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Penny Vincenzi

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NDICE
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RESEA BIBLIOGRFICA....Error: Reference source not found

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PRLOGO
Agosto de 1986 La gente no da a luz en los aviones. Nada de eso. Bueno..., de hecho, s. Y entonces sala en todos los peridicos. Tripulacin aguerrida ayuda a un beb a nacer, decan, o cosas por el estilo, y despus describan a la madre del hermoso beb con gran detalle. Su nombre, dnde viva, cmo se haba encontrado en aquella situacin. Normalmente con una fotografa de ella con el hermoso beb y la intrpida tripulacin. Por lo tanto, eso no era una opcin. Ella no poda tener un beb en un avin. No hagas caso del dolor. Adems no es para tanto. Ser una indigestin. Por supuesto. Apretujada, con la enorme barriga comprimida en el que deba de ser el espacio ms pequeo de la historia de la aviacin durante..., cunto? Siete horas ya. S, sin duda, una indigestin... Aunque eso no resolva del todo la situacin. De todas maneras tendra un beb. Cualquier da, tal vez en cualquier momento. Y ahora lo tendra en Inglaterra en lugar de tenerlo a salvo..., a salvo?, en Bangkok. se haba sido el plan. Sin embargo, haban pasado los das, y luego una semana, y despus dos, y la fecha, la fecha maravillosamente segura de su vuelo, tres semanas despus del parto, se haba acercado ms y ms. Haba intentado cambiarla, pero tena un billete Apex: perdera todo su dinero, le explicaron con mucha amabilidad. Debera comprar otro billete. No poda. De ninguna forma. No le quedaba dinero, y haba procurado alejar a los pocos amigos que tena, para que no hubiera peligro de que se dieran cuenta de que no es que hubiera engordado, sino que debajo de los pantalones de pescador tailandeses y las camisas anchas que llevaba, tena un barrign como una enorme calabaza. (En facturacin tampoco se haban dado cuenta, gracias a Dios. La haban mirado y slo haban visto a una chica acalorada, cansada y sudorosa, a una chica muy gorda con ropa suelta y mugrienta.) As que no poda pedir dinero a nadie, no poda pedir ayuda a nadie. Haba probado todos los trucos que dicen que pueden ayudar. Se haba tragado una botella de aceite de castor, haba comido curry fuerte, haba dado largos paseos por las calles calurosas y repletas de gente, y haba sentido una punzada, un estremecimiento, y haba vuelto a toda prisa, deseosa de acabar de una vez, slo para caer en su habitual estupor de ballena. Y ahora tena indigestin. Por Dios! No. Indigestin, no. Eso no era indigestin. Aquel dolor punzante, arrasador y violento. Se mordi el labio y se clav las uas en las palmas de las manos. Si aquello era el comienzo, cmo sera el final?

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El chico sentado a su lado, cuyas amabilidades ella haba rechazado con frialdad en el momento de acomodarse en los asientos, frunci el ceo cuando ella se movi para intentar aliviar el dolor. Lo siento dijo. Entonces el dolor se desvaneci de nuevo, se fue por donde haba venido, a algn lugar del centro de la calabaza. Ella se recost y se sec la frente mojada con un pauelo de papel. No era indigestin. Y quedaban tres horas de vuelo. Se encuentra bien? El chico la miraba con una expresin mezcla de preocupacin y disgusto. S. Estoy bien. Gracias. El chico se volvi. Haban aterrizado. Bueno, no lo haba tenido en el avin. Durante el resto de su vida, cuando lea historias de mujeres que describan malas experiencias de parto, sin anestesia para el dolor, con comadronas decididas y bruscas, de la sensacin de soledad y miedo, pensaba que tendran que haber pasado por la suya. Sola, en un espacio poco mayor que un armario, con la terapia de distraccin como nico analgsico (contar las baldosas de la pared, cada vez ms a menudo), como nica compaa una mosca que no paraba de zumbar. Y tambin tena cepillos, fregonas y algunas toallas limpias. Qu suerte haber encontrado esas toallas; cmo podra habrsele ocurrido que una bolsa de algodn sera suficiente? Su aislamiento era absoluto, su nica comadrona ella misma y su precioso libro, apoyado contra la pared, y ella echada en el suelo, trayendo a su hijo al mundo. Cmo poda estar haciendo eso ella, tan miedosa que no se dejaba empastar un diente sin anestesia local, tan patosa que era incapaz de anudarse su lazo de exploradora? Y sin embargo lo hizo. Lo hizo porque tena que hacerlo. Eso fue todo. Y cuando todo acab, y se limpi y limpi la habitacin tambin, y envolvi a su diminuto y quejumbroso beb en una sbana y una manta limpias y empaquet su mochila (junto con las tijeras muy afiladas y el ovillo de cuerda y la gran botella de agua, que fue lo ms que pudo hacer parecido a una esterilizacin), se apoy en la pared, sin sentir nada, ni siquiera alivio, mirando a su beb, con la carita en paz y los ojos cerrados. Se haba acabado. Ya era madre, y al cabo de poco tiempo ya no lo sera. Podra olvidarse de todo. Por completo. Se haba acabado. Haba acabado del todo, limpia y maravillosamente.

UN AO ANTES: Agosto de 1985 Estaban sentadas en la sala de salidas, en dos bancos distintos, consultando la misma pantalla: tres chicas que no se conocan, vestan

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vaqueros descoloridos, llevaban el pelo largo, brazaletes de cuentas, zapatillas de deporte, y las pequeas mochilas (las grandes ya estaban facturadas) que las delataban como mochileras y futuras universitarias. Con algunos centenares de libras en sus flamantes cuentas bancarias, billetes para dar la vuelta al mundo en los monederos, a punto de marcharse, de emprender un camino que las llevara a un destino o a toda una serie de destinos claramente definidos: Australia, Nueva Zelanda, Tailandia, Nepal y los Himalayas, incluso Estados Unidos. Estaban muy emocionadas, un poco nerviosas, sobre todo impacientes por emprender el viaje: intercambiaban miradas de forma constante, se dedicaban medias sonrisas y se acercaban fsicamente a medida que otras personas llenaban el espacio que las rodeaba. Fue el anuncio de que su vuelo a Bangkok se retrasaba tres horas lo que las uni. Se miraron, arquearon las cejas y las tres se pusieron de pie, recogieron sus mochilas y se acercaron, sonriendo, molestas por aquella interrupcin de su viaje antes de iniciarlo, y a la vez contentas de tener una excusa para conocerse y charlar. Un caf? dijo una. Perfecto dijeron las otras dos. Las tres caminaron despacio hacia la cafetera, las mesas llenas de tazas de caf usadas, colillas nadando en caf vertido, empleados agobiados que limpiaban superficies mugrientas con trapos ms mugrientos an. All hay una mesa libre dijo una de las tres. La guardar, podis dejar las mochilas. Se sent a la mesa, sac un paquete de Rothmans y mir a sus nuevas amigas mientras ellas hacan cola en el mostrador. Una de ellas era alta y muy delgada, con una cascada de pelo rubio alborotado, la otra era bajita y bastante rechoncha y llevaba el pelo recogido en una trenza. Esperamos que sea caf dijo la de la trenza, pero no estamos seguras. Al menos est caliente y hmedo. Azcar? No, gracias. Me llamo Martha aadi, sonriendo rpidamente a las dos, y apartndose una larga melena lisa de pelo castao. Martha Hartley. Yo, Clio dijo la de la trenza. Clio Scott. Con i latina. Jocasta dijo la rubia. Jocasta Forbes. Vaya nombre, Jocasta. Y que lo digas. Mis padres me castigaron por no ser un nio. A m me parece un buen nombre dijo Clio. Bueno, no est mal dijo Jocasta, si no te molesta que te asocien continuamente con el incesto. Al final consiguieron su nio? pregunt Martha con gran curiosidad. Menos de un ao despus. La nica vez que ha llegado alguna parte puntual. Ahora debera estar aqu y ya veis. Bueno, no lo veis porque no ha venido aadi. Va a viajar contigo? S. Bueno, empezaremos el viaje juntos. Para que mis padres estn tranquilos. Les sonri y se apart el pelo.

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Y vosotras qu? Martha, tu nombre tiene alguna historia? Mi madre deca que siempre se haba identificado ms con Martha que con Mara, en la Biblia. Ella era la que haca todo el trabajo mientras Mara se sentaba a los pies de Jess sin hacer nada. Mi madre trabaja como una esclava. Es un nombre bonito dijo Jocasta. Pareca bastante despistada con respecto a la referencia bblica. Y t, Clio? Mis padres se conocieron en Oxford, estudiaban clsicas. Haba una musa y una ninfa llamada Clio. Procede de la palabra griega kleos, que significa gloria. Y mis hermanas se llaman Ariadne y Artemis dijo. Eso por preguntar! Y que lo digas. Vas a seguir sus pasos y estudiar clsicas? Ni hablar. Voy a hacer medicina en el University College Hospital. Yo nac all dijo Martha, todos nacimos all. De hecho, hoy hace diecisis aos que naci mi hermana. Quines son todos? Mi hermana y mi hermanito. Aunque no es tan pequeo, ya tiene diez aos, pero todos le vemos como el pequeo. Yo tengo un problema parecido dijo Clio, pero conmigo misma. Yo soy la pequea. Bueno, qu vais a hacer vosotras? Yo voy a estudiar derecho en Bristol respondi Martha. Como mi hermano dijo Jocasta. Va a ir a Bristol? No, volver al instituto, para intentar ingresar en Oxford. Es muy inteligente. Ha sacado matrcula en todo, y con un ao de adelanto, encima. Suspir. Antes de que preguntis, yo slo saqu notables. Las otras dos se miraron un momento, y despus Martha dijo: T qu vas a hacer? Ingls. En Durham. Quiero ser periodista, reportera. Investigar historias, destapar escndalos, cosas as. Qu emocionante. Espero que lo sea. Me han dicho que me pasar al menos los primeros cinco aos informando de las fiestas locales. Josh, has llegado. No me lo puedo creer. Slo una hora tarde. Suerte que han retrasado el vuelo por ti. De repente, Jocasta pareca menos relajada. Anda, ven aqu con nosotras. Ella es Martha y ella es Clio. Este es mi hermano Josh. Y Martha y Clio vieron a un chico que se pareca tanto a Jocasta que era casi chocante. El mismo pelo rubio alborotado, los mismos ojos azul oscuro, la misma sonrisa un poco maliciosa. Hola dijo l. Encantado de conoceros. Hola dijo Martha, encantada. Os parecis una barbaridad dijo Clio, podrais ser... Ya. Gemelos. Todo el mundo lo dice. Pero no lo somos. Josh, por qu has llegado tarde? He perdido el pasaporte. Josh, eres desesperante. Cmo estaba mam al despedirse? Es la nia de sus ojos aadi para las otras, no soporta que se aleje de su

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vista. Estaba tranquila. Cmo fue tu cena con pap? No cenamos. No lleg hasta las doce. Y esta maana ha tenido que irse a toda prisa porque tena una reunin en Pars, o sea que no ha podido acompaarme. Qu sorpresa, no? Y cmo has venido? Me ha pedido un taxi. Su expresin era dura; su tono, no. Nuestros padres estn divorciados explic Josh. Normalmente vivimos con mi madre, pero mi padre quera... Dijo que quera dijo Jocasta pasar la noche de ayer conmigo. En fin, es un rollo, cambiemos de tema. Hubo un silencio. La llegada de Josh haba trado al grupo una tensin algo incmoda... Pasaron algunos ratos del vuelo juntos, de pie en los pasillos, charlando, intercambiando revistas, comparando rutas y planes. Josh quera ir al norte del pas; Martha iba a quedarse unos das en Bangkok antes de ir a Sidney. Quera pasar unas semanas all, trabajando en bares y cosas as antes de visitar Ayers Rock y despus la selva tropical y la Gran Barrera de Coral. Despus de eso, ya no lo s, pero me gustara acabar en Nueva York. Clio quera visitar las islas durante unas semanas y despus viajar hasta Singapur, donde la alojara un primo lejano de su padre. Slo un par de semanas. Tiene un hijo que a lo mejor querr viajar conmigo. Despus de eso, Australia, probablemente; aunque quiero ir a Nepal, pero no sola; espero encontrar a alguien que quiera ir. Jocasta no tena ni idea de lo que iba a hacer. Ir a donde me lleve el destino. Pero seguro que empezar por las islas. No quiero ir al norte con Josh, y l quiere librarse de m lo antes posible. Por qu no vienes conmigo a Koh Samiu? pregunt Clio. Seguro que all conocers gente para seguir viajando. S dijo Martha. La amiga ntima de mi hermana, que fue el ao pasado, dice que no paras de conocer gente de tu ciudad, de tu escuela, casi de tu familia. Caramba, espero que no dijo Jocasta. De la familia, al menos. Yo ya me llevo bastante de la ma. Yo seguro que no dijo Martha. Para mi familia, un viaje de un da a Francia es una gran aventura. Yo tampoco quiero encontrarme a nadie de la ma dijo Clio. Es mi primera oportunidad de hacer algo sola, sin mis hermanas. No te caen bien? S, pero son mayores que yo. Son muy guapas y lo hacen todo bien y me tratan como si tuviera ocho aos en lugar de dieciocho. Te cost convencer a tus padres para que te dejaran marchar? Siendo la pequea... Mi madre muri cuando era muy pequea. Mis hermanas convencieron a mi padre. Aunque dejaron muy claro que estara de vuelta

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en Navidad, con el rabo entre las piernas. Su carita redonda expresaba al mismo tiempo indignacin y una infinita tristeza, pero no tard en sonrer. En fin, me sal con la ma. Mis padres estn encantados de deshacerse de m dijo Martha. Por qu? Porque les parece muy emocionante. Ellos llevan una vida ms bien... pequea. Mi padre es vicario. As que tenemos que vivir en condiciones de increble respetabilidad. Nada ni siquiera remotamente picante. Estamos en el punto de mira. Un punto de mira pequeo, pero un punto de mira de todos modos. Toda la parroquia nos observa. Me asombras dijo Clio, en esta poca. Me temo que esta poca no ha llegado a St. Andrews, Binsmow. All existe otra dimensin temporal. Dnde est? En lo ms profundo de Suffolk. Si os digo que el ao pasado fui al cine un domingo con unos amigos y al menos doce personas se enteraron y se chivaron a mi padre, os haris una idea de lo que digo. Lo pensaron en silencio. Y tu madre qu hace? Dirige el grupo de mujeres y cosas as. Le encanta. Le hace mucha ilusin que viaje, aunque est un poco preocupada. Y cmo has salido t de esas personas tan convencionales? pregunt Jocasta, riendo. A qu escuela has ido? A una escuela de chiflados? A una escuela pblica dijo Martha rpidamente. Eso es lo malo de ser hija de un vicario. No abunda el dinero, por decirlo de alguna manera. Adnde fuisteis vosotras? A Sherborne dijo Jocasta, y antes de eso estuve interna. Yo no dijo Clio, al instituto en Oxford. Siempre quise ir a un internado. No es tan divertido, te lo digo yo dijo Jocasta. Te sientes ms sola que la una si echas de menos tu casa, como yo. Cuntos aos tenas? Ocho? pregunt Martha. S. Mi madre estaba ocupada sufriendo una depresin, y mi padre ya se haba ido de casa. Josh se qued ms tiempo en casa, por supuesto. Pero me acostumbr. Al final te acostumbras a todo en esta vida, no es as? Mir por la ventana, decidida a no contestar ms preguntas sobre su vida familiar. Las otras se miraron y se pusieron a hablar de un artculo de Cosmopolitan sobre cmo tenerlo todo: profesin, amor, hijos... No me gustara tenerlo todo dijo Martha. Bueno, al menos hijos, no. Con la profesin tendr suficiente. Una voz incorprea les pidi que volvieran a sus asientos. Pasaron tres das juntos en Bangkok, tres das extraordinarios en los que crearon vnculos, se adaptaron al calor sofocante, al aire contaminado, al olor que todo lo invada. Es como una mezcla de verdura podrida, tubos de escape y caca

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dijo Clio alegremente. Se alojaron en la misma pensin inhspita de Khao San Road. Fue un impacto cultural increble y maravilloso: haca calor, era ruidosa, estaba llena de gente, iluminada con rtulos parpadeantes en tecnicolor, rodeada de salas de masaje y tatuaje y de puestos que vendan desde camisetas hasta Rolex falsos y cedes pirateados. Casi todas las casas eran pensiones, y a lo largo de toda la calle cafs iluminados con fluorescentes pasaban vdeos sin parar. Las tres chicas llevaban su diario, que se tomaban muy en serio y escriban por las noches. Planearon verse al cabo de un ao y leerse sus aventuras unas a otras. Por supuesto Jocasta se tomaba el suyo especialmente en serio. Al leerlo muchos aos despus, aunque el estilo afectado le hiciera pestaear, la transport a aquellos das pasados, en que deambulaban por aquella ciudad sucia, atestada de gente y fascinante. Volva a sentir el calor, el nerviosismo, y con l, la sensacin de intriga absoluta. Senta el sabor de la comida, que vendan en los puestos callejeros, pollos muy pequeos pinchados en un palo, que se coman con hueso y todo, kebabs, incluso cucarachas y langostas, fritas en woks; volva a ver las cascadas de lluvia clida cayendo verticalmente sobre las calles, la lluvia que en cinco minutos las sumerga en agua hasta los tobillos Bangkok tiene lo contrario al desage, y sonrea al recordar los increbles atascos de trfico que llenaban las inmensas calles todo el da, los autobuses llenos a rebosar, los tuk tuks o taxis motorizados de tres ruedas, que se escabullan entre los coches, y las motos scooter que transportaban a familias de cinco miembros, o de vez en cuando a una glamurosa pareja, que se besuqueaba tan feliz en medio de los tubos de escape. De lo que ninguna escribi, pensando en la cita de un ao despus, fue de las otras chicas, ni siquiera sobre Josh, pero aprendieron muchas cosas las unas de las otras en esos tres das. Que Jocasta haba librado una batalla toda su vida con Josh para conseguir el afecto y la atencin del padre; que Clio haba crecido envidiando intilmente la belleza y la inteligencia de sus hermanas; que las quejas jocosas de Martha de su remilgada familia disimulaban un feroz sentido de proteccin hacia ellos; y que Josh, el inteligente y encantador Josh, era tan arrogante como perezoso. Aprendieron que Jocasta, con toda su impactante belleza, careca de confianza en s misma; que Clio se consideraba sumamente aburrida; que Martha deseaba por encima de todo el dinero. He decidido que ser muy rica dijo, mientras estaban sentadas en uno de una infinidad de bares, tomando un cctel tras otro, y desafindose entre ellas a comer los insectos fritos. Pero rica, rica. Y cuando se separaron, Clio y Jocasta para ir a Koh Samui, Josh al norte y Martha para quedarse un par de das ms en Bangkok, tuvieron la sensacin de que eran amigos desde haca aos. A la vuelta nos llamamos dijo Jocasta, dando un ltimo abrazo a Martha, pero si una de nosotras no lo hace, la localizaremos de todos modos. No habr escapatoria.

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PRIMERA PARTE

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Captulo 1
Agosto de 2000 Siempre se senta exactamente igual. Eso la sorprenda, la aliviaba, la excitaba, y tambin la avergonzaba un poco. Marcharse sabiendo que lo haba hecho, resistiendo la tentacin de mirar atrs, procurando mantener la seriedad (an recordaba al viejo Bob de la agencia de noticias diciendo que una de las principales cualidades de un buen reportero era la capacidad de interpretar). Lo de la vergenza era bastante raro, pero era una autntica tragedia; estaba siempre al acecho, la sensacin de ser un parsito, de ganarse la vida con las desgracias de los dems. Aquel caso haba sido horroroso: un beb en el cochecito atropellado por un coche robado. El conductor no se haba detenido, pero la polica lo haba cogido a unos ochenta kilmetros. El beb estaba en cuidados intensivos y no estaba nada claro que fuera a sobrevivir. Los padres estaban tan enfadados como desolados, sentados en un banco frente a la puerta del hospital, cogidos de la mano. Mientras estaba redactando el artculo, recibi un correo electrnico del despacho: poda escribir algo rpido sobre el pelo de Pauline Prescott? (un tema candente porque su marido lo haba tomado como excusa para coger el coche y largarse). Iban a mandarle una foto. Jocasta apart del pensamiento como pudo al beb malherido, y reflexion sobre si existira algn otro trabajo en el mundo que impusiera un cambio de atencin tan radical con tanta rapidez. Archiv la foto en el mvil y acababa de ponerse otra vez con el beb cuando son el telfono. Es usted, seorita...? Jocasta, s contest ella, reconociendo la voz del padre del beb . S, Dave, soy yo. Alguna novedad? S dijo l. S, se pondr bien, se recuperar; acabamos de verle y nos ha sonredo! Dave, cunto me alegro, me alegro muchsimo exclam Jocasta, enormemente aliviada, no slo porque el nio sobrevivira, sino porque se haba conmovido tanto que vea la pantalla borrosa a travs de las lgrimas. Al menos todava no se haba convertido en una reportera con corazn de granito. Archiv el artculo, y comprob sus mensajes. Haba mucho correo basura, un mensaje de su hermano y un par de unos amigos; uno de ellos la hizo sonrer. Hola, criatura celestial. Nos vemos en la Cmara cuando llegues. Nick.

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Respondi a Nick, diciendo que estara all a las nueve. Al hojear su diario se dio cuenta de que haca exactamente quince aos del da que haba viajado a Tailandia en busca de aventuras. Siempre se acordaba. Se preguntaba si las otras dos tambin se acordaran. Y qu estaran haciendo. Nunca haban quedado, como prometieron. Todos los aos pensaba tambin en eso, en que haban hecho una promesa y no la haban cumplido. Aunque tal vez fuera lo mejor, teniendo en cuenta todo lo que haba sucedido... Nick Marshall era el editor de poltica del Sketch, el peridico de Jocasta. l no trabajaba en el reluciente edificio de Canary Wharf, sino en uno de los desvencijados despachos encima de las galeras de prensa de la Cmara de los Comunes. Se parece ms a cmo solan ser las salas de prensa, le haba dicho un veterano a Jocasta en una ocasin. Y sin duda muchos periodistas, que recordaban Fleet Street cuando era un emplazamiento real de peridicos y no una entelequia, envidiaban a los periodistas de poltica que trabajaban en el meollo de las cosas, y no en una torre reluciente a un largo trayecto de distancia en taxi. A Jocasta siempre le haba parecido que la vida poltica y la de la prensa eran extraordinariamente parecidas: las dos eran muy masculinas, se alimentaban de chismes y alcohol (no haba un solo momento del da o de la noche en que no fuera posible conseguir una copa en la Cmara de los Comunes) y se basaban en una gran y sincera camaradera, tanto entre rivales como entre colegas. A ella le encantaban ambas. Nick se encontr con ella en el vestbulo principal y la llev al Annie's Bar, en las entraas de la Cmara la reserva de primeros ministros, corresponsales y cronistas, y la gui hacia un grupito situado en el centro. Qu quieres tomar, cario? Un vino tinto doble. De acuerdo. Un mal da? No, la verdad es que no. Pero estoy cansada. Y t? Yo bien. Alguien ms quiere algo? El grupo exclam otra de lo mismo como un solo hombre y Jocasta sonri. Hola, chicos. Qu hay de nuevo? Algo interesante? Bastante soso dijo Euan Gregory, cronista del Sunday News. La ventaja laborista se reduce, Blair est perdiendo su toque, demasiados efectos..., lo de siempre, ya lo hemos odo todo. A que s, Nick? Pues s. Toma, cario. Se inclin para besarla. Ests contenta de verme? Por supuesto. Y lo estaba. Lo estaba. Venga, a beber. Voy a invitarte a cenar. Por Dios, qu he hecho para merecer eso? Nada. Tengo hambre y no creo que aqu vaya a pasar nada interesante. Eres todo un caballero, no se puede negar dijo Jocasta, acabndose la copa. De hecho, Nick s era un caballero. Su padre era un agricultor rico y

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Nick haba sacado la carrera de clsicas en Oxford con mencin especial. Tena modales bastante anticuados, por lo menos de una generacin anterior, y haba desarrollado una pasin temprana por la poltica. Tras una incursin en el mundillo haba decidido introducirse ms rpidamente en los pasillos del poder a travs de las pginas de poltica de un peridico. Era un periodista de investigacin muy bueno, y su mayor xito, aunque el menos importante, haba sido destapar que un ministro conservador muy prominente se compraba los calcetines y la ropa interior en tiendas de segunda mano. Para ella haba sido amor a primera vista, deca siempre Jocasta. El primer da de trabajo de Jocasta en el Sketch, Nick haba entrado en la sala de prensa, y a ella literalmente le haban temblado las piernas. Le dijeron que era el editor de poltica, y supuso encantada que lo vera todos los das. Enterarse de que slo iba a alguna reunin editorial de vez en cuando, o para reunirse con Chris Pollock, el director, fue un golpe muy duro. Como lo fue saber que tena novia en todos los peridicos. No le sorprendi. Era muy guapo, alto (metro noventa), tena el pelo castao ondulado, la nariz larga y recta y una boca increblemente sensual. Era malo en todos los deportes, pero era un buen corredor y haba hecho el maratn de Nueva York adems del de Londres, y se le poda ver todas las maanas, por mucho que hubiera bebido la noche anterior, dando vueltas a Hampstead Heath, donde viva. No era del todo cierto que tuviera una novia en todos los peridicos, pero las mujeres lo adoraban. Su secreto era que l tambin las adoraba. Por algn milagro, cuando Jocasta Forbes lleg al Sketch no haba ninguna mujer permanente en su vida. Ella le haba perseguido de forma desvergonzada varios meses y se haba desesperado hasta que una noche, haca un par de aos, se haban emborrachado en una fiesta del Spectator, ella decidi que tomar la iniciativa era la nica forma de llegar a alguna parte y empez a besarlo con gran determinacin. Decidida a no dejar nada al azar, le propuso que fueran a su casa. Nick se declar atrapado. Hace mucho tiempo que te admiro, no te lo puedes ni imaginar. No dijo ella enfadada, no puedo. En cambio yo s te he dejado muy claro que te admiraba. Es verdad, pero crea que slo eras simptica. Crea que una chica como t tendra al menos una docena de novios. Oh, por Dios exclam Jocasta, y se meti en la cama junto a l y su relacin por fin se sell, y de manera muy feliz. Aunque sin duda no se firm. Y a Jocasta eso le preocupaba. A veces ella se quedaba en casa de l, y l en casa de ella (para eso tena que ir hasta Clapham Common), pero eran una pareja consolidada y saban que el siguiente paso sera vivir juntos. Nick no cesaba de repetir que no haba ninguna prisa: Tenemos unos horarios espantosos, y nos va muy bien, para qu cambiarlo?. Jocasta vea muchas razones para cambiar las cosas, la ms importante de ellas que llevaban juntos ms de dos aos y si les iba tan bien, sa ya era una idea muy buena para cambiar. Adems estaba el hecho de que tena treinta y tres aos, lo que significaba que cumplira treinta y cuatro y todo el mundo saba que treinta y cinco era la edad en

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que ser soltera dejaba de ser una declaracin de independencia y empezaba a ser preocupante. Adnde vas a llevarme? pregunt, mientras caminaban por el pasillo. A Convent Garden dijo l. Al Mon Plaisir. No quiero ver a nadie del trabajo esta noche. Eso era raro. Una de las desventajas de pasar una velada romntica con Nick era que estaba tan enamorado de su trabajo y tan contento de ver a cualquier persona que trabajara con l que Jocasta crea que, si algn da se decida a proponerle matrimonio, y al arrodillarse vea a Trevor Kavanagh del Sun o a Eben Black del Sunday Times al otro lado de la sala, les llamara para que les acompaaran. De repente se dio cuenta de que ni siquiera se haba peinado desde que haba salido del hospital. Espera un momento dijo. Tengo que ir al bao. Nos vemos en el vestbulo. Pero cuando lleg al enorme espacio del centro de la Cmara de los Comunes unos minutos despus, vio a Nick enfrascado en una conversacin con alguien a quien no conoca. Le indic con la mano que se acercara. Lo siento dijo, casi sin aliento, tendremos que subir un momento al despacho. Ha habido una filtracin bastante espectacular. Sobre qu? La ltima idea de Blunkett para tratar a los solicitantes de asilo. Vamos, cario, te juro que no tardar mucho. Bueno dijo l, cuando ya estaban sentados en el Mon Plaisir. Cuntame qu has hecho hoy. Pareces cansada, seora Cocinera. Estoy cansada, seor Mayordomo. Una vez haban ido a una fiesta de disfraces vestidos de cocinera y mayordomo y a veces utilizaban esos nombres en sus correos electrnicos (los ms indiscretos), y siempre que necesitaban codificarlos. Aunque ha ido todo bien. Una tragedia, una trivialidad: los cabellos de la seora Prescott. Estoy harta de escribir esos artculos. Pero lo haces mejor que nadie. Ya lo s, Nick dijo ella, y era verdad que era buena. Poda entrar en la casa de cualquiera, por muchos periodistas que hubiera en la puerta; saba introducirse en la vida de cualquiera, gracias en parte a su encanto innato y, hasta cierto punto, y ella lo saba, a su aspecto. Si la gente tena que elegir entre hablar con un periodista con un traje o con una chica con aspecto de jovencita, el pelo largo y rubio y grandes ojos azules, cuyo rostro rebosaba simpata y cuya voz desprenda sentimientos mientras deca que aqulla era la peor parte de su trabajo y que odiaba tener que pedirte que hablaras con ella, pero si podas soportarlo, ella lo hara lo ms fcil posible, la decisin no era muy difcil. Jocasta obtena ms exclusivas en las historias de inters humano, y lo que se conoca en el oficio como tragedias, que ningn otro periodista de Fleet Street. Sin embargo, estaba harta, deseaba ser cronista o corresponsal en el extranjero o incluso editora de poltica.

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Por desgracia, ningn director le dara esa oportunidad. Era demasiado valiosa en su campo. En la cultura predominantemente masculina que reinaba en la prensa, una rubia con unas piernas increbles tena su sitio, y ese sitio estaba en conseguir los artculos que otros periodistas no podan conseguir. Por supuesto le pagaban muy bien por lo que haca, pero como en el caso de su relacin con Nick, era consciente de que deseaba ms. Y t? Has hecho algo hoy? Aparte de la filtracin. He almorzado con Janet Frean. Debo estar celosa? Por supuesto que no. El tipo supermujer, poltica, cinco hijos, famosa proeuropea, expulsada del gabinete en la sombra, no es para m. No me cae del todo bien, pero es alguien a quien tener en cuenta. Por qu? Porque est muy harta de lo que sucede en su partido. Estn todos muy deprimidos. Dicen que Hague no sirve para primer ministro, que el partido no entiende nada de nada. Que no volvern jams al gobierno. Y? Pues que se habla de que algunos pueden escindirse. Con el apoyo de algunos miembros sensatos del partido. Personas que estn dispuestas a decir que la cosa no va, podemos hacerlo mejor, nete a nosotros. Esas personas existen? Se ve que s. Chad Lawrence, por ejemplo. En serio? Pues yo le votara. Es el to ms guapo de Westminster. Segn Cosmo, claro. Eso no le har ningn dao; tendr montones de votantes entre las mujeres. Adems, tienen a un par de personas ms bregadas y ms destacadas en el partido de repuesto. El ms conocido, Jack Kirkland. Jack Kirkland haba llegado lejos partiendo de unos orgenes muy poco prometedores para un conservador: de una familia de clase trabajadora del sur de Londres a ministro de Educacin en el partido conservador. Y adnde nos lleva eso, Nick? A un nuevo partido, de centroizquierda, pero que sigue siendo claramente conservador, dirigido por un grupo muy carismtico, que atraer tanto a los votantes desilusionados con Blair como a los conservadores. Hay mucha decepcin con Blair, por todo lo que no ha hecho. Y lo mismo puede decirse de Hague. Hay muchos votantes conservadores por instinto por ah, deseosos de cambio y con una especie de esperanza devota en que las cosas podran mejorar. Si pudieran ver a alguien nuevo y fuerte y decir s, eso es lo que necesitamos, puedo confiar en l, Kirkland y sus fieles podran tener una oportunidad. Y qu quiere esa supermujer llamada Frean que hagas t? Poner al director de su parte. Que el peridico los apoye cuando llegue el momento. Creo que sera posible. El asunto puede estimular su lado romntico. Romntico! Chris Pollock! No en el sentido femenino, sino en el de David y Goliat, el triunfo del dbil, esa clase de cosas. Y nuestros lectores son precisamente la clase de personas de las que habla Frean.

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Ah, entendido. Y cundo y cmo podran empezar? Tienen que recaudar fondos y reclutar a ms gente. La olla estar en plena ebullicin a tiempo para el congreso. Sus grandes ojos castaos brillaban al mirarla. Ella le sonri. A lo mejor dijo Jocasta pensativa, sta podra ser una oportunidad para m. Podra ser mi primer buen artculo. Nunca se sabe. Jocasta, te quiero pero esto no es una historia de inters humano. Podra serlo. Seguro que Chad Lawrence tiene una vida privada interesante. En fin, no voy a gastar saliva convencindote. Me dedicar a mi champn. Salud. Por el amanecer del Nuevo Conservadurismo. O lo que sea. Y su inters humano en potencia. Martha mir por la ventana de su dormitorio y vio cmo despuntaba el alba. Haba trabajado toda la noche, pero era julio, y amaneca temprano. Eran poco ms de las cuatro. Por ilgico que fuera, le gustaban aquellas sesiones nocturnas, le parecan estimulantes, y no se senta ni remotamente cansada. De todas formas, ya haba terminado. Slo tena que pedir que pasaran a ordenador el documento, introducir los cambios finales, y estara a punto para la firma. Llam a la secretaria de noche y no le contest nadie. Se habra ido a dar una vuelta. Siempre estaban igual, cotilleando en los despachos de las otras. Era muy molesto. Tendra que llevarlo al centro de procesamiento de textos. Lo baj, les dijo que la llamaran cuando estuviera listo y decidi descansar una hora y media en la sala de noche, ir despus un rato al gimnasio y volver al despacho. A medioda vendran los clientes para cerrar el trato y por eso era muy importante que nada saliera mal. Era una de las adquisiciones ms importantes en las que haba trabajado: una empresa de servicios financieros que adquira otra, y todo ello complicado por las oficinas en todo el mundo que tenan ambas y por el quijotesco presidente de la empresa cliente. Sin embargo, lo haban conseguido. Sayers Wesley, una de las operadoras ms grandes y hbiles de Londres, haba librado una potente batalla en nombre de su cliente y haba vencido. Y Martha Hartley, de treinta y tres aos, una de las socias ms jvenes, haba supervisado esa batalla. Martha era feliz, era muy feliz. Es ms, haba ganado una buena cantidad de dinero para Sayers Wesley, y eso se reflejara en su sueldo, sin duda. Su sueldo de 300.000 libras. Su sueo de hacerse rica se haba hecho realidad. Su padre le haba preguntado, con bastante amabilidad, qu haca con sus ahorros. Para irritacin de Martha, haba aparecido en la lista de las mujeres en alza de la City, las nuevas casi millonarias decan, y su familia se haba quedado impactada al ver el sueldo que ganaba. Ella no les dijo que ganaba veinte mil ms de lo que se haba publicado. Me lo gasto haba dicho ella. Todo? Bueno, una parte la he invertido. En acciones y todo eso. Por qu

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se pona a la defensiva?. Y he comprado esa multipropiedad en Verbier, que tambin se puede considerar una inversin. La alquilo cuando no la uso. No haba ido desde haca dos aos, porque estaba demasiado ocupada. Mi piso fue bastante caro. Esperaba que no le preguntaran cunto. Ahora ya debe de valer el doble de lo que pagu por l. Y hago muchas donaciones de caridad dijo, irritada de repente. Mucho dinero. Y estoy deseando ayudaros a ti y a mam a compraros una casa cuando os jubilis. El orgullo haba privado a los Hartley de aceptar dinero de sus hijos, pero empezaba a ser inevitable, y doloroso. Martha lo saba y era lo ms discreta que poda con el tema, pero no haba una forma satisfactoria de decir: Mam, pap, coged estas treinta mil libras, las necesitis ms que yo. Tena el dinero en una cuenta que daba un alto inters. Lo haba ahorrado sin demasiadas dificultades en los ltimos cinco aos. Casi la asustaba ver que poda hacerlo. Sin embargo, su vida era terriblemente lujosa y lo saba. Su piso era impresionante, estaba en uno de los edificios ms codiciados de los Docklands, tena ventanales enormes y suelos de madera clara y elegante, y lo haba amueblado en Conran y Purves and Purves. Tena un Mercedes SLK descapotable, que slo utilizaba los fines de semana, un armario grande como una habitacin que era un muestrario de marcas: Armani, Gucci, Ralph Lauren, Donna Karan, y un montn de zapatos de Tod, Jimmy Choo y Manolo Blahnik. Trabajaba una media de catorce horas al da, a menudo los fines de semana, tena una vida social limitada, apenas iba al teatro o a un concierto porque a ltima hora a menudo tena que anularlo. Y qu hay de novios? Su hermana, casada desde haca siete aos, y con tres hijos. Supongo que slo sales con los compaeros de trabajo. S, es verdad haba dicho Martha para salir del paso. Y era verdad. Haba tenido dos relaciones bastante satisfactorias con abogados del mismo nivel que ella, y una historia con un tercero que le haba roto el corazn, un estadounidense que result estar casado y no se haba molestado en comunicrselo hasta que fue demasiado tarde, pues Martha se haba enamorado perdidamente de l. Ella haba puesto fin a la relacin de inmediato, pero le doli muchsimo, y hasta un ao despus no fue capaz de pensar en volver a salir con alguien. Tena pocos buenos amigos, mujeres trabajadoras como ella con las que sala a cenar de vez en cuando, y un par de amigos gays a los que quera muchsimo y que eran una valiosa compaa en ocasiones formales. Sin embargo, en alguna parte de su interior haba un lugar profundamente oscuro que intentaba ignorar, aunque la atrapara en sus muchas noches de insomnio, normalmente provocadas por la noticia de que otra de sus amigas se haba comprometido en una relacin permanente, un lugar repleto de miedos: de una vida en la que nadie compartiera con ella sus triunfos o la consolara en sus fracasos, en la que el xito se midiera slo con cosas materiales y en la que acabara mirando atrs con remordimiento por su absoluto egosmo. Sin embargo (se deca por la maana, despus de escapar del lugar oscuro), ser soltera era perfecto para ella, no slo por su feroz ambicin,

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sino porque nadie entorpeca su horario o interfera en sus hbitos. La ropa tirada, los platos sucios o los peridicos sin abrir no destruan la perfeccin de su piso. Adems de todo esto, significaba que su vida estaba por completo bajo su control. Volvi a su despacho a las seis, despus de mirarse al espejo en la sala de noche. De hecho, por su aspecto se dira que haba dormido bien. Martha no era bonita. Era lo que los franceses denominan jolie ladie. Su cara era pequea y ovalada, su piel cremosa, sus ojos oscuros y brillantes, pero su nariz era un poco demasiado larga para su cara, y ella la odiaba y de vez en cuando consideraba la posibilidad de operrsela. Su boca tampoco le gustaba, tambin era demasiado grande, aunque sus dientes eran perfectos y muy bonitos. En cuanto a su pelo, de un castao brillante precioso, pero muy lacio y fino, exiga muchos cuidados (y muy caros) para poder lucir una media melena con volumen de las que parecen acabadas de lavar y secadas al aire. Su aspecto era el resultado, como todo en su vida, de un esfuerzo ingente. En su despacho encontr a una mujer asitica con aspecto fatigado que pasaba el aspirador. Buenos das, Lina. Cmo ests? Martha la conoca bastante. Siempre estaba all a las seis, en el primero de los tres trabajos que haca todos los das. Lo siento, seorita Hartley. Quiere que vuelva ms tarde? No, no, sigue. Cmo ests? Un poco cansada. Me lo imagino, Lina. Cmo est la familia? Tirando. Pero Jasmin me preocupa. Jasmin? Martha haba visto fotos de Jasmin, una bonita chica de trece aos, a la que sus padres adoraban. S. En realidad es la escuela. Es una mala escuela. Se aburre. No aprende nada. Dice que los profesores son malos, que no saben mantener la disciplina. Y si ella intenta trabajar, los chicos se burlan de ella, le dicen que es una pelota. Sabe por qu se lo dicen, seorita Hartley? Martha mene la cabeza. Porque es una empollona, porque no para de estudiar. As que ha empezado a gandulear. Y en su ltima escuela le haban dicho que llegara a la universidad. Me rompe el corazn, seorita Hartley, no puedo evitarlo. Lina, eso es terrible. Martha era sincera; era la clase de desperdicio que no poda soportar. No puedes cambiarla de escuela? Todas las escuelas del barrio son malas. He pensado en coger otro trabajo, por la noche en un supermercado. Para poder pagarle una escuela privada. Lina, ya ests agotada. Lina sonri. Est usted para hablar de agotamiento, seorita Hartley. Despus de trabajar toda la noche. Es cierto, pero luego yo no tengo que cuidar de una familia. Pues no tiene mucho sentido cuidarlos para que acaben viviendo de

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la seguridad social. Estoy segura de que Jasmin nunca... La mitad de los adolescentes del estado estn en el paro. No tienen ttulos ni nada. La nica forma de salir de ese crculo es la educacin. Y Jasmin no va a tenerla si se queda donde est. Tengo que sacarla de all. Y si supone trabajar ms, trabajar ms. Oh, Lina! Esa clase de cosas sacaban de quicio a Martha. Cmo poda ser que aquel asqueroso sistema se sacudiera a los nios de esa manera y encima proclamara a los cuatro vientos que los niveles educativos estaban subiendo. Acababa de leer que un gran nmero de nios llegaba a la escuela secundaria sin saber leer. Pens en su estupenda educacin en la escuela pblica selectiva; eso todava debera estar al alcance de nios como Jasmin, nios inteligentes de entornos pobres, que se merecan que se tuviera debidamente en cuenta su potencial. Pero quedaban pocos colegios pblicos como el suyo y haca poco haba odo decir al ministro de Educacin que pensaba cerrarlos en la siguiente legislatura, porque segn l iban en contra del ideal igualitario de la escuela pblica. Menudo ideal... Seguro que saldr adelante dijo sin mucho convencimiento. Los nios listos siempre salen adelante. Encontrar la forma. Seorita Hartley, se equivoca. No sabe cmo estn las cosas. Ningn nio quiere destacar. Si todos los amigos de Jasmin se vuelven contra ella porque quiere estudiar en serio, qu va a hacer ella? No lo s. De repente a Martha se le ocurri que tal vez debera ofrecerse para pagar la escuela de Jasmin. Pero y los dems nios inteligentes y desperdiciados?; no poda ayudarles a todos. Y no era slo la educacin. Su padre siempre le hablaba de parroquianos ancianos que esperaban dos aos para que les implantaran una prtesis de cadera, asustados y abandonados en hospitales mugrientos, atendidos por enfermeras sobrecargadas de trabajo. Qu poda hacer ella? Qu poda hacer nadie? Rpida y bruscamente, rechaz la idea de lo que s poda hacer. O al menos lo intent. Ech un vistazo a su agenda, slo para asegurarse de que no tena ningn asunto personal importante que atender, mandar alguna postal de cumpleaos siempre tena un montn preparado en su mesa o hacer alguna llamada urgente. Todo estaba al da. Haba mandado flores a su hermana: siempre se acordaba de su cumpleaos. Era el da en que las tres amigas se haban conocido en Heathrow y haban emprendido el viaje. Y ella haba dicho que estaba decidida a tener xito y ser rica. Se preguntaba si a las otras dos les habra ido igual de bien. Y si volvera a verlas algn da. Pareca muy poco probable. Y sin duda sera mejor que no. Clio no saba si sera lo bastante valiente para hacerlo. Decirle lo que haba hecho, y decirle por qu. No le gustara. Ni mucho menos. O sea que... venga, Clio, vamos, adelante. Ests a punto de casarte, pero sigues siendo una persona. Venga, coge el telfono y llmale. Vas a hablar con tu

