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POLITICA Y ESTRATEGIA EN LAS GUERRAS NAPOLEONICAS Prof.

Steven Ross Al iniciar esta exposicin debera en primer trmino referirme a una de las preguntas acerca de Napolen que se encuentra talvez como una de las ms importantes y es el por qu Napolen caminaba con la mano dentro de su chaqueta? Despus de muchos aos de investigacin me fue posible encontrar la respuesta. En diciembre 2 de 1804 Napolen se torn en Emperador de Francia y decidi establecer una corte imperial prdiga y contrat un actor de la Comedia Francesa para que lo siguiera en sus andanzas con el fin de instruirlo para comportarse como un Emperador. Despus de ms o menos una semana el actor le dice "su Majestad, la nica sugerencia que tengo que hacerle para que usted aparezca imperial es que deje de hablar con las manos" y Napolen le contesta "no, eso es imposible, soy un corzo y me es imposible hacerlo". El actor pens por un momento y luego le dijo "su Majestad, si usted pone su mano dentro de su chaqueta encontrar que no le es posible hacer gestos con la mano". Y ese es el motivo por el cual Napolen tena siempre su mano dentro de la parte del frente de su chaqueta. Ustedes deben estar pensando el motivo por el cual se da una disertacin sobre Napolen en la Escuela de Guerra Naval pero se debe saber que en su juventud Napolen realmente quiso ser un oficial naval y les voy a citar textualmente el contenido del informe personal sobre las aptitudes de Napolen lo cual es una cosa cierta. El seor De Bonaparte, Napolen, nacido el 15 de agosto de 1769, altura 5.3 pies, ha completado su cuarto semestre. Buena constitucin, excelente salud, obediente, es honesta y agradecida, y su comportamiento es muy bueno. Siempre se ha distinguido por su diligencia en matemticas; l sabe historia y geografa tambin. Es de procedencia pobre, sin embargo, por

sus contactos sociales l puede ser un excelente oficial naval". Lo que pas es que l era un cadete de artillera y en el viejo rgimen la marina francesa consegua a sus caoneros de las Escuelas Reales de Artillera y l haba aplicado para el puesto pero no lo consigui debido a que en ese ao no estaban tomando nuevos caoneros. Imagnense cmo hubiera cambiado la historia si Napolen hubiera sido un oficial naval. Luego Napolen aplic en la Marina Real Britnica para ser un cadete pero nunca se encontr una respuesta. Otra vez la historia hubiera sido otra si los britnicos hubieran aceptado su solicitud de ingreso. Supongo que si van hoy en da a los Archivos de Inglaterra podran encontrar en algn vetusto rincn una carta dirigida al seor de Bonaparte diciendo "s, nos gustara tenerlo en la Marina Real Britnica". He escrito un libro que se edit el ao pasado y que tiene el ttulo de "Historia Militar Francesa en los aos 1661-1799". Podra haberle llamado "Perdido en el Polvo" pero como se trata del Ejrcito Francs y tiene que ver con los soldados marchando y levantando polvo y todas esas cosas que ustedes conocen, pero mi editor me dijo que mejor era el nombre expresado ms arriba. El libro est dividido en varios captulos y una seccin trata sobre la medicina militar durante la Revolucin Francesa y lo que les cuento a continuacin es cierto. Como ustedes vern los ejrcitos revolucionarios franceses tendan a convertirse en ejrcitos mucho ms grandes que aquellos del antiguo rgimen, ya se tratara de invasores o no, ellos tambin luchaban en mayor grado si se compara con el viejo rgimen cuyas luchas tomaban lugar una dos veces al ao mientras que en el ejrcito francs de la poca los ejrcitos luchaban una dos veces por semana, y como consecuencia haban muchos ms casos de heridos. Los cirujanos tuvieron que inventar nuevas tcnicas para contrarrestar el fuerte ingreso de contingencias, y el mayor problema que enfrentaban eran los heridos en el estmago. Los mosquetes de esos das disparaban una bola

