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BISMARCK MEDIOS FINES Y RESULTADOS Prof. Donald Rohr Tenemos hoy da al Prof.

Donald Rohr de la Universidad de Brown quien nos hablar acerca de Otto von Bismarck, sus medios, fines y resultados y a continuacin el Prof. Murray. Por mi parte tendr a cargo toda la disertacin sobre la Guerra Civil Americana hasta llegar a la poltica externa de Bismarck. Le corresponde al Prof. Rohr darles una sntesis de todo lo relacionado con Bismarck y Moltke. El Prof. Rohr ha servido en el Ejrcito Americano en Wiesbaden, Alemania (donde estoy seguro muchos de ustedes habrn estado) de 1945 a 1947 Se educ en la Universidad de Toronto y obtuvo su PhD de la Universidad de Harvard Empez su carrera en el Williams College y luego se mud a Brown donde es profesor, Presidente de Departamento y Secretario de Facultad. Sus publicaciones incluyen un libro sobre la Historia de Europa desde Waterloo que hizo en conjunto con Robert Airgun, que ha sido una de las primeras personas que se ha ocupado de la historia militar de Prusia; otro trabajo trata de los Orgenes del Liberalismo Social en Alemania. Les presento sin ms al Prof. Donald Rohr de la Universidad de Brown que les hablar sobre Bismarck. Les anuncio que voy a hablar sobre Bismarck, sus fines, medios y resultados, en ese orden como tpico principal y tambin sobre su plan de ataque. Ante las recomendaciones de algunos de los profesores intento introducir hacia el final de la disertacin algunas consideraciones sobre Helmuth von Moltke de manera que no me voy a concentrar exclusivamente sobre el Canciller de Hierro. Despus de mediados de la dcada de 1850 las metas de Bismarck eran claras y consistentes, permaneciendo as hasta que dimitiera en el ao 1890. Para hacerlo breve, lo que Bismarck quera era la unificacin de Alemania bajo la hegemona de Prusia.

Una de estas metas, conseguida en 1871, era asegurar al Imperio Germano contra el ataque de sus enemigos, tanto internos como externos y para tal fin tena necesidad de preservar el orden jerrquico social y una poltica absoluta en Europa. Bismarck quera un gobierno fuerte o por lo menos estable, principalmente en las fronteras de Alemania. El resto de Europa deba mantenerse sosegado para que el Nuevo Imperio Germnico pudiera contar con una paz duradera. Con tal fin, l quera evitar que se proyectara una imagen de Alemania que pudiera representar una amenaza para la existencia o sobrevivencia de las otras Potencias. El cre un nuevo orden en Europa pero sin destruir ntegramente la evidencia del orden precedente. En sus Memorias l dice que quera fijar las reivindicaciones que reclamaba el pueblo de Alemania para conseguir una vida de autonoma poltica en un nivel de igualdad con relacin a otras grandes Potencias de Europa; y al establecer esta vida nacional de autonoma poltica el quera distanciar al Imperio Germnico del dominio de la dinasta de los Habsburgo y quera establecer su vida nacional dentro de un nivel de igualdad, esto es, que les fuera posible defenderse a s mismos, que pudieran defenderse del estremecimiento causado por los procesos hostiles en el cual se puede percibir su temor particular hacia los franceses. Estas metas eran claras y coherentes y me gustara decir que tambin eran simples, pero la verdad es que no lo eran. Para los historiadores, as como para algunos de sus contemporneos, estas metas le resultaban contradictorias, una mezcla de conservacionismo y radicalismo. Como el arquitecto de la Unificacin de Alemania, Bismarck se haba trazado metas fijas y estas lo llevaron a destruir, en alguna medida, el orden existente en Europa Central bajo el dominio del Imperio Austriaco que dio corno resultado un drstico realineamiento de los relacionamientos de los poderes en Europa, porque con Potencias poderosas en sus flancos y con un centro dbil que no va a ser posible concertarlos a menos que se contara en el centro con un Imperio Germano fuerte. Pero Bismarck quera efectuar estos cambios radicales y drsticos para crear una nueva estructura de poder sin destruir por completo el orden antiguo. Tampoco tena la ambicin de absorber o reducir a