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prometido, no con una junta de mdicos... Hola. Josie? Soy Clio Scott. S, hola. Podra hablar con el doctor Graves? Qu? Ah, s? Bueno. Debe de ser una lista muy larga. Bien, puedes decirle que me llame? Cuando acabe. No, estoy en casa. Gracias, Josie. Adis. Maldita sea. No haba podido zanjarlo enseguida. Todava tena tiempo de cambiar de opinin. Pero... De repente son el telfono y la sobresalt. Jeremy no poda haber acabado tan rpido. Clio Scott? Hola. Soy Mark Salter. Solamente quera decirte que estamos encantados de que vayas a trabajar con nosotros. Estoy seguro de que te gustar y nosotros te explotaremos. Cuanto antes mucho mejor. Me han dicho que has tenido el valor de pedir vacaciones para irte de luna de miel. Menuda cara. Bueno, estamos deseando verte despus de eso. Adis, Clio. A Clio le haba gustado Mark Salter. Era uno de los socios de la consulta y una de las razones por las que deseaba tanto el empleo. Por l y por lo cerca que estaba de su casa. O lo que sera su casa. sa era una de las cosas que poda decirle a Jeremy. Que una de las razones en las que haba basado su decisin era que el empleo estaba muy cerca de Guildford. Eso le gustara. Sin duda... No lo entiendo. Estaban sentados en una mesa al aire libre en Covent Garden, al atardecer. La expresin de l, su cara ligeramente severa, era tanto de desconcierto como de enfado. Clio pensaba a menudo que si alguien quisiera un actor para hacer el papel de cirujano, sera igualito que Jeremy: alto, con la espalda muy erguida, el pelo castao ondulado y los ojos grises en una cara perfectamente esculpida. De verdad que no lo entiendo. Quedamos en que slo trabajaras a media jornada. Para apoyarme en todo lo posible y para encargarte de la casa, por supuesto. Lo s, Jeremy. Clio rechaz al camarero con un gesto de la mano . Y debera habrtelo consultado antes de aceptar. Pero es que al principio era un empleo a media jornada. Resulta que haba dos puestos, y uno de ellos a jornada completa. Me llamaron y me lo ofrecieron, y dijeron que tena que responder enseguida, porque haba otros candidatos... Estoy seguro de que podan esperar a que hablaras conmigo. S, claro, pero... Tuvo una inspiracin. Una inspiracin algo deshonesta. Te llam. Josie te lo habr dicho. Pero estabas en el quirfano. Y tena que tomar la decisin. No entiendo por qu te molesta tanto. Sabes que he hecho el curso de mdico de familia, estuvimos de acuerdo en que sera ideal... Esto no tiene nada que ver con que trabajes a jornada completa o no. Y si no eres capaz de comprenderlo, dira que tenemos un problema. Un problema gordo. Por un momento Clio sinti pnico, un pnico ciego y avasallador. Jeremy! No digas eso! Por Dios, es ridculo. Ya se haba recuperado. No me echo a la calle. Voy a ser mdico de familia. Y muy cerca de la casa donde vamos a vivir. Necesitamos el dinero, lo sabes

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perfectamente... Clio, ser mdico de familia es muy absorbente. T trabajas todo el da le dijo Clio, mirndolo a los ojos desafiante . Qu crees que voy a hacer yo mientras t operas seis das a la semana? Sacar brillo a los muebles que no tenemos? Soy mdico, Jeremy. Me gusta lo que hago. Es una oportunidad estupenda. Algrate por m. El que yo trabaje tanto es una razn ms para que ests en casa cuando vuelva dijo l. Necesito apoyo y no quiero llegar a casa agotado y encontrarme con que t ests o que igual no ests. Mira dijo ella, sabiendo que en realidad, al menos hasta cierto punto, pisaba terreno poco firme, lo siento, tendra que habrtelo consultado antes, pero he pedido un presupuesto para arreglar el techo hoy mismo. Para ponerle las tejas nuevas. Diez mil libras, Jeremy. Slo por el techo. No creo que con tu consulta privada de los sbados consigas ese dinero. Al menos por ahora. Dentro de unos aos puede ser. Y hasta entonces tendr que pasar sin tu presencia? Oh, Jeremy, no seas tan tonto. Clio estaba perdiendo la paciencia. Mejor, era la nica manera de tener valor para decirle las cosas a la cara . Lo ests tergiversando todo. Claro que te apoyar. Y el dinero que gane podemos utilizarlo para la casa, y as la acabaremos antes. Empiezo a pensar que no deberamos haber comprado esa casa dijo l, mirando con malhumor su copa. Si va a ser una carga tan pesada para nosotros. Jeremy, sabamos perfectamente que iba a ser una carga. Pero estuvimos de acuerdo en que vala la pena. As era, se haban enamorado de ella: una preciosa casa de campo victoriana, en un pueblecito muy bonito, cerca de Godalming. Haba estado abandonada durante varias dcadas, y a pesar de tener toda clase de podredumbres y humedades, segua siendo la casa de sus sueos. Podemos vivir aqu siempre haba dicho Clio, mirando el techo podrido y manchado de humedad, por el que an se filtraba la luz del sol. Y esa habitacin al lado de la cocina ser fantstica para celebrar fiestas dijo Jeremy. En cuanto al jardn dijo Clio, cruzando la podrida puerta trasera para salir a la jungla descuidada que pareca inacabable es fantstico. Todos esos rboles. Me gustan tanto los rboles... As que haban ofrecido el precio absurdamente bajo que pedan por ella y despus se haban enfrentado a la realidad cuando los presupuestos de las obras haban empezado a llegar. Era otra de las razones por las que la haba tentado tanto la oferta de trabajar a jornada completa. Una de ellas... Jeremy y Clio se haban conocido cuando ella era interna en el hospital y l un mdico adjunto. Ella no poda creer que fuera capaz de atraer a un hombre tan guapo y tan carismtico. Se haba enamorado perdidamente de l y haba sufrido muchsimo cuando Jeremy le haba dejado muy claro que pasaran muchos aos antes de que considerara la posibilidad de un compromiso. Humillada en lo ms hondo, haba tenido una relacin con uno de sus compaeros internos, pero tras dos aos de vivir casi juntos, haba llegado a su piso una noche y

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le haba encontrado en la cama con otra. Tremendamente dolida y decepcionada, se haba mantenido apartada del todo de los hombres una temporada, y haba aceptado empleos muy exigentes en el hospital, hasta que se decidi por la geriatra y una consulta en el Royal Bayswater Hospital. Fue en una conferencia sobre geriatra donde volvi a encontrarse a Jeremy. Trabajaba en el Duke of Kent Hospital de Guildford y haba ido a dar una charla sobre ciruga ortopdica en ancianos. Les pusieron uno junto al otro durante la cena. As que te has casado? pregunt l, tras media hora de prudente conversacin banal. No dijo ella. Ni hablar. Y t? Yo tampoco. Nunca conoc a nadie que estuviera remotamente a tu altura. Un ao despus estaban prometidos y ahora faltaban pocas semanas para la boda. En general ella estaba contenta, pero a veces la asaltaba una curiosa ansiedad. Como en ese momento. Mira dijo, apoyando una mano en la de l. De verdad que lo siento. No se me ocurri que te lo tomaras as. Embustera, Clio, embustera; se era un don inesperado que tena, mentir. Deja que lo pruebe seis meses. Si despus de ese tiempo sigues descontento, lo dejar. Te lo prometo. Qu me dices? l sigui callado un momento, claramente dolido todava. De acuerdo dijo al fin, pero no esperes que me guste. Podemos pedir ya? Tengo un hambre que me muero. He hecho tres caderas y cuatro rodillas esta tarde. Una de ellas muy complicada... Cuntamelo dijo Clio, llamando al camarero. No haba forma ms directa de hacer que Jeremy recuperara el buen humor que escucharle con atencin cuando hablaba de su trabajo. Bueno dijo l, acomodndose en la silla, despus de pedir un filete y una botella de clarete y rerse de ella porque peda un lenguado a la plancha, la primera, la primera cadera quiero decir, estaba apolilladsima, o sea que he tenido que... Clio se acomod e intent concentrarse en lo que deca Jeremy. Una pareja se haba sentado en la mesa contigua. Eran mochileros y estaban morenos y delgados... como ellas. Aunque Clio no estaba flaca, al principio no, al menos. Pero despus... En esa poca del ao, cuando Londres se llenaba de mochileros, a menudo se encontraba pensando en ellas tres. Qu estaran haciendo las otras dos? Se llevaran bien las tres ahora? Probablemente no, y ms probablemente an nunca lo sabran.

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Captulo 2
Ella me habra dejado ir! Estoy segura. Mi madre de verdad. Ella querra que me divirtiera; no me tendra encerrada en casa como una monja. Ojal se enterara de cmo intentis estropermelo todo. Pienso ir de todas maneras y no podris impedirlo. Helen mir la cara encendida y furiosa, el odio que desprendan los ojos oscuros, y se sinti fatal. Aquello era lo nico que no poda soportar, cuando Kate utilizaba el hecho de que no fuera su autntica madre contra ella. Saba que era cosa de la edad; la asistente social, el grupo de Apoyo a la Adopcin y la agencia de adopcin les haban advertido haca muchos aos que algn da apareceran los problemas y que seguramente sera cuando Kate llegara a la adolescencia. Necesitan algo contra lo que volverse haba dicho Jan. Idealizar a su madre biolgica, la convertir en lo que t no eres. No dejes que eso te afecte. No lo har de forma consciente. Que no dejara que la afectara? Cmo poda no afectarla, cuando alguien a quien queras tanto te flagelaba, queriendo hacerte dao, volvindose contra ti? Helen sinti que la sensacin de injusticia se le atragantaba en la garganta. El deseo de decir algo infantil tipo: Tu madre de verdad no ha demostrado mucho inters por ti por ahora, era muy fuerte. Pero con calma dijo: No seas tonta, Kate. No te tengo encerrada y no quiero estropearte nada. Lo sabes perfectamente. Slo creo que eres demasiado joven para ir sola al Clothes Show, nada ms. No ir sola dijo Kate. Ir con Sarah. Y pienso ir. S por qu no quieres que vaya: porque no te gusta Sarah. Nunca te ha gustado. No lo niegues, sabes que es verdad. Y no te molestes en llamarme para que baje porque me voy a mi habitacin y no pienso cenar. Est claro? Bien dijo Helen, como quieras. El grupo de Apoyo a la Adopcin estara orgulloso de ella, pens Helen. No era un gran consuelo. Ms tarde, despus de cenar y despus de que Kate apareciera para prepararse una tostada haciendo todo el ruido y creando el mayor desorden posible y se volviera a su habitacin, sin dirigirle la palabra, Helen le pregunt a Jim si no estaran siendo demasiado estrictos. Tiene catorce aos y muchos de sus amigos van a ir. Pues ella no dijo Jim, cogiendo el peridico. Es demasiado joven y se acab. Helen empez a vaciar el lavavajillas y pens como siempre en aquellas ocasiones, en la madre de Kate. Se imagin que ella habra dejado ir a Kate al Clothes Show. Sera de esa clase de personas. Liberal. Divertida. Y por supuesto del todo irresponsable... Seguramente tampoco se encontrara pringando con el lavavajillas.

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Mucho ms tarde, tras meterse en la cama, oy llorar a Kate. Se levant de la cama, en silencio, para no despertar a Jim, y sali al pasillo. Llam a la puerta de la habitacin de Kate. Puedo pasar? Hubo un silencio; era una buena seal. Si Kate le gritaba no, sera imposible hablar con ella. Helen esper. Por fin oy: Pasa. Estaba echada boca abajo, con los cabellos rubios desparramados por la almohada. Cario, no llores, por favor. Quieres beber algo? Te preparo un chocolate? No, gracias. Las gracias tambin eran una buena seal. Tienes ganas de hablar? No me apetece, la verdad. Eso significaba que s. Helen se sent en la cama, con sumo cuidado. Lo siento, mi vida. Lo del Clothes Show. Pap y yo hemos hablado de eso otra vez. Y? La voz de Kate estaba llena de esperanza. Lo siento. Tal vez el ao que viene. Mam, tengo catorce aos. No cuatro. Habr montones de chicas de mi edad. Por Dios, pap es un dinosaurio! No es verdad dijo Helen, esforzndose por ser leal. Los dos pensamos lo mismo. Lo siento. Mira, te gustara que furamos de compras maana? Que nos gastemos el dinero del regalo de cumpleaos de la abuela? Y que me compres unos calcetines blancos? No, gracias. Hubo un silencio. Despus Kate dijo: Mami... S? Yo no te odio. Ya s que no, cario. Nunca lo he pensado. Mejor. Es que a veces estoy tan enfadada. Enfadada con ella. Con mi... con mi madre. Es que... si supiera por qu lo hizo, me sentira mejor. Cmo pudo hacer eso? Cmo? Podra haber muerto, podra... Mi vida, estoy segura de que se asegur de que te encontrara alguien. Antes de... antes de irse. Hubo un largo silencio y despus Kate dijo: Me gustara tanto saber algo de ella. Porque tener un hijo tiene que doler. Y hacerlo sola, no decrselo a nadie... Deba de ser muy valiente. Muy valiente. A veces intento imaginar en qu me parezco a ella. De qu manera. Pero no creo que yo sea tan valiente. Por ejemplo, yo no me dejara hacer un empaste sin anestesia. Tener un hijo debe de doler mucho ms. Y luego pienso: qu ms s de ella? Apenas nada. Slo que fue tremendamente irresponsable. Es eso lo que te preocupa de m? Por eso ests tan encima de m, porque crees que me ir por ah y me acostar con alguien y me quedar embarazada. Seguro que es eso. Kate, no seas tonta. No pensamos nada de eso.

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Entonces por qu sois tan anticuados y estrictos conmigo? Slo queremos protegerte. Es... Lo s, lo s, el mundo es un lugar muy malo, lleno de traficantes de drogas y tratantes de blancas en todos los rincones. Sobre todo en el Clothes Show. Sonrea a medias. Est bien, mam. No puedes evitar ser mayor. No puedo, no. Lo siento. Ests mejor ahora? Un poco mejor. S. Gracias por venir. Helen ya estaba en la puerta cuando Kate dijo: Mam. Qu te parecera que intentara encontrarla? A tu madre biolgica? S. Me parecera bien, cario. Por supuesto que s, si eso es lo que quieres. S. S quiero. Entonces adelante, hazlo. Dud un momento: Si puedo ayudarte en algo... No, no hace falta. La carita haba vuelto a apagarse. Prefiero hacerlo sola, gracias. Gracias a Dios que estaba oscuro, pens Helen, cerrando la puerta, pues de otro modo Kate la habra visto llorar. A veces deseaba haber ignorado todas las convenciones y no haberle dicho la verdad a Kate. No que ella no era su madre biolgica, eso no, pero s que su madre haba muerto y por eso ella la haba adoptado. Cmo poda una personita de siete aos que era la edad que tena Kate cuando formul la pregunta: Dnde est mi otra madre? asumir la noticia de que su otra madre, su madre de verdad, la haba abandonado en un armario de la limpieza del aeropuerto de Heathrow, dejndola sin ni siquiera un paal, envuelta en una manta, sin una nota? Helen lo haba embellecido, le haba dicho que estaba envuelta en una manta mullida y bien abrigada, y que su madre biolgica se haba asegurado de que la descubriran antes de marcharse. En aquel momento Kate pareci aceptarlo; haba escuchado con mucha atencin y se haba ido al jardn a jugar con su hermana. Luego haba entrado y haba dicho; He decidido que seguramente soy una princesa. Eres mi princesa haba dicho Jim, y Kate le haba sonredo encantada. Pues t puedes ser mi prncipe. De todos modos quiero casarme contigo. Entonces la vida era muy sencilla. Le dijeron que era especial, que sus padres la haban elegido, en lugar de nacer de ellos, como su hermana Juliet (que lleg con gran sorpresa y alegra de sus padres dos aos despus de que adoptaran a Kate), y ella aparentaba estar contenta con eso y nunca pareci que le diera ms importancia. Hasta que, a los nueve aos, un da horrible volvi de la escuela llorando y diciendo que una de las nias se haba burlado de ella por ser adoptada. Me ha dicho que si mi otra madre me hubiera querido no me habra abandonado. No, Kate, eso no es cierto dijo Helen, presa del pnico al darse

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cuenta del problema al que empezaban a enfrentarse. Ya te lo he dicho, ella quera que tuvieras una casa mejor de la que poda ofrecerte, quera que estuvieras con unos padres que pudieran cuidarte como te mereces. Ella no poda, ya te lo he explicado mil veces. En ese momento Kate pareci aceptarlo, pero al hacerse mayor y ms lista, la verdad se volvi ms descarnada y ms dura y la preocup ms y ms. Sin embargo, todo fue bien hasta que otras amigas, que saban lo que haba sucedido realmente, se lo contaron. As que al final ya no hubo disimulo posible, y tuvo que acostumbrarse a vivir con una desagradable verdad. La madre de Helen la haba ayudado mucho a medida que Kate creca y se volva ms difcil. Cuando le dijo que adoptaran una nia abandonada (as se les llamaba entonces), Jilly la advirti de lo que tema que sucediera, pero tambin dijo que no volvera a hablar de ello. Y no lo hizo. A partir de entonces intent ayudar en todo lo que pudo. Que consista sobre todo en regalar billetes de diez libras a Kate y llevarla de compras. Por supuesto que sabr lo que le gusta, Helen. Trabajo en moda, no te acuerdas? La invitaba a almuerzos caros en restaurantes de lujo. A Jim no le gustaba nada esa relacin pero, como deca Helen, la abuela era alguien con quien Kate poda hablar si lo necesitaba. Por qu no puede hablar con nosotros, si se puede saber? Hay cosas que ella cree que nos angustiarn, cosas que no quiere contarnos. Mejor mi madre, que ella considera atrevida y algo pilla, que esa estpida de Sarah. Jim no se lo discuti. Helen saba que una de las razones por las que a Jim no le caa bien su madre era su favoritismo hacia Kate en detrimento de Juliet, lo que en s era bastante ilgico, dado que Juliet era la hija biolgica de Helen. Sin embargo tambin lo era de Jim, y haba heredado muchos de sus rasgos. Era una nia muy buena, y extremadamente inteligente y dotada para la msica, pero tambin era silenciosa y tmida, no tena el encanto inmediato de Kate, y para ella Jilly era un poco amedrentadora. Uno de los das ms maravillosos en la vida de Helen haba sido aquel en que la seora Forster, de la agencia de adopciones, la haba llamado para decirle que haba un beb que ellos podran considerar adoptar. Es una nia abandonada haba dicho la seora Forster, de modo que no hay ninguna posibilidad de que pueda devolverse a su familia biolgica. De hecho Helen haba ledo la historia del beb en los peridicos. Haba sido noticia de primera pgina. Bianca deca el pie de la foto. Bautizada as por las enfermeras porque la encontraron en un cuarto de limpieza en el aeropuerto de Heathrow, tiene cinco das. Segua diciendo que los servicios sociales esperaban localizar a la madre, que poda necesitar atencin mdica, y hacan un llamamiento a cualquiera que hubiera notado algo raro en la Terminal 3 del aeropuerto de Heathrow la noche del 16 de agosto para

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que se pusiera en contacto con la polica. Cmo poda pasar algo as?, le haba preguntado a Jim, y cuando la madre de acogida le entreg finalmente a Bianca, Helen se sinti como si en cierto modo ya la conociera. Bianca (pronto convertida en Kate) abri sus grandes ojos azules (que pronto se volveran marrn oscuro) y la mir, agitando su diminuto puo, y haciendo morritos con la boca, y Helen supo, sin ms, que quera pasar el resto de su vida con ella. En cambio, se no haba sido precisamente el da ms feliz de su vida. Intent afrontar la idea de que aquel ser pequeo y dependiente que de una forma extraa se haba convertido en su propia carne, as como en su hija natural, saldra a buscar a la mujer que la haba trado al mundo porque la perciba como su madre. Fuera quien fuera esa mujer, pens Helen, y fuera como fuera, sin duda ella tena ganas de matarla.

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Captulo 3
El timbre de la puerta, que no paraba de sonar, interrumpi su profundo sueo. Haba pasado una velada larga y tediosa y no haba podido acabar el artculo en el que haba estado trabajando hasta medianoche. Baj las escaleras, abri la puerta y se encontr frente a Josh, despeinado y con un aspecto lamentable. Puedo pasar? dijo. Beatrice me ha echado. Qu raro que no lo haya hecho antes, pens Jocasta, mientras lo acompaaba hasta el sof. Josh haba tenido su primera aventura un ao despus de casarse, y seis meses despus de nacer su segunda hija, lo haba hecho otra vez. Un ao despus de que pasara lo que l juraba que haba sido una sola noche con su secretaria, Beatrice haba dicho que la prxima vez sera la ltima. Ahora haba descubierto que haca cinco meses que tena una aventura con una inglesa que trabajaba en la oficina de Pars de Forbes y, cumpliendo su palabra, le haba echado literalmente de casa. Soy un idiota repeta Josh, soy un idiota sin remedio. S, lo eres dijo Jocasta, mirando cmo se mesaba los cabellos. A los treinta y tres aos an conservaba bastantes vestigios del chico guapo que haba sido, con el pelo rubio, la frente ancha y los labios carnosos y bien dibujados. Estaba ms gordo y tena un color de piel ms rojizo, pero era muy atractivo, y tena ese encanto de hombre indefenso que no se tomaba en serio a s mismo que haca que las mujeres quisieran cuidarle. Todos queran a Josh. No era precisamente ingenioso, pero s un buen narrador, e iluminaba cualquier habitacin o cena, y adems tena ese don social inapreciable de hacer sentirse divertidos a los dems. Beatrice no era hermosa, pero haba mucho en ella que s lo era. Sus ojos, grandes, oscuros y clidos (que distraan de una nariz y una mandbula demasiado grandes), los cabellos, largos, abundantes y brillantes, y las piernas, ms largas an que las de Jocasta e igual de esbeltas. Cuando Beatrice y Josh se conocieron, ella ya tena buena fama como abogada penalista; Josh caminaba sin rumbo, con el objetivo claro de encargarse algn da de la empresa familiar. Haba dejado el derecho antes de terminar la universidad, y en lugar de eso haba estudiado filosofa. A continuacin haba pasado un ao intentando entrar en alguna escuela de teatro, pero todas le rechazaron, y al final haba acudido a su padre expresando un repentino y asombroso inters por la empresa Forbes. Peter Forbes le dijo que le permitira que tuviera una toma de contacto para que viera si le gustaba. La toma de contacto no fue muy suave. El primer da, Josh no recibi el lujoso despacho que esperaba en la oficina de Londres, sino una clase de conduccin de camiones elevadores en la fbrica de Slough. Curiosamente haba disfrutado bastante durante ese perodo en la fbrica, pero el perodo en la oficina que sigui lo mat

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de aburrimiento. Con frecuencia se finga enfermo y alargaba ms y ms la hora del almuerzo en los pubs de Slough. Su padre le dijo que o se lo tomaba en serio o le echara, y Josh le contest que le hara feliz si le despeda. se fue el da de la cena en la que conoci a Beatrice. Menos de un ao despus se haban casado. La gente nunca acababa de entender su relacin, ni por qu funcionaba. La simple verdad era que se necesitaban. Josh necesitaba orden y direccin y Beatrice, que era ordenada y motivada, necesitaba el apoyo emocional y social de un marido, que adems tena mucho dinero, teniendo en cuenta que el derecho penal era una de las especialidades peor pagadas del derecho. Le atraa mucho Josh, le pareca asombrosamente interesante, y sera muy rico algn da. Josh haba descubierto que Beatrice tena mucha menos confianza en s misma de la que aparentaba, que tena un sorprendente apetito sexual y tambin que era la primera persona que conoca en mucho tiempo que pareca pensar que l poda servir para algo. Creo que puedes llegar a hacer grandes cosas en esa empresa le coment ella (el lunes por la noche ya haba investigado en Internet y haba evaluado el potencial de la empresa), y le mand de vuelta a ver a su padre, para que se disculpara y pidiera que le devolviera el puesto. Un mes ms tarde, cuando l estaba trabajando en serio, invit a Peter Forbes a cenar con ellos. Se cayeron estupendamente el uno al otro. Ya veo que es difcil y muy autoritario dijo despus a Josh, pero es pura energa y empuje. Y me encanta la forma como habla de su empresa, como si fuera alguien de quien estuviera enamorado. Es que lo est dijo Josh, taciturno. Por su parte Peter Forbes qued cautivado con el intelecto, la evidente ambicin y la intensidad de Beatrice. Seis meses despus Josh fue nombrado subdirector de ventas para el sur de Inglaterra y recibi el tan deseado despacho en Londres, y Beatrice le dijo que crea que deban casarse. A Josh le entr el pnico, y dijo que tal vez algn da, pero que no haba ninguna prisa, l estaba contento con el estado actual de las cosas. Beatrice le contest que en realidad s la haba, porque estaba embarazada. Como si una chica como ella fuera a quedarse embarazada por casualidad dijo Jocasta a su madre. Estoy segura de que decide con exactitud cundo ovula igual que todo lo dems. Menudo idiota est hecho Josh. Sin embargo, Josh sorprendi a todos asumiendo sus responsabilidades y aceptando el matrimonio. Celebraron una boda discreta pero de organizacin impecable en la casa de Beatrice, en Wiltshire, y fueron de luna de miel a la Toscana. Peter Forbes estaba tan encantado como fastidiada estaba su ex esposa. Beatrice trabaj hasta el octavo mes de embarazo y volvi a su despacho dos semanas despus de dar a luz a Harriet, conocida como Harry, y dos aos exactos despus del nacimiento de Harry naci Charlotte, a la que de manera inevitable llamaban Charlie. De eso haca dos aos. En ese momento Josh era director de Muebles Forbes, y trabajaba lo justo para que Beatrice y su padre estuvieran

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satisfechos. Beatrice haba cambiado el derecho penal por el derecho de familia, pero lo cierto era que la asistencia jurdica pagaba los casos de violencia domstica, y seguan siendo poco lucrativos. Bsicamente era Josh quien mantena a la familia. Jocasta no quera que Beatrice le cayera bien, pero no lo logr. Por mandona y adicta al trabajo que fuera, era muy agradable y se interesaba sinceramente por la vida y el trabajo de Jocasta. Nick la adoraba. Le enterneca que ella leyera siempre su columna y le comentara cualquier artculo que acabara de leer con la mayor seriedad, lo que tambin haca con los de Jocasta. No haba ninguna duda para nadie, tanto de la familia como de fuera de ella, de que Beatrice era la esposa perfecta para Josh. Por qu lo he hecho, Jocasta? dijo Josh. Por qu soy tan idiota? No tengo ni idea afirm Jocasta, pero debo decir que siento lstima por Beatrice, no por ti. Eres consciente de que pap se pondr de su lado, no? No permitir que pase penurias. Yo tambin lo haba pensado dijo Josh. No tengo nada a mi favor, verdad? Qu hago? No puedes hacer nada, la verdad. Slo esperar. Y no dejes de decirle que lo sientes mucho. Tienes algo estupendo a tu favor. Y puede que sea suficiente. Caramba, eso espero. Har lo que sea, lo que sea, si creo que hay alguna posibilidad de que me perdone. Pero qu es eso estupendo que tengo? Creo que te quiere dijo Jocasta, en un tono ligeramente triste. Martha acerc los labios al cliz de plata y tom un sorbo de vino, esforzndose por concentrarse en el momento, en el sagrado sacramento que estaba tomando. Nunca lo consegua. Se haba alejado tanto de la iglesia de su padre, de la fe de sus padres, que slo iba a la iglesia cuando pasaba un fin de semana en Binsmow. A ellos les gustaba y los parroquianos estaban encantados. Que ella se sintiera absolutamente hipcrita no tena ninguna importancia. Se puso de pie y volvi caminando despacio a su asiento, con la cabeza un poco baja, aunque no por eso dej de advertir que la iglesia estaba casi vaca y aparte de algunos adolescentes muy pocos ella era la nica persona que poda calificarse de joven. Cmo poda su padre seguir haciendo aquello semana tras semana, ao tras ao? Cmo poda mantener su propia fe ante lo que para Martha era la humillacin de saber que la mayor parte de la comunidad rechazaba el trabajo de su vida? Se lo haba preguntado una vez y l le haba dicho que no lo comprenda, que St. Andrews segua siendo el centro de la parroquia, no importaba que la congregacin fuera tan reducida. Acudan a l cuando lo necesitaban, cuando la enfermedad, la muerte, el matrimonio o el bautizo de un nuevo beb requera sus servicios, y eso era suficiente para l. Ella haba ido ese fin de semana sobre todo por su sentido del deber. Su hermana la haba llamado para decirle que sus padres estaban pasando un mal momento. La artritis de mam est peor, y pap se vuelve loco porque no puede hacer nada para ayudarla. Yo intento animarles pero me tienen

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muy vista. No soy tan emocionante como t. Hace meses que no vienes, Martha. Lo siento dijo ella. He estado... S, s que has estado muy ocupada. La voz de su hermana era seca. Yo tambin he estado muy ocupada, la verdad, intentando compaginar el trabajo y los nios. Hasta Michael les ve ms a menudo que t. S, claro dijo Martha. Estuvo tentada de decir que para su hermano Michael era fcil; estaba en su primer ao de profesor y tena mucho tiempo libre, pero no lo dijo. Al fin y al cabo, Anne tena razn, no les visitaba a menudo. Prometo ir pronto dijo al fin. Lo prometo, en serio. Bien dijo Anne, y colg. A Martha le habra gustado llevarse mejor con Anne, pero su hermana era demasiado virtuosa. Estaba casada con un asistente social muy mal pagado y tenan tres hijos, ninguna ayuda en la casa y un solo coche. Anne trabajaba como maestra de apoyo para necesidades especiales en una escuela pblica para contribuir al mantenimiento de la familia. Adems realizaba muchos trabajos voluntarios e incluso ayudaba a su padre en la parroquia, ahora que su madre se desenvolva con dificultad. Para Martha, aqulla era una vida infernal. Era consciente de que su dorada existencia tena que ser muy irritante para su hermana, no slo por su aparente dinero ilimitado, sino porque encontrara tan poco tiempo para ver y ayudar a sus padres, salvo econmicamente, ayuda que de todos modos slo aceptaban en casos extremos. Y aunque haba ido aquel fin de semana, sera una ocasin nica en mucho tiempo teniendo en cuenta que las elecciones generales se acercaban, y eso significaba siempre muchsimo trabajo, porque los mercados financieros se volvan inestables y las grandes corporaciones pasaban a la accin para adaptarse a los posibles cambios. Aunque no es que fuera a haber muchos. Blair segua arrasando en las encuestas, con su sonrisa decidida y sus promesas vacas. Volvera a ganar, no haba ninguna duda. Las cosas estn bastante mal por aqu dijo su padre. En qu sentido? Martha le tom del brazo mientras caminaban. El campo se ha visto muy afectado por la glosopeda. Hay un ambiente de depresin por todas partes. El pobre Fred Barrett, cuya familia tena una granja en las afueras de Binsmow desde hace cinco generaciones, ha batallado hasta ahora, pero le ha vencido. Vende. Aunque no creo que nadie le compre la granja. Y adems no s cuntos parroquianos tengo esperando para ingresar en el hospital. La pobrecilla seora Dudley hace dieciocho meses que espera una prtesis de cadera, y le siguen diciendo que dentro de seis meses. Es un crimen, un autntico crimen. Est todo muy mal dijo Martha, pensando en Lina y su hija Jasmin , absolutamente todo. Fue al dormitorio de su madre, que estaba echada en la cama y pareca plida. Hola, tesoro. Perdona que no haya preparado el desayuno. He dormido fatal, el dolor me despierta, sabes?, y cuando me duermo ya son

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las seis y no oigo el despertador. Oh, mam, cunto lo siento. Puedo traerte algo, un t o un caf? Me gustara una taza de t. Bajar enseguida. No, te la subir coment Martha. El dolor es muy fuerte? A veces dijo Grace, pero no siempre. Viene y va. Qu dice el mdico? Me ha mandado al especialista, pero hay una lista de espera de un ao. El doctor Ferguson me receta analgsicos, que me ayudan, pero tambin me sientan mal. Mam... S, tesoro? Mam, me permitiras pagar la consulta del traumatlogo, al menos? As podras verle enseguida. Esta misma semana. No es justo. Martha, no podemos ser una carga para ti. Por qu no? Yo fui una carga para ti un montn de aos. Imagina que hubiera sido yo. De pequea, con dolores y sin poder ir al mdico hasta al cabo de un ao. No habras pensado en lo que fuera para ayudarme? Es posible dijo Grace con una dbil sonrisa. Supongo que s. Bien dijo Martha, viendo acercarse la victoria. Y te lo mereces. Prefiero gastar parte de ese sueldo exagerado contigo a hacerlo en unos manolos nuevos. Qu es eso, tesoro? Zapatos. Ah, claro, un estilo nuevo, no? Ms o menos dijo Martha. Despus del almuerzo llam su hermana. Quera pedir un favor a Martha. Mi vecina, que es viuda por supuesto, pens Martha, necesita ayuda. El coche de su hijo se ha estropeado y tiene que regresar a Londres. Le he dicho que estaba segura de que no te importara llevarle. A Martha s le importaba, y mucho. Llevaba rato soando con un trayecto tranquilo de vuelta a Londres, con la msica sonando, tiempo para pensar... Y tambin para no pensar. No le apeteca nada tener al lado a un chico lleno de granos durante tres o cuatro horas, y tener que conversar con l. No puede volver en tren? Podra, pero no tiene dinero. Martha, la verdad, no es pedir mucho. Es muy simptico. S, pero... Martha se interrumpi. Vale, djalo dijo Anne, y su tono era realmente furioso. Le dir que haga autostop. T vuelve a tu elegante vida en Londres. Martha se sinti fatal de inmediato. En qu bruja estaba convirtindose? Anne tena razn, no era mucho pedir. Simplemente no quera hacerlo... No dijo enseguida, de acuerdo. Pero tendr que adaptarse a mi horario y le dejar en una boca de metro, entendido? No pienso pasarme toda la noche conduciendo por Londres. Qu amable eres dijo Anne. Se lo dir. Qu hora exactamente se adapta mejor a tu ocupado horario?

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Me ir a las cuatro dijo Martha, evitando dejarse provocar. Te ves capaz de desviarte tanto como para recogerle? Podras tardar quince minutos ms. Le recoger dijo Martha. Anne sali de casa al or el coche de Martha. Su resuello al ver el Mercedes fue casi audible. Eres muy considerada dijo. Est preparado. Hemos estado charlando, verdad, Ed? S. Vaya, qu cochazo. Es usted muy amable, seorita Hartley. Martha baj del coche, se quit las gafas de sol y se encontr mirando a uno de los chicos ms guapos que haba visto en su vida. Era bastante alto, meda ms de metro ochenta, tena pelo rubio, corto y ondulado y unos ojos azules asombrosamente intensos. Estaba moreno, y tena algunas pecas sobre una nariz recta, y una sonrisa que dejaba al descubierto unos dientes absolutamente perfectos. Llevaba unos pantalones cortos holgados, un estilo que Martha no soportaba, zapatillas deportivas sin calcetines y una camisa blanca bastante arrugada. Pareca un anuncio de Ralph Lauren. De repente Martha se sinti menos fastidiada. Es muy amable, de verdad repiti Ed mientras salan a la carretera. Se lo agradezco mucho. No es nada dijo Martha. Qu le ha pasado a tu coche? Se ha muerto contest. Era un trasto. El regalo de mi madre por mis veinte aos. Me dijo que no deba usarlo para trayectos largos. Y est visto que tena razn. Y qu vas a hacer? A saber. Ech un vistazo al coche. Es precioso. Es descapotable, no? S. En Londres no lo usar mucho. Entre semana, no dijo Martha. Donde vivo no necesito mucho el coche. Y dnde vive? En los Docklands. Qu guay. Bastante guay, supongo dijo Martha, esperando que no pareciera una vieja pattica hablando como una jovencita. Es abogada? dijo l. S? Se disfraza con la peluca blanca? No contest Martha, sonriendo a pesar suyo. No soy abogada de juzgado, sino corporativa. Ah, bueno. Entonces lleva divorcios, compras de casas... No, trabajo para una firma de la City, Sayers Wesley. Ah, ya la entiendo. Trabaja toda la noche, supervisa grandes negocios, cosas as. Cosas as. Le ech un vistazo. Se haba puesto una gorra de bisbol con la visera detrs, otra cosa que Martha no soportaba pero, por imposible que pareciera, le sentaba bien. Y t? A qu te dedicas? Ahora mismo estoy probando cosas dijo l, cosas de telecomunicacin. Me aburro mucho. Pero dentro de unos meses me voy. Estoy ahorrando.

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Adnde vas? Ah..., a Tailandia, Australia, por ah. Usted lo hizo? S que lo hice. Y lo pas en grande. Eso espero. Debera haberlo hecho antes de la uni, la verdad. Cuntos aos tienes, Ed? Veintids. Y qu has estudiado? pregunt. En la universidad? Ingls. Mi padre quera que hiciera clsicas, porque fue lo que estudi l. Pero no me vea capaz. No me sorprende dijo Martha, y de repente y de forma impactante se acord de Clio, la bajita, rellenita y bonita Clio, diciendo exactamente lo mismo, haca tantos aos. Clio, que quera ser mdico, que... Bueno, basta, Martha. No mires atrs. Ojal lo hubiera hecho dijo Ed. Le hubiera hecho feliz. Ahora que ha muerto, me da la sensacin de que podra haberlo hecho por l. S dijo Martha, te entiendo. Aunque t debes hacer lo que es bueno para ti. S dijo l, en realidad yo pienso lo mismo. Pero a veces... Por supuesto. Siento lo de tu padre. Qu le ocurri? Cncer. Slo tena cincuenta y cuatro aos. Fue horrible. Siempre dejaba para ms adelante ir a ver al mdico y despus haba una lista de espera espantosa para ir al especialista, y..., bueno, la verdad es que todo fue un asco. Debi de ser terrible para ti. Cunto hace que muri? Tres aos contest Ed. Yo estaba en la uni y fue muy duro para mi madre. Su padre se port muy bien con ella. Ella dice que la ayud a salir adelante. Su padre es muy buena persona. Su hermana tambin es muy simptica. Me alegro de orlo dijo Martha. El chico se volvi a mirarla reflexivamente. Pero no se parece mucho a usted aadi, y despus se sonroj. Lo siento. Ahora me dejar tirado en la cuneta. Si hubieras dicho que me pareca a ella, seguro que s dijo Martha, sonriendo. Ya, pero no se parecen. Claro que ella ser mucho mayor. De hecho, es dos aos ms joven que yo dijo Martha. No me diga! S te digo. Un silencio, y despus: No es posible dijo. Ed dijo Martha, me has alegrado el fin de semana. Dime, a qu universidad fuiste? A Bristol. De verdad? Yo tambin fui all. Ah, s? Se volvi y le sonri de nuevo. Despus dijo: Seguro que estaba en Wills Hall. Pues s dijo Martha. Cmo lo has sabido? Todos los pijos vivan all. Era como un gueto de escuela privada. Al menos cuando yo estaba. No soy una pija! exclam Martha indignada, y fui a la escuela

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pblica de Binsmow. Cuando era decente. Yo tambin dijo l, pero para entonces ya era un desastre. Martha pens que el chico deba de ser inteligente si haba entrado en la Universidad de Bristol a pesar de haber asistido a una mala escuela pblica. Porque era mala, su padre estaba en la junta y a menudo se desesperaba. Llegaron a Whitechapel a las ocho y media. Aqu me va bien dijo Ed, coger el metro. De acuerdo. Te acercar. Lo he pasado muy bien dijo l, gracias. Ha sido divertido. Hablar con usted y todo eso. La verdad, crea que sera ms... ms... Qu? dijo Martha, riendo. Un rollo, vaya. Francamente. Bueno, me alegro de no haberlo sido. No, ni mucho menos. Baj del coche, cerr la puerta, pero volvi a abrirla y la mir de una forma extraa. Estaba pensando dijo si le gustara salir a tomar algo una noche. Bueno dijo Martha, sintindose muy poco guay de repente, pues s, sera divertido. Pero me temo que trabajo hasta muy tarde casi todos los das. Ah, bueno repuso l. No se preocupe. Pareca desilusionado y un poco incmodo. No, no he dicho que no pueda dijo Martha enseguida, me gustara mucho. Es que tengo unos horarios muy difciles. Es eso. Ya me adaptar dijo l, y volvi a sonrer. Chao; Gracias otra vez. Hasta pronto, Ed. Ha sido un placer. Para m tambin. Ed cerr la puerta y se alej sacando un walkman de la mochila. Martha pens que no volvera a verle nunca ms. Sobre todo si se marchaba de viaje. Y se puso a pensar en lo que no se haba permitido pensar en la iglesia, en aquellos das embriagadores, cuando las cosas todava estaban bien... Al final decidi ir tambin a las islas. Viaj hasta Koh Samui sola, en tren, de noche. Se durmi casi de inmediato y se despert en algn momento de la noche en Surat Thani, desde donde la llevaron en autobs al ferry, y despus de cuatro horas por mar lleg a Koh Samui. En el barco se hizo amiga de una chica llamada Fran que haba odo decir que la mejor playa era la de Big Buddha, cogieron un taxi-bus para ir y sinti que el mundo haba cambiado por completo. Martha nunca olvidara no slo la primera visin de la franja de playa bordeada de rboles altos, sino tambin su primera sensacin: la arena blanca, el aire clido e increblemente dulce despus de la rida pestilencia de Bangkok, el agua clida de color azul verdoso. Ella y Fran encontraron una cabaa, de forma ostentosa denominada bungalow, por doscientos baht por noche, y pensaron que no querran marcharse jams. Tena ducha, un porche y tres camas. El tiempo se volvi ms lento y se

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dejaron llevar por l. Unos das despus tropez con Clio, que estaba alojada unas cabaas ms abajo; era fcil encontrar a la gente, slo tenas que preguntar por la playa y en los bares, si los haba, y encontrabas a quien queras. Jocasta ya se haba ido al norte. Pero dijo que regresara dijo Clio de manera vaga. Aquella vida fomentaba la vaguedad: era atemporal, sin rumbo y maravillosamente irresponsable. El lugar era inmensamente hermoso. Tras la porquera y la miseria de Bangkok pareca un paraso, con aquella agua cristalina, las palmeras ondulando encima y la arena blanca infinita. El gran Buda estaba al final de la playa, en lo alto de un tramo de enormes escaleras ornamentadas, pintado de un dorado ya descascarillado. Sus ojos severos te seguan a todas partes. Y como estaban en la estacin lluviosa, los atardeceres eran maravillosos: naranja, rojo y negro, increbles y espectaculares. Todo el mundo se sentaba y los contemplaba como si fuera un espectculo, mejor que ir al cine, deca Martha... Pasaron muchas horas sentadas en el porche, hablando y hablando mientras oscureca y despus anocheca, no slo ellas, sino cualquiera que pasara por all. La facilidad con la que se iniciaban las relaciones fascinaba a Martha, que haba crecido en una sociedad tan estricta como Binsmow. Una de las cosas que ms le gustaban era que se aceptaba a todos, tal como eran, para formar parte de aquella tribu grande y sencilla. No importaba nada ms, no haba ninguna clase de esnobismo. No haba que tener montones de dinero, ni la ropa correcta. Eras un mochilero, nada ms y nada menos que eso. Martha se encari mucho con Clio. Tena ganas de caer bien, era muy buena. Y le faltaba seguridad en s misma, que era muy raro, en opinin de Martha, porque era muy bonita. Tal vez un poco gordita, s, pero con el complejo que tena, cualquiera dira que usaba una talla cincuenta. Sus hermanas sin duda eran bastante responsables de eso. Haba desventajas: Martha sufri diarreas continuas. Y la regla parece que se haya vuelto loca dijo una maana a Clio . Me vino en Bangkok, me dur dos das y despus me volvi a venir ayer, y ahora parece que haya desaparecido. Clio, en su papel de asesora mdica, la haba tranquilizado, y le haba dicho que era culpa del cambio radical de comida, de clima y de hbitos. Martha haba intentado no preocuparse por eso, y al cabo de unas semanas lo consigui. Todo formaba parte de aquella nueva persona desconocida en quien se haba convertido, relajada, tranquila, despreocupada. Y muy, muy feliz. Qu suerte, qu suerte tena Ed con todo aquello por delante.