fundida con mezcla suave de calibre 50 que cuando le daba a un sujeto le abra un tremendo boquete en el estmago. Todos los msculos en esta zona tienden a contraerse y al ajustarse hacen que la operacin sea difcil porque estos msculos son los ms fuertes del cuerpo humano. De tal manera que se encontr un anestsico local, cuya forma de administrarlo era a travs de un cigarro que era insertado en el recto del hombre herido y de lo cual se ha extrado la frase tan comn "reljese, tome un cigarro". Hubieron cambios en la accin de guerra con relacin al viejo rgimen porque la Revolucin Francesa trajo consigo un cambio fundamental en la naturaleza de hacer la guerra. La accin de guerra era un juego de Reyes y Gabinetes pero en realidad se volvi un suceso que involucr a todas las gentes. Las instituciones militares eran a semejanza de las sociedades que las cre y los regmenes pre-revolucionarios simplemente no podan establecer ejrcitos conformados por la masa ciudadana. La sociedad del rgimen antiguo era primordialmente agraria y aristocrtica; ms del 90% de la poblacin de Europa dependa de la fuerza agrcola y la aristocracia por derecho de nacimiento dominaba a la sociedad. Tomemos a Francia por ejemplo, en Francia la aristocracia era propietaria de alrededor del 60% de la tierra de labranza; ellos dominaban a las altas autoridades del gobierno, haba una institucin llamada el Consejo de Estado que corresponda al Gabinete del Rey que estaba conformado por 20 6 30 personas que eran los asesores inmediatos al Monarca y entre los aos 1715 y 1789 solamente tres individuos no fueron de noble extraccin. La aristocracia francesa dominaba el gobierno local y Francia en este tiempo se divida en un nmero de Distritos Administrativos que estaban manejados por un grupo de individuos llamados Intendentes; los cuales en el ao 1740 todos eran nobles. La aristocracia dominaba a la Iglesia. En Francia antes de la Revolucin haba 183 Obispos, todos nobles. La aristocracia francesa dominaba a las Cortes Legislativas, que eran tanto tradicionales como administrativas, y lo que suceda cuando el 'Rey quera pasar una nueva ley era que l deba presentarla al Parlamento, donde

se registraba en los libros y empezaba la accin de revisin a menos que no les gustara y si as era entonces la refutaban porque tenan el derecho a negarse a admitirla ya sea porque era muy compleja administrativamente o porque era un reto a los privilegios que gozaban los componentes del Parlamento. Si se rehusaban a registrar la ley el Rey a su vez tena la opcin de devolverla a las Cortes y decir "ustedes deben aceptarla", y si las Cortes an insistan en negarse iban a la huelga y paraban todo el sistema tradicional. Todos los Jueces en el Parlamento eran aristcratas. Por supuesto, los aristcratas estaban liberados de pagar impuestos. Cuando los gobiernos queran crear un ejrcito no podan hacerlo con ejrcitos ciudadanos porque teman que se rebelaran si armaban a las masas y lo que hicieron fue crear una fuerza permanente conformada por oficiales de extraccin noble y es por eso que en toda Europa la nobleza dominaba en los Cuerpos de Oficiales En Prusia, por ejemplo, en el ao 1780 se contaba con 479 oficiales de campo, de los cuales solo dos no eran nobles. Haba 180 oficiales graduados de caballera, los cuales todos eran nobles. Los franceses en 1780 pasaron una ley que contena la siguiente acepcin "por lo tanto, para ser un oficial un individuo debe presentar evidencia documental de que proviene de una familia noble". Estos oficiales aristcratas no eran profesionales; se pueden imaginar a un oficial de estos das que viva un estilo de vida a la usanza de los nobles? Estos oficiales eran particularmente valientes pero raramente se dedicaban al estudio sistemtico de la guerra y esta actitud frecuentemente causaba enormes problemas cuando estaban en campaa. Un problema que siempre se presentaba en el ejrcito francs era que estos oficiales aristcratas iban a la guerra cargados de sus cocineros, valets, sirvientes, amigas ntimas y por ello el ejrcito francs deba extender reglamentaciones estableciendo el numero de carruajes que cada oficial podra traer consigo y tambin de cuantos recursos podan disponer los oficiales en el campo. Otro problema era que los nobles podran usar su rango social y militar en detrimento del buen orden y se encontrar que un General del Ejrcito de Campo dira a un Duque "seor Duque tal y tal, por favor tome su regimiento de caballera y acomdelo en el flanco izquierdo" el

Duque contestaba "no, mi lugar de honor en las batallas es el flanco derecho y yo deseo ir en el flanco derecho", el General le deca al Duque que tena el rango de coronel "en el flanco derecho hay un bosque y usted no puede entrar con su caballera en un bosque, mientras que en el flanco derecho hay un hermoso campo abierto, por favor vaya all", y el Duque deca "no, yo quiero ir al flanco derecho porque es donde mi familia tradicionalmente ha servido y adems, General, usted es solamente un capitn y si me va a estar fastidiando tengo el derecho de ir a las Cortes y presentar una queja en su contra por su mal comportamiento". Tambin haba algunos oficiales que no eran nobles, especialmente en las ramas tcnicas, pero a travs de Europa el Cuerpo de Oficiales era sustancialmente noble. Ahora, por contraste, la tropa vena de las clases bajas de Europa. En Europa Occidental las tropas provenan de los desempleados, los vagabundos y ocasionalmente los criminales, es por ello que en las tabernas inglesas aparecan unos carteles donde se prohiba el alojamiento y servicios a "perros, prostitutas y soldados". En Europa Occidental la masa intelectual provena de los siervos conscriptos y funcionaba como sigue "vamos a tomar Rusia, el gobierno ha decidido que esta primavera hay necesidad de reunir 20,000 nuevos reclutas, as que se debe notificar a todos los gobernadores locales. Los Gobernadores de las Provincias deban contribuir cada uno con un nmero establecido de conscriptos, as que estos Gobernadores llamaban a los propietarios de las tierras y les diran que contribuyeran con los hombres necesarios; es as que estos propietarios nobles enviaban generalmente a los fsicamente inhabilitados y a los moralmente ineptos. Las tropas servan por largo tiempo, en el ejrcito francs 6 aos y en el ejrcito ruso 25 aos. Acerca del ejrcito ruso se puede decir que la noche anterior a la partida de un conscripto hacia su regimiento prcticamente era como asistir a su funeral en el pueblo donde viva y sus hijos en cuanto parta empezaban a buscar lugar para ser admitidos en un orfanato de la iglesia. No haba un orgullo lealtad nacional, estos individuos estaban en el ejrcito porque eran obligados a hacerlo y porque no tenan otra alternativa econmica.