las Potencias vecinas a una dependencia y aqu su poltica puede compararse con las polticas posteriores del Tercer Reich de Adolfo Hitler. Bismarck pensaba que una nueva nacin Alemana conseguira estabilidad solamente si se mantena un orden estable en Europa. Qu significa ese orden? Un historiador alemn intenta sumarizar el concepto de Bismarck sobre el nuevo orden Europeo diciendo "significa vivir y dejar vivir, respetarse uno al otro, an con su propio enemigo, establecer lmites extremos para el poder, a tal punto que la diversidad de vida en Europa se vea impedida hacia una uniformidad poltica e intelectual". Esto significa que cualquier pugna por el poder debe tener sus propias metas y fines, que un nuevo orden legal duradero en Europa slo puede perdurar si se basa en un balance real de los intereses de los opositores en lugar de la imposicin de trminos por la fuerza sobre los vencidos. Para conseguir esa meta era necesario que hubiera una Alemania protegida en una Europa inestable y Bismarck utiliz todos los medios a su disposicin como hombre de Estado, tal como la fuerza o la coaccin, combinaciones diplomticas y maniobras polticas, es decir, toda arma disponible como medida esencial en el arte de gobernar Es desafortunado tener que recorrer los caminos de la historia representando una especie de hombre sndwich llevando acuestas un tablero que diga "antes y despus, sangre y hierro". Se trata de una simple caricatura de Bismarck que apareciera en libros de texto representndolo como una persona que se apoyaba en la fuerza para conseguir sus metas, una especie de promotor de la violencia organizada. Las palabras "sangre y hierro" vienen de su famoso discurso ante la Comisin Prusiana de Presupuesto en 1862 cuando dijo "las grandes interrogantes del da, seores, no sern resueltas por Federico y la mayora de las Resoluciones sern resueltas a travs de sangre y hierro" Esta imagen de Bismarck que lo presenta como un ogro charlatn, que usa una matraca, regurgitando sangre, es una distorsin, al punto de ser una caricatura. En ocasiones Bismarck senta profundas reservas acerca del uso de la fuerza basndose en terrenos humanitarios; cuando vea a un veterano lisiado

pasando por la Frederickstrasse en Berln se senta inspirado para hacer algn comentario acerca de los horrores de la guerra y comentaba cun profundamente, desde el fondo de su alma, l abominaba el uso de la guerra; pero adicionalmente a este tipo de expresiones de sentimiento humanitario, l tena motivos muy pragmticos para desear la restriccin del uso de la fuerza. La guerra tiene la tendencia a salirse de control, la guerra -en los alrededores del siglo XIX tambin llamado el hogar de la guerra- puede llevar consigo riesgos imprevistos, desencadenar catstrofes imprevisibles. Bismarck no pretenda ser un estudioso de la estrategia militar, en algn momento confi a un amigo que l nunca haba ledo a Clausewitz - aunque hay cierta duda acerca de la veracidad de tal declaracin - sin embargo nunca se situ a s mismo como un experto en asuntos militares. Clausewitz por otro lado haba escrito estudios que seran una especie de ortodoxia para el pensamiento militar alemn del siglo XIX y es una de las razones por la que se ha comentado acerca de Clausewitz diciendo "que l escriba tanto que poda ser citado para apoyar casi cualquier argumento"; sin embargo, a continuacin les voy a expresar mi propio concepto dndoles un extracto de sus pensamientos respecto al relacionamiento que deba existir entre los elementos polticos y los elementos militares en el arte de hacer la guerra. Clausewitz deca que era tonto mantener cuatro planes, que se podran llevar a cabo puramente a travs de consideraciones militares; l declaraba que una vez que la mente era pulsada, una vez que la guerra empieza, tal guerra puede lucharse de acuerdo a sus propias leyes, la guerra tiene sus propias leyes, tiene su propia lgica, tiene su propio impulso y todo est es suficiente para dictar las decisiones que deben tomarse. Bismarck reconoca todo est por completo, lo haca como si fuera un abecedario de accin de guerra, que an en las campaas militares en accin la poltica se mantena como una influencia continua del curso de las operaciones. Deseara hacer una comparacin de todo ello si se aceptan los principios de Clausewitz comparndolos con las apreciaciones de Bismarck sobre el uso de la fuerza como un medio de conseguir sus metas polticas.