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Captulo 4
De la habitacin salan unos sollozos terribles, sollozos terribles que delataban un dolor inmenso. Era la tercera vez que Helen los oa en los ltimos meses. Las dos primeras veces haban sido consecuencia de la bsqueda de Kate, hasta el momento infructuosa, de su madre biolgica. Le haba contado a Helen lo que pretenda hacer la primera vez, y Helen haba escuchado, con el corazn en un puo por lo poco prctico de los planes, sin osar criticarla o hacer ninguna sugerencia. Se haba limitado a sonrerle alegremente, abrazarla y decirle adis al marcharse y esperar, enferma de angustia, a que volviera. Haba vuelto unas horas ms tarde. Abri la puerta de casa, la cerr de un portazo y subi la escalera corriendo. Cerr la puerta de su habitacin, y los sollozos comenzaron. Helen haba esperado quince minutos, y despus haba subido y haba llamado a su puerta. Kate, mi vida, puedo pasar? S, pasa. Estaba echada en la cama, con los ojos rojos, furiosa, enfadada con Helen. Por qu no me lo has dicho? Decirte qu? Que no quedara nadie en el hospital? Nadie de los que estaban all cuando me encontraron. Por qu no me lo dijiste? No lo saba. Cmo iba a saberlo? Helen intent no perder la paciencia. A ver, por qu no me cuentas lo que ha ocurrido? Haba ido al hospital, al South Middlesex, a la Unidad de Pacientes Externos. La haban tratado, segn ella, como si estuviera loca. No entiendo, es mucho pedir? Slo quera saber quin estaba en la unidad de bebs en 1986. Me han preguntado si tena una carta de alguien. He dicho que no, y me han dicho que no podan ayudarme, que tena que escribir una carta para que mi solicitud siguiera los canales previstos. Por favor! Bueno, entonces he seguido las flechas hasta la Unidad de Maternidad. Estaba en la tercera planta y, cuando he llegado, haba una especie de sala de espera llena de mujeres embarazadas horribles y ms mujeres estpidas en recepcin. Me han dicho que no habra nadie de aquellos aos trabajando all y yo he preguntado cmo lo saban. Y me han dicho que porque nadie llevaba all ms de siete aos. Entonces he preguntado por el personal de limpieza. Y me han dicho que la limpieza la haca ahora una empresa, antes la haca personal del hospital. He visto que se miraban arqueando las cejas y me he marchado. Mientras caminaba por uno de esos interminables pasillos, he visto un rtulo que indicaba la Oficina de Administracin y he ido. Y?

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Y all slo haba un hombre muy borde que me ha dicho que los sbados no haba nadie, y yo he dicho que quin era l, y ha dicho que slo haba ido un momento. He dicho que no le vea la diferencia. Que slo quera saber los nombres de gente que trabajaba all hace quince aos, y me ha dicho que esa informacin era confidencial y que no se poda facilitar a cualquiera. Me ha dicho que escribiera una solicitud y que la tendra en cuenta. Y ya est. Bueno dijo Helen con cautela, por qu no escribes? Mam, son unos idiotas. No saben nada de nada. Y no quieren ayudar. Le has contado a alguien por qu queras saberlo? Por supuesto que no. No pienso ir por ah en plan penoso buscando a mi madre. No quiero que me tengan lstima. Kate, cario dijo Helen. Creo que tendrs que hacerlo. De otro modo tus razones podran considerarse dudosas. Pinsalo un momento. Kate la mir y luego dijo: No, mam, ni hablar. Lo har a mi manera. S lo que me hago. Est bien dijo Helen. No hizo nada ms durante unos meses. Despus se fue a Heathrow y se acerc al mostrador de informacin y pregunt cmo poda ponerse en contacto con una de las personas que limpiaban. Tienes algn nombre? dijo la rubia teida, dejando de teclear el ordenador un momento. No. Kate suspir. Entonces no s cmo podemos ayudarte. Tendr una lista de personas. Aunque la tuviera, si no me das un nombre, de qu te servira la lista? Es una queja o qu? No dijo Kate. Entonces qu? No... no puedo decrselo. En ese caso dijo, volviendo a teclear, no creo que pueda ayudarte. Puedes escribir al departamento de RH si quieres. Qu es RH? Recursos Humanos. Si me disculpas, hay gente que espera. Diga, seor. Indic a Kate que se apartara para poder hablar con el hombre que estaba detrs de ella. Kate sinti la misma desesperacin que la primera vez. Fue a una cafetera, pidi una coca-cola y se sent buscando con la mirada al personal de limpieza. Algunos eran muy mayores. Seguro que estaban all haca quince aos. Seguro que se conocan todos. Seguro. Acab la cocacola y se acerc a una asitica de mediana edad que limpiaba mesas. Le pregunt cunto tiempo llevaba trabajando all. Demasiado tiempo, guapa, demasiado. Le sonri cansadamente. Quince aos? Oh, no. Conoce a alguien que s? Puedo preguntarlo. Por qu quieres saberlo?

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No se lo puedo explicar. Lo siento. Pero no es nada... malo. Lo intentar. Kate esper un buen rato, observndola. Pregunt a algunos compaeros de la mujer; algunos sonrean, otros arqueaban las cejas como las enfermeras, y todos menearon la cabeza. Finalmente un hombre con aspecto oficial fue hacia la mujer asitica y le pregunt algo. Ella dej de sonrer y seal en la direccin de Kate. El hombre se acerc a ella. Disculpe, seorita. Puedo ayudarla? No dijo Kate, estoy buscando a alguien. A quin busca? A alguien que trabajaba aqu hace quince aos. Y para qu busca a esa persona? Lo siento, pero no puedo decrselo. En ese caso, debo pedirle que deje de hacer perder el tiempo a mis empleados. Si tiene alguna solicitud, puede presentarla a travs de los canales previstos. Escriba al departamento de Recursos Humanos. Pero no la ayudarn si no les da una razn satisfactoria. Kate cogi el metro hasta Ealing y pas la tarde en su habitacin. Aquel da no dej que Helen entrara. Y se, otra vez, ms sollozos. Helen se arm de valor y llam a la puerta. No poda dejarla as, y adems crea saber por qu lloraba. Al da siguiente era el cumpleaos de Kate. Kate? Cario, puedo ayudarte? No, gracias dijo ella, despus de un rato. No puedo escucharte al menos? He dicho que no. Bien. Entonces... Son el telfono. Agradecida, Helen fue a cogerlo. Era la abuela coment, volviendo a la habitacin de Kate. Quiere invitarnos a todos a cenar maana, para celebrar tu cumpleaos. No es estupendo? Al Joe Allen's, en Covent Garden. Dice que es muy divertido. Al Joe Allen's? Kate se esforz por parecer desinteresada, pero no lo logr. Bien por la abuela. Es una caa. Me alegro de que te guste. En fin, seguro que no quieres contarme nada? Mam! Te he dicho que no! Pero sonri a Helen y le dio un breve abrazo. Estoy bien. En serio. Aliviada, Helen baj a comunicarle a Jim la invitacin de Jilly. No le hizo mucha gracia y dijo que crea que no deban ir. Siempre hemos celebrado los cumpleaos en casa. Es una tradicin familiar. Y t ya le habas hecho un pastel. Qu vas a hacer con l? Nos lo comeremos antes de marcharnos. O a la vuelta. Jim, creo que es importante que vayamos. Y es muy generoso de su parte. Por favor, puedo llamarla y decirle que s? Un silencio. Por fin: Bueno dijo Jim de mala gana. Bien, gracias.

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Fue a llamar a Jilly para decirle que todos iran encantados. Por Dios, qu difcil era la vida. Y desde luego la velada tampoco sera pan comido. Por mucho que se esforzaran por disimular, siempre afloraba la tensin entre su madre y Jim. Sin embargo, vala la pena hacerlo por Kate. Como tantas cosas... Jilly haba fingido desde el principio con todo el mundo que le gustaba mucho Jim. En realidad, le pareca aburrido, pretencioso y vulgar. Incluso su aspecto era vulgar, con su cabello castao bien cortado, su cara redonda y la barriga incipiente. La clase de persona con la que Helen no se habra casado nunca, si las cosas hubieran sido diferentes. Si Jilly no se hubiera quedado viuda tan cruelmente, cuando Helen tena slo tres aos. Y no slo se haba quedado sola, sino en condiciones deplorables. Con un valor y una determinacin admirables, haba cambiado su elegante casa de Kensington Mews (por la que haba obtenido un precio decepcionante por culpa de la hipoteca) por una casita eduardiana bastante modesta en Guildford. Haba seguido un curso de taquigrafa y se haba pasado diez aos trabajando de secretaria a tiempo parcial. Podra haberse casado otra vez, tuvo bastantes proposiciones. Pero Mike Bradford haba sido su amor verdadero, y no soportaba la idea de que otro fuera el padrastro de Helen. Ella era el trabajo de su vida y no lo echara a perder por un hombre mediocre. Sin embargo, Helen se haba echado a perder ella solita con un hombre as. Muy mediocre. No haba duda de que Jim era muy inteligente, porque no llegabas a ser director de un instituto a los treinta y ocho si no lo eras. Pero aun as, un profesor! Para Helen! Viviendo en una casita miserable de Ealing. Y... Jim. Por qu Jim? Por qu no James, un nombre tan distinguido? Lo haba pensado la primera vez que lo haba odo, el da de su boda. Yo, James Richard, te tomo a ti, Helen Frances... En fin, por qu Jim? Porque Helen le quera. Le quera mucho. Era amable y carioso, y le daba confianza en s misma, no slo porque la consideraba muy atractiva y se lo deca (siempre so con una chica alta con el pelo oscuro y los ojos azules, pero nunca cre que la tendra), sino porque la encontraba interesante y tambin sola decrselo. Adems Jim era un padre estupendo. Siempre estuvo a su lado con lo de la adopcin y participaba en todos los aspectos de la educacin de las nias. Demasiado anticuado para creer que era su obligacin levantarse por las noches o cambiar paales, pero dispuesto a hablar de todo con ella, con la seriedad y la atencin que pona en todo lo que haca en la vida. Del orinal, de la guardera, de la disciplina. Y estaba muy orgulloso de las dos: de Kate y de Juliet. Helen saba que todo el mundo se preguntaba si sentan un afecto distinto por Juliet, porque era su hija biolgica y no la de otros, pero los dos decan con total sinceridad que no era as. Las dos eran sus hijas y las queran, as de sencillo. Cuando llegaron Kate y Juliet, Jilly ya no trabajaba de secretaria. Un

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empleo en el departamento de personal de Allders of Croydon haba llevado a una amistad con una de las compradoras de moda, que estaba a punto de abrir una tienda propia en Guildford. Caroline Norton le ofreci empleo como gerente. S que en teora no sabes nada de ropa dijo, pero salta a la vista que lo sabes todo en la prctica. Por favor, ven conmigo. Y Jilly lo hizo, y Caroline B (la B fue un bonito cumplido en honor de Jilly) inaugur su tienda en Guildford en 1984. Tuvo un gran xito entre las seoras de Guildford, porque ofreca ropa de verdad para mujeres de verdad, segn deca en el escaparate. Abrigos y vestidos sencillos y elegantes, trajes de cheviot bien cortados, y para la noche, trajes pantaln, que sentaban bien a mujeres con piernas menos largas y esbeltas. Y Jilly y Caroline no slo ofrecan ropa elegante, tambin ofrecan un servicio personal. Si un traje no sentaba bien a una clienta, se lo decan, aunque con cario y tacto. Si la clienta quera un traje para una ocasin particular, no paraban hasta que le encontraban uno. Ahora haba cinco Caroline B, todas con mucho xito, todas dirigidas con la misma filosofa de servicio y atencin personal. La ms cercana a Londres era la de Wimbledon. Como deca Caroline, en la ciudad estaran perdidas. Helen quera a su madre y estaba muy orgullosa de ella. Saba lo mucho que haba trabajado para que a ella no le faltara de nada, pero desde que haba empezado a ser mayor Helen supo que era una desilusin para ella (demasiado pacfica, demasiado tmida, poco ambiciosa). Y sin el xito suficiente con los hombres. Por eso haba sido maravilloso conocer a Jim. Tranquilo, carioso, interesado en ella. Helen nunca haba pensado en volver a trabajar (antes era secretaria). Una de las muchas cosas en las que ella y Jim estaban del todo de acuerdo era que las madres deban estar en casa para cuidar a los hijos. De todos modos, econmicamente iban muy justos. Haba poco dinero para lujos y a medida que las chicas crecan y salan ms caras, sobre todo Kate, el problema era mayor. Haca meses que Kate peda que la dejaran trabajar los sbados. Sarah trabaja en la peluquera, le gusta mucho y gana dinero. No s por qu yo no puedo. Pero Jim y Helen tenan muy claro por qu no. Jilly les ayudaba en todo lo que poda, le regalaba ropa a Helen que aseguraba que ya no poda venderse en la tienda y que Helen le agradeca demasiado para discutrselo. Jim no aceptaba nada ms, salvo un regalo de vez en cuando, y haban tenido una pelea terrible cuando Jilly se haba ofrecido para pagar la escuela a las nias. En primer lugar, no pienso aceptar el dinero, y en segundo lugar, no quiero ni or hablar de que las nias vayan a una escuela privada. Kate iba a la escuela pblica local. Era una escuela muy buena y ella estaba muy contenta. Pero haba habido un problema considerable cuando Juliet haba ganado una beca de msica para el instituto local privado. El director de su escuela primaria haba propuesto que lo intentara porque tena muchas posibilidades de que se la concedieran. Jim dijo que sus principios y por descontado su situacin econmica hacan imposible que aceptara la

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plaza. Helen se puso firme por una vez y dijo que era una oportunidad maravillosa para Juliet y no pensaba privarla de ella. Slo porque vaya contra el ideal de la escuela pblica, no lo rechazaremos. Lo siento, Jim, pero o la dejas ir a Gunnersbury o me voy. Si le dan la beca va a ir y no hay ms que hablar. Muy a su pesar, Jim tuvo que ceder. Cuando llegaron al restaurante, Jilly ya estaba sentada a la mesa, con una enorme caja al lado. Result ser una chaqueta de motorista de piel preciosa. Kate se puso como loca e insisti en llevarla durante la cena. Es divina no paraba de decir, acaricindola y levantndose para exhibirla. No es una preciosidad? Cada vez acababa dando un abrazo y un beso a su abuela, y exigiendo que todos afirmaran que era una preciosidad. Jim estaba furioso para sus adentros por que Jilly le hubiera regalado algo tan caro. Helen saba por qu. Haca que su propio regalo, un mvil nuevo, pareciera insignificante en comparacin. Las nias disfrutaron de la cena, armando un escndalo cada vez que localizaban algn famoso. Vieron a Zo Ball, y tambin a Geri Halliwell y a una estrella de EastEnders de quien Helen no haba odo hablar, y cuando el camarero lleg con un pastel y velitas, y se puso a cantar Cumpleaos feliz, los ojos oscuros de Kate se llenaron inesperadamente de lgrimas. Es todo tan bonito no cesaba de decir Kate. Es tan... Jim logr secundar la cancin, pero en cuanto cortaron y repartieron el pastel no pudo evitar decir que era un desperdicio el pastel que Helen haba hecho en casa. Pap dijo Kate quejumbrosa, no seas aguafiestas. Kate, no hables as dijo Helen bastante cortante, y Jilly le dijo que no haba para tanto, que Kate estaba nerviosa. Por qu no nos calmamos y disfrutamos del pastel? Juliet, cario, come. Es una pasada dijo Juliet educadamente, y despus desvi la conversacin con habilidad. Kate, no es se el doctor Fox? Hablando de mdicos dijo Jilly. He... Abuela! exclam Kate. Foxy no es un mdico de verdad! Es un DJ! Deberas saberlo. No le hagas caso, mam dijo Helen. Sigue. Qu? Ah, s. Tengo una doctora de cabecera nueva muy buena. Una chica encantadora que acaba de empezar en la consulta. Me gust muchsimo. Qu bien dijo Helen. Te encuentras bien, mam? Por supuesto que me encuentro bien contest Jilly, casi con indignacin. Fue una visita social, entonces dijo Jim en un tono algo crispado . Como es tan simptica... S coment Jilly secamente, s, lo es. Venga, nias, acabaos el pastel. Sabes qu? intervino Kate con aire soador, mirando a un camarero que llevaba un cubo de hielo al fondo del restaurante. Nunca

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he probado el champn. Pues ahora lo vas a probar dijo Jilly. Voy a pedir una botella. Saba perfectamente lo que haca, pens Helen. Las ltimas palabras de Jim la haban ofendido y saba cmo devolverle la ofensa. Ya haba levantado una mano para llamar al camarero, pero Helen se la hizo bajar con suavidad. Mam, por favor, no. Es un derroche y las nias ya han comido demasiado. Se pondrn enfermas. No es verdad protest Kate. Verdad que no, Jools? No dijo Juliet un poco nerviosa. Bien. Entonces... Jilly, no coment Jim con voz hosca y expresin de dureza. Por favor. Pap... No te preocupes, Kate dijo Jilly enseguida. Te dir lo que haremos: la prxima vez que vengas a pasar el fin de semana, tendr una botella preparada. Qu te parece? Podemos poner una fecha? De acuerdo dijo Kate fastidiada. Pero sera ms divertido ahora. Helen sinti una oleada de rabia contra su madre, que haba hecho enojar a Jim a propsito. Y Juliet qu? Cundo tendra ella la oportunidad de pasar un sofisticado fin de semana con champn con su abuela? A lo mejor Juliet tambin puede ir a pasar el fin de semana dijo, consciente mientras hablaba de lo mal que sonaba y de lo embarazoso que era para Juliet. Por supuesto! dijo Jilly. Ser muy divertido. Quedaremos muy pronto. Bueno, si todo el mundo est satisfecho, pedir la cuenta. Muy satisfechos, gracias dijo Jim. De repente, Helen tena ganas de echarse a llorar. El cumpleaos de Kate siempre la haca sentir muy sensible, como a Kate. Pens en la madre de Kate, dando a luz sola, sin la ayuda de nadie. Pens en Kate recin nacida y en el peligro fsico que sin duda haba corrido, abandonada, fra y sola, y pens en su terrible vulnerabilidad, mientras su madre se alejaba con determinacin. Cmo poda hacer eso una mujer? Cmo? Dnde estara en ese momento, aquel da preciso? Pensara en el beb diminuto y vulnerable que haba abandonado de forma tan cruel y despiadada? Helen esperaba que s, y esperaba que le doliera.

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Captulo 5
Dola. Dola mucho. A veces era como un dolor fsico. Y era muy injusto. Que l la despreciara y despreciara lo que haca. Se supona que la amaba, por el amor de Dios. Siempre le deca que la amaba. Y que la necesitaba. A veces, slo a veces, pensaba en serio en enfrentarse a l y decirle que no poda ms, que aquello no era un matrimonio como ella lo entenda. Pero le faltaba el valor, sa era la pura verdad. Adems, l era demasiado inteligente para ella: siempre venca en las discusiones. Debera haber sido abogado, pensaba Clio amargada, mientras apretaba el timbre para que pasara otro paciente, y no cirujano, habra... Ah, Clio, antes de que te pase a la seora Cudden, Jeremy ha llamado. Otra vez? Haca slo media hora que la haba llamado por ltima vez. Jeremy! Pero si slo... Crea que estaba en el quirfano. Parece que est en casa. Quieres llamarlo ahora? Mmm... Lo pens rpidamente. Si no le llamaba, se enfadara; si le llamaba, tambin, porque dira que no podan hablar con tranquilidad. No, ahora no. La seora Cudden lleva aos esperando. Si llama otra vez, dile... dile que estoy ocupada. De acuerdo. Quera a Jeremy, sin duda le quera, y estaba contenta de estar casada con l: al menos casi siempre. Adems le gustaba llevar la casa, lo que era bastante irnico, teniendo en cuenta sus logros y ambiciones profesionales. Y le encantaba su trabajo. Le encantaba. Era un placer llegar a conocer a sus pacientes, involucrarse en sus vidas, saber cundo ser expeditiva y cundo dedicarles ms tiempo. Tambin era agradablemente diferente del trabajo de hospital, donde veas a gente que no conocas de nada unas pocas veces y despus no volvas a verlos nunca ms. Era un placer convertirse en una parte de sus vidas, casi una amiga, un consuelo, un apoyo. A Clio le compensaba mucho la relacin. Lo que no saba antes de trabajar en el hospital era hasta qu punto recaa la responsabilidad sobre el mdico de familia. Eras el ltimo en la cadena, el contacto con los pacientes. Confiaban en ti. Sobre todo los mayores. Tena una pareja, los Morris, que le caan en especial bien. Los dos contaban ms de ochenta aos, y an podan cuidarse uno a otro en su casa, que tenan inmaculadamente limpia y ordenada, pero deban tomar pastillas y la dosificacin era bastante complicada. Si no se las tomaban, se desorientaban y entraban en una cruel espiral descendente, y su nica hija viva a sesenta kilmetros de distancia y o bien no poda o no quera ayudarles.

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Ya haba recibido un par de llamadas de los servicios sociales informando de que no haban hecho algunas comidas, y al ir a verles se haba encontrado a la seora Morris en camisn, sentada en el jardn, y a su marido vagando por la casa buscando el hervidor de agua. Clio lo haba encontrado dentro de la lavadora. Un da ms y quin sabe qu podra haberles sucedido dijo Clio a Mark Salter, pero les hice tomar la medicacin, convenc a Dorothy para que entrara en casa y les llam ms tarde. Ya estaban ms animados, tomando el t y mirando la tele. Entonces me acord de esos dispensadores de medicamentos que dej un visitador y les llen dos con la dosis de una semana. Puedo seguir hacindolo todas las semanas. Eres muy buena, Clio dijo Mark. Eso va ms all de tu obligacin. Mark, piensa en la alternativa. Les meteran en una residencia en menos de un mes. Es absurdo dijo l con voz cansina. La asistente que va cada maana a ayudarles a vestirse podra darles perfectamente la medicacin, pero no le est permitido. Malditas normas. Dios mo! Cuando pienso en los viejos tiempos, cuando mi padre diriga esta consulta! Lo s dijo Clio apaciguadora. Pero las cosas han cambiado. No podemos hacer nada, Mark. La casa de los Morris me pilla de camino, no me cuesta nada. Pero Jeremy s era un problema. No era slo que de forma constante, aunque sutil, despreciara su trabajo. Era que crea que poda dejarlo a un lado siempre que l quisiera. Si l volva temprano a casa y ella segua en el trabajo, se presentaba en la consulta y le mandaba un mensaje diciendo que haba ido para llevarla a cenar o al cine, y despus se sentaba en recepcin, preguntando en voz bien alta a la recepcionista si el paciente que le pasaba era el ltimo. Armaba un escndalo espantoso si ella tena turno algn fin de semana (uno de cada cinco) y mostraba una falta de inters total por sus pacientes y sus problemas, mientras esperaba que ella mostrara un inmenso inters por los suyos. Haba llegado a un punto en que un da haba preguntado a Mark Salter si sera posible reducir su semana laboral a cuatro das. l haba comprendido el problema y haba accedido. Eres demasiado valiosa para perderte haba dicho sonrindole. Si puedes trabajar cuatro das, nos adaptaremos. Jeremy haba estado satisfecho con eso una temporada, pero su agitacin Clio no saba cmo llamarla de otra forma aumentaba otra vez. Haba otro problema tambin, o al menos una inquietud: algo que slo saba ella y que empeoraba cada da. O mejor dicho cada mes. Estaba recogiendo sus cosas cuando Margaret, la recepcionista, volvi a llamarla. Perdona, Clio, pero tengo a una tal seora Bradford al telfono. Dice que quiere hablar contigo un momento. Te puedes poner? Claro. A Clio le caa bien la elegante seora Bradford, con sus cabellos

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rubios lustrosos y su ropa de moda. Haba ido a la consulta haca unas semanas para pedir unos somnferos. Clio haba extendido la receta y haba aadido impulsivamente: Me gusta mucho su chaqueta. Qu amable. Pues es de mi... de nuestra tienda. La conoce? Caroline B en High Street. Es una chaqueta de Max Mara, tenemos muchos artculos de esa marca. Aunque sta es de la ltima temporada. Es que me encanta la pata de gallo dijo Clio y estoy buscando algo para ponerme en una conferencia en octubre. Pues cuando llegue la nueva coleccin, la llamar. Estar encantada de ayudarla a elegir algo. Siempre digo que as se ahorra mucho tiempo. Algo que las mujeres trabajadoras no tenemos. Sera estupendo dijo Clio, y se olvid enseguida. Seora Bradford? dijo Clio. Qu puedo hacer por usted? Le promet que la llamara dijo Jilly Bradford con su voz anticuada y de buen tono para avisarle cuando llegara la coleccin de Max Mara. Tiene chaquetas muy bonitas. Quiere que le reserve un par? Imagino que usa una treinta y ocho. Ojal dijo Clio. Pero uso la cuarenta. Bueno, esta marca tiene un tallaje generoso. Estoy segura de que la treinta y ocho le ir bien. Cundo quiere pasar? El sbado por la tarde? Perfecto. Me alegrar de volver a verla. No la entretengo ms. Adis, doctora Scott. Adis, seora Bradford. Y gracias. Jeremy estaba de muy mal humor cuando Clio lleg a casa. Estaba mirando las noticias del Canal 4 y comiendo pan con queso. Oh, cario, no te llenes con eso. Tengo una trucha muy buena para cenar. No poda esperar. Llevo horas aqu solo. Por qu? No tenas un montn de pacientes? Dselo a los gerentes del hospital. A ellos y a sus malditos objetivos. Sabes tan bien como yo cmo va. Tres caderas esta maana y despus una fusin de mdula complicadsima esta misma tarde. Pero eso no es suficiente, claro. Slo cuatro operaciones en un da. Me dicen que haga tres caderas ms y aplace la fusin. Adems no haba bastantes enfermeras en el quirfano esta tarde, as que slo pude hacer una operacin. Qu asco de sistema! Me gustara coger a ese imbcil de Milburn por el cuello y obligarlo a pasearse por unas cuantas unidades medio vacas y despus obligarlo a sentarse en la sala de trauma durante un par de das. Querido dijo Clio con calma, s que es un asco, pero no podemos hacer nada por arreglarlo. Por qu no me haces compaa mientras preparo la cena? Pensaba que este fin de semana podramos ir a alguna parte dijo l, sirvindose una copa de vino. Qu te parece? Me gusta la idea. S. No estars de turno o una de esas cosas absurdas? Haciendo un esfuerzo Clio ignor lo de absurdas. No. No, tranquilo. Est de turno Jane Harding, la otra doctora,

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porque el fin de semana que viene, que estoy yo de turno dijo valerosamente, viene su hermano de Estados Unidos y... He pensado que sera divertido ir a Pars dijo l, interrumpindola . Te gustara? Oh, Jeremy, s. S. Me encantara. Bien, buscar billetes baratos. Clio solt un suspiro de alivio. Estaba haciendo las visitas domiciliarias cuando sucedi. Haba llamado a la puerta y estaba pensando, bastante irritada, por qu una mujer que estaba tan preocupada por su hijo que tena fiebre y vomitaba hasta el punto de llorar por telfono poda tardar tanto en abrir la puerta. La haba visto mirando la tele a travs de la ventana al acercarse a la puerta. Volvi a llamar. La mujer le abri la puerta. Estaba plida y su expresin era angustiada. Oh, doctora. S. Hola. Se ha enterado de la noticia? Qu noticia? Un avin acaba de estrellarse contra una de las Torres Gemelas de Nueva York. De lleno. La ha hecho estallar. Ha sido horroroso. Es como ver una pelcula de catstrofes. Pase, por favor, Chris est en el saln vindolo conmigo. Y Clio intent concentrarse en el nio febril, a la vez que miraba lo que se convertira en la imagen ms famosa de la historia, impactada y aterrada por lo que vea, las violentas explosiones y la gran masa de humo oscuro alzndose en la brillante maana de Nueva York, cuando de repente record a Jane Harding hablando de su hermano: Trabaja en el World Trade Center, tiene un trabajo muy importante.... Dios santo exclam. Dios santo, pobre Jane. Jeremy, cllate! Es slo una noche. Me reunir contigo el sbado por la maana. Buscar un vuelo barato. No creo que tenga problemas en encontrarlo. No puedo creer que tengamos esta conversacin. Y si fuera tu hermano? Si es que puedes imaginarte algo as, porque es evidente que no puedes. Como siempre que se enfrentaba a sus raros accesos de rabia, l se ech atrs. Perdona. S. Claro, tienes razn. Iremos los dos el sbado. Lo siento. Por supuesto que tienes que hacerlo. El hermano de Jane Harding haba muerto. O dieron por supuesto que haba muerto. Ms tarde todos reconoceran que lo peor era eso, no saberlo con seguridad. Mam quiere que vayamos dijo Jane por telfono al da siguiente, con la voz llorosa, pero pap dice que es demasiado peligroso. Es horrible para ellos. Bueno, lo es para todos. Saltaban al vaco por las ventanas, Clio, treinta, cuarenta pisos, para escapar como fuera. Y si fue

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eso lo que hizo Johnny? O quizs intent bajar la escalera. Hay una lnea de ayuda, pero... de todos modos, no puedo dejar solos a mis padres, estn deshechos. Lo siento, Clio. Siento estropearte el fin de semana. No seas tonta dijo Clio, no tiene ninguna importancia. Se haban repartido el fin de semana entre todos: Mark hara el sbado y Graham Keir, el socio snior, el domingo. Pero no hay nadie ms para hacer el viernes dijo Mark. Lo siento, Clio. Mark, no te disculpes. Lo har encantada. Ni lo menciones. A Jeremy no le importar. La apabull lo mucho que le import, hasta que ella le puso en su lugar. El pas entero estaba conmocionado. No se hablaba de otra cosa. Las imgenes, las famosas imgenes de las torres cuando los aviones chocan contra ellas, cuando explotan y se desmoronan. Las personas que llaman a sus seres queridos desde las torres para despedirse. Hubo terror aquellos primeros das; todos se preguntaban con miedo: y ahora qu? Se cancelaron miles de vuelos. Clio acept encantada que Jeremy quisiera aplazar el viaje y le dijo a Mark que ella cubrira el sbado tambin. Jeremy va a visitar a unos pacientes privados el sbado, as que no me cuesta nada. Hubo poca gente en la consulta. Era como si la gente no quisiera quejarse de enfermedades insignificantes cuando haba tanto dolor en el mundo. Jeremy llam para decir que no volvera hasta la tarde. A medioda Clio se encontr sin nada que hacer. Y entonces se acord de la llamada de Jilly Bradford. Eso sera divertido. Lleg a la tienda sobre las dos, y estaba muy vaca, como toda la ciudad. Nadie estaba de humor para compras. De repente, Clio se sinti culpable. Jilly le sonri y dijo que se alegraba mucho de verla. Qu desgracia. He estado a punto de no abrir, pero no he querido que ganaran ellos. Me refiero a los terroristas. Mire, tengo sus chaquetas aqu y unos tops que pens que le gustaran. La acompaar a uno de los probadores para que se tome su tiempo. Le apetece un caf? Me apetece mucho, s. Gracias. Las chaquetas eran una preciosidad. Despus de dudar un rato decidi quedarse las dos. Y el top negro me gusta mucho, el liso. Bien. Sabe? Ahora que tengo su nmero, en el futuro la llamar siempre que llegue algo que crea que pueda ser para usted. Si le parece bien, claro. S, muy bien dijo Clio. Normalmente nunca me acuerdo de la ropa hasta que la necesito. Se mir al espejo, vestida ya con su ropa de antes, la falda de cheviot cmoda, la blusa de rayas y el plumn sin mangas, y pens que era evidente.

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Bueno, para eso estamos dijo Jilly sonrindole, para pensar por ustedes. Somos bastante ms que una tienda. S, ya me he dado cuenta. Mi tarjeta y... La puerta se abri de golpe y entr una chica como una tromba: una chica muy guapa, con el pelo largo y ondulado, los ojos oscuros y vivos, y unas piernas extraordinariamente largas enfundadas en vaqueros gastados y rotos con mucho cuidado. Hola, abuela. S que me he adelantado. Es que no aguantaba ms a pap hablando de terroristas. Es como si creyera que van a invadir nuestra calle. Oh, perdone! dijo al ver a Clio frente a la caja. No pasa nada, cario. No es que est muy ocupada. Doctora Scott, es mi nieta Kate Tarrant. Kate, te presento a la doctora Scott. Hola! dijo la chica. Mir a Clio, sonri brevemente y se meti en la trastienda. De vez en cuando Kate pasa el fin de semana conmigo dijo Jilly, devolviendo la tarjeta de crdito a Clio. Nos llevamos muy bien. Se nota. Vive en Guildford? No, mi hija y su marido viven en Ealing. Algo en la forma en que lo dijo le son raro a Clio, pero no supo muy bien qu era. Bien, gracias otra vez dijo, espero no tener que verla en la consulta. Usted ya me entiende. Abu... La chica haba aparecido otra vez, y volvi a dedicar su deslumbrante sonrisa a Clio. Voy a salir a comprar unos bocadillos. Me muero de hambre. No tienes coca-colas en la nevera. Lo siento, cario. S, ve y cmprame a m tambin. Bocadillo, no coca-cola. Toma dinero. Gracias. Y se fue. Qu guapa es dijo Clio. Se parece a usted. Me encanta or eso dijo Jilly. Pero en realidad... La puerta tintine: otra cliente. Clio sonri y recogi sus bolsas. La dejo tranquila, gracias de nuevo. Una vez en la calle se par un momento buscando a la chica con la mirada calle arriba y abajo. Haba algo en ella. Algo que le sonaba vagamente. No saba qu. La gente a menudo preguntaba a Martha si haba algo concreto que hubiera provocado el cambio, que la hubiera convencido de darle un vuelco a su vida, de arriesgar todo por lo que haba trabajado tanto, y ella deca que s: haba sido el da que haba entrado en el ala mixta del hospital de St. Philip, donde Lina estaba ingresada, murindose silenciosa y discretamente de un cncer inoperable de hgado, muy angustiada porque haba mojado la cama (pidi durante horas una cua que no lleg) y apagndose poco a poco, en un entorno que slo poda describirse como miserable. Martha haba encontrado una enfermera y haba exigido que le cambiaran las sbanas, y cuando la enfermera haba dicho que no tena tiempo, haba ido a la habitacin rotulada con la palabra suministros y haba cogido sbanas limpias, haba sentado a Lina en una silla y se haba

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puesto a hacer la cama ella misma. Una enfermera le haba dicho que no poda hacerlo y Martha haba contestado que lo estaba haciendo, ya que era evidente que nadie ms iba a hacerlo, y no haba nada ms que decir. Haba llamado a la jefa de enfermeras, que haba preguntado a Martha qu crea que estaba haciendo. Martha se lo haba dicho y haba aadido, con mucha educacin, que haba pensado que estaran agradecidas por tener un poco de ayuda. Aadi, con sinceridad, que estaba dispuesta a limpiar el bao tambin, porque estaba en un estado deplorable y poda ser un foco de infeccin. Despus de eso la mujer haba suspirado y haba dicho que ya lo saba y que haca rato que intentaba encontrar un momento para hacerlo. No debera hacerlo el personal de limpieza? pregunt Martha. El sindicato no les permite tocar vendajes usados o excrementos humanos. Hay un servicio que se ocupa de eso, pero hoy todava no han venido. Yo... Entonces alguien la haba llamado porque un paciente se haba arrancado la sonda, y la enfermera se haba marchado. Martha se qued acariciando cariosamente la mano a Lina, pensando agradecida que la operacin de su madre (una fusin de la espina lumbar) se haba hecho en una clnica privada. Aunque eso no ayudara a Lina, ni a todas las dems Linas. Eso haba sido en junio. En agosto, una amiga de Lina le dijo, secndose los ojos llorosos con la gamuza que estaba usando para limpiar la mesa de Martha, que Lina haba muerto. Han dicho que haba muerto de cncer, seorita Hartley explic, pero creo que se le rompi el corazn. Pensaba que le haba fallado a su familia, y no pudo soportarlo. Y Martha, tambin llorando, recordando la cara amable y cariosa de Lina, su heroica batalla para cuidar a su familia, se pregunt si poda hacer algo, lo que fuera, para mejorar las cosas, no para Lina (para ella era demasiado tarde), sino para las dems personas a quienes su pas, que pareca haber perdido el rumbo, estaba fallando. Se sinti mal todo el da, y no rindi nada en las reuniones. Aquella tarde, cuando su amigo Richard Ashcombe la llam para decirle que no podra ir al cine con ella, tambin le sent fatal. Lo siento, Martha. Me haba olvidado de que tena que cenar con mi primo. No puedo escaquearme. Claro que no. Era absurdo, pero la voz le temblaba y estaba a punto de llorar otra vez por esa ltima decepcin. Martha, qu te pasa? Nada, nada. Estoy bien. En serio. Es que he tenido un da horrible. Lo siento, pero es que tengo que ir. Claro que podras venir conmigo, si te apetece. No tenemos mucho en comn. De hecho a veces no sabemos qu decirnos. S que le caers bien y es un poltico, as que podrs hablar con l de tus teoras. Qu teoras? Bueno, lo de que el pas se est yendo al carajo, que le est fallando a sus ciudadanos.

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Tan pesada soy? La verdad, s. Pero l seguro que no lo ha odo nunca. Y yo puedo emborracharme y no escuchar. Ven, Martha, me hars un favor. Bueno. Era una idea interesante. Puede ser divertido. Si crees que no le va a importar. Gracias, Richard. Pero primero llmale y pregntaselo, de acuerdo? Cmo se llama tu primo? Marcus Denning. Qu? El ministro de Cultura? pregunt Martha. Bueno..., el ayudante del ministro de Cultura en la sombra... Te llamar antes de salir. Gracias, Richard. Llegaban tarde a la Cmara de los Comunes. El trfico estaba fatal y al final pagaron al taxista y caminaron medio kilmetro. Mientras pasaban los abrigos y los maletines por la cinta de seguridad vieron a Denning, muy impaciente, mirando el reloj. Martha pas por el arco de seguridad y son la alarma (como siempre), se dej registrar (como siempre era culpa de sus joyas) y entonces, muy avergonzada, se acerc a Denning delante de Richard, que se haba quedado atrs para abrir el maletn y mostrar su contenido. No sabe cunto lo siento dijo, primero me impongo en su velada y despus llego tarde. Richard le ha avisado, espero aadi, viendo su expresin desconcertada, de que iba a venir conmigo. No lo ha hecho, no. Pero es una agradable sorpresa. Le ofreci la mano. Usted es? Martha Hartley. Richard y yo trabajamos juntos. Ah. Otro abogado? S, me temo que somos muchos. Bien, seguro que nos hacen falta todos. De cerca pareca ms joven. Ella le habra echado cuarenta y pico. Richard, me alegro de verte. Qu? No van a encerrarte en la Torre? No llevas armas letales en el maletn? Sonri a Richard y a Martha le cay bien. Esta vez no. Siento el retraso. No te preocupes por eso. Nos vamos? Pensaba que podamos ir al Saln Pugin. El Strangers'Bar est lleno. Hay mucha agitacin con la Reforma de los Lores. Nunca haba estado aqu dijo Martha, bueno, s, un da. Pero entr y sal en menos de cinco minutos. Ah, s? Si le apetece podemos dar una vuelta. Oh, no, por favor dijo Richard, una vuelta no. Me muero de hambre. Entonces una minivuelta. Ya sabe lo que es esto... Indic el techo con la mano. El vestbulo central. La Cmara est por all. Es magnfico, verdad? Es impresionante dijo Martha, mirando la gran cpula del techo, las ventanas de cristal tintado, los escudos herldicos tallados en piedra sobre su cabeza, consciente de la intensa calidad del sonido. Pens que la historia resonaba en ese sonido.

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Y por all... dijo Marcus, guindola por el vestbulo. Oh, hola, Hugh. Me alegro de verte. Marcus! Qu te ha parecido? Poca cosa, ya que me lo preguntas. Has hablado con Buggie despus? S. Ahora iba a subir. Y t? No. Me llevo a cenar a esta encantadora dama y ste es mi primo, que nos har de carabina. Venga, Martha dijo, guindola hacia la derecha. Antes de que nos marchemos, una de las baldosas del suelo del saln Pugin est mal puesta, sabe cul es? Buenas noches, Henry. Te vas? Bien hecho... Venga a ver estos bustos, Martha, le divertirn. Ve ese de Alec Douglas Home? Dicen que perdi las elecciones del 64 porque llevaba gafas de media luna; como ve aqu no las lleva. Bueno, ya estamos otra vez en los Comunes. Se nota cuando cambias, por las alfombras: la de los Lores es roja; la de los Comunes, verde. Los Lores tambin tienen un sonido con ms clase para convocarlos, nosotros tenemos un timbre y ellos tienen una campana. Fjese, Martha, ah est la biblioteca. Mucha gente ha muerto practicando el sexo all dentro. En serio? dijo Martha, riendo. Eso dicen. Aqu no est permitido morir en ninguna parte, por si no lo saba. Te sacan del recinto como sea. Aqu tenemos el saln. Es famoso por la decoracin y todo ese horrible papel pintado. Doblaron a la izquierda y entraron en una sala tan deslumbrante que Martha pestae. Con su magnfica vista del ro, las paredes y el techo cubiertos con el papel pintado dorado Pugin, y una enorme lmpara suspendida en el centro, era ms bien como una zona de recepcin de un hotel enorme. Las sillas y los sofs estaban dispuestos en grupos, y haba unos camareros ancianos cargados con bandejas de plata con bebidas. Marcus les gui hacia una mesa: alguien se levant. Marcus, hola. Qu piensas de todo eso? Una tontera. De verdad esperan que nos entusiasmemos? Creo que s. Quieres tomar algo? No, no nos quedaremos mucho rato. Me llevo a estos dos a cenar. Se sent y salud a alguien que pasaba. Buenas noches! Me alegro de verte. Esto es como pasear por el pueblo de mis padres dijo Martha riendo. Es que esto es como un pueblo. Aqu trabajan unas dos mil personas. Tiene de todo: floristera, oficina de correos, peluquera de seoras... Y se puede tomar una copa las veinticuatro horas del da, si sabes dnde buscar. En eso no se parece a un pueblo, supongo. O puede que s. Y funciona a base de chismes. Qu os apetece? Vino blanco con sifn, por favor. Martha se senta extraamente cmoda y sonri. Me gusta esto. De verdad! Cenaron en Patrick's, un restaurante en el stano, junto al Embankment, que en realidad se llamaba Pomegranates. A todos nos gusta dijo Marcus. Est muy cerca de la Cmara y su otra ventaja para la vida poltica es que se encuentra al lado mismo de Dolphin Square. All viven un montn de diputados. Antes era donde se mantena a las queridas, pero ahora todos tenemos que portarnos como

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santos. De santos nada dijo Richard. Se me ocurren nombres como Hinduja y Ecclestone. S, vale, vale. Escndalos de diferente calaa, eso es todo. Mucho menos atractivos, dira yo. En fin, es un trabajo muy deprimente hoy en da. En las ltimas elecciones ha habido menos votantes que nunca. El otro da le que los polticos estn incluso por debajo de los periodistas en la estimacin de los ciudadanos. Eso s es un juicio duro. No debera sorprenderle dijo Martha. Todo el mundo se siente abandonado, desilusionado. No es slo su partido, por supuesto, son todos. Y por ahora no hay oposicin digna de mencionarse. O sea que la gente no vota. Por qu habran de votar? Tiene razn. Y el talento poltico se est desperdiciando de una forma penosa. Veo que le interesa. Oh, s. Pues debera hacer algo... Hola, Janet. Me alegro de verte. Puedo presentarte a mi primo Richard Ashcombe, y a su amiga Martha Hartley? Martha mir a Janet Frean y, como siempre que se encontraba con una cara muy familiar en una persona desconocida, sinti que ya la conoca. Era una cara simptica, no precisamente bonita, pero s atractiva, de rasgos marcados. Llevaba el pelo rojizo corto. Era alta y muy delgada, tena buenas piernas y unas manos finas y elegantes. Sonri a Martha. Martha tiene puntos de vista interesantes dijo Marcus, deberas escucharla. Me gustara mucho, pero ahora no puedo. Estoy esperando a... Ah est. Buenas noches, Nick. Ya conoces a Marcus Denning. Claro. Buenas noches, Marcus. Un hombre muy alto, joven y de aspecto desgarbado se acerc a la mesa. Janet, no quiero parecer grosero, pero slo tengo media hora. Despus debo volver a la Cmara. El seor Mandelson va a concederme un poco de su valioso tiempo. Chad est aqu? No, pero estar aqu en cinco minutos. Nos disculpis? dijo Janet a Marcus. Me encantar escuchar sus ideas algn da, seorita Hartley. En serio. Martha le sonri, incmoda. No tiene por qu ser corts. Estoy segura de que mis ideas son de lo ms normales. Lo dudo dijo Janet Frean, sonriendo. No me parece que nada en usted sea de lo ms normal. A qu se dedica? A esto no, verdad? No, es abogada dijo Marcus, es socia en Sayers Wesley. Un puesto muy exigente. Que lo pasis bien. Gracias. Oh, ah est Chad. Nick, venga, vamos a nuestra mesa. Me lo presentaron una vez dijo Martha, mirando a Chad Lawrence . Quin es el tal Nick? Nick Marshall. Un joven muy, pero que muy brillante. Director de poltica del Sketch. No creo que lo lea. No, no muy a menudo. Siempre leo el Sun y el Mail y no necesito ms prensa sensacionalista. Pues chele un vistazo un da, es muy bueno. Pedimos?