No exista un sentimiento nacionalista y esta ausencia de sentimiento nacionalista se refleja en el gran nmero de mercenarios con que contaban los diferentes ejrcitos. El ejrcito francs estaba conformado en ,1780 por 25% de no-franceses que podan ser italianos, alemanes, irlandeses, escoceses, an regimientos de suecos. El ejrcito de Prusia tena 60% de no-prusianos a mediados del siglo XVIII, los prusianos eran famosos por enviar grupos de raptores a los Estados Alemanes para hacerse de los hombres en los campos de siembra. Existi an un Rey de Prusia que estaba obsesionado por tener un regimiento de hombres muy altos para llamarlos los Gigantes de Postdam, as que envi a sus agentes a travs de Europa para encontrar a estos hombres altos; pero no siempre actuaban de manera legal. Existe el caso de un sacerdote belga, un tipo alto, que fue ensacado en medio de una misa y enviado a Prusia. Tambin un caso en Sajonia donde unos agentes prusianos encontraron a un carpintero de atades y le encargaron para la siguiente semana la construccin de un cofre de 7 pies de alto por 3 pies de ancho. Cuando regresaron alegaron que era muy pequeo y que el fabricante entrara para comprobar sus medidas. En cuanto entr lo taparon, le pusieron clavos y lo remitieron a Postdam; lstima que se olvidaron de hacerle unos cuantos huecos para que respirara. Pero esta nocin de los mercenarios se extiende a travs de Europa y an en rangos muy altos. Existe el caso en 1739 cuando en Ormuz el Gran Visir de Turqua estaba negociando con un Mariscal ruso a travs de intrpretes y una vez que llegaron al final de las negociaciones el Gran Visir se levant y le dijo al Mariscal ruso en un acento ampliamente escocs "es bueno volverte a encontrar, no te acuerdas de m? y el Mariscal dice "quin eres t?" y el Visir dice "crecimos juntos en Edimburgo, yo viva a dos cuadras de tu casa". Esto tiene que ver con lo que representa la lealtad nacional. Ahora, debido a la estrecha base de reclutamiento, los ejrcitos en esos tiempos eran relativamente pequeos. Los franceses contaban con 150,000 hombres en total, los prusianos con 180,000, los rusos con 200,000; esto incluye a todo el conjunto, los individuos en entrenamiento, en guarniciones, en

el ejrcito de campo; y stas eran las fuerzas permanentes, no existan las reservas adiestradas. Por supuesto, dada la naturaleza de las tropas deba existir una disciplina rgida que era absolutamente necesaria para prevenir las deserciones, lo cual era un problema constante. Todos los ejrcitos contaban con reglamentaciones que establecan la prohibicin de marchas a travs de bosques y marchas en la noche porque esto haca fcil desertar. En realidad, conozco de un caso donde los austriacos una vez trataron de colarse donde los prusianos durante la noche y perdieron 2000 hombres antes de entrar en batalla. Se estima que la desercin alcanzaba un 20% al ao en tiempo de paz y que se elevaba dramticamente cuando deban enfrentarse en combate. Por supuesto deba tenerse a estos individuos bajo estricta disciplina y aplicar castigos extremadamente brutales para cada infraccin de las reglamentaciones. Al mismo tiempo el sistema de armamento de la poca reforzaba la necesidad de la disciplina. El arma estndar de la infantera era el mosquete con un nmero de caractersticas, era de corto alcance, su calibre alcanzaba a cerca de 100 yardas, muy impreciso y con muy bajo alcance de disparo. Las mejores tropas adiestradas en Europa podan conseguir disparar 4 tiros por minuto aunque el promedio ms aproximado era de dos tiros por minuto. Para obtener un volumen ms efectivo de disparo las tropas en esta poca eran desplegadas en formaciones de alineamiento con tres rangos de fondo y varias millas de largo. Las tropas eran entrenadas para moverse desde una columna en marcha a una lnea de fuego y para disminuir el fuego de los mosquetes se necesitaba gran eficiencia. Las tropas tpicamente disparaban fuego arbitrariamente, en realidad no exista el tiro a un punto fijo. El soldado simplemente tomaba su mosquete, lo pona al hombro, apuntaba en un ngulo de visin para disparar hacia abajo de manera que al disparar el arma reculara y los empujaras hacia atrs. Eso era todo lo que tenan que hacer, no exista un punto fijo de tiro. De su parte los oficiales tenan que asegurarse que sus unidades estuvieran perfectamente alineadas y no gozaban de ninguna iniciativa tctica.