Bismarck dice -citando sus Memorias- "el objetivo del comando del ejrcito es destruir las fuerzas enemigas, el objetivo de la guerra es la paz, bajo condiciones que estn en concordancia con las polticas del pas, estableciendo y limitando en la abundancia de los juegos de guerra, lo cual es siempre un quehacer poltico. En tiempo de guerra como durante la paz precedente, el asunto sobre el cual se emprende este quehacer no puede sino ejercer una influencia sobre la forma como se conduce la guerra. Durante la guerra el manifiesto debe concentrarse en la amistad o posible enemistad, en el apoyo o en los recelos de terceros poderes que no tienen por qu estar involucrados necesaria y exclusivamente con el enemigo declarado sino tambin con aquellos que en esos momentos se declaran neutrales". Sobre todo Bismarck crea que durante la lucha, durante la conducta activa de la guerra, existe siempre la tarea de juzgar y voy a citar sus frases "el juzgamiento cuando haya llegado el momento correcto se presenta al iniciar la transicin de la guerra a la paz; este juzgamiento incluye: cundo detener la lucha, cuando llamar a un alto de las hostilidades, lo cual deber representar el propio pensamiento del amo poltico. Estos son asuntos que no sern determinados por consideraciones militares de una sola parte sino que requieren del conocimiento de la situacin europea, aspectos sobre los cuales los militares no estn necesariamente familiarizados, as como sobre la informacin a la cual no tienen acceso". Todo est significa el punto de vista prctico, lo que Bismarck esperaba que el Comando Conjunto Prusiano hiciera para facilitar sus obligaciones como poltico u hombre de Estado, principalmente responsable de la victoria y para la consecucin de las metas mencionadas. Bismarck no esperaba que se le consultara sobre el planeamiento operacional, sobre la conduccin de las operaciones da a da, sino que quera estar presente cuando se confeccionaran los esquemas generales de la estrategia en las campaas, quera ser puesto al tanto in situ, es decir, tener la informacin de primera mano sobre la situacin imperante cuando las deliberaciones polticas estuvieran en juego y l confiaba que sera la persona que recomendara el curso a seguir cuando llegara el momento de la transicin de la guerra a la paz.

Esta apreciacin de sus responsabilidades y de lo que legtimamente podra esperarse de los militares lo coloc ante un prolongado antagonismo con el Jefe del Comando Prusiano, Helmuth von Moltke. (quiz en este punto debiramos sacar a relucir los tambores y las fanfarrias porque voy a hacer el cambio del lder poltico al lder militar). Las disputas de Moltke y los detalles de aquellas disputas con Bismarck las podrn encontrar en detalle en el libro de Gordon Kraig sobre el Comando Conjunto Prusiano. Como se sabe ellos entraron en conflicto sobre Jutlandia en 1864, durante la guerra con Austria en el verano de 1866, pero estas discusiones llegaron a un clmax de gritos y araazos durante la guerra con Francia entre setiembre de 1870 y enero de 1871. Algo de la amargura que se puede vislumbrar en los escritos de algunos observadores y que tambin se vio incorporada en la correspondencia de ese tiempo- puede atribuirse a la diferencia de personalidad ya que estas cosas son probablemente inevitables e imprescindibles. Por naturaleza Bismarck era nervioso, irascible, combativo y tenda a ser despreciativo de la gente que saba menos que l, que prcticamente comprenda a todo el mundo. Moltke admiti que la discusin que tuvieron en enero de 1871 se debi a la irritabilidad personal y es casi natural que as fuera en hombres que soportaban el tipo de responsabilidades que Moltke y Bismarck haban estado sobrellevando desde el inicio de la guerra en el verano de 1870, que los tornaba nerviosos e irritables debido a la tensin prolongada. No hay nada extrao en eso, sin embargo desde el punto de vista de los historiadores ese no es un punto importante cuando se aprecian sus diferencias de opinin. Bismarck por su parte le achacaba a Moltke una apreciacin estrecha del arte de la guerra. Voy a referirme a la cita que dice "el juzgamiento acerca del uso de la fuerza, an en el mismo fragor de la batalla, son asuntos que no se deben arreglar o dejar de un solo lado las decisiones militares". En su opinin Moltke tena una apreciacin militar desde un solo lado sobre los

