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El financista que se meti con la filosofa

Por Mario Bunge Para La Nacin LOS financistas no suelen interesarse por la filosofa, la que a su vez tiene poco bueno que decir sobre finanzas. La gran excepcin es el billonario contemporneo George Soros, al que The Wall Street Journal ha llamado el administrador de dinero ms exitoso de nuestro tiempo. En efecto, buena parte de su reciente libro The Crisis of Global Capitalism (Open Society Endangered) est dedicada a la filosofa y, en particular, a la filosofa de la ciencia. A qu se debe el inters de Soros por la filosofa? Se trata de un mero entretenimiento, como lo fueron las artes para otros magnates? No. Soros atribuye su xito crematstico a la filosofa que aprendi de Karl Popper mientras estudiaba economa en la famosa London School of Economics durante la dcada del 50. Un alquimista singular Cmo es esto posible? Fcil. La idea central de Popper es el falibilismo, es decir, la tesis de que todo lo humano, sea idea o institucin, es falible. En otras palabras, Popper perteneci a la corriente escptica y, por lo tanto, opuesta a todos los fundamentalismos. Uno de stos (segn Soros, no Popper) es la teora econmica dominante, o del mercado en equilibrio. Quien crea en ella no aprovechar los desequilibrios para enriquecerse como Soros. Los financistas son alquimistas singulares: transmutan dinero en dinero. Pero, cmo transmutar la filosofa, en particular el falibilismo, en dinero? Segn Soros, esto se logra vigilando los actos propios y ajenos para detectar en qu fallan. Veamos. Si descubro un error en una inversin, ma o ajena, lo corrijo, vendiendo inmediatamente las acciones correspondientes o abstenindome de comprarlas. De este modo no slo evito una prdida, sino que provoco la baja de dichas acciones, las que quiz bajen por debajo de su valor real. Si esto ocurre, me apresuro a recomprarlas a bajo precio. Anlogamente, si analizo una moneda y descubro que est sobrevaluada, vuelco en el mercado todo mi activo en esa moneda, y provoco su baja inmediata. Es as como Soros ha ganado (mejor dicho, hecho) miles de millones de dlares. En resumen, el error puede costar dinero, pero su deteccin a tiempo puede hacer una fortuna. Soros adopta tambin el realismo en materia de conocimiento, es decir, la tesis de que el mundo exterior al sujeto existe autnomamente. (Esta tesis se opone a los subjetivismos de todo tipo inventados por los filsofos y recalentados por los llamados posmodernos, que en realidad son premodernos.) Pero Soros tambin sostiene que la sociedad, a diferencia de la naturaleza, es hecha y rehecha por los seres humanos, de modo que no existe independientemente de stos. Cada vez que hago algo deliberadamente, cambio en algo mi entorno, lo que a su vez me transforma a m mismo. Y lo que hago depende de lo que creo, as como de los efectos que anticipo que mi acto puede tener sobre los dems. Esto es lo que Soros llama la naturaleza reflexiva de la accin humana. La verdad de hecho consiste en la adecuacin de las ideas a los hechos. Pero si stos son actos humanos, puede ocurrir que la adecuacin sea menos apropiada que el contraste. Por ejemplo, si advierto una injusticia que puedo reparar, no la tolero, sino que hago algo por rectificarla. Como dice Soros (pgs. 60-61), el efecto recproco de lo material y de lo ideal es interesante precisamente porque no se corresponden o no se determinan entre s. La falta de correspondencia hace que la parcialidad del participante sea una fuerza en la historia. Cosas, no doctrinas Ahora bien, nuestros actos pueden ser rutinarios (repetitivos) o histricos (nicos). Los primeros tienen efectos previsibles, los segundos tienen consecuencias imprevistas, a veces perversas, o sea, contrarias a las deseadas. De aqu la imperfeccin de todo plan a largo plazo. En asuntos sociales no se puede montar una maquinaria y esperar que funcione automticamente con el resultado deseado. Hay que montar maquinarias sociales (empresas privadas y pblicas), pero hay que repararlas e incluso redisearlas en cuanto se advierta que fallan. Y esto siempre se puede hacer si se estudia

la cosa en lugar de aceptar alguna doctrina de una vez por todas, como lo hacen los fundamentalistas econmicos, o tericos del mercado en equilibrio. La globalizacin de la economa ha puesto agudamente de manifiesto algo que los bilogos y mdicos han sabido desde hace siglos: que la funcin de cada componente o aspecto de un todo depende del funcionamiento de otros componentes o aspectos de la misma totalidad. Por ejemplo, la productividad de un empleado depende de su estado de salud, y ste de la primera, ya que su salario, del que depende su nivel de vida, es funcin de su productividad. Las reformas sociales Si se reconoce la existencia de sistemas sociales, se advierte la ocurrencia de problemas sistmicos. Estos son paquetes de problemas que, precisamente por ser interdependientes, no pueden resolverse de a uno. Por este motivo, Soros critica la tesis de su maestro, Karl Popper, que preconizaba la ingeniera social por partes ( piecemeal ). Soros propone en cambio reformas radicales. En este punto estoy en desacuerdo: creo que las reformas sociales deberan ser graduales, aunque al mismo tiempo sistmicas. Es decir, evolucin total (sistmica) en lugar de revolucin parcial (por ejemplo, puramente econmica, poltica o cultural). Gracias, seor Soros, por meterse con la filosofa y por defender el realismo y el sistemismo. Ya no me quedan escrpulos para seguir metindome con la economa