Una vez un joven con su blanco uniforme se present ante Federico el Grande para exponerle un soberbio plan que haba ideado a lo cual Federico lo mir y le dijo "yo pienso, tu ejecuta". Y ese es el rol que jugaba un oficial en esa poca. En la batalla tpica los ejrcitos se desplegaban en una lnea, marchaban a tiro directo entre uno y otro y disparaban balas hasta que un lado el otro se quebraba. Y en trminos del nmero de tropas involucradas las prdidas llegaban hasta alcanzar una rendicin honorable. En 1745 hubo una batalla en donde los britnicos y los franceses queran cada uno por su lado ponerse en la lnea y marchaban muy juntos los ejrcitos uno al otro, la historia difiere acerca de cul de los dos empez pero pienso que fueron los oficiales franceses quienes dieron un paso adelante -las masas han dejado indicios de que esto fue cierto - y fueron quienes iniciaron la refriega al decirles a los ingleses "quisieran ustedes disparar primero?" y los ingleses contestaron "no, por favor por qu no disparan ustedes primero?" los tipos estaban jugndose un estndar. Los franceses dijeron "no, insistimos" y los britnicos tambin insistieron no, ustedes primero" y mientras todo segua as por un tiempo y los ingleses siendo menos caballeros que los franceses fueron los que dispararon una bala y esa nica bala fue la causante de que 700 franceses murieran fueran heridos. Pero a pesar de todo ello los ingleses perdieron la batalla. En 1759 Federico el Grande obtuvo una tremenda victoria contra el ejrcito ruso y en el proceso perdi cerca del 40% de su gente y como consecuencia de esto se puede decir que las batallas que son sangrientas raramente son decisivas porque an la parte victoriosa sufre prdidas tan grandes que se ve imposibilitado de montar una eficiente persecucin. Las grandes prdidas aunadas a la falta de reservas hace que los generales sean renuentes a correr mayores riesgos en batalla. El comandante del siglo XVIII prefera las maniobras y el sitio a la accin de guerra de ese siglo ya que se encontrar que raramente se desarrollaban ms de una dos batallas en la poca de campaa. Los gobernantes europeos por su parte eran codiciosos y agresivos y en los regmenes antiguos la guerra

era una constante y algunas de tales guerras se peleaban por objetivos limitados pero muchas de ellas se peleaban por metas no limitadas; en 1740 por ejemplo, los franceses, los prusianos y los bvaros decidieron obrar en concierto contra Austria y repartirse luego el pas. En 1756, Austria, Francia y Rusia se unieron en un esfuerzo para desaparecer a Prusia y en 1787 los austriacos y los rusos hicieron planes para repartirse el Imperio Otomano. Pero como punto interesante, los resultados de estos conflictos fueron invariablemente marginales y la razn de ello es que los medios militares con que contaban eran insuficientes. Existe el trabajo de un nmero de reformadores militares, en su mayora franceses, que buscaron hacer ms flexible y decisiva la accin de guerra; uno de ellos, como jefe de la artillera francesa entre 1760 y 1770 hizo aprobar el material de guerra; estableci el sistema de partes estandarizados, paquetes de repuestos, redujo el nmero de calibraje a 4, e hizo que el sistema de artillera mejorar en gran medida. Otro, un oficial de disparo, en la misma poca escribi un interesante tratado sobre artillera, el cual argument lo siguiente "en la mayora de las batallas lo que sucede es que se apunta la artillera desde el inicio de la batalla y se dispara luego a los otros grupos contrarios de artillera, luego la infantera avanza y ya no se vuelve a saber de la artillera. Veamos ahora otra idea del procedimiento, primero debe contarse con artillera mvil y segundo la artillera en batalla debe disparar sobre la infantera y evitar recibir los disparos de la artillera contraria en lo posible. De tal manera la artillera puede actuar de manera extremadamente defensiva". El hermano mayor de este oficial comandaba un regimiento del Sptimo Ejrcito Francs de Artillera y pona en ejecucin las tcticas de su hermano y uno de los cadetes bajo sus rdenes fue Napolen Bonaparte. Un comandante es el que cerr el caso al decir "si realmente deseamos ser ms eficientes, si en lugar de que todo el ejrcito marche junto en una sola formacin lo que se debe hacer es dividirlo en diferentes filas, nos moveremos con mayor rapidez y nos concentramos en slo un campo de batalla. Esto es