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Al da siguiente, Martha compr el Sketch de camino al trabajo. Marcus tena razn: era muy bueno. Menos previsible que el Mail, ms serio que el Sun, pero con la misma vivacidad e inteligencia. Haba un artculo de Nicholas Marshall, que ley con gran inters. Se titulaba Se acab el partido?, y eso le gust. Era una sobria valoracin de los conservadores y dnde estaban situados en las encuestas.
A pesar de que hay mucho de podrido en el estado de nuestra poltica, los conservadores parecen incapaces de extraer ningn capital de eso. Es posible realmente que, dentro de los confines del partido, no haya nadie capaz de luchar por l? Una de las bestias consagradas de los conservadores, ahora en los Lores, me dijo anoche que si devolvieran a Janet Frean (expulsada del gobierno en la sombra hace ocho meses por su vigorosa posicin proeuropea) o a Chad Lawrence (que recibi el mismo trato por negarse a aceptar la posicin del partido en cuanto a solicitantes de asilo) a primera lnea, la oposicin podra recuperar parte de su musculatura. Que se ha vuelto muy flcida. Se busca: un Rambo (o una Ramba) para el partido conservador. Antes de que se desmorone.

Martha no reconoci el fondo del artculo: se trataba de una propaganda cuidadosamente planificada por Lawrence y Frean y lo que fuera que pensaran hacer, pero s sinti una oleada de excitacin por haber conocido a las personas clave en un espectculo a punto de comenzar. Una emocin que, era consciente, el derecho haca tiempo que no le proporcionaba. De todos modos, si alguien le hubiera dicho que menos de un ao despus sera la candidata parlamentaria propuesta por Binsmow, habra pensado que estaba loco de atar.

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Captulo 6
Fue Sarah quien tuvo la idea. Haba reflexionado sobre el problema y haba llegado a una conclusin sensata. As era Sarah, pens Kate. Era una buena amiga, siempre dispuesta a ayudar, y no la fresca que algunos crean que era. Adems era muy inteligente. Si Sarah tuviera padre, y su madre fuera un poco ms..., no s, colaboradora, y no tuviera cuatro hermanos pequeos y la tele no estuviera puesta todo el da desde el desayuno, no le ira tan mal en la escuela. Pero ella slo quera dejar los estudios y ponerse a trabajar todo el da en la peluquera donde ayudaba los sbados. Ganar dinero, para poder huir de todo eso. Buscar un tipo forrado y pasarlo bien. Eso es lo que quiero. En fin, haba sido idea de Sarah poner un anuncio en la prensa. Todos tienen esos..., cmo se llaman, anuncios por palabras. Por qu no lo pruebas? Y qu pongo? pregunt Kate con voz dudosa. Algo como Si abandon a un beb en el aeropuerto de Heathrow en agosto de 1986 pngase en contacto conmigo, su hija. Y qu? Pongo mi nmero de mvil? No! Tienen nmeros en cdigo, y la gente escribe. Si no, podra llamar algn colgado. Tienes que ir con cuidado, Kate. Hay mucho pirado. Haba redactado el anuncio con mucho cuidado. Por favor, aydenme escribi, busco a mi madre. Me dej en el aeropuerto de Heathrow en agosto de 1986 y necesito encontrarla. La siguiente decisin fue elegir el peridico. Su madre poda vivir en cualquier parte, de modo que tena que ser uno de mbito nacional. Sus padres lean el Guardian y podan verlo. Los peridicos que a ella le gustaban no tenan esa clase de anuncios. De modo que era el Times o el Telegraph. Haba comprado un ejemplar de cada uno y los haba examinado. No se poda imaginar que alguien que hubiera sido su madre y hubiera hecho lo que haba hecho leyera esos peridicos, pero, evidentemente, no poda saberlo. Su madre poda ser joven, bueno, ya no tanto, treinta y tantos, o poda ser mucho mayor. Poda estar casada o no, poda tener otros hijos. Eso le doli ms que ninguna otra idea, la de que los otros hijos estuvieran con su madre, y los quisiera y cuidara, sabiendo que era su familia, pero sin tener ni idea de que tenan una hermana que poda reclamar un lugar en esa familia, que tena todo el derecho a reclamarlo, ms que ellos, en realidad, porque haba sido la primera. La idea de Sarah no haba funcionado. Kate haba llamado al Times y

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haba ledo el anuncio. Le haba costado mucho or su voz diciendo: Por favor, aydenme, busco a mi madre, pero lo hizo bien, y despus la mujer le pregunt si conoca las condiciones. Once libras la lnea, ms IVA. Lo que haca casi sesenta libras. Sesenta! Ya puestos, podan cobrar seiscientas. Temblando, Kate colg. Sesenta libras! De dnde iba a sacarlas? Si al menos tuviera un empleo los sbados, como Sarah. Podra ganarlos. Sinti que se le nublaba la vista. Fuera hacia donde fuera, se le cerraban todos los caminos. Era como si hubiera una conspiracin para impedirle localizar a su madre. Estaban sentadas en una clase de historia, cuando Sarah se volvi de repente, con la expresin radiante. Kate! susurr. Y si pruebas en la red? Qu? En la red. En Internet. Has pensado en buscar ah? Sarah! grit la seora Robson con severidad. Te agradecera que dejaras de hablar en privado con Kate. A menos que est relacionado con la Primera Guerra Mundial, por supuesto, en cuyo caso me gustara orlo. S dijo Sarah, poniendo su famosa expresin de insolencia impenetrable. S lo est, seorita. Muy bien. Cmo eran los soldados en aquel entonces? Me refiero a si estaban buenos o qu. Toda la clase se echo a rer. La seora Robson dedic a Sarah una mirada de intenso desprecio. No creo que se sea un tema para bromear, Sarah. Los soldados de aquel entonces, como dices t, tenan una media de veinti... Uau! exclam Sarah en voz muy alta. Qu guay! Ms risitas. Una media de veintin aos, muchos de ellos eran ms jvenes, y saban que ir al frente equivala a una sentencia de muerte. Y as fue para un milln de ellos. Para un milln de chicos. No creo que les importara estar buenos, como dices t, como una prioridad. Si eres tan amable de guardarte tus lamentables comentarios para ti misma, el resto de la clase podr prestar atencin a cuestiones ms importantes. Sorprendentemente, eso hizo que la clase se quedara en silencio y Kate reflexion sobre lo que haba dicho Sarah. De hecho era una buena idea. Ira a la biblioteca, otra vez, despus de la escuela y comprobara qu poda ofrecer la red. Tecle Personas desaparecidas y esper. En la pantalla apareci una larga lista de organizaciones. Personas encontradas, Personas desaparecidas en todo el mundo, Encuentre a cualquiera. Sarah era un genio. Por qu no se le habra ocurrido antes? Entr en Encuentre a cualquiera. Personas perdidas por 7,95$ al instante, deca. El corazn se le aceler. No estaba mal, 7,95 dlares por tu madre.

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Media hora ms tarde, sali de la biblioteca, rabiosa. Esta vez consigo misma. Haba sido muy tonta, de nuevo. Qu le haba hecho pensar que encontrara algo de esa manera? Era el problema de siempre: no saba lo suficiente para empezar. Todos los sitios decan cosas como Slo necesita un nombre y un apellido o Si slo tiene un nombre, haga clic aqu para ver ms opciones. Una organizacin deca que si buscaba slo por el nombre, obtendra demasiadas opciones. Demasiadas! Una no estara mal. Buena suerte deca y disfrute de su reencuentro con esa persona especial. Si fuera posible. Se fue a casa, ms enfadada que nunca. Al cabo de un rato, se le pas el enfado y volvi a sentir la angustia y la soledad de siempre. Estaba muy bien que sus padres le dijeran que la queran mucho y Juliet tambin se lo dijera. La cuestin segua siendo que su madre, la persona que la haba trado al mundo, la haba abandonado, como si fuera una falda que ya no le gustaba, se haba largado y no haba vuelto nunca ms. Ni siquiera para saber si estaba bien. Por supuesto, al menos saba que la haban encontrado. Lo habra ledo en la prensa. Y tal vez eso fuera suficiente para ella. No quera saber si su hija estaba bien, o si era feliz, o quin cuidaba de ella, o cmo era ahora que haba crecido. Sencillamente la haba borrado de su vida. Cuanto ms lo pensaba Kate, peor se senta: que la persona que debera quererla ms en este mundo, que debera preocuparse ms por ella, no tuviera el ms mnimo inters, era una idea horrible y cruel. La haca sentir intil. Si no le importabas nada a tu madre, por el amor de Dios, cmo ibas a importarles a los dems? Sin duda su madre poda estar buscndola tambin, mirando a las chicas de quince o diecisis aos y preguntndose si seran su hija. El beb del que haba intentado deshacerse. Tampoco sabra por dnde empezar. Pero ella al menos podra empezar por las agencias de adopcin. Podra intentar usar los sitios de personas desaparecidas y ponerse a s misma en la red. Para ella no sera tan difcil ni mucho menos, no le diran que no tena la edad legal para hacer esas preguntas, ni le pediran cantidades de dinero astronmicas en los peridicos. Ella podra hacerlo fcilmente si quisiera. La realidad era que no quera. No quera saber. Asquerosa! Foca egosta, horrible y despreciable. Haba algo de lo que Kate estaba segura. Si algn da encontraba a su madre, la odiara. La odiara con toda su alma. Y hara lo posible para que lo supiera.

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Captulo 7
Tal como (o eso dicen algunos) la actividad real de la Cmara de los Comunes no se encuentra en la cmara de debate sino en las salas de las comisiones, los pasillos y los salones, los negocios reales en los congresos polticos de los partidos no se realizan en la sala de conferencias ni en la plataforma, sino en los bares o en el sinfn de reuniones marginales que se celebran durante el da. Se disimulan sin demasiado entusiasmo como grupos de discusin, estn patrocinadas por asociaciones no desinteresadas, y los que remueven y agitan a los partidos y los grupos de presin se trasladan de hotel en hotel, de saln en saln, desde el desayuno hasta bien entrada la noche, aireando y compartiendo puntos de vista con la prensa y con miembros interesados de los partidos del distrito. Con gran enfado de los organizadores del partido, las reuniones marginales suelen llenar muchas ms columnas en la prensa que los aburridos discursos desde el podio. Tambin hay mucho sexo. Un ambiente cargado de adrenalina, el poder y la intriga al descubierto y la embriagadora liberacin de las limitaciones del da a da son, como escribi Nick Marshall en una ocasin, ms poderosos que un ocano lleno de ostras. Aquel otoo, en el congreso del Partido Conservador en Bournemouth, donde Iain Duncan Smith dio su primer discurso deslucido a los fieles del partido, y una encuesta de You Gov mostr que slo el tres por ciento del electorado haba reconocido a muchas de las denominadas nuevas estrellas, se celebr una reunin marginal muy concurrida y deslumbrante. La penltima noche, en una velada subvencionada por Gideon Keeble, el empresario de cadenas de tiendas billonario, se haba planteado la pregunta del estado niera y su siniestro y creciente poder sobre la familia. Entre los oradores estaban el carismtico y muy televisivo lord Collins, profesor de psiquiatra infantil en Cambridge, la televisiva consultora sentimental Victoria Ranysnford y Janet Frean, quien, adems de ser una prominente conservadora, tena la relevante distincin de ser madre de cinco hijos. Chad Lawrence tambin haba asistido y haba hablado de forma apasionada en el consiguiente debate. La reunin haba ocupado casi todos los titulares del da siguiente. El departamento de imagen estaba furioso. Y la gente no para de felicitar a Janet haba dicho Nick a Jocasta durante el desayuno. Se dira que tiene a Keeble de su parte. Ese Gideon es un hombre muy influyente. Influyente y rico. Justo lo que se necesita. Para el nuevo partido? Claro. A principios de esa misma semana, se haba celebrado otra importante reunin marginal, patrocinada por el banco AngloWelsh, sobre la brecha econmica del pas. Jack Kirkland, portavoz de economa de la oposicin, habl con vehemencia de sus orgenes tristemente pobres, de

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su heroica lucha por ascender, no slo por huir de aquel mundo, sino para elevarse por encima de l, y de la necesidad de lo que llamamos una inversin sincera en las personas, no slo otra inyeccin de dinero, sino una distribucin cuidadosa y cohesiva Eso le vali muchos centmetros de columna: y con razn, dijo Nick. Es un orador magnfico de verdad. Llega al corazn de las personas. Ser un portavoz maravilloso para el nuevo partido. Va a ser verdad, entonces. Yo creo que s. Es muy emocionante. A Jocasta, que tena una resaca espantosa, le result difcil emocionarse. Nick le sonri. Pareces... cansada. Pero tengo que marcharme. Qu vas a hacer? Me vuelvo a la cama. Jocasta estaba muy contenta de haber ido. Por horrible que hubiera sido ver a Duncan Smith en su primera conferencia, haba sido toda una experiencia. Se haba quedado atnita ante su falta de ideas, de carisma, con su actuacin de aficionado al fin y al cabo, los congresos no eran ms que actuaciones e incluso con la capa de maquillaje que llevaba en la calva. Se encontr con Nick a la hora del almuerzo en una cafetera cercana a la oficina de prensa. Segn l, haba sido una maana de un aburrimiento apabullante. Deberas haberte quedado conmigo dijo ella, mordisqueando un bocadillo de lo ms soso. Ojal hubiera podido. La verdad es que no he parado de pensar en ti mientras sos parloteaban. Ahora me falta escribir un ltimo artculo y cuando acabe ir a buscarte. Qu? Nick, llevo todo el da esperndote! No puedo quedarme contigo en la sala de prensa? Puedes, pero no habr nadie con quien puedas hablar. Todos estn acabando sus trabajos o atendiendo la sesin final y cantando Tierra de esperanza y gloria. Jocasta se estremeci. Ir de todos modos. Jocasta le sigui a la sala de prensa, llena de mesas equipadas con ordenadores y telfonos, y pantallas de televisin continuamente conectadas con lo que suceda en la sala de conferencias. Nick ya estaba mirando absorto la pantalla, muy lejos de ella. Jocasta suspir. La trataba como a una mujercita, que no deba cansar su bonita cabeza con cosas complicadas como la poltica. Decidi dar un paseo. Dio una vuelta por la zona ms bien desolada que llevaba a la sala de conferencias principal, donde ya estaban desmontando los stands. Todos parecan cansados. La verdad es que se senta fatal. La noche anterior, el Sketch haba dado una fiesta y ella se haba emborrachado y haba acabado bailando con un periodista del Sun, un cmara de Canal 4 y alguien de un programa de Today. Tena la esperanza de que Nick la viera y se pusiera celoso, pero cada vez que le miraba estaba conspirando con hombres de aspecto horrible. Al menos parecan horribles desde donde estaba ella. Cuando al

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fin termin cayndose, o ms bien haba tropezado, uno de ellos se haba acercado con Nick para ayudarla a levantarse y acompaarla a una mesa. Era un hombre bastante agradable, a su estilo de mediana edad. Estaba claro que deba dejar de beber tanto. Deba... Se encuentra mejor hoy? La voz y la sonrisa penetraron de una manera brumosa en su conciencia. Era Chad Lawrence. S. S, gracias. Estoy bien dijo enseguida. Me alegro. Ayer se dio un buen batacazo. Crea que esta maana estara dolorida. Ella le mir despistada. Fue usted quien me ayud? No, fue Gideon Keeble. Qu? Gideon Keeble, el magnate de las tiendas? El mismo. Oh, no! Le dio las gracias con mucho encanto .Y tambin le bes con mucho cario. Dios mo! La cosa se pona peor. Fue culpa de los tacones, eran demasiado altos. Por supuesto. Pero una monada. Me refiero a los zapatos. Se divirti en la fiesta? Aparte del golpe, claro. S, fue divertido. Y usted? Oh, s, supongo que s. Pero han sido demasiadas fiestas para una semana. Me apetece volver a casa. A m tambin. ste no es mi sitio favorito en el mundo. Aunque... Se interrumpi. Al otro lado del vestbulo vio la horrible figura familiar de Gideon Keeble seguida de un lacayo de hotel empujando un carrito de maletas: al menos cuatro, una bolsa Gladstone, una bolsa de avin y una maleta con ruedas, todas ellas (aparte de la Gladstone, que era vieja y de piel) de Louis Vuitton, como era de esperar. Qu tontera! Quin necesitaba tanto equipaje para cuatro das? Jocasta estaba a punto de largarse con discrecin cuando Chad llam a Keeble. Hola, Gideon! Esperaba poder verte. Te acordars de nuestra amiga de anoche. Me estaba contando lo agradecida que te estaba por tu inestimable ayuda en la pista de baile, anoche, cuando se le rompi el tacn. Jocasta mir distradamente a Gideon Keeble. Era muy alto, meda metro noventa, y robusto, aunque no gordo. Estaba bronceado y pareca en plena forma, como si se pasara la vida al aire libre, y desprenda una energa contagiosa. No era exactamente guapo, pero tena unos ojos azules grandes y brillantes, y los cabellos oscuros y ondulados eran de la medida exacta que le gustaba a Jocasta, un poco ms largos de lo que dictaba la moda, y salpicados de gris. S. S, es verdad dijo sin poder evitar la situacin, muy agradecida. Gracias. Fue un placer. Tena un ligero acento irlands y su sonrisa era clida y luminosa. El zapato est demasiado herido para que lo curen?

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Oh, no, no lo creo. Espero que no. Adnde demonios vas con tanto equipaje, gran farsante? pregunt Chad. A Estados Unidos, dos semanas. Te llamar cuando vuelva. Perfecto. Esperar tu llamada. Adis. Adis. Y a usted tambin, Jocasta. He de decirle que disfruto mucho con sus artculos. Los ha ledo? Por supuesto. Considero mi obligacin leer todo lo que pueda. Sobre todo me gust el artculo de la semana pasada sobre la chica del hotel de Bournemouth. La que deca que los nicos que le haban dado las gracias de verdad por lo que haba hecho por ellos, en cinco aos de congresos, haban sido Maggie y los Prescott. Suena a programa de televisin, no? Maggie y los Prescott. Alguien debera encargar ese programa. En fin, era excelente. Su artculo, quiero decir. Gracias dijo Jocasta, sonriendo. Viniendo de usted es un gran cumplido. Se lo merece. Es una chica lista aadi. Y Nicholas es un hombre afortunado. Anoche mismo le deca que deba hacer de usted una mujer honrada. Los ojos azules centellearon. Estaba flirteando con ella. Eso s suba la moral. Porque era muy atractivo. Ojal dijo ella, riendo. Pero el corazn se le encogi de golpe. Se pregunt qu habra dicho Nick. Si pudiera preguntrselo... Pero no poda. Aunque poda imaginrselo. Creo que me prefiere deshonesta dijo, intentando darle un tono frvolo. Pues est loco. Oh, veo que mi chfer parece muy estreido. Ms vale que me marche. Adis a los dos. Es simptico dijo Jocasta viendo cmo se alejaba. Se senta un poco tonta. Pero no se deje engaar dijo Chad Lawrence. Ese encanto es muy peligroso. Y su mal genio es legendario. Permita que la invite a un caf o una copa. Jocasta estaba de mal humor e irritable cuando llegaron a Londres: Nick se haba pasado todo el viaje con un corrillo de periodistas del Sketch, emborrachndose a conciencia. Bueno dijo Nick cuando bajaron del tren, parece que estn decididos. Est en marcha. Hacia dnde? pregunt ella desorientada. El nuevo partido. Ahora tienen fondos; Keeble ha aportado un par de millones y Jackie Bragg se va a presentar con una cantidad obscena. Ya la conoces, no? Oh, s dijo ella. La inteligente Jackie. Jackie Bragg acababa de sacar su muy exitoso invento a bolsa. Hair's to You mandaba una flota de estilistas de alto standing por las oficinas a cualquier hora del da para peinar a las mujeres y los hombres ejecutivos, demasiado ocupados para dejar sus mesas. Haca cinco aos era directora

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de una pequea fbrica, con un jefe que se quejaba de que ella no tuviera tiempo para ir a la peluquera. Ahora sala en la lista de ricos del Sunday Times con un segundo proyecto a punto (lo mismo pero diferente, era lo que sola decir). La misma. Y los dos son buenos nombres comerciales sobre todo cuando se trata de la ofensiva del encanto. Hablo del nuevo partido, claro. Crea que a estas alturas ya tendran un nombre dijo Jocasta. Pues no lo tienen. A m no se me ocurre. Si t puedes, seguro que te nombrarn lady cuando lleguen al poder. Ah, no te lo he dicho? El editor est convencido de que es buena idea. Chad le ha invitado de caza un fin de semana y como l y Keeble son colegas. Y... Nick, todo esto es muy interesante, pero estoy agotada. Creo que me ir directamente a casa dijo, esperando que l se lo discutiera, pero l le dio un besito en la mejilla y asinti: Claro, cario, pareces exhausta. Llmame maana. Jocasta le mir con fijeza. Nick! Qu? Nick, no puedo creer que hayas dicho eso. Decir qu? Lo que acabas de decir. l la mir. Perdn, pero no entiendo nada. Crea que habas dicho que queras irte a Clapham. Lo he dicho. Pensaba que querras venir conmigo. Oh, qu ms da. Tena ganas de llorar; de llorar o de pegarle un puetazo. Jocasta... Nick, he ido a Blackpool para estar contigo. Eso no es cierto dijo l sin acritud. Tenas que informar de la fiesta. Podra haberlo hecho cualquiera. Lo solicit especialmente..., hay que ser estpida. Pero no se trata de eso. S se trata de eso. Jocasta, lo siento si te he disgustado, pero de verdad que... Oh, cllate, por favor. No saba por qu se senta tan hostil, pero as era. l la mir. De acuerdo. Me callar. Adis. Se alej de ella, y su cuerpo desgarbado se perdi entre la multitud, siempre con el mvil pegado a la oreja. Era necesario que aclararan las cosas, no podan seguir as. Haba sucedido ya demasiadas veces. La trataba como si ella fuera una novia cualquiera que le gustaba un poco, y que estara increblemente agradecida si l le propona que pasaran la noche juntos. Jocasta se senta utilizada, descuidada e infravalorada. No dejaba de or las palabras de Gideon Keeble: Debera hacer de usted una mujer honrada. No quera que hicieran de ella una mujer totalmente honrada. No con un anillo de boda. De momento no, al menos. Sin embargo, Nick podra dar un paso, comprometerse con ella, proponer que vivieran juntos. Se durmi por fin hacia las cuatro, y pas el da como pudo,

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esperando a que l la llamara de un momento a otro. Lo hizo, sobre las cinco y media. Llegar muy tarde. Lo siento. Un gran debate sobre seguridad. Por m estupendo le coment Jocasta, y colg el telfono. Pas una tarde larga y triste, y otra noche psima, y se despert el sbado con la cabeza a punto de estallar. Fue a dar un paseo y dej a propsito el mvil en casa. Cuando volvi a media maana, l haba llamado y haba dejado un mensaje en su contestador. Hola. Soy yo. Quieres que quedemos? Tengo ganas de verte. Ella le llam al mvil. Estaba puesto el contestador. S dijo. Tenemos que hablar. Nick lleg con una botella de vino tinto y unas flores que estaba claro que procedan de un supermercado, y cuando la bes lo hizo con sumo cuidado. Hola. Le dio las flores. Para ti. Gracias. Te apetece un caf? Me encantara. Jocasta, de qu tenemos que hablar? De m, Nick. De eso tenemos que hablar. Quieres decirme exactamente adnde crees que vamos? Bueno, hacia delante, creo. Y... juntos? Bueno, es evidente. Y eso qu significa? Significa que te quiero... Me quieres? Jocasta, sabes que s. No lo s dijo ella, francamente. Qu has hecho para que yo lo sepa? Nick, llevamos juntos dos aos y medio y no hemos pasado juntos ni unas vacaciones. Bueno repuso l con ecuanimidad. Yo no soporto el sol. T odias el campo. Qu bamos a hacer? Nick, no se trata de las vacaciones. Se trata de nuestra vida. Ya lo sabes. De planificar un futuro juntos. De estar juntos siempre, no slo cuando conviene. Decir: s, Jocasta, quiero estar contigo. Como Dios manda. Prefiero estar contigo como Dios no manda dijo, acercndose a ella para besarla. No intentes encandilarme, por favor, Nick. Ya estoy harta. Quiero que digas o hagas algo que... que... Quiero que te comprometas conmigo dijo. Quiero que digas... Se call. Que diga qu? Te diviertes, no? dijo, con la voz ms aguda por la impotencia. Te divierte verme sufrir, te divierte verme decir cosas que... que... Jocasta dijo l, de repente con una voz ms amable. No me divierto en absoluto. Me pone muy triste verte tan disgustada, pero si quieres que me arrodille y te pida que seas la seora Marshall, no puedo hacerlo. Todava no. An no me siento preparado. No dijo ella con tristeza, no, eso es evidente, pero, Nick, tienes

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treinta y cinco aos. Cundo vas a tener ganas? No lo s contest l. La mera idea me aterroriza. No me siento bastante centrado, no me siento lo bastante bien situado econmicamente, no me siento... Bastante maduro? dijo ella, con un tono rebosante de irona. S, supongo que es eso. Lo siento, pero es as. De repente Jocasta se sinti agotada. Jocasta dijo l con cario. Le puso una mano en el brazo. Lo siento. Ojal... Ella le interrumpi en un acceso de rabia y desesperacin. Oh, quieres callarte de una vez? Deja de decir que lo sientes cuando sabes perfectamente que no es verdad. Estaba llorando, dolida en lo ms profundo. Vete, por qu no te vas? Vete y... Pero... pero por qu? La voz de Nick era de verdadero desconcierto. Nos encanta estar juntos. Y yo te quiero, Jocasta. Es una lstima para ti que yo sea un inmaduro con fobia al compromiso. Pero estoy madurando. Tiene que haber esperanza. Mientras tanto, por qu no podemos seguir como hasta ahora? O es que hay otro? Es eso lo que intentas decirme? Por supuesto que no dijo ella, sorbiendo por la nariz, y cogiendo el pauelo que l le tenda. Ojal lo hubiera. Logr esbozar una pequea sonrisa. Pues yo no pienso igual. Y en mi caso no hay nadie ms. No podra haberla. Despus de ti, no. Por favor, Jocasta, dame un poco ms de tiempo. Me esforzar por madurar. Te quiero, te lo prometo dijo, yo te quiero. Lo siento si no lo he dejado bastante claro. Por qu no nos echamos un rato y nos recuperamos? Pero durante el sexo que sigui, por agradable y apaciguador que fuera, por carioso y tierno que fuera Nick, que esper a que ella estuviera a punto, mucho tiempo, a que se tranquilizara y se ablandara debajo de l, manipulando su cuerpo de la forma que saba hacer tan bien, para que alcanzara el placer, incluso cuando sinti que se acercaba el clmax, que creca y se esparca convirtindose en un alivio estrellado y penetrante, segua sintindose desconfiada y dolida. Echada al lado de l, mientras l le acariciaba el pelo y la miraba a los ojos sonriendo, supo que, por mucho que dijera que la quera, no era suficiente. Y que de nuevo ella amaba ms a alguien de lo que ese alguien la amaba a ella.

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Captulo 8
Clio estaba sentada mirando a Jeremy y estaba espantosamente asustada. Estaba tan asustada como para vomitar, como para mojar los pantalones. l la miraba, con una expresin fra y disgustada. Todo haba empezado, de una forma bastante tonta, por los Morris. Les haban encontrado en el pueblo, en pijama. La seora Morris no se haba tomado las pastillas, se haba levantado con hambre, se haba ido caminando a la tienda y la haban visto guardndose caramelos y galletas en los bolsillos de la bata. Por su parte, el seor Morris haba salido a buscarla, tambin en bata, y la polica lo haba localizado conduciendo en direccin contraria por una calle de un solo sentido, angustiadsimo. Los servicios sociales haban ido a la casa y haban concluido que los Morris no podan arreglrselas solos y tendran que ingresar en una residencia. Pero no puede ser dijo Clio a Mark Salter, casi llorando. Estn perfectamente si toman las pastillas. Debera haber pasado a verles cada da, y estaran bien. Clio, tranquilzate dijo Mark. Los Morris no son tu responsabilidad personal. No conozco a nadie que haya hecho lo que has hecho t. Pero no es suficiente, verdad? dijo Clio. Los pobres acabarn en un lugar horrible, les apartarn de su entorno conocido y entrarn en barrena. Clio, querida, eso no lo sabes. Lo s dijo Clio, y me preocupa mucho. Cuando estaba a punto de marcharse, son el telfono. Era una amiga, Anna Richardson, otra geriatra, del Royal Bayswater Hospital, donde Clio trabajaba antes de mudarse a Guildford. Hola, Clio, cmo va la vida? Oh, bien, gracias. Qu alegra orte, Anna. Perdona que no te haya llamado. No te preocupes. Ninguna de las dos tiene mucho tiempo. Cmo est Jeremy? Oh, como siempre. Sigue siendo Jeremy. Por eso no he llamado. Cmo est Alan? Sigue siendo Alan. Somos tontas o qu? Somos tontas. Cmo va todo por ah? Bien. Sigue gustndote la medicina de familia? Me chifla. Es ms... personal. Como si controlaras algo. Anna se ri. Eso s que no se puede decir de la vida de hospital. Oye, he llamado para despedirme por una temporada. A Alan le han ofrecido un empleo en Estados Unidos. En Washington. Un gran sueldo, beneficios extra. As que

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nos vamos. Es estupendo. Espero que s. Preferira quedarme, pero as son las cosas. No puedo elegir. Quin es el gran profesional? En fin, he decidido dejar mi carrera unos aos y tener un par de hijos. En serio? Clio intent mantener un tono normal. Era la tercera amiga que le haca un anuncio parecido en un mes. Le daba pnico. S. T no? Oh, no por Dios. Todava no. Bueno, mira, Clio, otra cosa. El viejo Piquito se retirar dentro de un ao ms o menos. Qu suerte. Donald Bryan, cuya narizota le haba valido el mote, era el geriatra ms antiguo del Royal Bayswater, adems de su jefe. Era un hombre muy querido. S. O sea que si te apetece volver al torbellino, van a buscar al menos una persona para sustituirme, y si ascienden a alguien para el empleo de Beaky, a dos personas. Y, bueno, tu nombre se ha mencionado. Vaya. Quin lo ha mencionado? Pues el propio Beaky. Y un par de personas ms. Si te interesa, Clio, yo dira que slo tienes que descolgar el telfono y te pedirn que rellenes una solicitud. En fin, pens que debas saberlo. Aunque slo fuera para darle un empujoncito a tu ego. S, y que lo digas. Gracias. Despus de colgar el telfono, Clio se sent a su mesa, sintindose, por un momento, una persona diferente. Ni una esposa poco satisfactoria, ni la zopenca de la familia, ni el miembro ms reciente de una consulta de medicina general, sino una persona vlida, una persona solicitada, una persona que sobresala en la profesin que haba elegido. Por un breve momento se sinti ms brillante, ms exitosa, inslitamente segura de s misma. Se lo contara a Jeremy y l se alegrara por ella. Estaba convencida. Se cepill el pelo, sonri a su imagen en el espejo y se fue a casa, pensando que era una tonta. Y que era feliz. De camino pas a ver a los Morris. Estaban acobardados y asustados y su hija la ech de casa en cuanto pudo. No se las arreglan solos dijo. Necesitan estar en una residencia por su propio bien. Lo siento, pero tengo que acostarlos. Estn muy cansados y no colaboran mucho. Clio se march con el corazn en un puo. Lleg a casa tarde: la cara de Jeremy expresaba su descontento. Crea que esta noche llegaras temprano. Habamos quedado en ir al cine. Lo haba olvidado. Jeremy, lo siento mucho. Pero he tenido una operacin y despus los Morris, te acuerdas?, aquella pobre pareja que... Clio, ya hemos hablado de eso, no puedo recordar todos los detalles de tus pacientes. Claro que no. Pero... lo siento repiti. Es demasiado tarde? Slo son las siete...

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Es demasiado tarde dijo l. Fueron a un restaurante italiano cercano. l se anim un poco, le cont una operacin complicada de rodilla que haba realizado aquella tarde y haba ido bien. Ah, haba olvidado decrtelo. Me han pedido que haga otra sesin en el Princess Diana. Jeremy, es maravilloso. Me alegro mucho por ti. Lo dijo sinceramente, se alegraba de verdad. l le sonri. Gracias. Ms vino? Pareca un buen momento para contarle las novedades. Esper a que llenara las copas y dijo: Me ha llamado Anna. Te acuerdas de Anna Richardson? Me ha dicho una cosa muy agradable. Me ha dicho que hay un par de puestos vacantes en Bayswater. En geriatra. De repente tena toda la atencin de Jeremy. Y? Y se ha mencionado mi nombre. Es estupendo, no? Se ha mencionado tu nombre? Para un puesto en Londres? Y eso te parece estupendo? Bueno..., s. S, me lo parece. l la mir a los ojos, con una expresin muy oscura. Ests loca o qu? Ests pensando en serio aceptar un trabajo en Londres? No. Claro que no. Pero me alegra que hayan pensado en m. Crea que t tambin te alegraras. Es evidente que me equivocaba. Te equivocabas. Y mucho. La mera idea me parece absurda. Absurda? Por qu? Porque pienses en tu carrera, para empezar. Crea que estbamos de acuerdo en que cualquier trabajo que hicieras sera temporal, un medio para conseguir un fin. Espero que pronto dejes de trabajar. Y lo sabes perfectamente. Bueno, pedimos postre, o la cuenta? La cuenta. Clio no habl mientras volvan a casa: estaba ms dolida de lo que poda expresar. Pensaba que aquello no era un matrimonio: al menos no la clase de matrimonio que ella deseaba. Se despert al da siguiente sintindose espantosamente deprimida. Y a las cuatro, mientras estaba arreglando el papeleo, la llam Jeremy. Clio, lo siento. Llegar muy tarde. Simmonds quiere reunirse conmigo y ha propuesto que salgamos a cenar. No s a qu hora volver. No me esperes levantada. Furiosa, intiles pensamientos se agolparon en su cabeza. Por qu l poda trabajar hasta tarde, sin ms ni ms, y ella no poda? Margaret entr. He guardado todo lo relacionado con los Morris en este expediente, como me has pedido. Pareces baja de moral, Clio. Lo estoy. Esta noche voy al cine con unas amigas. Te apetece venir? Te

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animaras. En un arrebato de valor que saba que no durara mucho, dijo: Me gustara mucho. Jeremy ha salido, de modo que... Perfecto dijo Margaret. Vieron Notting Hill, que fue una distraccin maravillosa, y despus fueron a comer un curry. Se lo pasaron en grande. Clio se senta mejor. Incluso respecto a Jeremy. Tena que salir ms. Deba mantener el sentido de la proporcin, slo eso. Tena que mostrarse ms firme con l. Al entrar en el camino de casa, se puso tensa. El Audi de Jeremy estaba all y la casa estaba iluminada. Siempre haca lo mismo cuando ella llegaba despus de l, se paseaba por toda la casa mirando en todas las habitaciones, incluso las del desvn, slo para dejar las cosas claras. Clio trag saliva y entr. Hola. l sali de la cocina con mala cara. Dnde demonios estabas? He ido... he ido al cine. Al cine? Con quin, si se puede saber? Por qu no podas dejar una nota? Me he muerto de preocupacin. Podras haberme llamado al mvil dijo ella. No he pasado por casa, he estado en la consulta y despus he salido... Y has ido al cine? S. Es que no poda ir? Le mir, de repente furiosa. T has salido con tus colegas. Qu ha pasado? Por qu has vuelto tan pronto? Simmonds ha anulado la cena. Soy tan tonto que he pensado que te alegraras de verme, que podramos pasar una noche agradable juntos, pero, como de costumbre, no estabas. No entiendo cmo puedes salir cuando aqu hay tanto que hacer. Por cierto, esa intil de la asistenta tampoco ha venido hoy y los platos del desayuno siguen en el fregadero. Algo se dispar dentro de Clio. Ya est bien, Jeremy! Basta. No estoy aqu slo para llevar la casa y para hacer lo que me digas. Te pasas el da despreciando mi trabajo, no te interesa nada de lo que hago, ni de quin soy. l se call un momento y despus dijo: Clio, ya estoy harto, no puedo ms. Quiero que dejes de trabajar. Jeremy... No, Clio, lo digo en serio. Quiero que dejes tu trabajo. Decas que necesitabas el dinero, pero a m me parece que ganas muy poco, y apenas alcanza para pagar a la asistenta y poca cosa ms, y para comprarte esa ropa cara que dices que necesitas. Yo ganar ms con la consulta privada, as que comuncaselo a Salter maana, por favor. Clio se esforz por mantener la calma. Jeremy, por favor! No digas tonteras. Qu quieres que haga todo el da en casa, no es como si... Se call, acababa de meterse en la trampa. l la cerr de golpe. Clio sinti el acero cerrndose sobre ella con una dureza fsica. Como si qu? Como si tuvieras un hijo? A eso iba, Clio. Creo que ha llegado el momento. El tiempo pasa, tienes treinta y cinco... Treinta y cuatro dijo Clio automticamente. Vas a cumplir treinta y cinco. T ms que nadie deberas conocer

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los riesgos que representa dejarlo para ms tarde. Quiero tener un hijo antes de cumplir los cuarenta. Eso no me deja mucho margen de tiempo. Dos aos, de hecho. Pero, Jeremy... S? Qu vas a decirme? Que no quieres tenerlos? No dijo ella bajito, no, claro que quiero. Me encantara tener un hijo. Pero... Pero qu? Hay algo que no me hayas dicho, Clio? Algo que debera saber? No. No, claro que no. Pero s lo haba. Y tendra que saberlo tarde o temprano. Estaba muy mal por su parte no habrselo dicho antes. Se qued mirndolo, deseando tener valor para decirlo, pero fracas estrepitosamente. De acuerdo dijo en voz baja. S. S, adelante. Tengamos un hijo. Antes de Que sea demasiado tarde.

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Captulo 9
Cmo poda siquiera pensarlo? Por Dios, se haba vuelto loca? Cmo haba empezado todo y cmo la haba arrastrado en aquella ola enorme que la haba dejado sin aliento, aterrada y sin embargo enorme y locamente emocionada? Haba empezado..., bueno, cundo y dnde haba empezado en realidad? En aquella habitacin de hospital con la pobre Lina murindose? En la Cmara de los Comunes, aquella noche, cuando el ambiente le haba parecido tan seductor? O cuando Paul Quenell, el socio director, le haba preguntado si le gustara formar parte del equipo que trabajara para un nuevo cliente, el Partido de Centro Progresista? Es un nuevo partido poltico, podra interesarte, una escisin de la derecha... Ah haba dicho ella. Chad Lawrence, Janet Frean, ese grupo. Y a l le haba impresionado tanto que los conociera que ella haba sentido una excitacin casi fsica por haber estado tan prxima a los pasillos del poder. Aqul haba sido un factor importante. Haba ido varias veces a la Cmara de los Comunes para reunirse con ellos, se haba familiarizado con su compleja geografa, haba escuchado debates desde el anfiteatro pblico, haba ido comprendiendo poco a poco cmo funcionaba. Haba llegado a conocer a Chad y a Janet Frean bastante bien, e incluso un poco a Jack Kirkland, quien la fascin, con su idealismo apasionado, su intensidad malhumorada, su don para la oratoria, y la forma como, slo de vez en cuando, de repente se relajaba y empezaba a escuchar en lugar de hablar, e incluso rer, cuando alguien le diverta: con una risa de oso contagiosa. Eran personas a las que era muy difcil resistirse; posean una cualidad que ella slo poda definir vagamente como carisma, que haca que quisieras impresionarlos y agradarles. Y cuando lo conseguas, te sentas fantstica, inteligente y destinada al estrellato y..., vaya!, como una colegiala. Era una locura, una locura absoluta, pero tambin estaba el hecho de que se senta como si hubiera encontrado su habitat natural. Le gustaba que la poltica fuera un mundo en s mismo, le gustaba el ambiente de pueblo de la Cmara, que todos se conocieran, que se gritaran de un extremo al otro de la sala y al poco rato estuvieran compartiendo una copa; le gustaba que se basara en los cotilleos y en la informacin privilegiada y los tratos internos y lo que ella le haba descrito a Marcus como una partida vital de ajedrez. De vez en cuando le proponan que pensara en la posibilidad de participar en ese mundo. Yo creo que sirves para esto dijo Chad una noche, a su vuelta de una batalla prolongada e intil con un poltico local. Te podramos lanzar en algn sitio. Te encantara, lo s.

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No digas tonteras haba dicho ella, riendo. No s nada de nada de esto. Bobadas. No es nada del otro mundo. Los ingredientes principales son el sentido comn y la energa. Y saber expresarse ms o menos bien. Todo eso lo tienes. Deberas pensrtelo. Y: Deberas pensar en serio en participar, Martha haba dicho Jack Kirkland en una ocasin, con sus ojos brillantes puestos en ella. Seras muy buena. Elige una circunscripcin y te apoyaremos. Riendo, ella haba dicho que apenas era capaz de encontrar su propio despacho, y cmo iba a elegir una circunscripcin parlamentaria. No, no, no bromees con eso. Hablo totalmente en serio. Cmo podas no responder a eso? A uno de los polticos ms famosos del momento, que te deca que le gustara que formaras parte de su partido? Era todo muy excitante. Una maana de finales de enero estaba sentada a su mesa cuando son el telfono. Martha Hartley. Hola dijo una voz, soy Ed Forrest. No s si te acordars de m. Me trajiste a Londres una tarde, el ao pasado. Claro que se acordaba del guapo y encantador Ed. Ed exclam, qu alegra orte. Pensaba que estaras en Tailandia como mnimo. He estado. Pero ya he vuelto. Te dije que te invitara a una copa. Me senta mal por no haber cumplido mi palabra, pero no tuve tiempo. Lo siento. Ed, no te preocupes por eso. No te lo he tenido en cuenta en ningn momento. Ya me lo imagino dijo l. No pareces de esa clase de personas. Me gustara volver a verte. Bueno es una gran idea dijo ella, dudosa. Pero qu mal haba? Qu mal poda haber?. Sera agradable aadi. Pero tendr que ser..., djame ver, a finales de semana. El viernes, por ejemplo. A lo mejor l no poda. Los viernes, los chicos de esa edad siempre quedan con alguien. El viernes es perfecto dijo l. Adnde te gustara ir? Al Smiths? O ya ests harta de ir all? Por qu lo dices? Me han dicho que los de la City van mucho. Pues aqu tienes a una que no. Adems, me gusta. Menuda estupidez, pens al colgar. Si apenas tena tiempo para respirar. Estaba sentado a una mesa cercana a la puerta, a la tenue luz y en medio del ruido incesante del Smiths, y Martha sinti una punzada de placer con slo verlo.