asuntos que le incumban, particularmente en 1870 -1871. Bismarck deca que durante toda su vida a Moltke slo le preocupaba un solo campo de accin y que no poda ver ms all del punto de vista militar. Moltke estaba muy lejos de ser un hombre de mente estrecha segn la apreciacin generalizada que se le atribuye al militar o al pensador militarista. Sin lugar a dudas Moltke era un genio militar y tambin era uno de los ms sesudos, uno de los ms completos, uno de los hombres ms verstiles de su tiempo. Fue un estudioso de la historia a travs de toda su vida, agregado a la economa poltica y la tecnologa y escribi artculos sobre esos temas. Hay un acontecer a este respecto que considero asombroso, l tradujo del ingls al alemn el libro de Gibbons, "Decadencia y Cada del Imperio Romano" Fue por accidente que asistiera a la Academia Militar en Dinamarca cuando joven y adquiriera una educacin militar que determin el resto de su carrera. Alguna vez dijo que si de l hubiera dependido probablemente hubiera sido un profesor de historia. Moltke, en otras palabras, era un humanista, un viajero, un observador detallista y Clausewitz dijo sobre l que era el nico pensador militar que hubiera podido tener alguna influencia sobre su propio pensamiento militar. Las principales materias que Moltke estudia en profundidad son la topografa y la geografa histrica. El relacionamiento entre Bismarck y Moltke no eran las diferencias entre un general de visin estrecha y un estadista, gran calibrador y buen escritor; la diferencia fundamental radicaba en el relacionamiento entre la poltica y la guerra. Moltke acostumbraba a escribir de puo y letra; si tienen la oportunidad de darle una mirada a su historia sobre la guerra con Francia, su historia sobre la guerra Franco-Prusiana que ha sido traducida al ingls en un libro no muy largo, vern que se agenci para escribir un libro entero acerca de esa guerra sin mencionar a Bismarck. Las citas que voy a dar a continuacin tratan sobre los puntos de vista de Moltke con respecto a la estrategia que aparecen en un artculo que escribi en 1882, inspirndose en la publicacin de un libro denominado "Estrategia".

"Primero - l dice- la diplomacia se aprovecha de la guerra para conseguir sus metas, influenciando crucialmente el inicio de la guerra y su final. El papel del diplomtico o las consideraciones polticas que empiezan al final de la guerra no representan una interrogante. La diplomacia se aprovecha de la guerra para conseguir sus metas, influenciando crucialmente el inicio de la guerra y su final y hace esto ltimo reservndose el privilegio de elevar o rebajar sus demandas durante el curso de la guerra. Los diplomticos pueden cambiar la marcha de los objetivos de la guerra hacindolos ms rgidos o reducindolos durante el curso de la guerra. En presencia de tal incertidumbre la estrategia no tiene otra alternativa sino acceder a la ms alta meta posible a travs de los medios a la mano". Segn este planteamiento no veo la forma de ponerlo de otro modo; l est diciendo que en el curso de la guerra los diplomticos pueden variar sus demandas, sus expectativas, sus finalidades sobre la guerra, ellos pueden volverse ms drsticos o quizs menos drsticos. El lder militar, el planificador, que es responsable de la conduccin de la guerra debe, por lo tanto, trabajar para conseguir la victoria mxima con los medios a su disposicin, l debe causar el mayor dao o -segn Moltke- debe rendir al enemigo dejndolo indefenso". No s si se podr trasladar esta idea a formular una receta para la dedicacin completa con el objeto de conseguir una victoria total. El reconoce las limitaciones de los medios suministrados pero l debe hacer lo posible para destruir o derrotar al enemigo con los medios a su disposicin. La mejor manera de expresarlo es diciendo que la estrategia puede cooperar con la diplomacia trabajando nicamente para fines polticos pero al hacerlo deber contarse con completa independencia de accin. Se aceptan las metas de los polticos o de los diplomticos pero se debe actuar independientemente. A continuacin el segundo planteamiento en el mismo artculo "Estrategia". "El curso de la guerra est predominantemente regido por consideraciones militares pero la explotacin del xito militar o su fracaso depende de la verdadera prudencia de la diplomacia". Esto quiere decir que la guerra no slo tiene una gramtica sino que tambin tiene una lgica propia, que est predominantemente gobernada por consideraciones militares.