para acelerar la funcin de operaciones y dar as al ejrcito la oportunidad de arrasar al enemigo". Y finalmente hay otra persona, quien entre otras cosas present un interesante esquema para hacer que el combate se trasforme en un movimiento tctico de guerra, es decir un vaco, por medio de la creacin de columnas flexibles en adicin a las formaciones lineales establecidas. Pero el impacto de estos reformistas se encontraba en la marcha en s misma y era ms bien marginal debido a que en el orden poltico y social se encontraba que el medio era muy rgido como para que se adaptara al cambio fundamental con rapidez. Ahora, la Revolucin Francesa al transformar a los individuos y convertirlos en ciudadanos con un inters personal en la Nacin, hizo posible la creacin de un ejrcito conformado por la masa ciudadana nacional que tenan tanto el derecho como la obligacin de defender al Estado del cual ellos eran parte. La mayor parte de los franceses apoyaron a la Revolucin y muy pronto descubrieron que en el futuro tendran que participar en su defensa porque en abril de 1792 Francia entr en guerra con Austria y Prusia. Un ao ms tarde la Nacin se encontraba en el punto de colapso. Es cierto que en 1792 la Monarqua en Francia fue finalmente destronada y la Nacin se transform en Repblica. Francia tambin derrot inicialmente algunos ataques enemigos pero nuevos poderes se unieron para hacer la guerra contra Francia en 1793, tal como Inglaterra, Espaa, Portugal, los Principiados Italianos, los Estados Alemanes y el Papa. Los ejrcitos de la coalicin invadieron Francia hubo levantamientos en numerosas provincias del interior y para el verano de 1793 la situacin era catastrfica. En el Norte de Francia donde estn los Pases Bajos, los ejrcitos de Dinamarca, Inglaterra y Austria invadieron Francia, y ms al sur se encontraban

los prusianos con otros ejrcitos del Sacro Imperio Romano que invadan Francia. A lo largo de los Alpes estaban los sardos y los austriacos invadiendo Francia y en la costa del Mediterrneo se encontraban en el sur de Francia los ejrcitos de los ingleses, espaoles; y tambin se encontrarn ejrcitos a travs del valle romano. Los ejrcitos espaoles estaban cruzando los Pirineos dirigindose hacia Francia. En un rea conocida como Vende hubo un levantamiento contra revolucionario y en Bretaa tambin hubo otro levantamiento contra-revolucionario. En otras palabras, la situacin era catastrfica y el gobierno de la Repblica tena la responsabilidad de sostener la articulacin principal de movilizacin de los recursos tanto humanos como econmicos de la Nacin. La Convencin pas el decreto imperativo que especificaba que los franceses estaban en un estado de permanente alerta para ser requisitoriados hasta conseguir la paz. Los hombres jvenes deban estar en los ejrcitos para luchar y los hombres de ms edad deban trabajar en las fbricas, las mujeres deban servir en los hospitales, los nios deban reunir la metralla para los cartuchos de artillera, y an los muy viejos tenan un rol en la movilizacin nacional que segn el decreto "los ancianos deben ser transportados a las plazas de los poblados para exaltar con palabras el odio hacia los reyes y ensalzar la unidad de la Repblica". Adems, la conscripcin nacional se volvi muy efectiva. Como recordarn los franceses empezaron la guerra con un ejrcito de 150,000 hombres y para noviembre de 1793 ya haban 650,000 soldados bajo las armas, para la primavera de 1794 subieron a 850,000 hombres y para agosto del ao siguiente de la promulgacin del decreto el ejrcito francs contaba con 1'108,000 hombres. Para equipar y abastecer el ejrcito el gobierno nacionaliz la economa estableciendo salarios, precios y controles de importacin y exportacin. El gobierno instal, sus propias fbricas de armamentos que finalmente producan igual nmero de mosquetes por da que en toda Europa junta y los hombres de negocios se vieron compelidos a producir para la guerra.

El gobierno tambin expandi drsticamente el nmero de oficiales. El Cuerpo Republicano de Oficiales estaba conformado abrumadoramente por extractos de la clase media an cuando algunos nobles aferrados a la revolucin continuaron sirviendo a la nacin y an individuos provenientes de la clase de artesanos y an campesina se engancharon en grandes cantidades. Por su parte los oficiales ingeniaron nuevas tcticas para permitir que los ciudadanos-soldados pudieran pelear en iguales trminos que sus enemigos. Los oficiales mantuvieron las tres lneas de rango para disparo y le agregaron columnas exclusivas agregado a las ms amplias tcnicas de infantera. Cada soldado era adiestrado para la lucha en todas las tres formaciones y se les preparaba para cambiar de una formacin a otra de acuerdo a las condiciones tcticas del momento. A los oficiales y los hombres por igual se les alentaba para que usaran su iniciativa, para que se beneficiaran de los nuevos sistemas inherentes a la nueva flexibilidad tctica. Las tropas eran organizadas en batallones de cerca de 900 hombres, 3 batallones conformaban media brigada, y varias medias brigadas ms la artillera de soporte se combinaban para formar divisiones, que pudieran marchar y luchar independientemente como parte de una fuerza mayor. Finalmente un nmero de divisiones, con el apoyo de la caballera, se reunan para formar un cuerpo que tambin poda operar por s solo 6, como parte de el Ejrcito de Campaa. Para 1794, los ejrcitos de la Repblica contaban con 212 medias brigadas y 13 ejrcitos de campo. A partir de las pequeas unidades tcticas hasta las grandes maniobras estratgicas el sistema enfatizaba la flexibilidad, la iniciativa individual y el seguimiento agresivo del compromiso contrado en el campo de batalla. Sbitamente la guerra no fue un juego. Las tropas republicanas estaban luchando por un gobierno que ellos pensaban era de su propiedad. Cesaron las deserciones como un mayor problema y a pesar de que los sistemas de logstica estaban en sus inicios, los infantes del ejrcito republicano francs se acomodaron a las privaciones que en otro tiempo hubieran causado el colapso