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Estaba muy bronceado, y los cabellos rubios, ms cortos de lo que los recordaba, estaban descoloridos por el sol. Llevaba una americana azul marino, con una camisa azul claro sin corbata. La sonrisa, esa sonrisa sincera y maravillosa, era como la recordaba, y los ojos azul intenso y las pestaas largas y rubias. Se puso de pie para saludarla. Hola. Ests muy guapa. Gracias. Martha dese haberse puesto algo menos severo que aquel traje negro, aunque el top de Donna Karan que llevaba debajo era bastante sexy. Lamento llegar tarde dijo, sintindose un poco tonta de repente. No te preocupes. Ya contaba con eso; seguro que tienes un montn de cosas importantes que hacer. Pues no estaba haciendo nada dijo, y se ri. Esperaba un taxi y entonces he visto que a mi mvil se le haba agotado la batera. Por eso no te he llamado. No pasa nada. Me alegro de verte. Ests muy guapa. Qu quieres tomar? Oh... Dud un momento. Vino blanco? Qu te gusta? Chardy? S, est bien. La verdad es que no le gustaba el chardonnay. l se acerc a la barra y volvi con dos copas y una botella de sauvignon. Qu ha sido del chardonnay? Me he dado cuenta de que no te gustaba, as que he probado con el sauvignon. He acertado? Del todo dijo Martha. De repente se sinti un poco asustada. Cmo poda entenderla tan bien? Ya? Tres cuartos de hora despus la botella estaba vaca y para su infinita sorpresa Martha le haba contado a Ed lo que l haba denominado tus cambios de vida. Previsiblemente su respuesta haba sido moderada y aprobadora, y ella acept cenar con l. Martha consider su probable poder adquisitivo, y que quiz no querra que pagaran a medias. Hay un restaurante tailands en esta misma calle dijo, se llama Bricklayers' Arms. No suena muy tai. Ya lo s, pero confa en m. De acuerdo. Ir a pagar el vino. Puedo... Por supuesto que no dijo, y sus ojos azules mostraron un disgusto sincero. Ella le sonri. Gracias dijo. Ha sido el mejor sauvignon que he tomado en mucho tiempo. Me alegro repuso l. Esperaba que te gustara.

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Ed haba hecho vaRIas entrevistas desde su regreso. Y hoy, precisamente hoy, he tenido una segunda entrevista y creo que tengo el empleo. Ed, cunto me alegro! Dnde? En un canal de televisin independiente. Quiero ser investigador. Y es curioso dijo, mordisqueando una galleta de arroz, el primer programa en el que trabajar es sobre poltica. Conocer personalmente a un poltico puede serme de gran ayuda. Ed dijo Martha riendo, que no soy poltica. No, pero seguro que lo sers dijo. Ms vino? Era casi medianoche cuando salieron del restaurante. Lo he pasado muy bien coment Martha. Gracias. Cuntame si te dan el empleo. Si te lo dan, puedo concertarte alguna entrevista con miembros del partido. Podras? Se lo dir a los jefes. Le dieron el empleo. Chad Lawrence acept entrevistarse con l y le facilit una gira por la Cmara de los Comunes. Pero con una condicin, Martha. Tienes que unirte a nosotros. Oh, Chad, no empieces. S empiezo. Por qu debera ayudarte a conseguir un amante joven a cambio de nada? Martha hizo la gira con l, y despus le invit a almorzar. Te debo un almuerzo. Fueron al Shepherds, donde se senta como en casa, le ense a los polticos, le cont chismes. Casi contra su voluntad, acept volver a verle. Preguntar si te dejan entrar en la oficina dijo l, han entrevistado a varios jvenes sobre poltica, qu les interesa y qu no. Podras ver algunas cintas. Las entrevistas registradas eran ms bien deprimentes. Martha empezaba a darse cuenta de por qu algunos, como Chad, queran tenerla en nmina. La actitud general era de desapego total con la poltica. Se pas un par de horas hablando con los colegas de Ed, que le cayeron muy bien. Eran un grupo joven y alegre. Le intrig su mente creativa, que dijeran Intentmoslo o Por qu no? en lugar de Es imposible o Habra que encontrar un precedente. Ed le haba dejado algunas cintas de sus entrevistas polticas y ella estaba intrigada y un poco apabullada por la forma como estaban montadas, sacando citas fuera de contexto y recortando lo que no les gustaba. Francamente, es un poco deshonesto dijo, riendo, mientras miraban la cinta de la primera entrevista y despus el resultado editado. Una de las chicas, la ms seria, haba dicho que le costaba confiar en los polticos, pero que le caa bien Tony Blair, y que admiraba a Cherie, consideraba interesantes muchas de las ideas del nuevo laborismo, y le gustara saber ms de ellos aunque probablemente acabara no votando. Y

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de todo eso, haba quedado que ella no confiaba en los polticos y no votara por nadie. Es lo que quera decir coment el productor, el resto era paja. Pero vamos a tomar algo. As podrs contarnos ms. Tal vez deberamos entrevistarte aadi esperanzado. A m? Crea que el programa era sobre jvenes. T eres bastante joven dijo l. Para ser miembro del Parlamento, al menos. No soy miembro dijo ella con firmeza. Slo estoy trabajando con el nuevo partido. Podramos decir que eres miembro del parlamento, un miembro nuevo. No, no podis dijo Martha riendo. De todos modos, vamos a tomar algo. Fue entonces cuando empez a sentirse incmoda. Estaba en un bar de Wardour Street con el brazo de Ed rodendole los hombros eso le gust, era la primera vez que la tocaba aparte de algn breve beso de despedida, charlando, y se unieron a ellos algunos amigos de Ed, todos de la profesin, y estaba claro que la relacin les pareca rara. Todos tenan veintipocos aos, cmo podan relacionarse con una mujer que deba de parecerles casi de mediana edad? Y no era slo la edad lo que les separaba. Ellos empezaban en su carrera profesional, la mayora no saba lo que quera hacer, algunos todava trabajaban sin cobrar, como becarios, con la esperanza de obtener empleos remunerados: cmo podan hablar con comodidad con una mujer de tanto xito, con una de las que ms ganaban del pas? Estaba claro que lo saban. Sin duda Ed les haba hablado de ella. No se haba sentido realmente mal hasta que se march el cmara y uno de los chicos coment: Ese vejestorio es enrollado, no? Y Martha haba pensado que en realidad estaba ms cerca del vejestorio por edad que de Ed y sus amigos. La haba hecho sentir vulnerable e insegura, y tambin se haba dado cuenta de que eso pasara una y otra vez si segua viendo a Ed. Va todo bien? pregunt Ed con expresin preocupada, mirando a Martha. Estaban en el Pizza Express de Covent Garden. A ella le pareca que estaba repleto de chicos de veintipocos aos. S. S, por supuesto. Slo estoy un poco cansada. Eso s es una novedad dijo Ed en tono alegre. Me dijiste que no creas en lo de estar cansada. Bueno, pues fui muy arrogante. Pero no puedo creer que haya dicho eso. Lo dijiste. El primer da que quedamos. Me qued impresionado. Has decidido lo que quieres comer? S. El pollo. Sin guarnicin. Patatas fritas? Oh, no, gracias!

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No hace falta horrorizarse tanto dijo l, slo te ofrezco unas miserables patatas fritas, no un lechn entero. Perdona. Martha sonri. Es que no... no me gustan las patatas fritas. Tampoco te gustan la crema, el chocolate y los dulces? O la salsa para ensalada? Pues no. No me gustan. No ser porque ests siguiendo un rgimen estricto? No era una buena noche. Estaba tensa, no poda relajarse. La conversacin decay. A las diez y media, Martha dijo que tena que irse. Maana tengo un da muy lleno. Lo he pasado muy bien, Ed, en serio. No es verdad dijo l. Ha sido un rollo. En fin, te parar un taxi. No es necesario. Ya llamar a uno. Eres muy autosuficiente, no? dijo l en un tono inexpresivo. Y siempre tienes el control... S, supongo que s. No tengo ms remedio. Es una lstima dijo l. Deberas soltarte un poco. Yo no lo creo dijo Martha. Bien. Sigamos. Sigamos qu? Parando un taxi. S, claro. Pareca desconcertado y ofendido. Ella deseaba explicarle que su malestar no tena nada que ver con l, pero la nica solucin era acabar con aquella relacin all mismo. No tena futuro, era una absurda fantasa, pura vanidad por su parte. Ed dijo Martha, y sus ojos azules la miraron con recelo. Ed, creo que... No te preocupes dijo l. Lo comprendo. No soy lo que quieres, verdad? No te gusto. No debera haberlo intentado. Mejor lo dejamos. Lstima. Podra haber sido estupendo. Al menos para m... Despus Martha pensara: y si hubiera asentido, le hubiera dado un beso en la mejilla y me hubiera marchado? En lugar de eso, al verle mirando fijamente la mesa, todo l pura desilusin, sinti una necesidad irrefrenable de decirle que no era culpa suya. Yo dira que es justo lo contrario. Sin duda lo ves tan bien como yo. No te hace ninguna falta una mujer mayor y mandona, con una vida complicada... Oh, por el amor de Dios dijo l, y su voz delataba un enfado real , eres preciosa, inteligente y sexy. Sexy? Oh, Ed, eso s que no dijo ella sonriendo. Pues te equivocas. Adems, no eres t quien debe juzgarlo, no? Es cosa ma. Se qued mirndolo, sintindose muy confusa de repente y... tambin algo ms: un lengetazo de deseo, breve pero horrible, peligrosamente intenso, y debi de notarse, porque l sonri de repente, casi con una sonrisa triunfal, y dijo: Venga. Paremos un taxi normal, uno que yo pueda pagar, y te acompaar a casa.

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Se sentaron en el taxi negro, y en todo el camino del Soho a los Docklands l la bes, despacio, con suavidad al principio, y despus con ms intensidad, con una habilidad que ella no se esperaba, y Martha se sinti inmersa en un torbellino de deseo, placer y miedo y una excitacin pura y creciente. Cuando el taxi se par por fin, quera invitarlo a subir ms que nada en el mundo, y podra haberlo hecho, porque lo deseaba con todas sus fuerzas, pero l dijo: Te llamar maana, de acuerdo? Ella asinti dbilmente, y no dijo nada. Mientras l pagaba el taxi, se volvi a mirarla, sonri, con aquella sonrisa maravillosa que le parta el corazn, y dijo: Eres guapsima, Martha. En serio. Adis. Y se fue, calle abajo, sin mirar atrs, tal como haba hecho la noche que se haban conocido, haca un largo ao. Y as comenz. Era un lo absurdo, inadecuado, entre aquel joven tan guapo, poco ms que un chico, y ella, bastante ms que una chica. No tena tiempo ni quera involucrarse con nadie. Pero segua deseando verle. Y le vio. Slo porque la haca sentir muy feliz. Gran parte del tiempo que estaba con l se senta insegura. Era parte de su encanto. O del encanto que ejerca sobre ella. Por qu? deca l. Por qu trabajas el domingo, caramba? Porque tengo mucho trabajo. El cliente lo quiere a primera hora. Y se marchar, no? Se ir a otra empresa de ricachos si no lo tienes a primera hora. No, por supuesto que no. Entonces no trabajes. Sal conmigo. Lo pasaremos bien. O: Por qu? Por qu no comes ms? Porque no quiero engordar. Martha, no ests gorda. Ni siquiera te acercas. Adems, a quin le importa? Me gusta estar delgada. Pero seguiras estando delgada, te falta mucho para estar gorda. Te moriras si subieras una talla? No, claro que no. Entonces come patatas. Estn de muerte. Eso haba pasado la primera noche que Martha se haba acostado con l. Estaba decidida a resistirse, pero le haba permitido convencerla para ir a la cama. Echada en la cama, viendo cmo se desnudaba, mirando su hermoso cuerpo joven, sinti una punzada de terror. Y si le desilusionaba? Casi con seguridad Ed slo haba conocido chicas jvenes. Y si a pesar de su dedicacin y atencin, su cuerpo ya no era tan apetecible? Y si...? Se sinti tensa de miedo, estuvo a punto de decirle que se fuera, que la dejara sola. Pero... Eres tan bonita dijo l, deslizndose a su lado, apartando la

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sbana, contemplndola, eres tan bonita... Y cariosa, lenta y muy dulcemente, de repente estaba encima de ella, por todas partes, besndole los pechos, acaricindole el estmago, palpndole las nalgas. Despus se introdujo en ella, con una lentitud infinita y desesperante, y ella ya lo deseaba terriblemente, y le acogi, levantndose, empujando, introducindose en l, y las agradables olas arremolinadas de deseo se hicieron ms y ms intensas, y pens que nunca llegara, que nunca alcanzara la cima. Se esforzaba, luchaba, desesperada, y entonces lleg y lo disfrut gritando de placer, y dur lo que le pareci mucho tiempo, descendiendo y volando, y luego, poco a poco y casi de mala gana lo dej, se solt y se dej caer despacio y con suavidad en paz. Despus, echada a su lado, su cuerpo al fin se relaj, fracturado por el placer, ms del que poda recordar haber experimentado nunca, sonrindole, medio sorprendida consigo misma, medio encantada, pensando cmo podra habrsele ocurrido que no sera una buena idea. Sin embargo, la asustaba: mucho. S, pens, cuando se despert inquieta y nerviosa de madrugada; lo disfrutara unas semanas ms y le pondra fin, antes de quedar como una idiota, antes de destrozar su vida. l entendera que no podan seguir para siempre, que necesitaba a alguien de su edad. Igual que ella. Pero no lo hara enseguida. Era demasiado feliz. Ms feliz de lo que era capaz de recordar. Y saber que no poda durar lo haca an ms dulce.

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Captulo 10
Qu? Vamos a un chino? Mi madre me ha dado dinero. Qu suerte tienes, Sarah dijo Kate, envidiosa. Nadie te da la lata todo el da para que hagas los deberes y arregles la habitacin o bajes la msica. Y puedes comer donde te da la gana. Nosotros tenemos que sentarnos cada noche a la mesa, y conversar educadamente. Es un asco. Mi padre lo llama comunicarse. No fastidies! No sabe lo que significa esa palabra. S, bueno, a veces est bien dijo Sarah. Otras no tanto. Como tener que cuidar de los pequeos a menudo. Mi madre no est nunca en casa por las noches. Adnde va? Sale. Cuando acaba en el pub. A tomar una copa. A un club. A un club! A su edad? Ya lo s. Es pattico. Y tambin se queda en casa de Jerry a menudo. Con el to de la moto? S, es su novio. No lo sabas? La verdad es que no. Kate lo digiri en silencio. Crees que ellos...? S, por supuesto dijo Sarah. Qu crees t que hacen? No lo s... contest Kate. Mir a Sarah en silencio un momento y aadi: T no lo has hecho todava, no? No, claro que no. Pero lo estoy pensando. Con Darren? S, es el adecuado. Pero... para qu? Por qu? Porque me apetece dijo Sarah. Al menos creo que me apetece. La mitad de la clase lo ha hecho. Empiezo a sentirme marciana. T no? No dijo Kate con firmeza. Yo no. Aunque al final te enrolles con Nat Tucker? Ni hablar! Nat Tucker iba un curso por delante de ellas y haba sido objeto del deseo de muchas chicas. Era alto, moreno y, aunque no era demasiado guapo y a veces le salan granos, era muy sexy. Haba dejado la escuela y trabajaba de aprendiz en el taller de su padre; se haba comprado un coche con el que paseaba por el barrio, con la msica a todo volumen, y un brazo colgando fuera de la ventanilla, sosteniendo un cigarrillo. Le haba dicho a Kate un par de veces que la llevara a dar una vuelta, pero hasta entonces no lo haba hecho. Escucha dijo Kate, he tenido otra idea. Haba visto un anuncio en un peridico local. Agencia de detectives privados deca. Investigaciones de empresa, matrimonios, personas desaparecidas, etc. Discrecin y confidencialidad. Y despus las palabras

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mgicas: Si no obtenemos resultados no cobramos. Vala la pena intentarlo. Con la voz temblorosa, Kate haba llamado a la agencia. Una mujer de voz alegre y despreocupada atendi la llamada. S? Quiero hablar con alguien para encontrar a una persona. Por favor. S. Puede decirme algo ms? Se trata de un familiar? S. Un familiar. Quiero... encontrar a... a mi... Se interrumpi. Por Dios, cmo le costaba siempre decirlo. A mi madre dijo con voz firme. Ya. La voz continuaba siendo tranquila. Bien, haremos todo lo posible. Pero antes de seguir adelante, debo saber algunos detalles. No... no s su nombre. Ningn nombre... Eso lo hace ms difcil, pero no imposible. Hemos resuelto casos parecidos. Llova, era un da gris y deprimente. A Kate, de repente, le pareci que haba salido el sol. Puede darnos alguna idea de su situacin, de dnde podra estar? Se avecinaron algunas nubes. No. Ninguna idea, lo siento. Bien, tiene algn punto de partida? Por ejemplo, dnde naci usted? Y cundo? Oh, s. Eso era fcil. Muy fcil. Nac en el aeropuerto de Heathrow. El 15 de agosto de 1986. Un largo silencio y despus: En el mismo aeropuerto? Pues s. Y entonces ella... El caso es que me encontraron poco despus. Creo que debera venir a vernos. Es evidente que tenemos que hablar de esto con calma dijo la voz. Sarah se ofreci a ir con ella, pero Kate pensaba que deba ir sola. Parece ms... ms adulto. Fue al da siguiente, despus de la escuela. La oficina estaba encima de una joyera, y era bastante lujosa, no miserable, como esperaba Kate, y el seor Graham tampoco era el vejestorio tristn que haba imaginado. Era apuesto, bastante guapo y bien educado. Era bastante mayor, pens, pero no tanto como sus padres, probablemente rondaba los cuarenta. Le ofreci una taza de caf espantoso y le pidi que le explicara lo que quera. Despus de cinco minutos, el seor Graham levant una mano. Veamos. Es posible que pudiramos encontrarla, a tu madre... Podran? Oh, Dios mo! Le dijo cosas que la animaron: que saban dnde haba nacido, el hospital al que la haban llevado, que los rastros podan recuperarse incluso cuando parecan fros. Era como un maravilloso cuento de hadas. Y entonces lleg el golpe: que no podan hacerlo sin cobrar. Que sera un trabajo a largo plazo, con una gran inversin de tiempo. Quera al menos un adelanto de trescientas libras. Kate se sinti fatal: la seductora y brillante visin de que le entregaban a su madre se desvaneci lentamente.

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Mira dijo Richard Graham, que no era mala persona. Habla con tus padres, con los que te adoptaron. A ver si pueden ayudarte. Y diles que vengan contigo. Era imposible que sus padres pagaran trescientas libras. No para eso. Le diran que todo era muy endeble, le advertiran que acabara siendo mucho ms dinero, y que alguien de la Organizacin Nacional de Asesoramiento a Adoptados y Padres la ayudara gratis cuando cumpliera los dieciocho. Cuando cumpliera los dieciocho. Faltaban ms de dos aos. Se sinti fatal. Era como si le hubieran dicho que su madre estaba a la vuelta de la esquina y que, si se apresuraba, an la atrapara. Pero alguien la sujetaba en la calle y no poda moverse. No era justo! No era justo!

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Captulo 11
Finalmente se present el Partido Progresista de Centro: en las Connaught Rooms, la misma sede que haba usado el Partido Socialdemcrata, el SDP, algo menos de veinte aos antes. No haba ninguna intencin oculta en esa coincidencia: era un lugar muy cntrico, lo bastante grande, famoso y esplndido. El tro KFL como se les conoci enseguida que lo haba hecho posible, eran Jack Kirkland, Janet Frean y Chad Lawrence. Afirmaban tener 21 diputados en sus filas, y casi todas sus circunscripciones haban aceptado permitirles trabajar para los nuevos colores hasta las siguientes elecciones. La circunscripcin de Chad Lawrence fue de las pocas que forzaron unas elecciones y l las gan con facilidad. Su calendario era perfecto: con el eslogan Las personas primero, la poltica despus, haban arrasado sobre una lista ms bien de pacotilla, y al menos por un momento histrico todo les haba ido de cara. No slo el momento era perfecto el presupuesto era en abril y haba poco tiempo para preparar las elecciones locales de mayo sino afortunado. Las luchas internas y la desesperacin haban hecho mella en el Partido Conservador, y las historias de horror sobre hospitales, escuelas y delincuencia haban acosado al Nuevo Laborismo. El funeral de la Reina Madre haba encendido una ola de patriotismo. La poblacin estaba predispuesta para algo inspirado y nuevo. En un nuevo partido poltico, dijo Kirkland, podran pensar que lo haban encontrado. Tres peridicos se haban puesto de su parte, el Sketch, el Independent y el News. Otros fueron ms escpticos, pero eran receptivos con lo que todos denominaban una brisa fresca en la poltica. El nombre fue un enorme xito y los cronistas lo pasaron en grande comparando la primera conferencia de prensa con una sesin fotogrfica de la Copa del Mundo y con la meta de los corredores en el Grand National. Corrieron muchas historias feas sobre los tres y hubo tambin rumores infundados sobre quin iba a abandonar qu partido para ingresar en el nuevo, y el ms disparatado fue que Gordon Brown era uno de ellos, y el ms fundamentado que lo era Michael Portillo. Ninguno de los dos lo hizo. Tanto Tony Blair como Iain Duncan Smith dijeron evidentemente apretados que eso era la democracia, aunque lamentaran (por parte de Iain Duncan Smith) la deslealtad que haba engendrado, y que Tony Blair recordara que el SDP haba tenido un nacimiento igual de triunfal y un funeral siete aos despus. Todos los protagonistas principales, Lawrence, Frean y Kirkland, salieron en las primeras pginas y muchos tambin en las interiores. Todos tenan familias atractivas y saludables, que sonrean obedientes por si les sacaban una foto. Gideon Keeble afirm que estaba orgulloso de

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participar, lo mismo que Jackie Bragg, que dijo que saba distinguir una buena idea, y estaba orgullosa de formar parte de sta. La City haba analizado las fortunas de Keeble, Bragg y otros simpatizantes ricos, y hasta qu punto estaban dispuestos a poner su dinero en el proyecto. Se habl mucho tambin de donantes annimos. Viniera de donde viniera, haba dinero: unos veinte millones. Un gran porcentaje proceda de personas annimas, ms de cincuenta mil, que haban aportado sumas que iban de las 2.5 a las 1.000 libras con la tarjeta de crdito. Chad Lawrence dijo repetidamente en las entrevistas que eso deca ms de la popularidad de su causa que cualquier otra cosa. Ms de un comentarista observ que era un equipo que inclua a personas ajenas al mundo de la poltica, empresarios de xito que tenan una posibilidad por encima de la media de hacer realidad sus objetivos. Muchas de las personas dedicadas a poner en marcha el partido conservaban sus empleos, y no tenan experiencia personal en poltica: se era un factor decisivo para la frescura de las ideas. Y ese grupo, por supuesto, inclua a Martha Hartley. El viernes 19 de abril, se celebr una gran fiesta en Centre Forward House, un edificio nuevo de Admiralty Row. En parte era una muestra de agradecimiento a todos los trabajadores, en parte una iniciativa de relaciones pblicas. Aparte de los polticos y los simpatizantes, un puado de hombres de la City y tantas celebridades como la combinacin de agendas y directorios de correo del equipo central fue capaz de invitar, estaban todos los periodistas del mundo de la prensa escrita, la radio y la televisin. Si no te haban invitado y eras un contendiente obvio, te ibas volando de la ciudad. Jocasta Forbes estaba en la fiesta. Habra ido de todos modos, acompaando a su novio, pero su editor (que tambin estaba) le haba encargado que escribiera una breve crnica para la columna de chismorreos del da siguiente. A ver si encuentras gente rara, no quiero leer nada de Hugh Grant, por favor. Varias personas haban comentado que Jocasta no estaba tan deslumbrante ltimamente, haba adelgazado y desprenda un aire de cansancio. Sin embargo, sus crnicas eran mejores que nunca. Ese mismo da haba escrito dos: una sobre una mujer que haba demandado a la empresa de su tarjeta de crdito Si la gente puede demandar a las tabacaleras, por qu no; no deberan prestarnos el dinero con tanta facilidad, y otra sobre un cientfico que haba clonado con xito a su gato y ofreca sus servicios a dueos de mininos ancianos en Internet. Sin embargo esa noche s estaba deslumbrante, con una falda de piel muy corta y chaqueta a juego y un top de lentejuelas muy escotado y con la cintura al aire. Lleg con Nick, pero enseguida se apart de l y, al cabo de una hora, tena comentarios de invitados tan dispares como Will Young, la sensacin de Pop Idol educado en un internado privado, la duquesa de Carmarthen, resplandeciente con sus diamantes, que dijo que era la primera reunin poltica a la que asista desde la guerra, y Alan Titchmarsh, tan encantadoramente humilde como siempre, que dijo que siempre haba querido construir un jardn en la terraza de la Cmara de los Comunes y si

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Jocasta poda ayudarle con algn contacto. Despus de eso se bebi una copa de champn, cogi otra y empez a deambular por la sala. Vaya, mi reportera favorita. Esta noche est preciosa. No sabe cunto he deseado encontrarla aqu. Era Gideon Keeble, sonrindole. Tan atractivo como siempre, y con una botella de champn en la mano. Hola, seor Keeble dijo Jocasta un poco insegura, permitindole que le llenara la copa. Ya sabe que hay camareros para eso. Lo s, pero es una forma excelente de apartarme de las personas aburridas y acercarme a las interesantes y hermosas, como usted. Por favor, no me llame seor Keeble, me hace sentir viejo. Gideon, por favor. Dnde est su encantador novio? Vete a saber dijo Jocasta, pero est donde est, est hablando. Y seguro que no de m. No quera que sonara resentido, pero as fue. Gideon Keeble la mir a los ojos. Ese chico es un poco tonto. Esperaba que hubiera seguido mi consejo y le hubiera puesto un anillo. Ni por asomo dijo Jocasta sonriendo con determinacin, pero de haberlo hecho, una cosa es segura: no me habra gustado. Su gusto en joyas es execrable. se es un defecto muy grave en un joven. Yo estoy orgulloso de mi gusto. Las joyas son como el perfume, deben complementar el estilo de la portadora. Y cul dira que es mi estilo? Veamos, djeme pensar. Sus brillantes ojos azules la escrutaban, medio en serio, medio en broma. Creo que es una chica de diamantes. Relucientes y brillantes. Pero no diamantes grandes. Nada vulgar. Pequeos e intensos. Con oro blanco. Suena de maravilla dijo Jocasta, pero Nick no est en el nivel de los diamantes. Una pena. No pensaba en Nick dijo l. Pensaba en usted. A m me gustara ponerte unos diamantes aqu se toc una oreja ligeramente y, veamos..., s, aqu. Le cogi una mano y la pos en el valle de su escote. Era un gesto curiosamente ertico, bastante ms que si la hubiera tocado l mismo. Hubo un silencio y despus ella reaccion enseguida. Sera estupendo. Mucho. Pero tal vez podra contarme cosas de algunas personas que hay aqu. Y de las que habr. Estoy medio de guardia, sabe? Qu lstima. Pensaba pasar un rato con usted. Puede, si quiere. Acompeme a dar una vuelta y presnteme a algunas personas famosas. O personas importantes, si lo prefiere. Muy bien. Conoce a Dick Aoki, presidente del banco Jap-Manhat, como se le llama de manera irrespetuosa? No. Qu diablos tiene l que ver con un nuevo partido poltico britnico? Nada. Sin embargo... Venga. Se lo presentar. Aoki le cay bien. Medio japons, medio estadounidense, era divertido y humilde.

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Voy a comprarme una casa en Wiltshire le dijo. Crees que la tribu inglesa rural me aceptar? Por supuesto contest ella. Si gastas dinero para entretenerlos. En realidad son unas furcias. De verdad? Es interesante. Pero es una casa preciosa y si me veo obligado a vivir en ella en total aislamiento, no me importar. Supongo que conocers la casa de Gideon en Cork. No dijo Jocasta, no he estado. Qu lstima. Gideon, deberas invitarla. Se compenetraran. Gideon la mir pensativo. Tienes razn. Muy bien, Jocasta, debes venir en cuanto pueda organizarlo. Te gustara? Puedes traer a Nick, por supuesto, no pretendo comprometerte. Me gustara mucho dijo ella. Le sonri y l le devolvi la sonrisa, sostenindole la mirada un poco ms de la cuenta. Qu vais a hacer t y Nick, despus de la fiesta? Voy a llevarme a algunos a cenar, os apetece apuntaros? Sin duda le apeteca, pens Jocasta contenta. Sin Nick, a poder ser. Martha Harley lleg a la fiesta muy tarde. La haba retrasado una llamada de Ed, que quera saber qu iban a hacer el fin de semana. Estaba disgustado porque ella no quera llevarle a la fiesta: tan disgustado que al principio ella haba pensado que estaba tomndole el pelo. La relacin no mejor mucho cuando ella no pudo verle en toda la semana. Estaba realmente ocupada. l se haba enfadado y le haba puesto morros. Lo de poner morros era una de las pocas cosas que haca Ed que le recordaban a Martha lo joven que era. Slo la promesa de un fin de semana juntos le haba ablandado. Y no quiero que me escatimes ni cinco minutos del fin de semana. Ella le prometi no hacerlo. Haba elegido un traje pantaln negro de crep de Armani, muy sencillo, al que se le daba dinamismo con unos pendientes largos de diamantes muy extremados. Se recogi a un lado el pelo castao liso con un clip a juego, y sus nuevos Jimmy Choos peligrosamente altos, con tiras de diamantes en el tobillo la hicieron sentir sexy y atrevida. Cuando lleg, la habitacin estaba tan abarrotada de personas que pareca imposible moverse. Jack Kirkland la salud con la mano, pero estaba absorto en una conversacin con Greg Dyke, y una pareja de la agencia de publicidad la salud pero enseguida se alej. Entonces oy una voz conocida. Martha. Hola. Me alegro de verte. Ests guapsima. Era Nick Marshall. Haba coincidido con l un par de veces, pero nunca haban hablado ms de un par de minutos. Como ella, siempre iba con prisas. A Martha le haba gustado lo que haba visto. Menudo da dijo Martha. Habis hecho un trabajo estupendo para nosotros. Para ellos se apresur a corregir. Martha, querida, hola. Gideon Keeble le dio un abrazo enorme. Por Dios, qu guapa ests. Esta sala est llena de bellezas. Los pobres machos no podemos hacer ms que mirar y desearos.

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Gideon, dices muchas tonteras, pero son tonteras muy agradables. Gracias. Gideon. Era Marcus, resoplando ligeramente, con la cara rosada por el champn y el calor. Quentin Letts del Mall quiere hablar contigo. Puedes? Qu remedio. Martha, querida, nos vemos luego. Marcus, qudate con esta hermosa mujer y cudamela. Lo har dijo Marcus. Pero tengo malas noticias. Hemos perdido a uno de nuestros ms fervientes simpatizantes, de los pramos de Suffolk; un infarto, pobre. Tendr que retirarse. Oh dijo Martha, te refieres a Norman Brampton. S, Norman. Le conoces? Mis padres viven en su distrito. Prcticamente me sent en sus rodillas. Mi padre, ya te lo habr dicho, es el vicario, y le conoce muy bien. Ya. Hubo un largo silencio y Marcus se qued mirndola. Marcus, qu pasa? Tengo espinacas en los dientes o qu? No, no, es que estaba pensando... Puedo pedirte que hables con un par de trabajadores de la circunscripcin? Estn un poco perdidos, y no quiero que piensen que no nos preocupamos por ellos. Por supuesto que no me importa dijo Martha. Chad, que tir de ella por el brazo, la ayud a salir del paso. Podemos hablar un rato despus? Podra ser ahora? Tengo que marcharme pronto. Y eso por qu? Digamos que tengo que retorcer algn brazo. Cosas de los clientes. Lo siento, Chad, pero es muy importante. No paras nunca? Deberas tener otro trabajo, uno que te permita un poco de tiempo libre. Nos encantara tenerte a bordo. Queremos que te presentes por una circunscripcin. Pinsatelo. Ya lo he pensado. De hecho ya he terminado de pensarlo. Lo siento. Mira, tengo que irme. De vuelta al trabajo diurno. O mejor dicho nocturno. Levant la cabeza para darle un beso y, por encima de su hombro, vio la sala como si acabara de llegar, vio a la gente que la llenaba como si no la hubiera visto antes: poderosa, brillante, todos metidos en asuntos importantes, realmente importantes, algo de lo que ya se senta parte, y sinti que alguna cosa cambiaba en su cabeza. Y l lo not, avezado estratega siempre, e insisti. Oye, podramos quedar maana? Para desayunar tarde quiz? S, quiz s dijo ella lentamente. l le dio un beso rpido. Bien. En Joe Allen's a las once, eh? Bien. Se alej. Martha hizo como si no viera a Marcus gesticulando hacia ella desde el otro extremo de la sala, porque no poda retrasarse ms. No tena ni idea de que lo que quera era presentarle a la novia de Nick Marshall, que era periodista en el Sketch. O que la novia estuviera en la fiesta o que Jocasta Forbes se moviera en la misma rbita que ella.

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Jeremy trabaj hasta tarde la noche de la presentacin. Clio vio la noticia en la tele, intentando distraerse, viendo cmo les entrevistaban hasta el aburrimiento. Envidiaba a la mujer, cmo se llamaba? Frean. Janet Frean. Su marido no le haba dicho que dejara de trabajar cuando tuvo un hijo. Tena cinco, por Dios. Hasta Clio pensaba que eso era ir un poco demasiado lejos. Sus hijos no deban recibir mucha atencin materna. Pero al menos tena hijos. La entrevista con Janet Frean acab y Clio se levant para prepararse una taza de t. La atac una nueva oleada de depresin. Aquella maana le haba venido la regla y el dolor era peor que nunca. Jeremy todava no lo saba. Aquello era una pesadilla: tena que decrselo, no tena ms remedio. Pero cmo iba a hacerlo? Ahora? Cuando cada mes, cada regla, lo empeoraban. Lo empeoraban y lo hacan ms imposible. Por qu no lo haba hecho antes, por Dios santo? Pero por ese camino no llegars a ninguna parte, Clio. No se lo has dicho. Y ahora era demasiado tarde. Al menos era imposible que nadie lo supiera. Excepto el gineclogo, claro. Todos los gineclogos. Suerte que exista la tica mdica. Jocasta fue a cenar con Gideon Keeble. En Langans. Por supuesto no ella sola. Con una docena de personas ms. Slo que entre ellas no estaba Nick. Y ella se sent al lado de Gideon. Chad estaba, y su seora. No la conoca, slo la haba visto en revistas del corazn. Abigail Lawrence. Alta, morena, hermosa, muy elegante, muy compuesta. Marcus estaba, con su esposa, una mujer bonita y llena de vida, que estaba claro que le adoraba. Jack Kirkland se qued slo a tomar una copa. Pareca agotado. Existe una seora Kirkland? pregunt Jocasta a Gideon. Ya no, por desgracia dijo l. Era una mujer inteligente, se conocieron en Cambridge. Dijo que no poda competir con su amante... Su amante? S. De hecho, ha habido dos. Primero el Partido Laborista, y ahora el Progresista de Centro. Jackie Bragg estaba con su nuevo marido, mucho mayor que ella. Era su asesor financiero. Le gust tanto la empresa que se cas con ella le coment Gideon riendo, y ahora la trata como un tren de juguete. Y t qu, Gideon? dijo ella. Tienes muchos juguetitos para entretenerte? Oh, un montn respondi, sonrindole. Tengo mis coches... Tena una flota de coches antiguos de carreras que exhiba una vez al ao para beneficencia. Me encantara verlos dijo ella, sinceramente. Me encantan los coches antiguos. Mi abuelo tena una coleccin maravillosa, pero mi padre los vendi todos. Una pena. Para m no dijo Gideon. Le compr un par. En serio? Cules? El Phantom Rolls. Y el Allard. Fue una subasta maravillosa. No

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lograba entender cmo poda deshacerse de ellos tu padre. Esos coches tienen alma. S, bueno, a mi padre no le importa nada, excepto el dinero dijo Jocasta, y no reconocera un alma aunque tropezara con ella en la calle. Perdona, mi padre y yo no nos llevamos muy bien. S, eso me han dicho. Quin? dijo ella con curiosidad. Oh, algunas personas me han hablado de ti. Y quin podra haberte hablado de m? Yo les anim a hacerlo dijo, y la cabeza y el corazn de Jocasta dieron un tumbo al unsono. Por qu? pregunt. Me pareces muy interesante. Y guapa. Quera saber ms de ti. Dime, es cierto que tu hermano ha dejado a su inteligente mujer? No exactamente. Ella le ha echado. Y con razn. Por qu con razn? Porque le pill jugando fuera de casa ms de la cuenta. Prefiero no hablar de eso si no te importa. Por supuesto. Perdname. Venga, no ests comiendo nada. Seguro que tu madre te deca que haba que acabarse toda la comida del plato. Mi madre jams deca esas cosas. Comamos casi siempre con la niera. Pero la niera s lo deca. Y t qu? Te ensearon a comer bien. Crec en un ambiente bastante abarrotado, en Dubln. ramos nueve y comamos en dos turnos. Eso me ense a comer con rapidez. Y a terminarme todo lo que haba en el plato. Que no siempre era suficiente. No pareca en absoluto amargado, ni buscar su compasin. Ms bien feliz. Volvi a sonrerle. Tengo abandonada a mi querida amiga de la izquierda. Pero volver contigo enseguida. Cmete la verdura. Haban seguido as, con una serie de conversaciones breves y seductoras, y poco a poco la mesa se haba vaciado hasta que quedaron ella, los Lawrence y los Denning. Y Gideon. Quien no dej de repetir que era una lstima que Nick no estuviera con ellos, y que Jocasta debera llamarle otra vez. Ella minti diciendo que lo haba hecho cuando haba ido al servicio. A lo mejor se ha fugado con Martha dijo Marcus riendo. Han desaparecido los dos al mismo tiempo. Con Martha? Qu Martha? Martha Hartley. Es un encanto de chica. Es abogada. Ha colaborado con nosotros. Y su empresa nos ha representado. Martha Hartley trabaja para el Partido Progresista de Centro? dijo Jocasta. Qu curioso. La conoc hace tiempo. Mucho tiempo. Cuando ramos unas jovencitas. Cmo ha acabado mezclada con vosotros? Su empresa nos representa dijo Marcus. Es encantadora. Muy inteligente y muy atractiva, adems. Y est... casada o algo? Que yo sepa, no. Como trabaja sin parar, al menos siete das a la semana, creo que sentira mucha pena por l. Oh, Marcus, qu actitud ms anticuada exclam Jocasta. Las zapatillas y las camisas planchadas y a punto son historia. Te delata la

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edad. Entonces tendr que delatar la ma apoyando a Marcus dijo Gideon, sonrindole con los ojos. Y ya que ests sentada junto a un viejo como yo, deberas ir con cuidado con lo que dices. Ella se volvi a mirarle. T eres especial dijo. No puedo situarte en ninguna edad. Para m no eres ni joven ni viejo. Eres... eres t. Bueno dijo l. Me alegro de saberlo. Ha sonado muy bien, si se me permite decirlo. La acompa a casa porque dijo que no poda dejarla en un taxi de ninguna de las maneras. Su coche era una maravilla, un Mercedes de antes de la guerra, negro reluciente, con ruedas de radios y estribo. Jocasta esperaba que tuviera chfer, pero no lo tena. Gideon dijo que no le gustaba que le llevaran, que prefera conducir l mismo. Adems, no le dejara este coche a mucha gente. Jocasta subi al vehculo y ech un vistazo. Es una preciosidad. Gracias. Bien, adnde vamos? A Clapham, por favor. Dios santo, era realmente asombroso. Sola con l en aquel coche increble. Y cuando llegaran, qu? Deba invitarlo a subir? Se le estaba insinuando o slo era un hombre corts que la acompaaba a casa? Por fin llegaron a su calle y se dio cuenta de que no haban hablado de l en ningn momento y se lo dijo. Oh dijo, prefiero hablar de ti. Gracias. Y tambin por acompaarme. Y por la cena, por supuesto. Yo... vacil. No, se lo preguntara. Qu mal haba?. Quieres subir a tomar una copa? Oh, eso sera muy peligroso, no te parece? No lo creo sensato en absoluto. Eres demasiado guapa y demasiado seductora para que pueda estar solo contigo en una habitacin. A menos, claro, que algunas cosas fueran distintas. En cuyo caso no deseara otra cosa. Obviamente. S..., supongo que s dijo ella. S. Pero... Se call y se qued mirndole indefensa. En fin, es tarde y ests muy cansada. Se inclin y la bes muy ligeramente en los labios. Vete. Que duermas bien. Y dile a Nick que creo que es el hombre ms afortunado del mundo cristiano. Buenas noches y felices sueos. Ella le observ alejarse por la calle en ese coche tan hermoso y dese con fervor que siguiera a su lado. A la maana siguiente se senta fatal; no slo por la resaca, sino por la culpabilidad. Al menos debera habrselo dicho a Nick. Debera haberle llamado. l sin duda la habra llamado. Seguramente un montn de veces. Se prepar un t flojo, se recost en los almohadones y se oblig a escuchar los mensajes. Jocasta! Hola, cielo, dnde ests? Estoy en sala de prensa. Esperar hasta que me llames. Vale. se era el primero. Seora Cocinera, hola. Me voy al Shepherds. Chris ha reservado una

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mesa grande. Ven a cenar con nosotros. Dos. Jocasta, dnde te has metido? Son las once y estoy en el Shepherds. Llmame. Tres. Jocasta, llmame. Por favor. No s dnde ests, pero estoy preocupado por ti. Cuatro. Jocasta, es casi la una. Me voy a casa. Me han dicho que te has ido con Gideon y otra gente. Gracias por decrmelo. Tal vez quieras llamarme maana. Eso haba estado muy mal. Dejar que se preocupara por ella. Debera haberle llamado. Insegura, casi nerviosa, marc el nmero de Nick. Por suerte sali el contestador. Hola, Nick, soy yo. Estoy bien y siento lo de anoche. Me entretuve en la cena de Gideon y l me dijo que te dejaran un mensaje. Es evidente que no lo hicieron. Siento que te preocuparas. Estuve bien. Ya hablaremos. Eso podra..., slo podra, resultar. Podra crerselo. Y si no..., mala suerte. Los dos podan jugar al no compromiso. No repeta Martha. No, no, no. Pero por qu no? Bueno, no podra hacerlo. sa es la razn principal. Y no tengo tiempo. Se qued mirndoles. Cuando lleg al Joe Allen's, Marcus tambin estaba. Eso la sorprendi mucho. Ser parlamentaria no te roba tanto tiempo le dijo Chad, sobre todo si no ests en el gobierno. Oh, Chad, por favor! Ahora ya trabajo seis das a la semana. Anoche trabaj hasta la madrugada. Entonces podras reducirlo a cinco das. O trabajar slo en la circunscripcin. No quiero trabajar a nivel local. Me gusta lo que hago. En serio? pregunt Marcus. El otro da me dijiste que empezabas a desenamorarte del trabajo. Lo s. Pero no lo deca en serio. Se senta como si estuviera cayendo por un profundo agujero. Senta pnico, terror. Mira, Martha, saldras elegida seguro dijo Chad. Eres una candidata de ensueo. De la zona, de familia muy conocida, joven, dinmica... Mujer aadi Marcus. Bien pensado. Esto es lo que llamis un lanzamiento relmpago? Lo es. Pero como somos un partido nuevo y limpio como una patena, no puede parecer que hacemos algo tan manipulador. Insistiremos en que eres una ms de una larga lista, una lista muy igualada. Aunque

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evidentemente no ser as. Chad volvi a sonrerle. Qu te parece? Ya os he dicho mil veces que no es lo que quiero. No lo entiendo, Norman Brampton es conservador. Pero desilusionado. Ya ha firmado el documento de nuevas polticas, y ha convencido a un buen porcentaje de la comisin de distrito para que haga lo mismo. Ests en una estrella ascendente. Y no quieren arriesgarse a convocar elecciones anticipadas. Tienen a un candidato del Nuevo Laborismo muy activo. Oh, por Dios, Dick Stephens. Le conoces? Personalmente no. Mi madre y sus amigas querran mandarlo a Siberia. Anticaceras, por supuesto, y sin ninguna preocupacin por la comunidad de agricultores. Cuando lleg a la parroquia, incomod a todos sus simpatizantes llamndoles por el nombre sin que le dieran permiso. Martha sinti, ms que vio, a Chad y a Marcus intercambiando una mirada. Martha dijo Chad, no te gustara ser parlamentaria? Tal vez algn da. Ahora no. No tengo formacin poltica. Ahora la tienes. Y trabaj seis meses en la Oficina de Asesoramiento Ciudadano, lo sabas, Chad? pregunt Marcus. Vaya por Dios exclam Chad, t no eres de verdad. Por favor, Martha. Por lo menos, pinsatelo. S que lo haras bien. Y s que te gustara. Ella se qued callada: pensando. Pensando de verdad, por primera vez, en lo que eso representara. En lo que poda representar. Una nueva vida. Un nuevo objetivo en la vida. La posibilidad de hacer algo, de marcar la diferencia. Un intento de obtener algo importante, de atisbar el poder de verdad, el xito de verdad. Ya haba conocido a bastantes polticos para saber que era posible que tuviera lo que haca falta. Con mucha tranquilidad, Chad Lawrence dijo: No estamos siendo justos. Exigindote, metindote prisas. Pinsatelo un par de das. Aunque slo te lo plantees, llmame, y sondear a Norman Brampton. Y luego qu? Luego puedes mandar tu currculum y l podra aconsejar a los miembros del partido que te adopten. Y con tus habilidades particulares de presentacin, creo que arrasaras. Martha, tienes todo lo que se necesita. Es un don de Dios. De verdad crees que Dios tiene algn inters por la poltica? dijo Martha con una dbil sonrisa. Por supuesto que lo tiene contest Marcus rpidamente. Y encima t le tendras a tu favor, siendo tu padre el vicario. En fin, Chad tiene razn. No deberamos apremiarte as. Ve a casa y pinsatelo. Y no te apresures. S dijo Chad, con que nos respondas antes del lunes, estar bien.