El tercer planteamiento trata sobre la conducta de las operaciones militares. 'Los elementos de la poltica ameritan consideracin slo en la medida que los mismos no constituyan una demanda que sea militarmente impropia o imposible. Los polticos mientras la guerra se desarrolla no deben requerir que los comandos militares hagan cosas que sean contrarias a las consideraciones militares que en cualquier forma y de alguna manera puedan frustar o entorpecer las operaciones militares. Los militares. Moltke era un mal estudioso de Clausewitz y bien poda tener puntos de vista opuestos a los de Bismarck quien declaraba que nunca haba sido un estudioso de Clausewitz- y en este caso Bismarck era ciertamente un mejor simulador en lo que refiera a la doctrina de Clausewitz. Por qu Moltke haba hecho abandono a tal grado? Es qu haba hecho abandono de las apreciaciones de Clausewitz como formulaciones fundamentales? segn se mencionaron anteriormente. Se han propuesto dos respuestas a esa pregunta, expuestas por uno de los grandes historiadores alemanes de la ltima generacin Gerhard Ritter: Primero, que all est la naturaleza cambiante de la accin de guerra durante el siglo XIX. Algunos aos atrs a est se le llamaba la Revolucin Moltkiana que consista en la aplicacin de la nueva tecnologa, esto es, los ferrocarriles para el transporte, el telgrafo para las comunicaciones, la aplicacin de la nueva tecnologa a la estrategia napolenica es decir el golpe rpido. La fase de la resurreccin, la Revolucin Moltkiana, el uso del ferrocarril, el uso de la tecnologa para el rpido desplazamiento sin precedente de un inmenso nmero de tropas haba creado una moderna mquina de guerra que desarroll su propio mpetu, que deba operar de acuerdo a sus propias reglas. No se puede poner en movimiento una mquina de guerra que dar como resultado un desplazamiento rpido de cientos de miles de hombres consignndolo sobre el papel con tablas de tiempo cuidadoso y meticulosamente trabajadas asentando el paso de los trenes, el cruce de puentes y otros datos. No se puede poner una mquina en movimiento y luego pararla de golpe, o ponerla en mocin o cambiarla de direccin, o utilizarla con

la flexibilidad que se podra aplicar a unos pocos regimientos de soldados a pe del siglo XVIII, para aplicarla a una accin de guerra. Simplemente, no podra trabajar de esa manera, lo que quiere decir que la maquinaria militar del siglo XIX no puede responder al cambio de metas de los diplomticos o de los polticos, tal como lo hicieron con las fuerzas militares de la poca anterior. Esa es una de las razones de la diferencia. Una segunda razn del alejamiento de Clausewitz por Moltke -continuando la apreciacin de Ritter- es que la guerra durante la segunda mitad del siglo XIX se volvi un tipo de competencia fogosa entre gobernantes coronados o sus dinastas. La guerra del siglo XVIII era algo as como una reyerta familiar entre monarcas hermanos; la guerra en el siglo XIX se volvi ms bien una refriega entre gentes o entre naciones, la guerra era un proceso histrico filosfico, era como una reliquia o un conflicto pico entre las naciones donde ellos mismos representaban las fuerzas histricas. Era la guerra no solamente apreciada como un gran proceso histrico o corno un destino histrico sino que la guerra era considerada como un proceso necesario para el desarrollo, para el progreso y la prosperidad de la humanidad. Sigue un pasaje frecuentemente citado y algunas veces distorsionado cuando se saca de su contexto, pero es posible que sea necesario conservarlo vigente cuando se piense acerca de los puntos de vista de Helmuth von Moltke. Esto es lo que dice Moltke "una paz eterna es un sueo, un sueo que ni siquiera es atractivo; mientras que la guerra es la unin del orden mundial con Dios, el sentido de la guerra es un proceso con el gran destino. La guerra es la unin del orden mundial establecido con Dios, las virtudes finales del hombre se encuentran por completo en la guerra, el coraje, la renunciacin, obediencia al deber, disposicin a rendir la propia vida, pero en la guerra el mundo se ver atrapado por un profundo materialismo". Aqu se encuentra otro pensamiento que de acuerdo con Ritter sugiere una influencia Darwiniana o un pensamiento biolgico que forma parte importante de la cultura europea del siglo XVIII.