de las fuerzas del antiguo rgimen. La idea de que el ejrcito instaurara una masa ciudadana que luchara una guerra popular se encuentra muy bien resumida en el canto de "La Marsellesa" que en 1795 se torn en el Himno Nacional de Francia aunque originalmente fue escrito en 1792 para un regimiento que se diriga a entrar en batalla. Es una idea muy evocativa del ciudadano-soldado: Vengan nios de la Nacin el da de la gloria ha llegado contra nosotros la tirana ha levantado su bandera de sangre la bandera de sangre ha sido levantada. escuchen en los poblados. Los feroces soldados rugen vienen a asesinar a nuestras esposas e hijos Tomemos las armas ciudadanos formen sus batallones Adelante, adelante Su sangre impura servir para lavar nuestros pesares. Lo que expresa esta cancin nacional es cmo los franceses apreciaban a su Revolucin y expresaba la situacin en qu se encontraban en esos momentos lo cual es bastante obvio. Lo que queran decir era: que las fuerzas de la tirana estn atacando la nacin, todo lo que tenemos est en peligro dentro de ella, el destino de la nacin no es ms un motivo de indiferencia para nosotros, no es simplemente el caso de que los reyes se preocupen de ella, estamos todos involucrados en esta guerra contra nuestros odiados enemigos de la parte norte de Europa y debemos tomar las armas y defender a nuestras familias y nuestras libertades. Por supuesto la Repblica no gan todas las batallas pero estos ejrcitos duros y agresivamente flexibles conformados por soldadosciudadanos que para el ao 1799 haban derrotado dos coaliciones de gran

poder y haban aumentado de manera notable el poder de la nacin y el territorio francs. Napolen Bonaparte entr al poder en el ao 1799 y como punto interesante se puede anotar que no hizo mayores cambios bsicos en el sistema republicano militar porque se encontraba satisfecho con lo que tena y solamente buscaba que sus fuerzas alcanzaran el perfeccionamiento a travs de constante adiestramiento y ejercicios. Entre 1801 y 1805 el Gran Ejrcito de Napolen se ejercit y entren constantemente; para 1805 Napolen estaba listo para hacer uso de sus fuerzas con efectividad devastadora y por supuesto que Napolen era un maestro tanto en estrategia como en tctica. Examinemos brevemente sus campaas: La primera es la campaa Ulm-Austerlitz. En 1805 los austriacos fueron a la guerra contra los franceses y tenan planeado avanzar desde el sur de Alemania al Rin y luego entrar por la parte este de Francia para impulsar a los franceses a pelear para proteger sus fronteras. Napolen no sigui ese esquema, lo que hizo fue poner ejrcitos ligeros como una avanzada que enfrentara al grueso del ejrcito austriaco que vena avanzando y convencerlos de que los franceses estaban muy interesados en hacer la lucha en el Rin muy cerca del mismo, y fue empujando a los austriacos ms y ms hacia el oeste; l coloc a la masa del Gran Ejrcito, el Sptimo Cuerpo del Ejrcito, en el Rin y los distribuy en un amplio flanco y los hizo marchar a travs del sur de Alemania a travs del ro Danubio y dividi su fuerzas en dos: una, atravesando el Danubio hasta Suecia para prevenir cualquier intervencin rusa y recarg el resto de su ejrcito en Ulm para rodear y capturar a los austriacos. En este avance de Ulm captur mat 20,000 austriacos y el 21 de octubre de 1805, capitularon 27,000 austriacos del ejrcito de reserva. Cuatro das despus, como todava estaban los ejrcitos de los rusos y de los austriacos en el campo de batalla, el Gran Ejrcito del Emperador se encontraba marchando hacia Bohemia buscando confrontar a estos ejrcitos en una batalla decisiva. En este punto, cerca del pequeo