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As que crees que debera hacerlo? pregunt Martha. S, lo creo. Quieres un poco? Ten cuidado, es muy picante. Estaban sentados a su mesita de comedor, contemplando las luces de Londres y comiendo unos platos tailandeses que haban pedido a domicilio. Ed! Eso es todo? Pues s. Pero si apenas lo hemos hablado. Est bien dijo l, apartando el plato y uniendo las manos en una pantomima exagerada, mirndola a los ojos, perdname. Veamos. Desde el principio. Repasmoslo todo. No hay nada de qu hablar, Martha. Es una buena idea. De acuerdo? Oh dijo Martha. Estaba bastante confundida. Haba querido una diseccin completa y cuidadosa de todo el asunto: los riesgos, las ventajas, su capacidad para llevarlo adelante. Bien, si eso es lo que piensas... Por supuesto que eso es lo que pienso! Pero empieza a aburrirme, si te he de ser sincero. Perdona dijo ella, un poco indignada. De qu te gustara hablar? De ti? Pues no estara mal, para variarcontesto l. Ella le mir. Eso no es justo. Es muy justo. Hace casi quince das que no te veo y cunto hemos tardado en hablar de lo que a ti te interesa? Ni un minuto. Que si la maldita fiesta, que si fue maravillosa, que si tuviste que marcharte temprano para ir a una reunin, para acordarte de repente de tus modales y preguntarme qu haba hecho. Y luego de vuelta a lo tuyo, y qu pienso yo de este asunto de Chad o como se llame, si debes hacerlo, y venga y venga. No s por qu, pero creo que no lo hars. Tendras que encontrar tiempo para hacerlo. Dedicarle algo de tu preciosa energa, interrumpir tu sagrada rutina. Tendras que intentar pensar en algo ms que en ti misma para variar, Martha. A lo mejor te ira bien. Martha se sinti como si la hubiera pegado. Mranos, comiendo esta comida bien preparada y con la mesa puesta, la tele apagada porque no te gusta mirarla mientras comes, aunque a m s, y t slo picoteando como un cuervo melindroso. Est todo tan ordenado, maldita sea. Mira, Martha, si te hubieras atiborrado y hablaras con la boca llena, puede que me gustara ms debatir tu futuro contigo. Tengo mi vida, por si no lo sabas dijo, tengo mis propios problemas. Como cules? pregunt ella. Estaba bastante descolocada, porque no le haba visto nunca as. Oh, que ms da. No, cuntame. Mira, Martha dijo, puede que hace un rato tuviera ganas de hablar, pero ahora no. No estoy de humor, vale? No podras comer algo, por el amor de Dios? De todos modos, ser mejor que me vaya. Maana tengo que trabajar. No eres la nica que tiene que hacer horas extra.

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Se levant, cogi la chaqueta del sof, se inclin y le dio un beso rpido. Adis. Ya nos veremos. Cerr de un portazo. Se haba ido. Y Martha se qued mirando por la ventana, sin saber exactamente lo que senta, y sigui picoteando despacio, concentrada, como si todava estuviera comiendo su plato tailands, como haba dicho l, colocndolo en hileras y montones ordenados e intentando digerir lo sucedido. Bueno, ya hemos llegado... Jilly par frente a la casa. Llova. Coge la comida, cario, y yo abrir la puerta. Camina con cuidado porque el sendero se pone muy resbaladizo. Kate la mir caminar por el sendero sobre sus altos tacones. Haba odo decir que cuando ocurra un accidente todo pasaba a cmara lenta y nunca se lo haba credo, pero vio a su abuela volverse para comprobar que la segua, y despus, muy, muy lentamente y con elegancia, hacer casi una pirueta y resbalar hacia un lado, con la falda flotando hacia arriba y luego hacia abajo, envolvindola en una especie de manta al caer, tambin muy despacio, al suelo, y quedarse all, completamente inmvil. Jocasta apag el mvil y sonri a Josh. Lo siento. No estaba muy segura de lo que senta. Culpabilidad? Un poco. Preocupacin? Era probable. Y qu ms? Bueno, ya sabes qu ms, Jocasta. Excitacin. Mucha excitacin. Estaba cenando con Josh, con un Josh bastante apagado, porque era su cumpleaos y Jocasta haba pensado que no poda dejarlo solo. Nick no haba querido ir. Cuando por fin habl con l sobre su desaparicin de la noche anterior, estaba furioso. Habra sido un detalle que intentaras hablar conmigo. Estuve muy preocupado por ti, Jocasta. Ella le dijo que no recordaba la cantidad de veces que l no la haba llamado en circunstancias parecidas, y l dijo que de acuerdo, que no siguiera por ese camino, pero que no le apeteca cenar con Josh. Es que est muy solo, Nick. Se lo merece. Es un estpido. Cumple tres aos? O son cuatro? En fin, acabo de tener una entrevista en exclusiva con Iain Duncan Smith, con comentarios sobre el nuevo partido y el futuro que l le ve. El peridico del domingo lo quiere a primera hora. Bien. Perfecto. No te preocupes por m. Te llamar maana. Qu crees que podemos hacer maana? Leer tu artculo? Leer el artculo de otro y despus releer el tuyo y decir que es mucho mejor que el otro? Oh, Jocasta, no seas tonta. Te llamar por la maana. Almorzar con David Owen, pero aparte de eso estoy libre. Uau dijo ella, suena de maravilla, el domingo por la noche, a lo mejor, cuando hayas acabado tu artculo. No te molestes, Nick. Colg,

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consciente de que en cierto modo haba provocado una pelea y del porqu. Iniciar peleas era uno de sus talentos. O eso deca Nick. Entonces fue cuando empez a preguntarse qu senta. Y en aquel momento estaba en pleno debate. Haba sido culpa de Gideon Keeble, que la haba llamado al mvil. Les apeteca a ella y a Nick almorzar con l al da siguiente? Nick no podr dijo ella, con la cabeza a cien por la excitacin. O sea que... O sea... coment l, y call un momento. Y t qu? Si te arriesgas a pasar un domingo aburrido con un viejo, por m encantado. T decides. Me gustara mucho dijo ella. Gracias. Excelente. Te recoger, a qu hora? A las once y media? Estupendo. Estar a punto. Adis, Gideon. En realidad se senta culpable, eso lo tena claro mientras jugueteaba con los calamares en el plato: muy culpable... Tengo que pedirte que apagues inmediatamente el telfono. La voz reson en la sala de espera: una voz spera y aburrida. Es que quiero llamar a mi madre. Esa es mi abuela... Seal el cubculo donde tenan a Jilly. Pues utiliza el telfono pblico. Los mviles interfieren con el equipo del hospital. Ah lo dice bien claro. Dnde hay un telfono pblico? Hay uno en la entrada principal. S, uno que no funciona. Alguna sugerencia? Todos la miraban: Urgencias estaba atiborrado. Familias jvenes con bebs y la cara plida; nios llorando; uno que no paraba de vomitar en una caja de bocadillos de plstico; un borracho que sangraba por la cabeza; varios borrachos ms acurrucados contra la pared; una jovencita asitica que daba lstima, muy embarazada, cogida de la mano de su marido; al menos tres parejas de ancianos; una pareja de hombres de mediana edad, uno con un pie vendado de cualquier manera: una ola de tristeza, miseria, dolor y ansiedad que golpeaba contra una costa hostil, esperando con dolorida paciencia. Todos agradecan la distraccin de un pequeo drama. No hay necesidad de ser grosera dijo la mujer detrs del mostrador. No pretenda ser grosera. Como su sugerencia no me vale le peda una alternativa. La angustia y la ansiedad estaban haciendo sentir peor a Kate a cada minuto que pasaba. Esperaba consuelo, atencin, una solucin rpida a los problemas de su abuela. Quera verla pronto a salvo y cmoda en una cama de hospital, aliviada de su dolor. En cambio, su abuela llevaba ms de dos horas metida en un cubculo en una camilla, despus de que la ambulancia llegara tras cuarenta largos minutos y la llevara al hospital, esperando para que le hicieran radiografas, sin ninguna mejora visible en su estado. Un mdico la haba examinado, haba dicho que tena una cadera rota o la pelvis fracturada. No poda hacer nada hasta que le

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hicieran las radiografas. Segua llevando la ropa empapada, a pesar de que una enfermera haba prometido tres veces ponerle algo seco, y temblaba violentamente. Por fin, a la una de la madrugada, le hicieron las radiografas. Tena fractura de pelvis, pero la cadera no estaba rota. Eso significa que no hay necesidad de operar dijo el mdico, cuando pas de nuevo por el cubculo. La pelvis se curar sola, con tiempo. Teniendo en cuenta que puede tener conmocin, y en vista de su edad, la ingresaremos, que pase la noche aqu, y le daremos analgsicos. Tiene mucho fro dijo Kate, no para de temblar. Es el shock dijo. La enfermera, detrs de l, asinti con connivencia. En cuanto apareca un mdico, aquello se llenaba de enfermeras. El resto del tiempo no se vean por ninguna parte. Incluso haban encontrado un momento para quitarle la ropa mojada. El mdico acarici la manta de Jilly con condescendencia. Pobrecilla. Cmo te llamas, oh, s, Jillian. Enseguida te sentirs mejor, Jillian. Me llamo dijo Jillian, con una voz firme de repente seora Bradford. As es como quiero que me llamen. El doctor y la enfermera se miraron. Cuando llegaron Helen y Jim eran las dos de la madrugada. Finalmente Kate haba salido fuera y les haba llamado, despus de que el mdico pasara a ver a su abuela. Dnde est? dijo Helen. Est en una cama? No contest Kate, est en una camilla. Son un hatajo de intiles. Estaba muerta de fro hasta que he conseguido que le pusieran una manta. Slo ha tomado una taza de t que le he llevado yo. Ni analgsicos ni nada. Gilipollas! aadi en voz alta. Kate, hija, no hables as dijo Helen. Podra ver a mi madre? pregunt con voz insegura a la mujer que estaba en el mostrador. Por supuesto que puedes respondi Kate. No preguntes, slo saben decir que no. Una anciana sin dientes solt una risotada. Es buena, eh? dijo a Helen. Tiene ms agallas que el resto de nosotros juntos. Debera estar orgullosa. Helen sonri con nerviosismo y sigui a Kate hasta el cubculo de Jilly. Kate se despert sobresaltada. Tena la cabeza apoyada en el regazo de su madre. Ella tambin se haba dormido con la cabeza apoyada en el hombro de Jim. Kate mir el reloj, eran ms de las seis. Se sent y despus fue al cubculo. Por favor, por favor, que ya no estuviera. S estaba. Segua all, muy despierta, y afiebrada. Kate! Oh, crea que os habais marchado. No nos hemos marchado, abuela. Lo siento. Cmo ests? Duele dijo Jilly. Duele muchsimo. Puedes volver a pedirme un

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analgsico? No podr soportarlo mucho rato ms. Y podras traerme otra taza de t, Kate? A las diez todava no haba ninguna cama libre. Kate estaba deprimida en Urgencias, mordindose las uas. Aquello era increble. Estaba agotada: cmo se sentira su abuela? Se pase por la sala, con los brazos cruzados, esforzndose por no gritar. Su madre estaba en el cubculo, angustiada. Su padre haba ido a dar una vueltecita, segn haba dicho. No soportaba los hospitales. Alguien se haba dejado un peridico. Kate lo recogi distradamente. Era el Sketch. Haba un gran artculo en la pgina interior sobre una anciana que haba estado en una camilla de hospital sin comer ni beber durante doce horas y haba muerto. Era una vergenza, deca el Sketch, que esas cosas sucedieran en un pas que era pionero de la seguridad social. La hija de la anciana deca que demandara al hospital, al mdico y a la seguridad social. Al menos tenan agallas, pens Kate. No se limitaban a decir s doctor, no doctor, a la mierda doctor. Aquello era horrible. Qu poda hacer? Quin poda ayudarla? Y entonces se acord de la simptica mdico de su abuela. La que haba ido a la tienda el otro da. Seguro que ella podra hacer algo. Fue al cubculo donde Jilly dormitaba agitada. Abuela? S? Se despert de golpe. Abuela, cmo se llama tu doctora? Aquella que vino el otro da a la tienda. Ah, la doctora Scott. S. Es muy simptica. Tienes su telfono? He pensado que poda llamarla. A ver si puede ayudarnos. Est en mi agenda. En mi bolso. Su voz era un poco pastosa. Pero es domingo, no vendr. Qu podra hacer ella? Kate se encogi de hombros. No lo s, pero puedo intentarlo. Sali a la calle y llam a la consulta.

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Captulo 12
En algn momento de sus horas de insomnio, ms largas de lo normal, haba tomado la decisin. Llam a Chad a primera hora y le dijo que lo hara. Ms bien que empezara a hacerlo. Les seguira la corriente, un tiempo al principio, a ver qu pasaba, para juzgar si sera posible. Se tomara una semana de vacaciones cuando terminara la importante presentacin y lo intentara. Slo me comprometo a ir all con vosotros le advirti. A hablar con la gente de la circunscripcin, con Norman Brampton. De acuerdo? De acuerdo. Martha, es genial. S que funcionar. Estoy seguro. No lo ests dijo ella. Aunque as lo sabrs con seguridad. Chad haba invitado a Jack Kirkland y a Janet Frean a un almuerzo de trabajo en su piso de Londres, para hablar de poltica. Al da siguiente, dijo Chad, con un poco de suerte dejaran de ser celebridades de primera pgina y seran polticos en activo de una vez por todas. El electorado estaba cansado de famosos. Quera que las zonas rurales estuvieran en manos de personas maduras y sensatas. Lo ms difcil era convencer al mayor nmero de parlamentarios posible para que se unieran a ellos. Esbozaron una lista de posibles, probables e imposibles. Los sopesaron, ajustaron las posibilidades y asignaron un puado a cada uno, empezando por los probables. Tambin necesitaban crear consejos locales donde fuera humanamente posible. Tenan algunos en marcha, pero en poco ms de dos semanas se celebraran las elecciones de mayo y eso pona un lmite claro a lo que se poda alcanzar. Sera difcil, pero cualquier xito saldra en los titulares y pondra el partido en movimiento. Al mismo tiempo, se embarcaran en un ambicioso programa de charlas por todo el pas. Kirkland se encargara de Londres y los condados circundantes, Janet de la zona central y Chad del norte, pero el sbado volver al sur, ir a East Anglia, empezando por Binsmow, en Suffolk, con nuestra encantadora posible candidata, para ver lo que podemos hacer all. Quiero ir personalmente por varias razones, entre ellas, que ya he mantenido varias conversaciones con Norman Brampton. Qu posible encantadora candidata? pregunt Kirkland. Martha Hartley. Dios santo! Haba apostado con Chad a que Martha dira que no . A lo mejor se ha desenamorado del derecho dijo Kirkland. A lo mejor. A lo mejor cree sinceramente que puede gustarle dijo Chad. A lo mejor le atrae la popularidad dijo Janet. Es difcil de imaginar lo pesado que es hasta que lo vives. Estuvieron de acuerdo en que era probable que fuera una

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combinacin de todas esas cosas. Clio lleg poco despus de las dos. Siento haber tardado tanto dijo entrando apresuradamente en Urgencias. He tenido infinidad de visitas esta maana. Eres Kate, verdad? S dijo Kate. Pareca agotada: tena los ojos apagados y hundidos y un aspecto bastante desaliado. Cmo est tu abuela? Dnde est? En un sitio llamado UCI contest Kate, y se ech a llorar. Oh, no. Espera, voy a averiguarlo. Ah, hola. Usted debe de ser la madre de Kate. Exacto. Ha sido muy amable viniendo, doctora Scott. Helen pareca muy cansada. Necesitamos ayuda, acaban de llevarse a mi madre a la UCI y Kate se ha puesto a gritarle a una enfermera. No se preocupe dijo Clio, ya estn acostumbradas. Pero por qu la han llevado a la UCI? Por no s qu de un cogulo. Le dolan las piernas, ha dicho que no le gustaba quejarse y de repente ha empezado a dolerle el pecho. Dios mo, esto es una pesadilla. Voy a ver si me entero de algo dijo Clio acaricindole la mano. Intente no angustiarse ms de la cuenta. Tras un interrogatorio insistente al mdico de guardia se enter de que Jilly no slo tena un trombo era cuestionable que hubiera sido causado por la larga permanencia en la camilla, sino que ste se haba movido hacia arriba y una parte se haba instalado en su arteria pulmonar. Clio volvi con Helen y Kate y les dio la noticia con toda la delicadeza que pudo. S que es una noticia angustiosa, pero est recibiendo buenos cuidados, y el mdico les mantendr informados. Me ha prometido que bajara en cuanto supiera algo. Me temo que no me dejarn verla, pero fsicamente est en buenas condiciones, y debera ir todo bien. Es una mujer esplndida aadi. Es muy lista y atractiva. Me encanta su tienda. Cuando Clio se march, Kate estaba hablando con un joven que acababa de entrar en Urgencias y que estaba claro que no era un paciente. Tal vez haba ido a recoger a alguien. Se le vea muy impresionado con Kate y no era de extraar. Era muy atractiva, incluso con la cara sucia. Pero a quin le recordaba? A quin? Clio pens en s misma a los diecisis aos, rechoncha, sosa, nerviosa, insegura. No habra sido capaz de hacer lo que haba hecho Kate: batallar con la burocracia, cuestionar la autoridad. Apenas era capaz de hacerlo ahora, en realidad. Ni siquiera era capaz de enfrentarse a su marido. Me recuerdas a mi madre dijo Gideon Keeble. Fue el gran amor de mi vida aadi, sonriendo, aunque supongo que eso a ti no te

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parecer un cumplido. Pero te habra gustado. Y t le habras gustado a ella. Cundo... cundo muri? Hace cinco aos y medio. Tena casi noventa aos. Noventa! Eso era curioso. Demasiado mayor para ser la madre de Gideon. l le ley el pensamiento. Fui su ltimo hijo. Tena casi cuarenta aos cuando yo nac. No te estrujes ms el cerebro, tengo cincuenta y un aos. No soy Matusaln. Ya te lo dije, Gideon, para m no tienes edad. Era cierto; all sentado, sonriendo, bajo el sol, con los ojos azules fijos en los suyos, no tena ninguna edad, slo era un hombre muy atractivo. En qu me parezco a tu madre? Era muy lista. Y decidida. Cmo sabes que soy esas dos cosas? No podras hacer tu trabajo si no lo fueras. Y adems eres encantadora y cariosa. Cmo sabes t que soy cariosa? Lo presiento dijo l, y fue una de las cosas ms erticas que le haban dicho nunca a Jocasta. A ver dijo l. De qu te gustara hablar? De ti respondi Jocasta. Por favor, hblame de ti. Ya saba muchas cosas de l, por supuesto: el ascenso a partir de una infancia de considerable pobreza hasta una fortuna que se contaba en miles de millones ms que en millones, desde un primer empleo de mensajero y un segundo empleo de dependiente en una tienda de ropa para hombre de Dublin, a propietario de una cadena de tiendas en todo el mundo. Haba habido batallas titnicas por el control de otras empresas, famosas guerras de ofertas, tratos an ms famosos. Tena tiendas de moda en toda Europa, Amrica y Australia, y grandes casas de muebles, situadas sobre todo en centros comerciales de las afueras de las ciudades. Tambin posea una cadena de tiendas pequeas y exclusivas que vendan artculos para el hogar. Recientemente se haba metido en hoteles, hoteles exclusivos, habrs odo hablar de ellos, tiendas de alimentacin, y charcuteras que vendan la comida de moda, y una cadena de cafeteras de mbito mundial. Como era de esperar, gran parte de su fortuna proceda del negocio inmobiliario. Tena oficinas en algunas de las calles ms famosas del mundo. Por el camino haba sufrido algunas bajas, en forma de tres matrimonios, y en una famosa ocasin casi haba causado baja l mismo. Cinco aos atrs, un infarto masivo le haba dejado medio muerto, pero se neg categricamente a hacer lo que le recomendaban y tomarse la vida con ms calma. Qu iba a hacer yo con una vida tranquila? Segua trabajando tanto como siempre, dijo, pero con la diferencia importante de que se cuidaba. No fumo, casi no bebo, nado tres kilmetros cada da, que es un aburrimiento, pero lo hago. Y dnde lo haces? pregunt Jocasta. Ahora en mi casa de Londres tengo una de esas inteligentes

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piscinas estrechas que te mandan una corriente en contra y cada largo vale por un kilmetro. En el campo tengo una grande, del todo vulgar, pero no por eso peor, y en Irlanda, si el tiempo no es totalmente desalentador, nado en el lago. Madre de Dios! exclam Jocasta. S, yo la invoco cada vez que me sumerjo. Pero es fantstico una vez ests nadando. Me gustara que lo probaras. Jocasta volvi a casa en estado de embriaguez: no de vino, del que haba tomado muy poco, sino de l. Apenas la haba tocado, excepto para besarla al recogerla y otra vez al despedirse, pero la haba inquietado de todos modos. En parte, y lo saba muy bien, era consecuencia de estar con alguien tan famoso y poderoso, y de que l la encontrara deseable e interesante. La haca sentir apaciguada y consolada, haca que el rechazo de Nick fuera mucho menos doloroso. Ha sido muy agradable dijo l, sonriendo. No recuerdo hace cunto haba disfrutado tanto. Te gustara repetirlo? En fin, tampoco hace falta repetirlo todo igual, sino..., bien, seguro que podemos hacer algo parecido. S dijo ella, despreocupada con la excitacin, me gustara mucho. De verdad. Pues habla con Nick coment, y cuando lo hayas hecho me llamas. Doctora Scott? Soy Kate. Oh, hola, Kate. Mir a Jeremy, al otro lado de la habitacin. Estaba enfrascado en la seccin de motor del Sunday Telegraph. Hay novedades? No muchas. Lo del cogulo es bastante grave. Est muy enferma y no me dejan verla. Han dicho que mam poda verla, pero yo no. Usted sabe lo que pasa? No lo s, Kate, pero supongo que est sedada, y creen que no es bueno que tenga demasiadas visitas. Cuando se mejore, seguro que te dejarn verla. Vale. Su voz era infantil, casi llorosa. Mira Clio volvi a mirar a Jeremy, que le haca gestos, golpeando el reloj, mira, tengo que irme, lo siento. Llmame para decirme cmo est. Y si crees que las cosas no van bien, intentar volver y enterarme. De acuerdo? S, vale. Gracias. Adis. Se oy un clic y colg. Le haba fallado, pens Clio, debera haberse ofrecido a volver de todos modos. Aunque ella no poda hacer nada. Y qu poda decirle a Jeremy? De hecho, no tuvo que decirle nada a Jeremy durante un rato. Le llamaron del Duke of Kent's Hospital para operar a una de sus pacientes privadas que se haba cado y se haba roto la cadera. Clio rez para que nadie le comentara que ella haba estado all haca pocas horas, porque no se lo haba dicho.

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Cmo ha ido el almuerzo con el millonario minorista? pregunt Nick en un tono entre ligero y burln que consigui molestar a Jocasta. Bien contest, algo fra. Adnde habis ido? Al Waterside Inn. Caramba. Ojal fuera yo el millonario minorista. Me habra gustado llevarte all. Podras haberlo hecho. Jocasta, no te pongas pesada. Quiero arreglar las cosas. Perdona. Cmo ha ido con David Owen? Muy simptico. Muy amable. Oye, me gustara pasar a verte si te parece bien. Pues... Si vena tendran otra pelea. Lo saba. Nick le soltara un montn de chismes de poltica y chorradas de la profesin. Ella quera ms de Gideon Keeble, que la adulara, le dijera lo seductora que era.... Pues, la verdad es... dijo para ganar tiempo que... Son su mvil: lo mir esperando que fuera Gideon, pensando si era posible que fuera Gideon, preguntndose qu podra decirle a Nick si era Gideon. No era Gideon. Era el editor de noticias del Sketch. Espera un momento, Nick dijo, es del peridico. Perdona. Jocasta? Tragedia hospitalaria. En el Duke of Kent's Hospital, de Guildford. Ya est all un reportero de agencia con una cmara. Vete volando. Derek Bateson estaba bastante pagado de s mismo. Llevaba slo tres meses de corresponsal local para la Agencia de Prensa de North Surrey y aqulla era su tercera gran noticia. Claro que no poda competir con la de enero, cuando alguien estuvo tres das en una camilla, cubierto de sangre. Sin embargo no estaba mal, porque esa anciana estaba muy enferma. Derek Bateson? Hola! Una chica espectacular le sonrea y le tenda la mano. Era muy alta, y tena el pelo rubio y largo, unas piernas que parecan empezarle en los hombros y los ojos azules ms brillantes del mundo. Soy Jocasta dijo, del Sketch. Cuntame qu ha pasado. Pues una mujer, Jillian Bradford, se cay anoche, se fractur la pelvis, y adems de eso, lo normal, larga espera para la ambulancia, la nieta estaba con ella, toda la noche en una camilla, sin hacerle nada aparte de una radiografa; entonces, hacia medioda empez a dolerle mucho la pierna y resulta que tena una embolia pulmonar. Est en Cuidados Intensivos y parece que est grave. Pobre mujer! Hay parientes? Hay alguno por aqu? La hija. Una mujer muy agradable, muy tranquila, y la nieta, que es una fiera. Ayer los puso a todos de vuelta y media, por no hacer nada, y ha estado armando jaleo toda la noche segn una vieja arpa que ha estado aqu casi todo el tiempo. Bien hecho. Con quin puedo hablar?

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Dira que con ella, pero su madre se la ha llevado a casa de la abuela para que se duchara. No les dejan ver a la abuela por ahora. No tardarn en volver. Y el mdico de guardia? Est all. Pero no es el mismo de anoche. Hablar con l. Gracias, Derek. Est por aqu tu fotgrafo? Por si acaso le necesito. Est en el pub. Pero podemos traerlo cuando quieras. Genial. Caramba, era guapsima. A lo mejor aceptara tomar una copa despus. Entonces, dnde est exactamente la seora Bradford? En la UCI. El mdico mir con frialdad a Jocasta. Era muy delgado, tena unas manos enormes y huesudas, la nariz larga y puntos negros en la barbilla. Espero que no pretenda entrevistarla all dijo, en un tono que pretenda ser irnicamente punzante. Me encantara Jocasta le sonri, pero comprendo que no es muy prctico. Tal vez ms tarde. Puedo asegurarle que no podr verla en ningn momento, ni antes ni despus. Eso deber decidirlo ella, no lo cree? Quin estaba de guardia anoche? No tengo que responder a esa pregunta. No, por supuesto que no. Bien, muchas gracias, me ha sido muy til. Ech un vistazo a su alrededor: una chica muy joven estaba haciendo una cama en uno de los cubculos. Pareca mucho ms prometedora. Jocasta esper a que desapareciera el mdico dentro de otro cubculo, y entonces se acerc a la enfermera. Fue muy complaciente. S, haban trado a la seora Bradford alrededor de las nueve. Pobrecilla. Vino con su nieta. Sufra muchos dolores, estaba empapada por la lluvia. Enseguida la vio un mdico. Y despus la mandaron a rayos X. No se olvidaron de ella ni nada de eso. Por supuesto que no. Tiene que ser muy complicado, sobre todo los sbados por la noche. Con tantos borrachos y todo eso, me imagino. Y encima no te dan ni las gracias. Despus de que la viera el mdico, qu pas? No sabra decirle. Estuve muy ocupada. Una chica tuvo un aborto y fue espantoso. Todos iban de cabeza. Sal de trabajar a la hora de desayunar. Pero parece que la nieta llam a la mdico de familia de la seora Bradford y ella vino a ver si poda ayudar. Eso hizo saltar las alarmas. No les gusta nada, y ya puede imaginarse por qu. Claro, pero fue un detalle por su parte venir. Sabe cmo se llama? Quin? La doctora? No, lo siento. Pero baj a rayos X, ellos lo sabrn. Muchas gracias... Mir la placa de la enfermera. Gracias, Sue. Ha sido muy amable. Haca tiempo que Jocasta haba aprendido que puedes entrar en

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muchos sitios donde no deberas, siempre que te comportes con decisin y seguridad, sonras a todos los que te encuentres y lleves una carpeta en la mano. Se quit la chaqueta, descolg una carpeta marrn de una camilla (primero la vaci de papeles por si acaso eran cuestin de vida y muerte), meti dentro el Sunday Times y sigui las seales hasta rayos X. El departamento de rayos X pareca una escena de un documental sobre la crisis de la seguridad social. Rooso, mal iluminado, y con varias personas que miraban apticamente al frente. Jocasta se acerc a la mesa. Hola, quera hacer una consulta. Anoche pas por aqu una tal seora Bradford que se haba roto la pelvis. Su mdico de familia estuvo con ella y necesito su nombre. La mujer daba la impresin de estar a punto de perecer de aburrimiento, pero hoje unos papeles. Quin pregunta? Administracin? S, eso. Seora Julian Bradford, el mdico de familia es la doctora Scott. Tiene su telfono? Slo el de la consulta. Est en Guildford. Observ a Jocasta. Crea que era de Administracin. Ellos tienen todos los telfonos de las consultas. Ya, pero est cerrado. Estoy haciendo horas extra, para poner al da los expedientes. Ah, bueno. Pues es Guildford 78640. Volvi a mirar a Jocasta. No sers de la prensa? Ojal. Mi vida sera ms divertida. Es que nos han dicho que no hablramos con la prensa. Ordenes de arriba. Y tena algo que ver con la tal seora Bradford. En serio? Por qu? Alguien meti la pata, creo. La dejaron demasiado tiempo en la camilla y se le form un cogulo en la pierna. Esta maana la han bajado otra vez para hacerle una venografa. Y t la has visto? No sabra decirte, a estas horas ya lo veo todo borroso. Cada paciente es igual que el anterior. Cuando Jocasta volvi, Derek Bateson segua en Urgencias. Ha vuelto la nieta? Todava no. Pero tengo su nmero de mvil. Lo quieres? Oh, s, por favor! Menuda lumbrera. No podra habrselo dicho antes y ahorrarle toda la comedia en rayos X? Al menos haba conseguido una buena cita. Hola? Quin es? Era una voz joven y cautelosa. Oh, hola. Supongo que eres Kate. Soy Jocasta Forbes, del peridico Sketch. Siento mucho lo de tu abuela... Hay alguna novedad? Todava no. Tengo mucho inters en hablar con su mdico de familia, la que ha ido hoy a verla. Derek, el chico con quien has hablado

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antes, me ha dicho que t tenas su telfono. S, lo tengo. Pero... Mam, por favor, slo es una periodista que... Una pausa y despus continu, obviamente enfadada: Mi madre quiere hablar contigo. Una mujer de voz agradable, aunque angustiada, se puso al telfono. Hola. Mire, no se moleste, pero preferimos no tener nada que ver con la prensa. Lo siento. No se preocupe. Me imagino que lo est pasando mal. Siento mucho lo de su madre. S, la verdad es que ha sido un da espantoso. Ahora estbamos a punto de salir para el hospital. Claro. Bien, no quiero entretenerlas ms. Pero pensaba que... Lo siento dijo Helen. Prefiero no hablar de esto. Clio estaba intentando concentrarse en un documental sobre naturaleza cuando son el telfono. Diga? La doctora Scott, por favor? Yo misma. Hola, doctora Scott, siento mucho importunarla en casa. Me llamo Jocasta Forbes, escribo para el Sketch... Era en momentos como se, pens Clio, cuando la Tierra se mova realmente. Has dicho Jocasta? dijo por fin, sintiendo su propia voz temblorosa y rara. Jocasta Forbes? S, eso he dicho. Por qu? Dios santo! exclam Clio, y de repente tuvo que sentarse. No es posible. Jocasta. As que lo has conseguido, lo que dijiste que haras. Perdone, pero... nos conocemos? Jocasta, soy Clio. Clio Scott. Bueno, Clio Graves, de hecho. Tailandia, hace dieciocho aos. Es asombroso. Esto es totalmente asombroso. Clio! Dios mo! Cmo ests? Esto es extraordinario... Absolutamente extraordinario. Qu raro. Pero por qu me llamas ahora? De dnde has sacado mi nmero? Estoy escribiendo un artculo sobre una de tus pacientes, la seora Bradford. Un artculo? Por qu un artculo? Segn tengo entendido, estuvo en una camilla demasiado tiempo y ahora est bastante enferma. En la UCI. A la prensa le chiflan estas historias. He estado en el hospital, pero su nieta... Kate Tarrant? S. No la conozco todava, pero me ha dado tu telfono. Parece una chica de armas tomar. Bueno, eso no importa. Oh, Clio, me encantara verte! Por qu no hicimos lo que habamos prometido y nos vimos cuando volvimos a casa, hace tantos aos? Puedo ir a verte? Espera un momento, Jocasta, por favor. Acaba de llegar mi marido. Tu marido! Qu maduro suena eso. Oye, llmame dentro de cinco minutos. Tienes un lpiz? Apunta.

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Entr Jeremy, cansado e irritable. Haba un caos brutal, una mujer ha sufrido una embolia pulmonar, se supone que por haber estado demasiado tiempo en una camilla, ha venido la prensa, un jaleo de lo ms estpido. Y cmo est ella? Y yo qu s, Clio. Podemos comer la sopa? S, s, claro. Se est calentando. Lo siento, Jeremy, de verdad, pero tendr que volver a salir. El nio con meningitis de esta maana, su madre sigue muy angustiada, y... Dios, cmo me alegrar cuando acabes con esta ridiculez. De acuerdo. No tardes mucho, vale? He tenido un domingo espantoso. Clio sali de casa discretamente, recorri unos metros con el coche, par y llam a Jocasta. Hola. Soy yo. Oye, prefiero no ir al hospital. Cuestiones mdicas de protocolo y cosas as. Quedamos en el pub que hay en la calle del hospital? Se llama Dog and Fox. Claro. Estoy impaciente. Clio reconoci a Jocasta de inmediato cuando entr apresuradamente en el pub. Estaba sentada en una mesa junto a la ventana, fumando y leyendo algo. Tena una botella de vino y dos copas delante. Levant la cabeza, la vio y sonri. Se puso de pie, se apart la melena y fue hacia ella, y en ese preciso momento Clio supo exactamente a quin le haba recordado Kate Tarrant. No hay muchas novedades, lo siento dijo la enfermera Campbell sonriendo con paciencia de funcionara a Helen y a Kate. Su madre sigue en la Unidad de Cuidados Intensivos, recibiendo los mejores y ms avanzados cuidados tecnolgicos. Crame, est en buenas manos. Puede que ahora s dijo Kate, pero de haberla cuidado como es debido desde el principio, ahora no tendra que estar all. Kate! Lo siento dijo Helen apaciguadoramente a la enfermera Campbell. Est muy nerviosa. Ya lo veo. La mirada que lanz la enfermera Campbell a Kate habra aterrorizado a un espritu un poco ms dbil. Creo que lo mejor que pueden hacer es marcharse a casa y volver por la maana. Su madre no es muy consciente de nada en este momento y si lo fuera... Si lo fuera, no creo que la actitud de la chica la ayudara mucho. Necesita calma y silencio, no que la alteren. Ah, claro, porque eso es lo que ha tenido, no? exclam Kate. No recuerdo mucha calma y silencio en ese asco de Urgencias anoche, con gente vomitando, gritando y cagndose en ese lavabo pestilente! Kate, por favor! Cllate! Disclpela dijo Helen. No se preocupe, seora Tarrant. Estamos acostumbrados a la histeria, se lo aseguro. Insisto en que se vayan a casa. No hay ningn sitio aqu donde podamos esperar? pidi Helen con humildad. Vivimos muy lejos, sabe? Hay una sala para familiares dijo la enfermera Campbell de mala gana. En la planta baja. Pero no es demasiado cmoda. No s por qu pero nos lo imaginbamos dijo Kate. Venga,

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mam, vmonos. Helen sigui a Kate por el pasillo, demasiado nerviosa y angustiada para volver a reirla. Podra quedarme aqu toda la vida coment Jocasta apagando el cigarrillo. Ni siquiera hemos hablado de nuestros viajes. Slo dime una cosa, te ceiste al plan? Acabaste donde queras acabar y todo eso? No, qu va. La verdad es que no. A menudo me he preguntado qu hara Martha. El otro da o hablar de ella. As sin ms. Est metida en poltica, parece. O est a punto de estarlo. En ese nuevo partido. Tambin pensaba localizarla. Oh, no, tengo que irme. Qu... qu piensas escribir exactamente? pregunt Clio. Oh, lo de siempre. Cosas lacrimgenas. Historias de horror. La seguridad social falla de nuevo. Otra viejecita en una camilla. Jocasta, no es una viejecita ni mucho menos dijo Clio. Es una mujer estupenda de sesenta y tantos. Ah, s? Ojal pudiera conocerla. Crees que podr? Imposible, si est en la UCI, no. Conoces a la hija? S. Es una buena mujer. La nieta... Vacil. El parecido entre Kate y Jocasta segua inquietndola. Es de armas tomar. Eso he odo. Al menos podra hablar con ella. Tal vez. S, te parecer interesante. A ella le pareca interesante. Se dara cuenta Jocasta del parecido? Probablemente no. Al fin y al cabo, haba un nmero limitado de variaciones en ojos, nariz y boca. La ruleta de miles de millones de genes estaba destinada a sacar algn duplicado... Se le encogi el estmago. Jocasta, s que es tu trabajo, pero de verdad crees que esto es buena idea? Escribir un artculo y poner los nombres de esas personas tan agradables en el peridico. Oh, Clio! Jocasta mene la cabeza tristemente. No se trata de hacer el bien. Se trata de hacer un buen trabajo. Es por lo que me pagan. Espero que esto no estropee nuestra amistad al primer obstculo, pero tengo que escribirlo, en serio. S. S, lo comprendo. Pero no lo comprenda. Aunque no har ms que empeorar las cosas para la seora Bradford. El hospital se pondr en pie de guerra, te lo aseguro. Vaya, mi marido me matara si su nombre saliera en el artculo. O el mo. Por qu habra de salir su nombre? Porque es uno de los mdicos del hospital. Bastante importante. Entendido. Y por qu habra de matarte? No sera culpa tuya. l creera que s. Si supiera que te conozco... No lo sabr, no te preocupes por eso. No sacar vuestros nombres. No mejoran en absoluto la historia y es el sistema lo que queremos denunciar, no las personas. Dime, de dnde puedo sacar una bata blanca? Te sorprendera lo lejos que he llegado a veces con una bata. Casi dentro de un quirfano. Jocasta, eso es terrible.

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No lo es. T no tendrs una? No, no tengo dijo Clio mintiendo. Da igual, ya encontrar la lavandera del hospital. Oye, llmame dentro de un par de das. Coge mi tarjeta, tiene el telfono y la direccin de correo electrnico. Y te lo advierto, las dems ratas aparecern maana. Qu ratas? Los dems peridicos. Oh, no, Jocasta, tienes que... S, tengo que hacerlo. Se inclin para dar un beso a Clio. Me alegro muchsimo de haberte encontrado. No te preocupes por el artculo. Dura un da y despus sirve para envolver patatas. Siempre lo deca y era doblemente mentira, porque las patatas se envolvan en papel blanco higinico y todos los artculos podan leerse en Internet slo con apretar un par de teclas. Sin embargo esa idea segua consolando a la gente. Helen dormitaba agitadamente en la miserable incomodidad de la sala de visitas, y Kate lea ejemplares atrasados de Hello! cuando entr una doctora. No pareca una doctora, excepto por la bata blanca. Era muy joven y bonita. Sonri a Kate y se puso un dedo frente a los labios. Kate? susurr. S. Qu pasa? La abuela...? Jocasta indic la puerta con la cabeza. Kate se levant de buena gana y la sigui al pasillo. Que yo sepa, tu abuela sigue igual. Pero no soy mdico. Soy Jocasta del Sketch. He hablado contigo por telfono. Sonri a Kate. Cmo ests? Muy preocupada. No nos dicen nada y quiero ver a la abuela y no me dejan. Bien, subiremos dentro de un minuto. A ver qu encontramos. No s hasta dnde puede llegar la doctora Jocasta, pero a la primera base seguro que s. Tienes hambre? Tengo patatas. Oh, s, por favor. Me muero de hambre. Cmo ha llegado hasta aqu? Dicen que cierran las puertas de entrada. Urgencias est siempre abierto. He entrado y ya est. Era estupenda, pens Kate, devorando patatas de buena gana, estupenda de verdad. Le gustaba mucho.

