos problemas tanto generales como especficos que permanecieron en mayor grado entre los ltimos. Haban fuerzas que Bismarck no poda controlar y por lo que no debe ser mal interpretado. Francia no poda ser aislada para siempre y Bismarck lo saba; la diplomacia se ve siempre influenciada, l tena que conservarse en movimiento, Estas eran las cosas sobre las que l no tena control. Francia a !a larga volver a tener su poder militar y econmico. Dos, las fuerzas rusas de, la reforma que representan a las fuerzas panslavistas del Zar o a las fuerzas socialistas de los otros, no podran ser contrarrestadas por una oligarqua conservadora para siempre. Sin lugar a dudas, Bismarck en gran medida, fije el que deline el futuro de la Rusia Zarista y por extensin la de Europa. Tal como le escribi a Guillermo "nadie sabe en qu medida y cun repentinamente erupcionaran los elementos revolucionarios en e! interior de! Gran Imperio". Tres, el empuje de la emancipacin en los Balcanes no puede reprimirse indefinidamente. Las siguientes tres cosas: la recuperacin de Francia las fuerzas bsicas de reforma en Rusia y el problema del nacionalismo y el Imperio multinacional de Austria -Hungra. Estos son tres asuntos con los que se van a encontrar y que no podrn poner freno para siempre. En mayor escala hay tambin algunos problemas mayores que permanecen. Si se est de acuerdo con la toma de los dos flancos. Bismarck no se haba ocupado de cortejar a algn aliado importante en el Oeste o en el Este, o alguno que lo acompaara en cualquier caso. La pesadilla de las coaliciones se situaban en una guerra con dos frentes que es lo que an apareca como el postulado maquiavlico "el vecino de tu vecino es tu aliado natural", que sin lugar a dudas continuaba titulando los asertos de los hacedores de poltica de Pars. Tal como Paul Kennedy ha demostrado, Gran Bretaa ciertamente no form parte.

Por un tiempo Bismarck haba tenido la esperanza y tal como lo dijo "Austria atraer a Gran Bretaa dentro de nuestro campo", lo cual nunca sucedi. Bismarck brevemente flirte con el conservador Disraeli pero solamente para conseguir una alianza antes que el intrigante liberal Gladstone volviera al poder. El problema bsico entre Alemania e Inglaterra durante este perodo no se debe a una causa bsica, no haba un quid pro quo para una alianza. Bismarck poda mantener a Inglaterra dentro de ciertas particularidades con Francia y Rusia, o con el Oriente Medio, o con Asia, pero ya no exista otro modo para cimentar los lazos entre Berln y Londres. Si se quiere poner todo esto en trminos simples se dira "qu es lo que el ejrcito Prusiano-Alemn puede ofrecer a Gran Bretaa?" Ni la mnima cosa. Qu es lo que la flota Britnica le puede ofrecer a Prusia-Alemania?. Dada la forma como Bismarck haba definido su poltica de seguridad en el Continente, la respuesta a esta pregunta es: Nada. El gran ideal para un acceso Berln-Londres-Viena no estaba sustentado por decida o por falta de un verdadero anhelo. Al final, mientras que Alemania no construyera una gran armada, mientras no persiguiera la hegemona continental, no haba necesidad de temerle a Gran Bretaa o de cortejarla. Guillermo II no quiso aprender del supremo conocedor de la diplomacia parlamentaria, de la dialctica de la estrategia en la gran poltica, "grosse der politik". Esto quiere decir que Guillermo II nunca aprendi de Bismarck la forma como cada pieza de ajedrez que representaba a Europa se interaccionaba y se entremezclaba. Esta es la forma como Bismarck apreciaba a Europa como un tablero de ajedrez, en buenos trminos de Clausewitz cada pieza se interaccionaba con la otra; no se puede ir moviendo las piezas desatinadamente sin prever los resultados, las cosas suceden y el contrario se encarga de moverlas y cambiarlas. Puesto de otra manera, Bismarck comprenda perfectamente que Guillermo II no quera que aquello que es hipottico ahora se hiciera realidad el da de maana. Se puede hablar de alianzas en forma hipottica pero puede suceder que se tenga que pagar maana el precio supremo.