poblado de Austerlitz, Napolen se encontr con el ejrcito austro-ruso de 85,000 hombres; por su parte contaba con slo 73,000 hombres pero sin embargo decidi destruir a su enemigo del todo y lo que hizo fue lo siguiente: Trat de convencerlos y tuvo xito al hacerles creer que todo era una estratagema, que su ejrcito se encontraba sin energas, que sus tropas estaban cansadas, que ambos ejrcitos estaban en la retaguardia cuidando las lneas de comunicaciones y que se encontraba realmente preocupado por el resultado de una nueva lucha. Con propsito preconcebido Napolen debilit su flanco derecho y entonces los austro-rusos dijeron "Ah! atacaremos a los franceses por su flanco derecho, les cortaremos la retirada hacia Ulm, les impediremos el pase a Viena y los arrollaremos". Entre tanto Napolen envi un correo con un pedido de ayuda al General de Cuerpo que se encontraba en Viena dicindole "venga de inmediato aqu, tan rpido como pueda"; y la batalla se llev a cabo el 2 de diciembre de 1805; por supuesto que las fuerzas austrorusas se encargaron de forzar sobremanera al flanco derecho francs que empez a ceder pero el General Cord lleg justo a tiempo y entr en batalla de inmediato de haber llegado, en realidad se integraron a la batalla conforme llegaron marchando y les dieron con todo a la lnea austro-rusa y luego Napolen tom a la reserva estratgica, penetr por el centro de las fuerzas enemigas, desorganiz al ejrcito enemigo y mat captur un tercio de las fuerzas enemigas. Al ao siguiente, 1806, Prusia entr en la guerra. Ellos tambin tenan su esquema. Estos son los aos de Federico el Grande, en los cuales su pueblo se senta que era lo mejor del mundo. Ellos dijeron "lo que vamos a hacer es enviar una avanzada al Rin y los franceses aparecern corriendo para proteger el Rin y mientras tanto nos encontraremos con el General del Gran Ejrcito y uno por uno; los iremos destruyendo en detalle Y as partieron marchando hacia el Rin a la guerra. Una vez ms Napolen puso algunas fuerzas de seuelo al frente de ellos para que se convencieran que esto era lo que los franceses iban a hacer. Los vencieron en alguna parte del norte de Alemania pero el ntegro del ejrcito estaba en Baviera y l dijo "no, no vamos a ir all, ms bien nos vamos a mover desde Sajonia y entrar por detrs" y es lo que

hicieron el 18 de octubre de 1806; en realidad irrumpieron en la lnea prusiana de comunicaciones. Los prusianos tuvieron que darse la vuelta rpido y trataron de retirarse pero ya estaban medio vencidos antes de ser absolutamente derrotados en las dos batallas de Jena y Eylau. Desde ese punto Napolen lanz una de las ms largas y vigorosas persecuciones que pueda contar la historia militar, para mediados de noviembre sus fuerzas ocuparon Berln, se establecieron en el mar Bltico y estaban dirigiendo al ro Oder cuando en el proceso mataron y capturaron 140,000 prusianos, 2000 caones y 3000 barriles del regimiento. Fue tanto el suceso del Gran Ejrcito en ese momento que para 1807 Napolen estaba en el proceso de ser el amo indiscutible del Continente; en realidad, estableci en el Continente una agencia de empleos para colocar a sus parientes menos talentosos. Pero, despus de 1807, la calidad de su ejrcito empez a declinar y se debi a que en todas estas batallas los soldados federados haban ido desapareciendo y llegaban nuevos reclutas a reemplazar a estas fuerzas veteranas tan adiestradas, an cuando eran leales y dedicados no tenan la eficiencia de los antiguos miembros del Gran Ejrcito de 1805, y lo que pasa con el ejrcito de Napolen es que a la gran masa que es ahora su ejrcito le falta la flexibilidad del pasado. Como se ir apreciando, en sus batallas Napolen empieza a atenerse ms y ms en las masas y menos en las maniobras. Si se recuerda en Austerlitz en 1805, 73,000 franceses aplastaron a 85,000 enemigos; en la campaa de Jena, hay una batalla en Eylau, que se luch en el mismo ao que la batalla de Jena, en la cual una fuerza francesa de 26,000 hombres, comandada por el General del Tercer Cuerpo, que tuvo un encuentro con casi la mitad del ejrcito prusiano conformado por 64,000 hombres y en esta batalla los franceses derrotaron a los prusianos. Pero no slo ganaron la batalla sino que los sacaron del campo de batalla, y si miramos otro caso donde 144,000 franceses se trenzaron con un nmero similar de austriacos, sin embargo aunque no los derrotaron los franceses tomaron el control del campo de batalla, forzaron a los austriacos a capitular pero nunca hicieron denegacin del