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Captulo 13
Martha perciba el impacto en sus voces. De todas las cosas que haba hecho que les costaba entender, aqulla sin duda se llevaba la palma. Pero, cielo coment su madre, claro que nos alegramos por ti. Y nos sentimos orgullosos. Pero por qu? Crea que te encantaba tu trabajo. Es verdad. Me encanta. En todo caso, no pienso dejarlo hasta que me elijan. Y lo ms seguro es que no me elijan. Pero la verdad es que ltimamente ya no estaba tan satisfecha. Y este nuevo... desafo me intriga. Necesitaba un desafo. Necesitaba algo. Si no poda tener a Ed. Pero t no sabes nada de poltica. No saba nada, pero he estado trabajando para este partido, haciendo parte de su trabajo legal y todo eso, hace una temporada, y me ha gustado. Al menos en parte. La verdad, estoy casi tan sorprendida como vosotros de que me lo pidieran. Y estoy casi tan segura como de que estoy sentada aqu de que no me preseleccionarn, y menos an de que me nombren candidata del partido. De modo que en realidad todo es una especie de farsa. Pero he dicho que lo intentara. Slo por lo que haba dicho Ed, en realidad. Slo por la expresin de su cara cuando se haba marchado, que expresaba desagrado... Despus de colgar, se haba permitido otro llanto reparador. Le alivi un poco la pena: brevemente. Oh, qu divertido! Esto me est ayudando ms que esa cosa horrible que no paran de inyectarme. Ya est! Cmo estoy? Mami, no s si hacemos bien dijo Helen. Su voz evidenciaba el mismo cansancio que su aspecto. En cambio, Jilly, que estaba recostada en las almohadas, retocndose el pelo y contemplndose en un espejito, tena la tez sonrosada y le brillaban los ojos. Cualquiera que las viera dira que era Helen la que haba estado a punto de morir haca cuatro das. No sabes qu, hija? Volviendo a ver a esa chica. No nos ha trado ms que problemas. A m no dijo Jilly secamente. De no ser por ella, la otra noche no te habra visto. Ni a Kate. Adems, poder contarle con detalle esta experiencia horrible y leerlo al da siguiente, bueno, ha sido como una especie de venganza. Por todos esos estpidos de urgencias, y por esa enfermera horrible que tienen aqu. Tan pagados de s mismos, tan poco preocupados por el sufrimiento de los dems. Y no est nada mal que me hayan puesto en esta habitacin, verdad? Qu considerados! Helen no dijo nada. Haban puesto a su madre en una habitacin aparte siguiendo instrucciones precisas de uno de los especialistas jefes, el doctor Graves, el mdico que la atenda, que se haba puesto

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incandescente de rabia con el artculo del Sketch del lunes y la llegada de una docena ms de periodistas y fotgrafos a lo que denominaba su hospital. se haba sido un error que haba dado pie a un titular en el Sun que deca: De hecho, son nuestros hospitales doctor Graves. Jocasta haba visitado a Jilly, que se senta frgil pero animada, en su habitacin a medioda del lunes. El resto de la prensa no haba podido llegar tan lejos. Ella, como nueva amiga ntima de la nieta de Jilly Bradford, haba escapado al control, y de todos modos, con la melena oculta bajo una gorra de bisbol, nadie la reconoci como la joven que se haba hecho pasar por doctora y haba causado tantos problemas la noche anterior, haba entrado en la UCI para comprobar cmo estaba la seora Bradford y, despus de asegurarse de que estaba bien, le haba dicho a la enfermera de guardia que crea que le hara bien que permitieran que su hija y su nieta la visitaran un rato. Poco despus haba llegado un mdico de verdad y haban echado a Jocasta y la enfermera haba recibido una severa reprimenda, pero se haba defendido diciendo que no podan esperar que conociera a todos los internos del hospital, y que por mucho que fuera un hospital de la seguridad social inglesa, deseaba volver a su propio hospital en Surfrica. Eso haba llegado a odos de Jocasta, que lo haba transmitido a sus lectores, junto con la cita de la chica del departamento de rayos X de que todos los pacientes le parecan iguales, y otra de una enfermera de Urgencias, de que era imposible atender a todo el mundo como es debido, por la escasez de personal, y que no era justo.
Cunto tiempo deberemos soportar esto? era el emotivo final de su artculo. Cuntos pacientes ms van a morir, cuntas ancianas tendrn que sentirse abandonadas y solas, y en el caso de Jilly Bradford, aguantar empapadas hasta los huesos despus de permanecer varias horas bajo la lluvia esperando a la ambulancia? Por qu despus le niegan la comodidad de una cama caliente y una taza de t? Cunto tiempo tendremos que esperar para que alguien tome las riendas de la seguridad social?

Aparte de ser descrita como una anciana Jilly qued encantada con el artculo y con su papel estelar en l. El lunes por la maana, Clio sali temprano de casa para comprar el Sketch, y se qued horrorizada con cada palabra. Jocasta haba cumplido su promesa, no se mencionaba su nombre, ni siquiera se refera a ella como el mdico de familia de la seora Bradford, pero el oprobio que haba lanzado sobre el hospital y las citas fuera de contexto de los distintos departamentos la pusieron enferma. El martes, el tema sala en todos los peridicos, pero el Sketch segua ganando la carrera por una cabeza con una breve entrevista personal concedida por la seora Bradford, en un dbil susurro, a Jocasta Forbes, contando lo que haba pasado, y agradeciendo a su nieta, Kate, que hubiera batallado tan valerosamente por ella y, por supuesto, tambin a la seorita Forbes, que haba ayudado a su hija para que pudiera visitarla en la UCI cuando necesitaba ms que nunca el consuelo del contacto

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personal. Creo que fue en ese momento cuando empec a mejorar. Todos los periodistas estaban desesperados por hablar con Kate, que se haba convertido en la herona del momento, y ella estaba desesperada por hablar con ellos, pero Helen se neg de forma rotunda. El mircoles, el tema estaba moribundo, aparte de un prrafo en la columna de Lynda Lee-Potter en el Daily Mail, que achacaba la situacin a la eliminacin de la figura de la supervisora y a que ya no se formara a las enfermeras en el propio hospital. Bien, esto es para el peridico de maana dijo Jocasta. Te prometo que despus de esto te dejar en paz. No, por favor dijo Kate. Te echar mucho de menos. Me ha encantado. No s por qu dijo Helen con sequedad. La adoracin de Kate por Jocasta le resultaba irritante y fuera de lugar. Desde su punto de vista, Jocasta no haba hecho ms que causarles problemas. Aquel fin de semana daran el alta a Jilly, pero no podra volver a su casa, sino que tendra que instalarse en la de Helen un par de semanas, aunque fuera de mala gana. Kate estaba feliz. Lo pasaremos en grande. Ser la enfermera jefe, te traer todo el champn que quieras, y montones de vdeos y cosas. Oh, Kate dijo Jilly, acaricindole la mano y mirndola cariosamente, qu habra hecho sin ti? Me habra muerto, creo. Bien, Jocasta, he hecho lo que he podido con mis cabellos y Kate me ha trado esta maanita tan bonita, qu te parece? Es preciosa dijo Jocasta, y lo era de verdad, rosa plido y con un reborde de muletn. Kate mir a Jocasta y sonri. Puedo salir yo en una foto? Bueno... Kate! dijo Helen. Ni hablar. Por qu? La abuela ha dicho que le he salvado la vida. No s por qu no puedo salir. Sera genial. A lo mejor me descubre una agencia de modelos. sa era su ambicin del momento: ser una supermodelo. Se lo haba confiado a Jocasta, que para sus adentros pens que poda ser muy factible, pero no se lo dijo. Conoca demasiado bien el mundo oscuro, alimentado por las drogas, de la industria de la moda, y no habra animado a Kate a entrar en l por nada del mundo. No s por qu no puede salir en las fotos dijo Jilly. Me gustara mucho. Jocasta, t qu crees? Creo que sera bonito contest Jocasta con cautela. Esa chica tan guapa, que ha batallado por su abuela, dara mucho ms inters a las fotos para los lectores. El fotgrafo prepar la cmara. Ser una gran foto dijo a Jocasta, mientras Jilly se arreglaba el pelo por ensima vez y Kate se sentaba en la cama a su lado, rodeando a su abuela con un brazo. La pondrn en primera pgina. Eso espero. Pero s rpido, a la madre no le hace gracia y no quiero que se enfade.

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La nia es una preciosidad. Sabes que se parece un poco a ti? Ojal dijo Jocasta. Quedarn de maravilla aadi, cuando sali el fotgrafo. Las dos estabais impresionantes. Muchas gracias dijo Jilly, pero lo dudo. Es cuando no ests bien cuando se nota la edad. Le prometo que no se notar. Y las arrugas de Kate tampoco saldrn. Las dos estaban muy guapas. Se parece mucho a usted. Me encantara creerlo dijo Jilly, pero por desgracia eso es imposible. En serio? Por qu? Pues vers... Mam dijo Helen, en un tono de voz muy fro, ahora no. Kate estaba mirando a su madre, y despus mir a Jocasta y sonri inmediatamente. Te acompao fuera. Bien dijo Jocasta. Adis, seora Bradford, me alegro de que se est recuperando tan bien. Gracias. Y gracias tambin por su ayuda. Estoy segura de que ha ayudado a muchas otras personas, indirectamente. Si algn da va a Guildford, pase por mi tienda. Caroline B, en High Street. Kate echara de menos a Jocasta. Le caa muy bien. No le tena miedo a nadie, iba a por lo que quera y lo consegua. Slo hablars de la abuela? pregunt. En el artculo de la foto? Oh, no dijo Jocasta, habr que recordarles toda la historia. Cuatro das, que es lo que va entre esta foto y la primera, es mucho tiempo para un peridico. Te mencionar a ti y todo lo que hiciste. Qu bien! Podras hacer otra cosa? Poner mi nombre entero. Hay tantas Kates que es muy soso. De acuerdo dijo Jocasta sonriendo. Cul es tu nombre completo? Kate Bianca Tarrant. Es un nombre precioso, Bianca. S. Cuando sea mayor creo que me llamar as. Tu trabajo debe de ser divertido dijo Kate soadoramente. Podra ser periodista en lugar de modelo. Es divertido. Te advierto que hay que hacer mucho trabajo rutinario, aunque eso sucede en todos los trabajos. De hecho creo que serviras dijo, mirando a Kate con expresin inquisitiva. Uau! Pues eso es lo que har. Me conseguirs un trabajo? Jocasta ri. Por ahora no. Eres un poco joven. Hoy te piden un ttulo. Un ttulo! No, gracias. Si no puedo con el instituto. T misma. A veces cogemos a gente para hacer prcticas. Este verano, cuando tengas vacaciones, si te apetece, podra colarte una semana. No necesariamente conmigo. Quizs en el departamento de moda. Uau! S! Sera fantstico. No te olvidars, eh? Seguro que no permitirs que lo olvide dijo Jocasta. Coge mi tarjeta. Tiene mis telfonos y mi direccin de correo electrnico.

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Gracias, Jocasta. Te echar de menos. Yo tambin. Perdona a mi madre, por lo de antes. No s qu le pasa. La verdad, es muy raro, siempre se lo cuenta a todo el mundo. Que soy adoptada. Ah, s? dijo Jocasta. A Kate no le pareci sorprendida, slo demostraba un inters educado. S. Parecis todos muy unidos. S, nos llevamos bien. La verdad es que con quien me llevo mejor es con la abuela. Es muy divertida. Mi padre est bien, pero es ms estricto incluso que mi madre, y tengo una hermana pequea que es la Seorita Perfecta, lista y estudiosa, con una beca de msica en una escuela pija. Tambin es adoptada? No, ella no. Naci despus de que me adoptaran a m. Y cmo te hace sentir ser adoptada? pregunt Jocasta. Perdona, te molesta hablar de esto? No. No pasa nada. Sabes algo de tu madre biolgica? Te gustara conocerla algn da? No dijo Kate con firmeza. Para qu, despus de lo que me hizo? Qu es lo que te hizo? Te entreg en adopcin cuando eras un beb o... perdona repiti, te molesta hablar de esto? No dijo Kate. S, eso hizo. Cuando yo era un beb. Empezaba a desear no haber empezado aquella conversacin. No tena ninguna intencin de contarle a Jocasta, a la fantstica, inteligente y exitosa Jocasta, todos los detalles penosos y vergonzosos de ser abandonada como un montn de basura en un armario de limpieza. Era una... estudiante improvis rpidamente de Irlanda. Era catlica, y no se plante abortar. Pero me quera y quiso que estuviera en una buena familia. De hecho, no me dej con los primeros que me quisieron, esper hasta que aparecieron mis padres y le pareci que ellos me cuidaran como es debido. Vale? Se senta agresiva y furiosa, como si Jocasta le hubiera extrado la informacin a su pesar. Se volvi y mir hacia el aparcamiento. Sinti una mano en el hombro. Kate, tranquila. Clmate. No he pensado nada malo de tu madre en ningn momento. Seguro que era muy especial si te tuvo a ti. Y muy valiente si renunci a ti por tu propio bien. Sin duda fue muy valiente. Oye, ha sido estupendo conocerte. No te olvides de lo de las prcticas, eh? Llmame cuando te apetezca. O si quieres que salgamos a almorzar algn da. No quiero pensar que no volver a verte. Lo digo en serio. Kate pens que no lo deca en serio mientras vea alejarse el Golf negro por el aparcamiento. Probablemente no volveran a verse. Por qu habran de verse, al fin y al cabo? Esa noche Jocasta lleg a casa muy tarde. Nick estaba esperndola. Quera verte dijo, dndole un beso. Estoy perdonado? En ese momento estaba tan abatida que se alegr una barbaridad de

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verle. Se olvid de lo dems. Ests perdonado dijo, abrazndole. Me estoy esforzando. Nick, no quiero que hablemos de eso. Me alegro de que ests aqu. Eso est bien. Muy bien. Yo tambin me alegro de estar aqu. No tendrs ningn millonario minorista escondido en alguna parte? O sea que se haba enterado. A lo mejor incluso le haba importado. Ninguno. Encantado de orlo. Es demasiado atractivo para mi gusto. Ah, s? pregunt ella abriendo mucho los ojos. No lo haba notado. Slo es... Ya. Un millonario viejo como cualquier otro. Pareces triste, cario. Lo estoy. He tenido un da horrible. Bueno, horrible no. Pero s angustioso. Qu? La inflexible Jocasta, alias Lois Lane, angustiada? Tiene que ser un parto. Toma una copa de vino. Te he dejado bastante. S, tienes razn. Les tengo fobia, Nick. Es penoso. No tanto dijo l, pasndole la copa, despus de lo que pasaste, no. S lo es. Debera haberlo superado hace aos. Un trauma es un trauma, tesoro. Mi madrina nunca super que le dispararan durante una cacera, prcticamente vomita cuando ve un zorro, aunque sea husmeando el cubo de basura de Kensington. Ya te lo he contado. Ya, pero..., bueno, el caso es que una mujer tuvo un hijo en la crcel. Estaba encadenada, Nick, mientras lo para. Y fue un parto espantoso, que dur horas y horas y al final tuvieron que..., bueno, no entrar en detalles. Pero su madre s lo ha hecho. Lo tengo todo en una cinta. Gritaba y gritaba pidiendo ayuda. Y el beb estuvo a punto de morir. No poda estarme quieta en el asiento mientras la escuchaba. Tuve que pedirle que me dejara ir al bao y vomitar. Y despus tuve que escribirlo y la conexin de correo no funcionaba, y no tuve ms remedio que dictarlo por telfono. Pobrecilla. Me refiero a ti. No podra revivirlo, Nick. Ni en un milln de aos. Aunque me anestesiaran. No dejara de recordar y... Dios mo... Se ech a llorar, sin poder evitarlo, como una nia. Lo siento, lo siento tanto... Mira cmo te pones dijo l, dndole un beso y abrazndola. Mira en qu estado ests. Tontita. Nadie te va a pedir que pases por eso. Venga, bbetelo. Y despus saldremos a cenar. De acuerdo? De acuerdo dijo Jocasta. Bien. Te quiero. Y te pido perdn una vez ms... por todo. Jocasta le mir. Nick peda perdn muy pocas veces. Menos an de lo que le deca que la quera. Su mal da y los traumas se desvanecieron enseguida. Yo tambin te quiero dijo. Y tambin quiero pedirte perdn. Mejor nos quedamos en casa. Mejor.

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Haba llegado sin avisar. El viernes, el fatdico viernes, haba sido un da precioso, soleado y ventoso, y a pesar de que era su ltimo da en la consulta, Clio se senta extraamente feliz. Puede que no fuera tan malo. Al fin y al cabo le gustaba estar en casa. Y Jeremy estara de mejor humor, ms contento. Eso ayudara mucho. An le quera. Le quera. Saba que le quera. A la hora del almuerzo, en un impulso, le llam. Haba celebrado su despedida la noche anterior, Mark estara fuera el viernes y haba querido estar. Te echaremos de menos, Clio haba dicho, dndole una enorme vela aromtica y una caja de bombones. Jeremy acept almorzar con ella. Estara bien salir de aqu un rato. Te va bien a la una? Por supuesto. Pdeme patata hervida con chile si llegas primero. De acuerdo. Tengo ganas de verte. Gracias. Clio fue canturreando hasta el pub. En el futuro podra hacer a menudo esas cosas, hacerle ms feliz. Y eso a su vez la hara feliz a ella. Lleg al pub la primera. Jeremy entr quince minutos tarde, con expresin estresada. Clio le hizo un gesto. Te he pedido una copa. Un Virgin Mary! Gracias, pero slo podr tomar un bocadillo, me han puesto ms pacientes. Oh, no, pobre. Bien, ir a anular el men. Ir contigo. Quiero que me pongan ms hielo. Era el bar frecuentado por el personal del hospital. Varias personas los reconocieron, y los saludaron. Clio not que un par de ellos miraban a Jeremy de una forma rara. Se imagin que sera por el artculo. Desde entonces no haban salido. Rez para que nadie lo mencionara y dese no haber quedado en aquel pub precisamente. Jeremy se fue al servicio. Clio volvi a la mesa. Una mujer gorda se haba sentado en una esquina, en un taburete que se haba trado del otro extremo del bar. Espero que no le importe. No hay ninguna mesa vaca. No..., claro dijo Clio, consciente de que Jeremy se pondra furioso , pero... Cuando Jeremy volvi, mir a la mujer con mala cara. sta es nuestra mesa. Lo siento. Yo tambin lo siento, pero no hay mesas vacas y, que yo sepa, las mesas de los pubs no pueden reservarse en exclusiva dijo, mirndolo con la misma mala cara. No nos conocemos, verdad? Claro que no dijo Jeremy. Volvi la mirada furiosa hacia Clio. Deberas haber guardado la mesa. No podemos cambiarnos? La mujer suspir y sac un peridico arrugado. No se apuren, por favor dijo en un tono muy irnico. No les molestar. Maurice Trent, el dueo, apareci con la comida. Aqu tenis. Siento haberos hecho esperar. Me alegro de veros a los dos. Menuda semanita, eh? Paparazzi hasta en la sopa, y venga tonteras. Aquella chica con la que hablabas el domingo, doctora Scott, era una de ellos, verdad? Pareca agradable, no de las que te esperas que trabajen

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en un periodicucho de sos. Clio haba ledo muchas veces la expresin encogerse las tripas y se haba redo, pero de repente comprendi su exacto significado. De qu chica hablas? pregunt Jeremy, con expresin glida. De una de las periodistas dijo Maurice. La primera en aparecer, creo. S, ya voy grit a la camarera que le haca gestos desde la barra. Os dejo. Que comis a gusto. Jeremy se sent y mir fijamente a Clio, que senta ganas de vomitar. Estuviste hablando con una de las periodistas? El domingo? Y no me lo dijiste? No. Quiero decir, s. Pero no porque fuera periodista. Te lo juro, Jeremy, en serio. Se present de repente. S es periodista, pero nosotras... habamos viajado juntas hace aos, cuando tenamos dieciocho aos. No la haba visto desde entonces y... Y se present sin ms en tu puerta, en el momento preciso. Qu conveniente para ella. S, me llam porque yo era la mdico de familia de la seora Bradford y entonces reconoci mi nombre. Ya sabes cmo ocurren esas cosas, el mundo es un pauelo... No, no lo s. De hecho, no lo s. Y eso fue el domingo? S dijo Clio, muy bajito. Que yo recuerde, te largaste de casa con la excusa de unas visitas a domicilio. Y en realidad fuiste a verla a ella y... Jeremy, por favor, baja la voz. Nos estn mirando. Jeremy se volvi. Era verdad, la mitad del bar estaba observndoles. Se puso de pie. Ya hablaremos ms tarde. Sers tan amable de encargarte de la cuenta? S, claro. Pero Jeremy... Se march y la mujer gorda apart la mirada del peridico. Ahora recuerdo de qu me sonaba dijo. Es el que sali en el Sun, el que dijo... Clio sali casi corriendo del bar, arroj un billete de veinte libras al sorprendido Maurice Trent y lleg al aparcamiento. El coche de Jeremy ya no estaba. Martha? S. S, soy yo. Hola, Ed. Literalmente haba soado con eso, lo haba imaginado a menudo en los ltimos das, mientras el telfono sonaba con decisin para emplazarla a escuchar a personas no deseadas, pitaba sin cesar con mensajes de texto de personas tampoco deseadas, y los correos electrnicos de gente de la que no quera saber nada se deslizaban de forma incesante en su pantalla. Sin embargo, ahora que era realmente l, no experiment ninguna sorpresa. Ms bien terror. Siento mucho lo de la otra noche coment Ed. Dije cosas horribles. La mayora de ellas justificadas, creo. Me vino bien dijo Martha. He... No, no deba hacer eso. Ponerse a hablar de s misma, de su

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carrera. He pensado mucho dijo. Ah, en fin, no quera que acabramos as. Quera que al menos... quedramos como amigos. Por supuesto. Dios mo, estaba dolindole ms de lo que podra haber imaginado. S. Lo siento. Ed, no pasa nada. Se esforz por parecer despreocupada. Te perdono. Un largo silencio y despus: Muy bien dijo Ed, me alegro. Tal vez... S? No parezcas demasiado ilusionada, Martha, por Dios. Tal vez algn da podamos salir a tomar algo. S. Llmame. O te llamar yo. Bien. Entonces, nada ms, adis. Hasta luego. Si esas palabras tuvieran un significado literal, si pudiera verle luego, verle sonrer, sentir sus labios rozndole los cabellos, tomarle de la mano, besarle, abrazarle, estar en la cama con l, tenerle... Adis, Ed dijo. Con serenidad, muy controlada de nuevo. Volva ser Martha, de hecho. Aunque ser Martha nunca haba sido tan doloroso. O casi nunca. Gracias a Dios que estaba hasta arriba de trabajo. Cmo habra podido afrontar la tristeza de no haber tenido tanto trabajo? Jocasta estaba entrando en un bar cuando son su telfono. Jocasta? Soy Jilly. Jilly Bradford. Oh, hola, seora Bradford. Cmo se encuentra? Qu alegra saber de usted. Estoy mejor, gracias. Me muero de aburrimiento, claro. Pero slo quera darle las gracias por publicar esa foto tan bonita en el peridico. Fue muy halagador, y sin duda desenga a cualquiera que creyera que yo era una vieja senil. S, sin duda. Me alegro de que le gustara. Me gust. Kate se compr seis peridicos. Es la herona del momento en la escuela. Jocasta ri. Su nieta es un encanto. Creo que le ir muy bien en la vida. Yo tambin lo creo. O lo espero, al menos. Se lo merece. Hay una sensacin que todos los buenos periodistas conocen: una especie de excitacin, una punzada de advertencia de que est formndose algo que est fuera de tu alcance, algo que vale la pena perseguir. Jocasta lo sinti entonces. Me cont que era adoptada dijo. Ah, s? Eso quiere decir que la considera una buena persona. Es una historia extraordinaria, no le parece? En realidad, no es tan extraordinaria. Aunque hoy da la mayora de las chicas no se deshacen de sus hijos, se los quedan y los cran solas. No me refera a eso. Me refera a la forma como la encontraron, en el aeropuerto. No se lo cont? Bueno, no, en detalle, no. Cuidado, Jocasta, cuidado.

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Claro. Pero le cont el resto? S, pero... Para ella es muy difcil. Le duele muy adentro, pobrecilla. Que la abandonaran de esa manera. S, no ha de ser fcil. El telfono pit. Mierda. Si se quedaba en ese momento sin batera se tirara de los pelos. Le cuesta mucho. Y le gustara encontrarla, claro, aunque yo creo... Otro pitido. Seora Bradford, tendr que llamarla ms tarde. Me estoy quedando sin batera. Si... No se preocupe. Slo quera darle las gracias. Venga a verme un da a Guildford cuando est en casa. Le dir a Kate que lo organice. O podramos almorzar en un sitio bonito de la ciudad. Creo que eso le apetecer ms. Adis y... El telfono se apag. Jocasta deseaba tirarlo al suelo y pisotearlo. Qu poda hacer? No poda llamar a Jilly al telfono del hospital y decir: Qu deca de la adopcin de Kate...?. El momento se haba perdido. Y era total y absolutamente por culpa suya. Jeremy lleg sobre las ocho, con la cara tensa de furia que a ella le daba tanto miedo. Clio le sonri insegura y dijo: Hola, Jeremy. Tienes hambre? He preparado un guiso de liebre... Por favor, no me vengas con sas dijo l. Que no te venga con qu? Hacer como si todo fuera normal. No hace ms que empeorarlo. Jeremy, ojal me permitieras explicrtelo. No dije nada del hospital ni de la seora Bradford a Jocasta... Jocasta? S, la periodista. Cre que habais quedado en el pub. Es verdad, pero para hablar de los viejos tiempos. Porque no podas hacerlo en casa. Tenas que escabullirte sin contarme que era una vieja amiga? Pues, s, porque cre que desconfiaras, que no querras creerme. Saba que no me escucharas, que no me dejaras ir. Empezaba a enfadarse ella tambin. Que no te dejara ir! As es como me ves? Como una especie de tirano? Lo considero del todo insultante. Pues no pretenda serlo. Slo intento explicarte lo que ocurri, por qu hice lo que hice. Y entonces estuviste con ella en el pub, con esa periodista amiga tuya, y no hablasteis en absoluto de esa horrible seora Bradford? Esperas que me lo crea? S! De hecho, le ped que no escribiera el artculo y que, por favor, no nos mencionara ni a ti ni a m. Y te hizo caso, claro. La verdad es que s. Si lees el artculo vers que no nos menciona a

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ninguno de los dos. Puedo ir a buscarlo si quieres... Esperas que lea esa porquera? Oh, cllate! dijo Clio, sorprendindose a s misma. l tambin se sorprendi claramente. Clio muy pocas veces pasaba a la ofensiva. No puedo seguir aguantando que me engaes dijo, cambiando de tctica. No haca falta. Mira, si no fueras tan abusn, si no me trataras como a un ser inferior... Eso que has dicho es asqueroso! Pero es verdad. Me intimidas. No respetas lo que hago, me has hecho dejar un empleo que me encantaba, desprecias todo lo que digo, siempre ests de mal humor..., bueno, no siempre aadi, deseosa de ser justa, incluso con toda la rabia y la pena que senta, pero s muy a menudo. No me dejas hacer nada sola, me culpas de todo lo que va mal en nuestra vida, hasta la cosa ms tonta, como que alguien se siente en nuestra mesa del pub. Te extraa que no te pregunte si puedo invitar a una vieja amiga para charlar? Creo que ya va siendo hora de que hagas un poco de examen de conciencia, Jeremy, en serio. l no dijo nada, se volvi y se fue arriba, al dormitorio. Ella le sigui. l haba sacado una maleta y estaba llenndola. Qu haces? pregunt. Ya estaba asustada. La maleta. Creo que es evidente. Para ir adnde? No lo s seguro. Pero est claro que aqu no hay espacio para m. No tengo nada con que contribuir a nuestro matrimonio, as que ser mejor que me vaya. Jeremy, no seas tonto. Por favor! Notaba el pnico en su propia voz. No me parece una tontera. Es evidente que ests mejor sola. Con tu trabajo, que evidentemente es ms importante que yo. Ayer me sent asqueado escuchndote decir cunto sentan todos que te marcharas, que no te haban sustituido todava, que iban a echarte tanto de menos. Dios santo, cmo se las van arreglar los enfermos de Guildford sin ti, Clio? Aprtate, por favor, quiero coger mis camisas. A la mierda tus camisas dijo Clio con voz calmada, y a la mierda t. Cmo te atreves a despreciar mi trabajo as? Primero, no me lo consultaste antes de aceptar ese empleo dijo. Yo tena una idea totalmente diferente, no una esposa a tiempo parcial, obsesionada con su carrera. Esperaba que ya tuviramos hijos ahora, pero eso tambin se me ha negado. Me pregunto si tambin me ests engaando con eso. Ya no me creo nada de ti, Clio. Hijo de puta! dijo ella, con las lgrimas pugnando por salir, y una punzada de pena terrible en un lugar muy hondo. Eres un hijo de puta. Cmo te atreves, cmo te atreves a decir eso? De repente todo dio un vuelco y se sinti muy fuerte, y le vio, en toda su orgullosa autocompasin, y supo que no poda soportarlo ni un da ms, ni una hora ms. No te molestes en hacer las maletas, Jeremy. Me voy yo. No quiero pasar una noche ms en esta casa, donde podramos haber sido felices y donde t te las has arreglado para que furamos desgraciados. Quiero

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salir de aqu, y de este matrimonio. Es una parodia. Y me asquea. Y cogiendo slo el bolso y las llaves del coche, sali de la casa, subi al coche y se alej de Jeremy y de aquel breve y desastroso matrimonio.

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Captulo 14
Cuando son el mvil, Martha estaba escuchando su propia voz en una cinta haciendo la presentacin, tomando notas para algunas correcciones, al mismo tiempo que repasaba cuidadosamente el contenido de su maletn. Seguro que era Chad otra vez, slo poda ser l. Decidi no contestar. Estaba harta de aquellas interminables llamadas. Haba terminado sus notas y estaba sentada en la cama, hojeando las pginas de poltica del peridico, cuando son el telfono fijo. Qu pesado, pens, yendo a la sala, lo ltimo que le apeteca era hablar con l. Chad dijo, descolgando de golpe, por favor... Martha, hija, soy mam. Tu padre y yo queramos desearte suerte para maana. Gracias, mam dijo Martha, eres muy amable. S que lo hars bien, cario. Todo el mundo est emocionado con tu entrada en la poltica. De todos modos, buena suerte y espero que duermas bien. Lo har. De hecho ya estoy en la cama. Gracias por llamar. Colg y se dio cuenta de que la luz de los mensajes parpadeaba. Alguien haba llamado antes y no se haba enterado. Seguro que era Chad. Pero sera mejor comprobarlo. Hola, Martha. Soy Ed. Quera hablar contigo. Probar en el mvil. Oh, Dios mo! exclam en voz alta, volvi a la cama y marc el telfono de Ed, temblando violentamente. Le contest enseguida. Hola. Hola, Ed. Soy yo. Perdona. No me he dado cuenta de que habas llamado. No te preocupes. Eh, qu puedo hacer por ti? Slo... Hubo un largo silencio, y despus: Slo quera desearte suerte. Para maana. Ed, quin te lo ha dicho? Mi madre. Me ha llamado esta noche, y me ha preguntado si saba quin sera el nuevo miembro del Parlamento por Binsmow. Martha se ech a rer. Oh, Dios, las madres! se lament. S, ya ves. Deberas habrmelo dicho. Por qu? Bueno, por todo lo que te dije. Est claro que fui injusto. Lo siento, Martha. Perdona que te dijera esas cosas. Estuvo fuera de lugar. Ahora me doy cuenta. Hubo un silencio, y despus dijo: Te he echado mucho de menos. Pens que me las arreglara sin ti, pero no he podido. Ed dijo Martha, estoy obsesionada conmigo misma, soy una loca del control. Pero me esfuerzo por no serlo. Si t no hubieras dicho lo que

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dijiste, le habra dicho que no a Chad. De todas maneras, maana tengo una reunin muy importante. Empiezo muy temprano. S, claro dijo l. Perdona. Slo quera... No importa, por qu no vienes? Podemos hablar de mi presentacin. Entre otras cosas. Bueno, pens, apagando el mvil, al menos se metera en la cama temprano. El sbado por la maana tom la M11 con los nervios de punta. Se haba despertado a las seis, haba dejado a Ed durmiendo como un tronco, haba ido al gimnasio y de repente se le haba ocurrido que un Mercedes descapotable no era precisamente un vehculo adecuado para presentarse en Binsmow. Dese haberlo pensado antes. Tendra que dejar el Mercedes en el aparcamiento del Coach and Horses y coger el coche de Chad. Volvi a repasar su discurso de presentacin de diez minutos y una y otra vez ensay respuestas a preguntas imaginarias. Algunas imgenes y recuerdos insistentes no cesaban de interrumpir su concentracin. Intent no pensar en ellos. Incluso en Ed dicindole que haba sido el mejor sexo que haba tenido nunca, y quedarse dormida oyndole decir..., bueno, al menos esto se permitira revivirlo mentalmente, decidi, sonriendo como una tonta con el recuerdo. Te quiero, de verdad, te quiero haba dicho. S que te quiero. Antes no estaba seguro. Eso haba sido lo mejor. Se lo reservara y lo disfrutara a gusto ms tarde. Se senta fantstica: enrgica, viva y pulcra y tranquilamente feliz. Llevaba unos pantalones de piel y un jersey carsimo de Joseph para el viaje, pero en un colgador, dentro del coche, tena ropa ms modesta: un traje azul marino de Hobbs y un top rosa plido, con el escote oblicuo. Llevaba poco maquillaje, las uas sin esmalte, y los zapatos y el bolso eran de LK Bennett, en lugar de los de Gucci, ms exclusivos. Se cambi en una gasolinera a unos quince kilmetros de Binsmow. Cuando lleg al Coach and Horses, Chad ya estaba all, tomando un zumo de naranja. Se levant para darle un beso. Me gusta el traje. Muy bien. Pareces salida de un casting para candidatos al Partido casi Conservador. Quieres tomar algo? Para comer, no. Quizs una tnica. Estoy nerviossima. Eso est bien. Lo hars mejor. Los nervios son algo valioso. Te dan un chute de adrenalina. Vaya, Chad. Cundo fue la ltima vez que te pusiste nervioso? Anteayer respondi, sorprendindola. Siempre que tengo que hablar en la Cmara me da la sensacin de que voy a vomitar. Ah dijo ella, sintindose curiosamente consolada. Espero que hayas pasado buena noche. Oh, s, he dormido muy bien dijo Martha, y sinti que se ruborizaba con un recuerdo especialmente penetrante. Seguro que un candidato en perspectiva, pocas horas antes de su presentacin, no debera acostarse con su hermoso y joven amante, con la cabeza hacia atrs, el cuerpo arqueado, empapada de un dulce y arrasador placer, y

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exhalando el ruido despreocupado y primario del sexo. S, he dormido de maravilla. Lleg un joven de cara rojiza y saludable llamado Colin Black, vestido con un traje de cheviot y unos zapatos extremadamente lustrosos. Sera su agente, la asesorara en asuntos locales, la ayudara en las elecciones. Haba sido agente conservador, se haba desilusionado y Me he pasado a vuestro bando, dijo, con su sonrisa sonrosada. Result ser un granjero acomodado con antecedentes en la poltica estudiantil. A Martha le cay bien. Lstima que no hayamos podido conocernos antes dijo. Ha ido todo muy deprisa. Estn todos a punto para recibirte, deseosos de conocerte. Ya han visto a los otros tres. Slo hay uno que deba preocuparte. Joven. Profesor. El otro es una mujer, muy buena, pero un poco alocada. Es del norte. Estaba claro que para l ser del norte era como venir de Sodoma y Gomorra. En fin, no tengo ms que desearte buena suerte. Chad te habr puesto al da sobre las formas, supongo. Martha dijo que s, pero aadi con tacto que agradecera cualquier consejo. El mejor que puedo darte es que no leas mucho tus notas. Habla con el corazn. Lo dems se lo tienen muy sabido. No leer nada dijo Martha. Lo tengo todo en la cabeza. Genial. Vmonos y buena suerte. Por el camino le lleg un mensaje. Era de Ed. Buena suerte. Te quiero. Besos. A las dos y media llegaron a un gran edificio en la vieja plaza del mercado y subieron a una gran sala, donde una mujer de mediana edad de aspecto cansado estaba colocando sillas en semicrculo. Chad se ofreci a ayudarla. La mujer estaba claramente deslumbrada con su presencia. Cuando Martha se ofreci tambin a ayudar, se mostr desdeosa y dijo que, si quera, poda acercarse la mesita para poner sus notas. Esa de ah. Espero que sea bastante grande. No hay nada ms. Martha dijo que estaba bien. La sala se llen enseguida, con igual nmero de mujeres que de hombres. La mayora eran de mediana edad, se mostraron cordiales de una forma un poco distante, le sonrieron brevemente y enseguida volvieron a hablar entre ellos. Slo una mujer bastante imponente habl con Chad. Estaba claro que les estaban poniendo a los dos en su lugar. A las tres en punto, la mujer imponente, que result ser la presidenta, llam la atencin y pidi a todos que ocuparan sus asientos. Todos se sentaron, en semicrculo, y a Martha la sentaron a su mesita, en medio. Chad le indic que se sentara, y se qued de pie a su lado, sonri a su manera deslumbrante e hizo un pequeo discurso, dndoles las gracias por brindar una oportunidad al partido, esboz la poltica general y dijo que estaba seguro de que, con el apoyo de personas como los residentes de Binsmow, podran recortar radicalmente la mayora de Tony Blair en las

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prximas elecciones. Todos permanecieron sentados con caras inexpresivas. Entonces le toc el turno a Martha. Empez bastante tranquila, utiliz la baza local, introdujo un par de reminiscencias de la infancia comprar en el mercado, la escuela y los picnics en los prados de las afueras de la ciudad esperando obtener alguna clase de reaccin que pudiera utilizar. No obtuvo ninguna. Permanecieron sentados escuchndola, totalmente inexpresivos. No sonrieron, no fruncieron el ceo. Martha haba decidido ser sincera; no vala la pena simular que su pasin por la poltica vena de lejos, se limit a decir que haba sentido crecer su inters por el tema durante el ao pasado, a raz de su asociacin con el Partido Progresista de Centro. Mencion que haba trabajado como asesora del ciudadano en Binsmow y que tena cierta experiencia con los problemas de la gente y cmo resolverlos. Habl de Lina y de su angustia por el estado de los hospitales y las escuelas que ella y otros como ella tenan que soportar. Y dijo que se haba sido el aspecto decisivo que la haba acercado a la poltica. Barbara Follett, a quien me presentaron hace tiempo, me dijo que, segn su experiencia, siempre era alguna vivencia personal lo que llevaba a las mujeres a dedicarse a la poltica, mientras que para los hombres era ms bien una cuestin de ambicin personal. Quiero hacer algo que represente una diferencia, mejorar la vida de las personas, aunque sea un poco. Esperaba obtener alguna reaccin con eso; no obtuvo ninguna. Empezaba a asustarse, pero consigui ajustarse al guin, y dijo que le gustaba mucho la filosofa del Partido Progresista de Centro las personas antes que la poltica y despus expres algunas de sus ideas: que hacer revivir el sentido de comunidad poda resolver muchos problemas de la sociedad, y prometi montar un servicio quincenal de asesoramiento legal gratuito si la elegan. Sigui sin obtener ninguna reaccin: cada vez estaba ms asustada. Qu demonios haca all? La argumentacin ms difcil en un juzgado era ms fcil que aquello. Sin embargo, no poda echarse atrs. Sigue adelante, Martha. Lleg como pudo al final de su presentacin: Me encantara trabajar para las personas de Binsmow y devolver parte de lo que ellas me dieron. Cuando termin, se hizo el silencio en la sala. Era desconcertante. No esperaba aplausos, pero s una reaccin, algunas preguntas. Lo he hecho fatal, pens amargada, y mir a Chad, que le gui un ojo. Bien dijo, ahora ya conocen algo de Martha y su... nuestra filosofa. Quieren hacerle alguna pregunta, profundizar ms? Despus de eso, la cosa mejor. La presidenta, que se llamaba Geraldine Curts, le sonri educadamente. Yo s quiero. Empezar por darle las gracias por esta interesante presentacin. Estoy segura de que ha sido del agrado de todos. Veamos, es usted muy joven, seorita Hartley, y no tiene experiencia. Qu le hace pensar que puede encargarse de la circunscripcin?

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Estaba preparada para esa pregunta; Chad la haba aleccionado. Yo tambin me lo pregunto dijo sonriendo, y esta vez le correspondieron. Es evidente que soy joven. Eso tiene sus desventajas, por supuesto. Me falta experiencia y formacin poltica, pero eso tambin tiene sus ventajas. Tengo mucha energa. Estoy muy deseosa de aprender; de hecho, es lo que ms me apetece. No tengo ideas preconcebidas. Tengo una mente inquisitiva. Y por ser abogada, una mente analtica, pero no quiero que piensen que soy arrogante, que espero que todo sea fcil. Slo puedo decir que no lo espero. Sin embargo, tal vez sea una garanta de mi potencial que personas como Chad Lawrence y Jack Kirkland, y por supuesto la maravillosa Janet Frean, me apoyen. Quiero aprender y aprender deprisa, y creo que puedo. La seora Curtis sonri de nuevo. Bueno, al menos ha sido sincera. Alguien ms quiere preguntar? Haba varios. Se instalara en Binsmow? Al ser soltera y tener una posicin acomodada, entenda de verdad las preocupaciones econmicas y los problemas que sufran esas familias? Si se casaba y tena hijos, continuara siendo parlamentaria? Qu la haba acercado al Partido Progresista de Centro? Qu tena contra los conservadores tradicionales? (Cuidado con sta, haba dicho Chad, seguro que hay al menos dos dudosos en la comisin que estarn contra ti por principio: no te pongas en contra, di slo que instintivamente, como joven ambiciosa que eres, crees que ste es el partido para ti.) Qu pensaba de la educacin primaria? Qu hara para recrear el sentido de comunidad del que haba hablado de forma tan emotiva? Qu pensaba de las donaciones a los partidos? En este punto, Geraldine Curtis decidi que las preguntas estaban siendo demasiado concretas, se levant mayestticamente y aplaudi para llamar la atencin. Creo que es suficiente por ahora. Betty, podramos tomar un t y continuar hablando con la seorita Hartley de manera ms informal. Personalmente me gustara saber ms de su infancia en Binsmow y su educacin en la escuela. Betty, la agotada colocadora de sillas, desapareci detrs de la sala seguida de un par de miembros. Volvieron con un carrito cargado de tazas de t y bandejas de galletas. Martha decidi que sa sera la nica vez en su vida en la que las caloras no contaran, salvo a su favor, y comi varias. Lo peor era, pens Clio, la sensacin de no tener adnde ir, de que aunque fuera temporalmente, estaba sin techo. Despus de pensarlo un momento, haba ido a un motel de las afueras y se haba inscrito por una noche. Una vez dentro del anonimato de su pequea celda de color crema, haba sentido que la habitacin se ajustaba de una manera extraordinaria a su situacin: un lugar sin pasado y sin futuro, slo presente. Sorprendentemente durmi varias horas; se despert a las seis, con una sensacin terrible de miedo y soledad. Y ahora qu? Se dio cuenta de que tena muy pocos amigos ntimos. De hecho, no tena amigos ntimos. Ya no. Lo que no entenda era por qu no se senta

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ms desgraciada. Miedo, s; soledad, s, y una enorme preocupacin, s. Pero no se senta desgraciada. Subi al coche y condujo, sin saber por qu, por la A3 en direccin a Londres. Era una direccin tan buena como cualquier otra. Le apeteci un caf y par el coche en un Little Chef. El caf era bueno y de repente le apeteci tomar unas tostadas. Se estaba comiendo la segunda cuando son su mvil. Jeremy? Preocupado por ella, preocupado por dnde estara? Clio? Hola, soy Jocasta. Quera saber cmo estabas. Espero que el artculo no te haya creado problemas. Oh dilo Clio en tono frvolo, no tanto. Por su culpa he dejado a mi marido, ya no tengo casa y todo eso. Pero no te preocupes, Jocasta, no es culpa tuya. Dios mo! Ests bromeando, verdad? No, no es broma. Estoy en un Little Chef de la A3, sin casa, y sin lugar adnde ir, y slo tengo la ropa que llevo puesta. Ah, tampoco tengo trabajo. Dios santo! Oh, Clio, no sabes cunto lo siento. Ya s que no te sirve de nada. Dios mo. Qu ha pasado? Ha sido culpa ma? No, de hecho, no coment Clio suspirando. Bueno, t puedes haber sido el catalizador, o lo ha sido el artculo, pero el problema ya exista. Qu problema exista? No me apetece hablar, Jocasta. Lo siento. Y de repente su calma y su fanfarronera la abandonaron y se ech a llorar, con enormes y pesados sollozos. Las tres personas que haba en el Little Chef se quedaron mirndola. Colg el telfono y se fue corriendo al servicio, donde se encerr en un lavabo, se sent en la taza, apoy la cabeza en las manos y llor hasta cansarse. Ha estado maravillosa. Realmente maravillosa. Chad sonri a Grace Hartley. Estaban en la sala de la vicara, usando la mejor porcelana, y con suficientes pasteles en el carrito para alimentar a todo el Partido Progresista de Centro. Se lo agradezco mucho, seora Hartley, el pastel de limn tiene un aspecto muy apetitoso. Venga, Martha, come un pedazo. Martha no come nunca nada dijo Grace suspirando, y menos pasteles. Pues ha devorado las galletas de la comisin. Verdad, Martha? Es que he pensado que deba hacerlo. Y tambin debes comer el pastel de tu madre. Venga. Martha levant su plato con resignacin. Ahora se daba cuenta de por qu la poltica engordaba. Chad cont lo bien que lo haba hecho Martha, pero que no sabran nada hasta despus de unos das, probablemente una semana. Slo para demostrar quin manda en realidad en Westminster. Son su telfono y todos se sobresaltaron. Sali de la habitacin, y cerr la puerta. Evidentemente era alguien de la comisin: una decisin tan rpida slo poda ser una mala noticia, pens Martha con tristeza. Se senta muy mal. Haba fallado en algo muy importante. En algo que quera

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de verdad. Y adems en pblico. Todos estaran muy decepcionados. Ella estaba an ms decepcionada consigo misma. Tardara mucho tiempo en... La puerta se abri y entr Chad sonriendo. Bien dijo, tengo muy buenas noticias. Era Norman Brampton. No es oficial pero... Martha, te quieren! Geraldine Curtis le ha llamado. Estn muy impresionados contigo. Dios mo! exclam Martha. Se senta increblemente bien. En ese momento podra haber volado. Se senta por completo invulnerable. No haba fallado. No haba quedado como una idiota. Lo haba conseguido. Haba triunfado. Haba... Oh, es maravilloso, querida dijo Grace. Te felicito. Dame un beso. Maravilloso dijo Peter Hartley. Eres una chica muy lista. Qu contento estoy. Estamos muy orgullosos de ti, Martha. Ser maravilloso tenerte por aqu... Pero esto es absolutamente confidencial coment Chad. Norman no debera habrmelo dicho, pero estaba muy seguro, lo has conseguido! Martha volvi al pub con Chad a recoger su coche y se dio cuenta de que casi no le quedaba gasolina. Llenara el depsito al volver a casa de sus padres, quizs ira a dar una vuelta. Necesitaba despejarse. Uno de los surtidores no funcionaba del todo bien, haba que sacudirlo y despus echaba la gasolina con demasiada fuerza. Qu asco! No le hara ningn bien a su traje. Y pareca que tendra que ponrselo mucho. Acab de llenar el depsito, pag y fue al servicio a lavarse las manos. Como era de esperar, estaba hecho un asco, con toallas de papel tiradas en el suelo, adems de colillas, un trapo grasiento en el lavamanos y un peridico olvidado sobre el secador de manos. Cuando lo puso en marcha, el peridico cay al suelo. Martha decidi que era donde deba estar, y estaba a punto de abrir la puerta para salir cuando son su mvil. Mientras hurgaba en el bolso, uno de los pulcros guantes que llevaba para completar su nueva personalidad cay al suelo. Maldijo y mir el mvil. Era Ed, que quera saber cmo le haba ido. Se agach a recoger el guante. Y all estaba: la fotografa. Una fotografa vulgar, en realidad, que ocupaba un cuarto de pgina. Mostraba a una mujer mayor, en una cama de hospital, y a una chica joven. La mujer llevaba un salto de cama y unos pendientes de perlas bastante incongruentes. La chica, que tena una larga melena ondulada, llevaba una cazadora vaquera y varios aros en una oreja. Rodeaba a la mujer con un brazo y sonrea feliz a la cmara. Lo que hizo Katy, deca el pie. Y Martha, agachada en el suelo, se sinti de forma extraa forzada a leer, y a descubrir qu haba hecho Katy, que era preocuparse por su querida abuela, que se haba puesto gravemente enferma, tras estar veinte horas abandonada en una camilla de Urgencias.
Pero hubo final feliz. La seora Bradford se est recuperando bien y est muy orgullosa de la valenta de su nieta, que batall con el personal del hospital para que la atendieran como es debido. Kate Bianca, de

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quince aos, como le gusta que la llamen, aspira a ser modelo. Por qu no gerente de hospital, Kate?