Finalmente se le pregunt a Bismarck muy poco tiempo despus de su retiro sobre cul era el ltimo resultado proporcional detrs de todo el Sistema de Alianzas. Qu hubiera pasado si todo iba mal?. Exista una postura de dar marcha atrs? Cuando ya el joven Guillermo II haba malgastado el tiempo jugando con la nocin del derecho de prioridad en la guerra contra Rusia, Bismarck se encarg de precaverlo con firmeza diciendo "el secreto de nuestras relaciones hacia el Estado de Austria-Hungra en gran medida descansa en la posibilidad de que si Austria-Hungra nos hiciera demandas poco razonables entonces nosotros podramos llegar a un entendimiento con Rusia". Es aqu donde se puede apreciar la flexibilidad, el cinismo de la diplomacia en las manos de Bismarck: no me reprueben, no me chantajeen, que tengo otras alternativas. Una vez retirado en 1895 le confi a un amigo que la apreciacin final para prevenir una calamidad como una guerra en dos frentes era "comprar la neutralidad Rusa, en ltimo momento abandonando a Austria y hacer entrega del Asia Menor a los Rusos". Si todo el sistema fracasa todas las alianzas se vuelven a negociar y se hacen nuevos compromisos cuando llegue la hora de decisin. Bismarck sacrificara todo para conseguir algo que lo ligara a San Petersburgo. Al final, por supuesto, para Guillermo II, Blow y Tirpitz permanecern bajo la desintegracin de la poltica global, para buscar contrarrestar la pesadilla de un posible vicio Franco-Ruso en Europa y lanzarse sin discusin a la expedicin Siciliana. Se seguira el mismo camino hacia el desastre que el poder naval de Atenas haba escogido en el tiempo de su mayor auge hace 2000 aos atrs, el Rey deseaba su ejrcito, el Rey pens en abdicar e irse a Inglaterra. Un Canciller detrs del otro no pudieron romper la crisis. Bismarck fue reclamado en setiembre de 1862 como la ltima oportunidad absoluta de romper la crisis, el Revolucionario Rojo de 1848 fue requerido y lleg a apreciar que lo que tena delante era bsicamente una laguna en la Constitucin; si la Cmara Alta y la Cmara Baja as como el Rey no podan ponerse de acuerdo

entonces haba que tomar una decisin inmediata y lo que hizo fue suspender la Constitucin que estuvo en ese estado hasta 1867, l maneja Alemania para Prusia desde 1862 hasta 1867 a pesar del Parlamento al que nunca rene y as simplemente se dedica a cobrar los impuestos para usarlos como si se tratara de un mal liberal necesario para llevar adelante el programa que desde 1815 anhelaba y que era la unificacin de Alemania. Y cuando asiste a la primera reunin con Guillermo I, este le dice "Por Dios, ya puedo ver que voy a terminar encastillado como Carlos de Inglaterra" a lo cual Bismarck le responde "Seor, mejor eso que rendirse a los liberales". Bismarck lleg como el absoluto desintegrado del Parlamento y sin lugar a dudas el Rey lo necesitaba. En una oportunidad Bismarck dijo en el campo de batalla de Knigsgrtz: "Si pierdo la batalla hoy pasar a la historia como el peor hijo de Alemania" y es precisamente lo que fue porque no haba nadie que lo retara, aunque no en las tres guerras de unificacin de Alemania. El Rey fue una figura relativamente decente despus de 1848, era conservador, temeroso de Dios, su verdadera preocupacin estaba en su ejrcito. Lo que suceda era que no entenda a Bismarck puesto que el Canciller no le confiaba nada y Bismarck se encarg de redactar una Constitucin en la cual las decisiones militares y la poltica exterior estaban por completo en las manos del Rey de Prusia, Emperador de Alemania. El Parlamento no contaba con Cmaras Legislativas responsables como en Inglaterra. El Primer Ministro de Prusia, el Canciller de Alemania, es decir Bismarck, deba rendir cuentas a una sola persona, el Rey. Esto representaba la fortaleza bajo un hombre como Guillermo I pero a su vez era una terrible debilidad bajo un monarca ambicioso como Guillermo II