armamento. En Borodino, 133,000 franceses una vez ms ganaron control del campo de batalla pero nunca hicieron una denegacin del ejrcito ruso. Luego ms tarde en Desdn, 125,000 franceses llegaron al mismo resultado. Leipzig, 195,000 franceses consiguiendo una derrota final y tomaron Leipzig. Nunca jams despus de 1808 el ejrcito de Napolen fue tcticamente eficiente como para desintegrar a su adversario en el campo de batalla. Al mismo tiempo los enemigos de Napolen empezaron a responder a los cambios en las acciones de guerra que se desarrollaron a raz de la Revolucin. Los ingleses por su parte adoptaron un sistema ms humano de disciplina y luego hicieron una reforma en sus tcticas; ellos adoptaron dos lneas de rango, eliminaron el tercer rango, que es realmente algo sensato de hacer, apreciando todas estas batallas se lleg a la conclusin que el tercer rango nunca disparaba. Lo razonable era que el primer rango se hiciera cargo, el segundo rango estuviera de rodillas y el tercer rango que permaneca de pie fuera el que disparara. Pero a travs de los aos encontraron que una vez que un individuo est de rodillas es difcil para l ponerse en pie y moverse hacia adelante porque se siente confortable en esa situacin; de manera que pensaron "est bien, el tercer rango ser el que dispare, el primer y segundo rango se encargarn de cargar los mosquetes para los individuos que se encuentran delante". Y luego encontraron que el tercer rango, tal como sucede siempre, no quera hacer entrega de sus armas y pasarlas a un individuo prcticamente desconocido, porque si nos ponemos a pensar eso era precisamente lo que iban a hacer con este procedimiento, y es as que el individuo en el tercer rango permanecera como inmediata reserva de los primeros rangos. Pero los britnicos dijeron "no, no se puede eliminar eso porque esto nos permitir poner ms mosquetes en la lnea de fuego que es equivalente a un batalln francs".

Los britnicos tambin crearon un peritaje en infantera ligera que se encargara de hacer una limpieza de lnea y en 1810 es as que estuvieron a la altura de los tcticos franceses. Los portugueses hicieron la misma cosa en 1809, pero haban conseguido que oficiales britnicos adiestraran a su ejrcito, y pudieron usar las tcticas de diversificacin a semejanza de los britnicos, y tanta fue la confianza que les tomaron los britnicos al comportamiento portugus que permitieron que los regimientos britnicos y portugueses gozaran de un comando nico. Los espaoles por su parte, cuando Francia entra en Espaa, esta ltima lanz una guerra masiva de guerrillas contra la ocupacin francesa. Se trataba en realidad de un levantamiento nacional porque la gente de todo orden y estrato social participaba en la resistencia contra los franceses. No era cosa de simples emboscadas y de ocasionales asesinatos sino que las guerrillas con frecuencia operaban con regimientos del tamao de batallones y an en divisiones contra las fuerzas franceses de ocupacin y para 1811 los franceses estaban perdiendo alrededor de 100 hombres por da en Espaa. En Europa Oriental los austriacos y los rusos no acostumbraban a hacer tanto como eso porque seguramente se trataba de los regmenes ms conservadores de Europa, pero sin embargo se preocuparon de aumentar sus fuerzas e introducir polticas ligeras con suma similitud a la de los franceses. Mientras que los prusianos por su parte haban estructurado lo que se podra llamar una revolucin social desde lo alto. Ellos prcticamente aplicaron muchas pequeas formas de revolucin a semejanza de la francesa pero no as desde abajo hacia arriba, sino desde el gobierno hacia abajo para de esta forma proveerse de fondos extrados de las masas y conformar un ejrcito que hiciera uso de las tcticas semejantes a los franceses. Y en 1813 los prusianos expidieron lo que se podra llamar un decreto para el desenvolvimiento de las masas, es decir, crearon un partido de conscriptos. En otras palabras, lo que haba sucedido es que entre 1890 y 1910 los ejrcitos se volvieron tan grandes y desde un nivel tctico tan semejantes, en

todos los conceptos, que las batallas por s solas no podan ser decisivas. Es as que, slo largas campaas apuntaladas con otras batallas que pudieran dar un mayor balance seran las que decidiran el destino de las naciones en el futuro. Por supuesto haban otras razones para la derrota de Napolen. Por ejemplo, su fracaso al no poder derrotar a la Marina Real Britnica porque sta era el factor preponderante durante el perodo desde 1793 a 1795, a tal punto que un Almirante Britnico en algn momento respondi cuando le preguntaron sobre las perspectivas de la invasin de Francia a Inglaterra "no digo que los franceses no puedan llegar por tierra, lo que quiero decir es que nunca podrn llegar por mar". Durante este perodo los britnicos sufrieron la prdida de ms barcos debido a accidentes y ms hombres debido a enfermedad, que en combate contra los franceses los aliados de Francia y esto no quiere decir que Napolen no hubiera tenido su oportunidad de dejar a Gran Bretaa fuera de carrera. Otro factor preponderante era la personalidad de Napolen, una personalidad que no aceptaba lmites racionales cuando se trataba de hacer realidad una poltica. Napolen nunca estaba satisfecho con lo que tena, siempre quera ms, era un tipo despiadadamente impaciente, poda conseguir una victoria cuando de inmediato estaba buscando las perspectivas de un futuro engrandecimiento, tena la reputacin de haber dicho "no me gustara ser Dios porque eso sera llegar a un callejn sin salida". En los ltimos tiempos consideraba a su poder finito como un poder infinito con resultados desastrosos tanto para l como para su Nacin. Sin embargo, la mayor causa de su derrota no fueron las fuerzas desencadenadas por la Revolucin, fueron esas fuerzas que en su momento manej con xito a la medida de sus ambiciones y que finalmente se volvieron en su contra.