Citando a Moltke "la vida del hombre, sin lugar a dudas, su naturaleza ntegra, no es ms que la lucha de lo nuevo contra lo viejo y la vida de las entidades nacionales no es muy diferente. La pugna de las naciones para obtener la supremaca o supremaca que es capaz de una pugna entre las especies para su sobrevivencia en el ambiente biolgico de su evolucin". Moltke crea, despus de 1859, que la guerra con Francia era un asunto de guerra para Prusia, pero que para Francia era un asunto del destino. Durante la dcada de 1860 Moltke reiteradamente andaba a la caza de las restricciones de Bismarck, de sus esfuerzos para evitar una abierta ruptura con Francia y una vez que empez la guerra en 1870 Moltke estaba decidido a utilizar la ocasin para destruir a Francia como una potencia militar e imponer una paz draconiana. Los trminos de paz que propuso al Rey en enero de 1871 son la representacin de esas metas, cuyas discusiones entre diciembre de 1870 y enero de 1871, que tuvieron Bismarck y Moltke llegan a su clmax porque Bismarck quera paz y Moltke quera una guerra de exterminio. Aunque Bismarck profera comentarios sanguinarios acerca de los franceses diciendo que deba exterminarse a los gorilas franceses que merodeaban entre la gente de Pars, no permita que su pasin comprensible nublara su juicio poltico y diplomtico aduciendo de que haba llegado la hora de dar trmino a la guerra tan pronto como fuera posible. Para Bismarck, entonces, la guerra permaneca en la misma forma como se encontraba en el siglo XVIII, es decir, el tipo de operacin quirrgica que se llevaba a cabo para fines bien definidos y que conllevaba una mxima economa y un mnimo de destruccin. Para Moltke, por otro lado, la guerra poda ser un proceso histrico cuyas metas trascendan los clculos hechos da a da por una diplomacia de corral. No digo que trabaj siempre sobre sus propios puntos de vista hasta llegar a conclusiones lgicas sino que ciertamente fue un personaje que vivi para ser todopoderoso, que tuvo la suerte de estar activo hasta casi el final de su vida y que escriba y hablaba mucho pero se pueden encontrar algunas manifestaciones donde tiende a moderar las exposiciones previas que l expuso durante la guerra con Francia en 1870 -1871; sin embargo, si tomamos en cuenta esas apreciaciones de alguna manera se anticipan al pensamiento

del General Ldendorff durante la Primera Guerra Mundial cuando redact su libro "Total Krieg", donde expone el concepto de la guerra total. Este es entonces el conflicto entre Bismarck y Moltke, es decir, una nueva visin de la guerra, una apreciacin de la guerra del siglo XIX, que tena mucha similitud con el punto de vista tradicional de Bismarck que consiste en la inversin de la frmula "la poltica domina la guerra" y digo que es una inversin de la frmula porque si la guerra es total entonces la guerra formular y dominar a la poltica. Antes de concluir, sin embargo, voy a exponer algunas ideas acerca de la habilidad como estadista de Bismarck y sus resultados, cul fue el resultado de sus gestiones y voy a restringir la exposicin a lo que l hizo durante el perodo de Unificacin Nacional de Alemania y nada que decir de su diplomacia acerca de su conducta sobre asuntos externos como Canciller del Imperio de 1871 a 1890. El resultado inmediato de Bismarck como Hombre de Estado fue todo un xito. El alcanz sus metas, l luch victoriosas guerras limitadas que luego fueron seguidas por dos dcadas de paz y se debe recordar que l dijo "el propsito de la guerra es establecer la paz". Sus guerras eran seguidas por dcadas de paz entre las Potencias Europeas, de tal manera que se debe reconocer la exitosa habilidad de Bismarck como estadista en el corto plazo pero qu pasa si se aprecian los resultados de largo plazo. La Alemania que Bismarck cre y nutri tuvo una vida relativamente efmera y trgica, segn la escala con que se miden generalmente a las naciones. Para algunos historiadores Bismarck aparece como el tipo de Dr. Frankenstein que cre un monstruo destructivo, tal es as que el Imperio Germano se volvi estircol, Alemania Imperial se vio derrotada y su gobierno sobregirado en 1918; el Estado Alemn se encontr destruido y dividido en 1945. Es que Bismarck puede ser culpado por las polticas errticas y ciertamente trgicas de Alemania despus que fuera destituido en 1890? El sera el indicado para resolver la pregunta por ser especulativa y solamente as se podra obtener una respuesta convincente y precisa.

A continuacin voy a darles algunas observaciones acerca de las crticas que se hicieran acerca de la poltica seguida por Bismarck. Un primer punto de crtica es que sus polticas, sus alianzas, eran muy complicadas para ser aplicables. Sus sucesores en el gobierno imperial de la familia Hohenzollern simplemente fueron incapaces de continuar la poltica de Bismarck. La respuesta a est es que las relaciones internacionales en Europa eran inherentemente complejas y que la poltica de Bismarck era inevitablemente complicada. Es cierto que a sus sucesores no les fue posible continuarlas pero eso corresponde a la medida de su fracaso y no por culpa de Bismarck. Otro punto de crtica que aparece prominentemente en la historia reciente es que Bismarck conservaba mucho poder en sus propias manos, que l no mantena a sus subordinados informados, que no les permita tomar ninguna iniciativa de manera que se asegur que nadie pudiera reemplazarlo efectivamente y nadie poda continuar sus polticas porque nadie las comprenda. Esta crtica sugiere o implica por lo menos, que Bismarck tena un tipo de plan maestro oculto que mantena en secreto. Por lo que l debera haberlo mostrado a sus asistentes; sin embargo es cuestionable que lo tuviera; l era ms que nada un improvisador genial, con algunos principios establecidos de manera que por lo menos esos principios pudieran ser claros y fcilmente comprensibles. No hay ningn misterio acerca de la apreciacin de Bismarck sobre la necesidad de que Berln restringiera el apetito de Viena y no permitiera que Alemania se humillara ante el Imperio Habsburgo donde los alemanes tenan todo que perder y nada que ganar. Tampoco fue un misterio su determinacin a mantenerse en buenos trminos con Rusia. Recientes historiadores enfatizan este ltimo tipo de crtica diciendo que Bismarck era muy enigmtico, que mantena mucho poder en sus propias manos; y estos historiadores opinan as porque estn viviendo en poca posterior y aunque intentan retraerse a las polticas de Bismarck algunos de los aspectos que ellos encuentran objetables no pueden ser aplicados a los das de hoy

Pienso que las crticas ms rebuscadas que se haga a las polticas de Bismarck no apuntan a que sean secretas u oportunistas, de que l arriesgaba mucho por ventajas a corto plazo. Por ejemplo, se puede decir que Bismarck era el tipo de aristcrata junker cosmopolitano, l personalmente detestaba el vulgar nacionalismo generacional germano pero al que no dejaba de recurrir si es que convena a sus propsitos; el agradeca su apoyo para la anexin de Alsacia-Lorena en 1871, para l era simplemente absurdo hablar sobre una anexin que era justificada pero, para el Emperador gobernante se debi a algn tipo de concesiones histrico-msticas vlidas. Ese estilo de cntico nacionalista provoc slo gestos despectivos de parte de Bismarck cuando estaba en privado. El quera la anexin de Alsaci-Lorena por razones estratgicas y es as que l utilizaba la propaganda nacionalista y la campaa nacionalista para conseguir la anexin, an cuando l cabalmente estaba en desacuerdo con el tono y si es que poda servir a sus propsitos inmediatos entonces s lo utilizara. En otra ocasin se senta profundamente desconfiado de comprometer a Alemania en aventuras coloniales de ultramar aventuras de corto plazo a travs de maniobras diplomticas y otros xitos. Embarc a Alemania en una serie de especulaciones imperialistas que al final le cost a Alemania la buena voluntad de la neutral Gran Bretaa. Debo decir que Bismarck jugaba contra las fuerzas irracionales del nacionalismo alemn o contra las ambiciones imperialistas sobre las cuales senta profunda sospecha. Es una crtica seria y justificable contra su habilidad de estadista, que esta crtica tiene necesidad de ser balanceada contra su percepcin clara de los lmites del Poder Germano y de los lmites de la guerra como un instrumento de la poltica y el convencimiento, a travs de toda su vida, de que el objetivo final de la guerra es conseguir la paz.