Martha se inclin sobre la asquerosa taza del inodoro y vomit violentamente.

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Captulo 15
Nick no estaba precisamente encantado de que una antigua amiga de la juventud de Jocasta que acababa de dejar a su marido estuviera a punto de entrometerse en su tranquilidad dominical matutina. Crea que bamos a ir a Camden Lock. Ella tambin puede venir. Qu? Moqueando todo el rato? Es que no tiene ms amigas? No lo s, Nick, ha pasado dos noches en moteles. Vale, vale. Pero me parece un poco raro que una mujer no tenga adnde ir excepto a moteles y a casa de alguien que conoci hace diecisis aos. Diecisiete. Mira, piensa lo que quieras. Seguro que tiene amigos, pero no le apetece dar explicaciones. Clio estaba delante de la puerta, mirando la bonita casa de Jocasta e intentando reunir el coraje suficiente para llamar. Qu demonios haca all, en el peor momento de su vida, visitando a alguien que era prcticamente una desconocida? La haca sentir ms lastimosa que nunca. La verdad era que, en aquel preciso momento de aguda soledad, Jocasta la haba llamado. Y haba sido muy amable y cariosa, pareca sinceramente preocupada por ella, y entonces haba parecido una buena idea. Estaba sopesando la posibilidad de volver por donde haba venido cuando se abri la puerta y un hombre alto y muy delgado, vestido con ropa deportiva para correr, apareci, le sonri y dijo: T debes de ser Clio. Pasa. Voy a correr un poco, as t y Jocasta podris hablar con tranquilidad. Soy Nick aadi, alargndole una mano huesuda. Nick Marshall. Amigo de Jocasta. Hasta luego. Clio le sonri. Gracias dijo, y despus se preocup por si haba sonado descorts dar las gracias a alguien por marcharse de su propia casa. O de la casa de su novia. Adis. Se march. Una larga figura saltando. Y a continuacin: Clio, pasa dijo Jocasta, y no slo estaba en la casa, sino en brazos de Jocasta, y se ech a llorar otra vez, y Jocasta le acarici el pelo, y le dijo tonteras, tonteras tranquilizadoras y despus la acompa a una cocina acogedora y catica donde la hizo sentarse y le coloc una gran taza de caf delante y Clio la mir y pens, como haba pensado haca aos, que era una persona asombrosamente buena y dese no haberla apartado de su vida.

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Chad habra estado orgulloso del da siguiente a la presentacin, pens Martha, medio impresionada, medio avergonzada de s misma. Tras una noche febril y agitada, se levant temprano, sac a Bella, la anciana labrador, a dar un paseo (consciente de que se encontrara con otros dueos de perros a los que podra hablar de sus ideas polticas) y despus asisti a la comunin familiar y a la reunin con caf y galletas en la sacrista por la tarde: dijo que s, que era cierto, que tena el apoyo de Norman Brampton, que se quedara all toda la semana, menos el lunes, que si alguien quera hablar con ella, estara en la vicara; dijo que el nuevo partido representaba todo lo mejor del antiguo partido conservador, pero con algunas ideas nuevas y muy buenas, y que si alguien quera ver fuera a Tony Blair, el Partido Progresista de Centro era el que tena ms posibilidades y que tena folletos si alguien estaba interesado. Despus de eso, fue a ver a Norman Brampton, que estaba sentado, muerto de aburrimiento, mientras su esposa le volva loco. Dara lo que fuera por estar en tu lugar dijo, me estoy volviendo loco. En fin, estoy encantado con cmo han ido las cosas, est claro que te he votado y a los dems les has impresionado. Qu tal es Jack Kirkland? Siempre le he admirado, pero mantiene las distancias. Para m es ms bien un enigma dijo Martha. Parece muy estricto y severo, pero de hecho es muy buena persona y considerado. En la Cmara es una maravilla. Veo que ya se te ha pegado el argot dijo, sonrindole. Bien hecho. Tomamos otro caf, mientras hablamos del ao que viene? Y as se pas el da. La noche antes haba estado un buen rato mirando, en un aparcamiento, la fotografa, leyendo y releyendo el pie, y calmndose a base de fuerza de voluntad. Era una estupidez, estaba claro. Se estaba poniendo histrica. El pas estaba lleno de miles, de millones de chicas de quince aos. Varios centenares de ellas sin duda se llamaban Bianca. Adems, sa, la de la amada abuela (es posible que estuvieras tan unida a una nieta adoptada? Seguramente no), no se llamaba Bianca, se llamaba Kate. Bianca slo era el segundo nombre, un aadido. Y qu si tena ese pelo? Millones de chicas tenan ese pelo, largo y ondulado. Rubio. Y slo tena quince aos. No, casi diecisis. Lo diran si fuera as. De hecho, Kate Bianca habra dicho que tena diecisis. Todas las chicas de esa edad queran parecer mayores de lo que eran. No, todo era una ridiculez. Tir el peridico al contenedor de basura, con cuidado e intencin, y mand un mensaje a Ed no se atreva a hablar con l todava, volvi a casa despacio y se sent a mirar la televisin con su madre, un sinfn de estupideces atontadoras. Slo que a ella no la atontaron lo suficiente. Cuando subi a su habitacin segua dndole vueltas a lo mismo, de manera incansable. Tena un mensaje de Ed. Salve, nueva parlamentaria! deca. Te quiero. Ed. La hizo sentir mucho mejor de repente. No por mucho tiempo... Se acerc a la ventana, contempl el cielo estrellado y dese que se acabara la noche. Por la maana estara mejor, todo se vea mejor por la maana. Cuntas veces se lo haba repetido a s misma, desde haca casi diecisis aos?

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Ests segura de que estars bien? Jocasta mir a Clio dudosa. Por supuesto. Ir a casa de unos amigos en Guildford; me alojarn unos das, mientras me organizo. Ya has hablado con ellos? S. Mark Salter la haba llamado y le haba dicho que nada le hara ms feliz que readmitirla en la consulta, pero que tena que respetar el compromiso de quince das de prueba con el primer candidato. Lo que lamento es que las circunstancias te sean poco favorables. Clio dijo Jocasta, llenndole de nuevo la copa. Creo que esta noche deberas quedarte conmigo. Jocasta, no puedo. Qu dira Nick? Jocasta la mir fijamente. Me importa un rbano lo que diga Nick. sta es mi casa, mi vida. No tiene nada que ver con Nick. S, pero... Mira dijo Jocasta, uno: no volver, se ha ido a su casa, y dos: si vuelve, ser bien recibido. No estamos en los aos cincuenta. Y todava no hemos hablado de Martha. Martha! La has visto? No exactamente, pero nuestros caminos se han cruzado. Quiere ser parlamentaria, segn dice Nick. l la conoce. Dice que es muy importante y triunfadora. S, era muy ambiciosa, ya entonces. Es curioso lo de la ambicin, verdad? Parece que la gente lo lleve en los genes. Y t? Tus genes de la ambicin son fuertes? Bastante. Y los tuyos? Ms de lo que crea dijo Clio despacio. Cuando me cas con Jeremy, crea que me gustara dejarlo todo, pero no era verdad. Me fastidiaba dejar mi trabajo en el hospital. Qu hacas? Era especialista en geriatra. S que suena mal, pero no es tan malo, es fascinante y agradable y compensa mucho. Y despus me gust mucho la medicina familiar. El da que lo dej me senta fatal. Y no fue slo porque coincidiera con el final de mi matrimonio. Y ahora qu? De ahora en adelante, no mirar atrs. A largo plazo? No lo s. Curiosamente hace un par de semanas supe por una colega que haba un par de vacantes en mi departamento. Y queran que me presentara. Entonces, claro, no poda ni plantermelo, Jeremy se puso furioso en cuanto se enter. Hubo un silencio mientras Jocasta se esforzaba por no hacer ningn comentario sobre Jeremy y su comportamiento, y despus dijo: Pero ahora, por qu no? No creo que tenga estmago para hacerlo, ahora mismo. Me siento un poco vulnerable, por decirlo de algn modo. Es natural. Pero no durar siempre. Y podra ser lo que te hace

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falta. Un nuevo reto y esas cosas que se dicen. Puede que no sea muy buena idea volver a Guildford, donde vive Jeremy. Oye, por qu no les llamas y les dices que no irs esta noche? Tenemos muchas cosas de que hablar, y... Clio! Estaba claro que la haba pillado. No pensabas ir, verdad? No exactamente dijo Clio, no. Pero... Hecho. Te quedas. Otra botella de vino. Ojal fumaras, Clio, me haces sentir muy corrupta. Sac una botella de vino, la descorch y sirvi una copa a Clio. Salud. Otra vez. Me alegro muchsimo de verte. Aunque sea en circunstancias tan penosas. Y... Llamaron a la puerta con fuerza. Mierda dijo Jocasta. Perdname un momento. Clio tom un largo sorbo de vino, sin muchas ganas de ver a nadie, medio escuchando cmo Jocasta saludaba a alguien, y despus hablaba en voz baja (era evidente que le contaba a quien fuera que tena una visita inesperada), y luego por fin entr y dijo: Clio, mira quin ha venido: Josh! Y all estaba l, delante de ella, no muy cambiado, ms o menos como le recordaba, slo que pareca ms grande, los cabellos rubios y los ojos grandes y azules, la sonrisa de dientes blancos, la causa aunque fuera indirecta de tantos de sus problemas. Y ahora qu hara?

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Captulo 16
Hola, Martha! Un soplo del pasado. No te atrevas a decir que no te acuerdas de m! Por segunda vez en cuarenta y ocho horas, Martha se qued paralizada de golpe. Conoca perfectamente esa voz. Aquella voz musical y algo aguda. La ltima vez que la haba odo, haba sido en una estacin atiborrada de Bangkok. Volvi a sentir el calor, y volvi a sentir el pnico, se vio huyendo, fingiendo que no la haba odo, que no haba visto a Jocasta, escabullndose por un callejn diminuto y angosto y refugindose entre el caos de los puestos. Martha? Eres t, verdad? Chad Lawrence me dio tu nmero. Soy Jocasta. Jocasta Forbes. No, claro que no. Quiero decir que claro que te recuerdo. Me alegro de orte. Oa su propia voz, asombrosamente normal, agradable, cariosa, pero no mucho ms. Me encantara verte, Martha. Es que, vers, este fin de semana, es muy raro, pero he estado con Clio. Clio Scott? Aquello estaba empeorando por momentos. S. En fin, Chad me ha dicho que te apuntas al partido. Pues, me lo estoy pensando. En serio? Yo he odo que eres la posible candidata de tu distrito natal. No! Todava no, al menos. Oye, ahora mismo no puedo hablar. Por eso te llamaba. Para que quedramos. Chad me llam porque se le ocurri que podra escribir un artculo sobre ti para el peridico. Dios mo. Santo cielo. Qu le preguntara? Qu? Para el peridico? S. Para el Sketch, trabajo all. Crea que Chad te lo haba dicho. Haz un esfuerzo, Martha, debe de pensar que eres totalmente idiota. Qu me dices? Te dar a conocer, no crees? Hubo un silencio y entonces Jocasta dijo, en un tono de voz diferente: Oye, si te vas a meter en poltica ms vale que te acostumbres. No puedes ganar si no te conocen, te lo digo yo. Apunta el nmero de mi mvil. Llmame si quieres que nos veamos. Cuando quieras que hagamos la entrevista. La entrevista? El artculo. Oh, s. Sinceramente, Jocasta, no creo que sea posible. Lo siento. Bien. No pasa nada. Adis. Adis, Jocasta. Y gracias por llamar. Ser asquerosa dijo Jocasta en voz alta al colgar. Qu planes tienes?

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La voz de Jeremy era distinta a cmo la recordaba; era casi insegura, nerviosa. Clio estaba mirando la hilera de champs de farmacia y se sorprendi tanto que casi dej caer la cesta. No estoy del todo segura, si te he de ser sincera. Dnde... dnde vives? En un piso en Guildford. O vivir. Al final de la semana. Esta maana he firmado el contrato. Mientras, estoy en casa de los Salter. Los Salter! Les has contado lo... lo ocurrido? Qu te he dejado? S, claro, no he tenido ms remedio. Pero, mira, Jeremy, estoy en una droguera, y no es el mejor lugar para tener esta conversacin. Si quieres hablar conmigo, quedaremos. Se senta fra y dominante. S. Deberamos quedar. Quieres venir a casa? Preferira no hacerlo. Un pub? Claro. Te parece bien el de Thursley? A las seis? Qu, hoy? No. Esta noche no puedo. Lo siento. S que poda, pero... Maana, entonces? Pero sobre las siete, porque tengo muchos pacientes. Clio apag el mvil y fue a ponerse a la cola de la caja. Su paz y seguridad en s misma haban sido breves. Sin embargo haba sido un comienzo. Jocasta, hola. Quera darte las gracias por la otra noche. No fue nada, ven siempre que quieras comer como es debido pero, Josh, deberas poner un poco de orden en tu vida. Ya, lo s. No es muy divertido vivir sin Beatrice, y echo de menos una barbaridad a las nias. Espero que s. Aun as... Se abland un poco. No creo que vaya en serio en lo del divorcio. Slo intenta darte una leccin. No ests tan segura. Ha consultado a un abogado. Dios mo, Josh. Lo siento. Anoche no me lo dijiste. Es que no quera hablar de eso delante de Clio. Es un encanto, verdad? Me cae muy bien. Pero me pareci un poco rara contigo. Josh, hay algo que debera saber? De ti y de ella? No te acostaras con ella, no? Mientras viajbamos? Por supuesto que no! Pareca sinceramente indignado de que Jocasta lo pensara. Lo siento. Es que pareca un poco incmoda y no entenda por qu. Slo es eso. Jocasta, no pas nada entre Clio y yo. Est claro? Martha estaba intentando trabajar un poco cuando volvi a sonar el telfono. Era Chad. Martha, a qu crees que ests jugando? le dijo, con una voz tensa y spera. Rechazar lo que podra haber sido un gran artculo en el Sketch? Ests loca? Podras haber ganado centenares de votos, incluso miles. Te recomiendo muy encarecidamente que la veas. Es la

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oportunidad de iniciarte en la vida poltica. Al menos, en la fase en que ests t. S, pero... Martha, hazlo y basta. No va a decir nada malo de ti. Es una historia encantadora. Infancia en Binsmow, el viaje que hicisteis juntas, y despus tu vertiginoso ascenso como abogada, la muerte de la limpiadora que te convierte a la poltica... Es tan hermoso que parece que nos lo hayamos inventado. Vas a llamar a Jocasta inmediatamente. Y haz acopio de humildad antes de hacerlo, est un poco desdeosa. De hecho, Chad, en fin, me preguntaba si... Dilo, Martha, acaba de una vez, es slo una frase, unas palabras, y volvers a estar a salvo. Martha, qu pasa? Tengo mucho trabajo. ... si poda cambiar de idea. La voz de Chad fue profundamente incrdula. Cambiar de idea? Cmo? Retirarte? Eso... s. Martha, qu coo te pasa? Es que no te das cuenta de todo el esfuerzo que te hemos dedicado? Que el propio Jack Kirkland ha escrito al partido local? Que yo he perdido mucho tiempo por tu culpa? Que Norman Brampton ha trabajado como un mulo, llamando a todo el mundo, y probablemente arriesgndose a sufrir otro infarto? Que hemos convencido a los miembros del partido local contra una oposicin considerable, no slo de que nos apoyen, sino de que t les representes? Te das cuenta del valor que eso exige por su parte? Cmo te atreves a jugar con nosotros, como una nia pija y tonta! Empiezo a pensar que hemos cometido un craso error. Martha no dijo nada, preguntndose si deba seguir adelante, sopesando qu miedo era peor. Mira dijo, tengo que irme. Ser mejor que te aclares, Martha, y que lo hagas rpido. Decdete, en un sentido u otro. Chad Pero haba colgado. Poco despus su telfono volvi a sonar. Era Janet Frean. Hola, Martha. Te llamaba para felicitarte. Lo has hecho de maravilla. Ya cuesta bastante cuando llevas aos en el gremio. Te lo digo yo. Gracias, Janet. Oye... Te necesitamos, ya lo sabes. Necesitamos gente como t. Me han dicho que te sientes indecisa. Es muy natural, a todos nos pasa. Yo recuerdo haber sufrido ese megapnico ms de una vez. Es bastante aterrador. Pero pronto te sentirs mejor. En serio. Y no permitas que Chad te apabulle. Si te preocupa algo, cuntamelo a m. De acuerdo? Como si fuera posible, Janet, como si fuera posible. Y despus le lleg un correo electrnico. Era de Jack Kirkland. Hola, Martha. Slo quera felicitarte. Muy bien hecho. Saba que lo haras bien. Slo necesitamos cien ms como t. No nos falles ahora. Te necesitamos. Jack. Por Dios exclam Martha, y enterr la cabeza en las manos. Y entonces volvi a llamar Chad. Siento haberte echado la bronca. Es natural que ests asustada. Es

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totalmente natural. Pero lo ests haciendo muy bien y todos te apoyamos. De acuerdo? S, Chad. Buena chica. Llamars a Jocasta? En cuanto puedas. Vaya, pens Martha, cansada, ste tiene un pellejo ms duro que una manada de rinocerontes. S, Chad repiti. La tenan atrapada, no podra quitrselos de encima as como as. Cuando volvi a su piso por la noche, su padre le haba enviado una carta. Reconoci su hermosa letra. Se qued de pie, leyendo, con lgrimas en los ojos.
... no cesa de venir gente para decir cunto desean que salgas elegida, y lo orgullosos que debemos estar de ti. Y lo estamos, cario, lo estamos. Y seguimos siendo muy discretos. Los dos te mandamos todo nuestro amor. Nos vemos dentro de un par de das.

Cmo poda volverle la espalda a esto y decirles que no lo hara? De hecho, pens, ahora que el pnico haba cedido un poco, por qu no habra de hacerlo? Tena una gran oportunidad de hacer algo que haba deseado mucho. No poda tirarlo por la borda. Ahora no. Millones de chicas, millones de chicas... Jack Kirkland sonri a Janet, al otro extremo de la mesa, y le indic que se sentara. Gracias por encontrar un momento. Slo quera comentarte algo. Creo que tenemos a Eliot Griers a bordo. Ah, en serio? Eliot Griers era el diputado conservador por el norte de Surrey. Su tono suave engaaba, era brutal en el debate, y le haban prometido un puesto en el gabinete en la sombra de Iain Duncan Smith, que nunca se haba materializado. S. Est seguro de que puede convencer a la seccin local del partido. A ti qu te parece? A m personalmente me encantara. Es muy conocido y muy inteligente, justo lo que necesitamos. Es evidente que me gustara mucho. Es muy inteligente. De eso no hay duda. Pero me sorprende. La ltima vez que habl con l, no par de decir que ramos muy valientes, no pareca plantearse en absoluto unirse a nosotros. Eso era antes de que no le dieran el puesto en el gobierno en la sombra. Le ha amargado mucho. Por supuesto querr un asiento bien situado, por decirlo de algn modo. Nos sera muy til en este momento. Un portavoz para el partido a lo grande. Podramos hacer mucho ruido. Hubo una pausa casi inapreciable. Despus: Por qu me lo preguntas? Bueno, sera muy visible. No me gustara que te sintieras apartada. Janet se puso de pie y apart la silla con bastante vehemencia. Jack, me gustara pensar que estoy por encima de esas cosas. Lo que me importa, por encima de todo, es el partido y que tenga xito. No estoy en esto por ambicin personal. Sabes que no es el caso de las

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mujeres en general. Tenemos otras inquietudes. Eso es lo que decs todas. Yo me reservo el derecho a dudarlo. Siempre te he considerado una persona muy ambiciosa, Janet. S, claro que soy ambiciosa. Pero si crees que aspiro a un cargo alto en el partido, te equivocas. Tengo otra vida, ya lo sabes. No me he casado con Westminster. Eso era un golpe bajo, teniendo en cuenta el fracaso del matrimonio de Kirkland, que se ruboriz. Bien coment. Bien, mientras no tengas ningn problema con Griers. Slo quera despejar dudas, por decirlo de algn modo. S, y te lo agradezco. Lo siento, Jack. No, no hay problema, Griers slo puede sernos til. Dud y despus dijo: Su matrimonio va bien, verdad? Lo dices por aquello de hace aos? Chismes, Janet, nada ms. He hablado con Caroline, que es encantadora, y le apoya en todo. Y como t, tiene una familia muy atractiva, que siempre ayuda. Bien, parece perfecto dijo Janet. Gracias, Jack. Te agradezco que seas tan... considerado. Estar muy contenta de tener a Eliot Griers a bordo. Varias personas que trabajaban en la Comisin Conjunta de Derechos Humanos con Janet Frean aquel da observaron que no pareca estar de muy buen humor. Eres una estrella dijo Ed, una autntica estrella. Estoy orgulloso de ti. Martha tena miedo de verle despus del fin de semana, tena miedo de que notara que le pasaba algo, que algo la angustiaba. La conoca demasiado bien. Ed, no. Me falta mucho camino. Puede que no lleguen a elegirme... Ya lo s repuso Ed pero estoy orgulloso de ti por intentarlo. No lo habra hecho sin ti dijo Martha. An estara dudando. Era una tarde de mayo perfecta; la luz era brillante, el aire era fresco y claro, humedecido por un chubasco reciente. Estaban sentados en la terraza de Martha, bebiendo champn que Ed haba trado. Ests bien? pregunt Ed. Pareces un poco tensa. No, estoy bien. Estaba un poco preocupada por algo. Ya no? No, creo que ya no dijo, medio sorprendida. Eso es gracias a m. Soy la cura de tus preocupaciones. Dame un beso. Y ahora, mira: el arco iris. All estaba, brillando en un cielo que acababa de oscurecerse, sobre los relucientes edificios del otro lado del ro. Si yo no te curo, eso seguro que s. Funde los problemas como los polvos de frutas o como se llamen. Sal de frutas. Oh, Ed, cmo me las arreglaba sin ti? No tengo ni idea dijo l encantado. Sabes en lo que estoy pensando? No. Nunca me he acostado con un poltico. Podras ponerlo en tu

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programa? Sexo para las masas? Ni hablar dijo, slo para los elegidos. Pues aqu est el primero. Y est a punto. Martha cogi la mano que l le tenda y le sigui dentro, riendo, y pens que l tampoco aceptara que dejara la poltica. Clio mir a Jeremy mientras l dejaba un vino con gaseosa frente a ella. Estaba plido y pareca cansado. Dime, cmo ests? Te va bien con los Salter? Qu les has dicho de nosotros? Les he dicho que nos hemos separado. Tena que decrselo. Si no para qu querra quedarme en su casa? Voy a recuperar mi empleo. Recuperar tu empleo? Pues claro. Tengo que vivir, Jeremy. No soy de las que piden pensiones. Adems, me gusta mi trabajo. Ahora no hay ninguna razn para dejarlo. Lo decidiste t sola? Sin consultrmelo? Por qu habra de consultrtelo? Dejaste perfectamente claro que nuestro matrimonio haba terminado. No s qu tiene que ver contigo. Estaba nervioso dijo l. Y quiero que te lo replantees. Que los dos nos lo replanteemos, de hecho. Qu quieres decir? Que deberamos intentarlo de nuevo. Ella le mir atnita. Era lo ltimo que se esperaba. Clio, me precipit. Dije cosas muy feas y no quiero vivir sin ti. No quiero que nuestro matrimonio termine. Clio continu callada. Entonces... Jeremy, con qu condiciones? Sigues queriendo que deje mi trabajo? No dijo l bajito, no, no hace falta. Fue poco razonable por mi parte. Clio le mir fijamente. Se senta rara. Clio coment l, no s cmo voy a vivir sin ti. Me he dado cuenta enseguida de que..., bueno, de que an te quiero. Quiero que vuelvas. Lo digo en serio. Esper, mientras ella le segua mirando. Qu me dices? No... no estoy segura contest. Ha sido una sorpresa, la verdad. Quieres decir que puedo seguir trabajando? S, puedes. Era tentador. Muy tentador. Bueno dijo Clio, si puedo seguir trabajando... Puedes trabajar, Clio. Lo prometo. Se call y la mir. Qu? Que espero que no sea por mucho tiempo. Que pronto tendremos hijos. Al menos yo, es lo que deseo. Y t tambin, estoy seguro. Clio supo que haba llegado el momento, que no poda seguir engandole por ms tiempo, ya que Jeremy haba hecho concesiones tan importantes para l.

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Jeremy coment Clio, Jeremy, me temo que eso no va a pasar. O estoy casi segura de que no va a pasar. Tengo algo que decirte, algo que debera haberte dicho hace mucho tiempo. Hablemos aqu dijo l, con la cara inexpresiva. Clio se sent ms cerca de l. Le cogi la mano, sintiendo lstima por l, como no haba credo que pudiera volver a sentir, y con una voz asombrosamente firme, empez a contrselo.

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Captulo 17
Clio mir las ventanas sin cortinas y los estores todava dentro de las bolsas de Habitat, y despus fue a la cocina, puso el nuevo hervidor, se hizo una taza de caf en una de sus tazas nuevas y se pregunt si lograra sobrevivir a su nueva vida. Jeremy se lo haba tomado bastante bien, la verdad. La haba escuchado en silencio y respetuosamente y al final haban acordado que la nica solucin era separarse. l quera al menos la posibilidad de tener hijos y estaba claro que, con Clio, era muy poco probable. Y ella tampoco era (eso estaba igual de claro) la persona que l haba credo, y aunque la decepcin al principio haba sido mnima, casi inexistente, haba crecido de forma tan desproporcionada y tan rpida, y al final se haba vuelto tan trgicamente inmensa, que no poda ni plantearse la posibilidad de afrontarlo. Clamidia. Era una palabra bastante bonita. Podra ser nombre de chica. No sonaba en absoluto como el nombre de una enfermedad fea y grave. Una enfermedad que casi con certeza la haba vuelto estril. Todava no poda estar del todo segura. An haba esperanza. Sin embargo, los dos ltimos gineclogos haban expresado graves dudas. Sus trompas de Falopio parecan estar completamente obstruidas. Y era culpa suya, slo culpa suya. Se haba acostado con varios hombres a los que apenas conoca, y haba contrado esa horrible enfermedad asintomtica y silenciosa que haba vuelto para atormentarla cuando probablemente era demasiado tarde para hacer nada. Se le negaba una de las cosas que deseaba ms que nada en el mundo, la maternidad; todo por un comportamiento alocado e irresponsable cuando tena dieciocho aos. Todo empez en el viaje a la isla. La terrible necesidad de saber que los hombres, cualquier hombre, podan desearla, considerarla sexualmente atractiva. Clio haba crecido en una familia extraordinariamente poco comunicativa, reprimida por su padre, anulada por sus hermanas, sintindose menos guapa, menos lista, menos interesante de lo que era en realidad. Haba ido a una escuela slo para chicas, y nunca haba tenido una gran vida social, sobre todo porque era tmida y estaba gordita y, cuando iba a alguna fiesta, las dems chicas le hacan sombra; las otras siempre eran delgadas y seguras de s mismas y saban exactamente cmo explotar sus atractivos. Sus hermanas no haban hecho ms que empeorarlo, haciendo comentarios sobre su peso y que no sala mucho, y le decan que deba aprender a afrontar la timidez en lugar de resignarse a ella. Es una forma de arrogancia haba dicho Artemis en una ocasin pensar que todos estn pendientes de ti.

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Ariadne haba dicho que s, que tena razn, por qu iban a estar pendientes de ella? Olvdate de ti misma un rato, Clio, piensa en los dems para variar. Haba tenido un novio en el ltimo trimestre de instituto. Ni siquiera le gustaba, pero era alguien con quien ir al cine y a quien llevar al baile de final de curso. La haba besado un par de veces, y a ella la haba asqueado, pero no haba ido ms lejos. Lo mejor que haba hecho por ella era decirle que era bonita, y a ella le gustaba mucho su mejor amigo, lo que la haba animado a ponerse a rgimen, de modo que cuando se fue de viaje haba perdido seis kilos. As que, aunque en comparacin con las otras dos senta que estaba gorda como una foca usaba una talla cuarenta cuando las otras seguro que usaban una treinta y seis, saba que estaba mucho mejor. De hecho, era casi bonita. Como la alimentacin tailandesa era lo contrario a la comida grasienta, al cabo de dos semanas de estar en Koh Samui ya haba perdido tres kilos ms. Una maana se vio en el espejo de la cabaa de alguien y pens que ya casi no poda considerarse gorda. Los cabellos se le haban aclarado con el sol, estaba bronceada y..., en fin, empezaba a sentirse ms segura de s misma y con menos necesidad de disculparse por su apariencia. Aunque todava estaba muy lejos de sentirse sexy. Fue al ir a Koh Pha Ngan, a una de las fiestas de luna llena que todos le haban dicho que eran tan maravillosas, cuando se sinti vana e intilmente virginal. Entre las tinieblas, con el fondo de la msica resonante, haba observado los hermosos cuerpos bronceados y esbeltos, disfrutando de los dems, y aunque se haba puesto a hablar con un chico muy simptico, que evidentemente tambin era virgen, y se haban besado un rato, no haba pasado nada ms y l se haba quedado dormido en la arena, despus de fumar demasiada hierba. Clio todava estaba en la fase de negarse a fumar, y al final se sinti tan mal que volvi a la cabaa y se meti en la cama sola, preguntndose si debera irse a Sidney mucho antes de lo que haba planeado. Al da siguiente haba vuelto a la relativa familiaridad de Koh Samui sintindose muy desgraciada. Y entonces sucedi algo maravilloso. A la maana siguiente, mientras beba un caf malsimo en el porche de la cabaa, de repente apareci Josh. Guapo, sexy y encantador. l haba estado lejos, en el norte. Le dijo que era asombroso, haba hecho una excursin de tres das caminando por la selva. Montaa arriba casi todo el tiempo, kilmetros y kilmetros, ocho horas al da, y haca un calor y una humedad terribles. Casi tena alucinaciones con mi ducha y mi cama. Haba hecho un viaje de veinticuatro horas a un poblado de elefantes, donde se qued varios das. Clio le ofreci un poco de su caf asqueroso y se sentaron en la playa, donde l sigui contndole su viaje. Le dijo que haba causado sensacin con sus cabellos rubios y que todo el poblado se haba reunido para observarlo. Y me acariciaban los brazos, como soy tan peludo... Me encantara ir dijo Clio, y entonces, a fin de tener una excusa para marcharse de la playa, aadi que pensaba seguir viajando y que tal

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vez ira al norte. Oh, pero no deberas ir sola dijo Josh. All es ms peligroso que aqu, deberas ir con un gua, pagar las comidas y el alojamiento por adelantado. Hazlo en Bangkok, es muy fcil. Sigues en contacto con las otras? No. Jocasta se march hace semanas al norte y Martha hace quince das. Para ir a Phuket, creo. As que ests sola? Bueno, no, en realidad no. Estoy con dos chicas y un chico. Sabes dnde podra dormir yo? En mi bungalow dijo Clio, y despus pens que l creera que intentaba ligrselo y se ruboriz. Es que somos cuatro, pero uno se marcha hoy. Podemos preguntar al tipo que gestiona el alquiler. Bien. Si no te importa, voy a arreglar unas cosas. Volvi poco despus. Clio estaba sentada con un par de nios tailandeses que limpiaban la playa y colocaban las tumbonas, disfrutando de su tierna simpata, del orgullo por el dinero que ganaban para sus familias. Hola. Parece que lo de Ang Thong no podemos perdrnoslo. El parque martimo, ya has ido? No, no he ido. Pues por qu no te vienes? Es una excursin de un da; el barco sale de Na Thon, a las ocho y media. La haba mirado, estudindola con sus asombrosos ojos azules, y de repente sonri y dijo: Ests estupenda, Clio. Esto te sienta de maravilla. Clio no comi nada en todo el da, para impedir que su estmago plano volviera a hincharse. Al da siguiente estaba bastante nerviosa, pero muy animada, cuando se reuni con Josh y media docena de amigos que l haba hecho la noche anterior. Haca una maana estupenda, clara y azul, cuando salieron del puerto en direccin al archipilago de Ang Thong. Al poco rato, Josh y casi todos los dems se quedaron dormidos, tirados sobre los duros bancos, al sol. Clio se acurruc con cuidado bajo la lona; se quemaba con facilidad, a pesar de sus cabellos oscuros. Media hora despus, Josh se despert, la vio sentada sola y golpe invitadoramente el banco, a su lado. Ven dijo, sintate conmigo. Ella fue a sentarse, con la cabeza hecha un torbellino, y l le sonri, la rode con un brazo y le pas su cerveza para que bebiera. Le caa bien! A Josh Forbes, el guapo, al guapo Josh le gustaba Clio. Lo notaba. Y no import cuando lleg otra chica y se sent al otro lado y l tambin la rode con un brazo, porque por primera vez en su vida se senta a gusto consigo misma, y saba que ella era la favorita. El barco lleg a las islas, algunas de ellas grandes y exuberantes, otras meros peones, desgastados en formas increbles por el mar. Vieron delfines jugando, y por encima de ellos nubes de aves marinas que gritaban al viento, y ms cerca de la costa podan verse peces de todos los colores a travs del agua increblemente transparente del arrecife de

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coral. Fue un viaje extraordinario. Finalmente echaron el ancla en la mayor de las islas y se trasladaron a una barca ms pequea para acercarse a la costa, y el capitn del barco les seal en la direccin del mayor desafo de la isla, un ascenso de quinientos metros en una depresin detrs de la playa. Muy, muy difcil dijo. No es peligroso, pero es difcil. Vale dijo Josh. Yo subo. Quin se viene? Clio se apunt y, para su gran decepcin, tambin todos los dems. Fue una ascensin muy difcil, a travs de matorrales y sobre cantos rodados, siempre subiendo, a cubierto hasta cierto punto del sol, pero no del calor, gracias a los rboles. Dos de las chicas abandonaron y volvieron a bajar, rindose y diciendo que estaban todos locos. Clio, justo detrs de Josh, menos en forma que esas chicas, decidi que antes morir que abandonar. Mientras se esforzaba por subir, sintiendo el sudor salado en los ojos, los msculos doloridos, toda ella dolorida, morirse no pareca tan poco probable. Sin embargo, lleg arriba, sali de la oscuridad de los rboles a la brillante luz azul y subi los ltimos metros hasta la cima, y all se qued, sin pensar en el agotamiento. Era como si volara por encima de las islas, que se extendan debajo de ella, con formas puntiagudas, bordeadas de arena blanca, talladas en el cielo azul, msticamente hermosas. Incluso Josh pareca conmovido con la vista, que se qued mirando en silencio; despus le sonri sin hablar. Clio dese no estar tan empapada de sudor. Haba esperado que el descenso fuera fcil, pero no lo fue, y estaba cansada, mortalmente cansada. Al acercarse al pie, empez a sentirse mareada y le costaba apoyar el pie con firmeza. Resbal un par de veces. Josh iba ms adelante, gracias a Dios, porque Clio no quera que la tomara por una pnfila. Al final haba una extensin de hierba. Cuando Clio lleg, se dej caer cerca de una palmera, con las piernas por completo inertes. Se sent con la cabeza apoyada en los brazos, sintindose dbil y muerta de sed. Saba que tena que volver enseguida al bote, porque todos se haban ido, pero apenas poda andar. Tampoco es que le importara. Ests bien? Era la voz de Josh, muy ansiosa. S, estoy bien. Gracias. No lo parece. Tienes muy mala cara. Ests verdosa. Estoy bien. Intent levantarse, pero no pudo. Clio, ests deshidratada. Esprame aqu. Ir a buscar algo. Volvi pocos minutos despus, no slo con agua, sino con galletas (Necesitas sal) y coca-cola (Necesitas azcar), y se qued de pie a su lado mientras ella lo tomaba. El capitn les hizo gestos para que se apresuraran. Josh grit que esperara, sealando a Clio echada en el suelo. Todos miraban. Clio se los imaginaba impacientes, desdeosos, y lo peor de todo, burlones. Poco a poco recuper las fuerzas y logr llegar al bote, apoyada en el brazo de Josh, y se sinti increblemente estpida, sentada en el bote, sonriendo sin nimo a los dems. Bien dijo Josh, ayudndola a trasladarse al otro barco, ya est. Ests mejor?

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S, estoy mejor dijo ella. Gracias y lo siento. No seas tonta. Lo has hecho muy bien. Le sonri. Clio esperaba que la dejara entonces, pero Josh se sent a su lado mientras tomaban el almuerzo, y los dems se acercaron a ellos y charlaron, le preguntaron si se encontraba bien. Clio se senta de maravilla. Podra haber redo de alegra, sentada junto a Josh, que la cuidaba y comparta con ella la cerveza. Volvieron a detenerse en una isla ms pequea llamada Mae Koh, donde les esperaba otra maravilla. Y otra ascensin, qu bien! exclam Josh. Aqulla era fcil, se cruzaba un estrecho can y se llegaba a un extraordinario lago verde-azulado, muy, muy abajo, rodeado de acantilados, lleno de agua de mar que llegaba a travs de un tnel subterrneo. Tena un aire mgico. Clio esperaba que surgiera algn ser marino extico y les saludara, y as lo dijo. Dos de las chicas la miraron y arquearon las cejas. Se sinti como una tonta, hasta que Josh dijo: O una sirena. De nuevo se sinti maravillosamente feliz. Bucearon y se echaron en la playa al sol. Una de las chicas pas un porro y esa vez Clio fum. No hacerlo era quedar como una aburrida, e inspir, sintiendo un calor agradable, un torbellino de los sentidos. La chica pase por la playa, el culo pequeo y perfecto se meneaba con una suave cadencia. Es guapa dijo Clio mirndole con envidia el culo. No est mal dijo Josh, empezando a liar otro porro, pero no es tan guapa como t. Y le dio un beso en la cabeza. Fumaron juntos un rato y Clio se sinti cada vez mejor. Entonces l le dijo que se estaba quemando. Por qu no nos metemos all debajo, en esa especie de cueva, para que ests protegida? Eso la haba decidido. Haba sabido que era el momento, all, al fin: por fin un hombre la quera y ella le quera a l. De repente se senta sexy y segura de s misma, y estaban lejos de los dems por decisin de l, de modo que Josh deba de sentir lo mismo. Se volvi hacia l, le cogi la cabeza con las manos y le bes en los labios. Sinti que l dudaba al principio y despus responda. Clio sinti que experimentaba un montn de cosas raras, sensaciones desconocidas. Era como si hubiera una relacin entre su boca y un lugar profundo, oscuro y dulcemente blando, que pareca moverse cada vez que l la besaba, y el corazn se le aceler. Se ech de espaldas e intent atraer a Josh hacia ella. Despacio, Clio dijo l con suavidad. Con cuidado, Clio. Pero ella no quera ser cuidadosa, ni sensata, ni cautelosa, ni nada de nada. Slo le quera a l. Sinti su pene endurecindose contra ella, y l volvi a besarla, pero con mucha ternura, y ella se esforz por quitarse la parte inferior del bikini con la mano libre, la que no tena en la cabeza de l. Pens que seguira besndola, pero haba parado. Tal vez iba a

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quitarse el baador. Clio se qued echada, respirando con esfuerzo, mirndole; despus volvi a cogerle la cabeza y le introdujo otra vez la lengua en la boca, sin saber cmo encontrar su pene, cmo introducirlo dentro de ella, y todo el tiempo experimentaba aquella sensacin rara y violenta. Pero de repente l se le resista, y apartaba ligeramente la cabeza, y luego dijo: Clio, ahora no, ahora no. Frena. Y entonces par y le sonri a medias, e incluso a pesar del alcohol y la hierba y su propia ignorancia, Clio lo supo. No la quera, ni ahora ni nunca. La rechazaba, se apartaba como hacan todos, y mirando por encima del hombro vio que la otra chica les miraba desde las rocas, con una expresin divertida. Roja de vergenza y angustia, se apart de Josh, se subi las bragas y se fue corriendo, lo ms deprisa que pudo, al mar, y se zambull sin pensar en el coral que le lastimaba los pies, y de haber tenido el valor suficiente habra seguido nadando hasta que no pudieran verla, pero no poda, no poda hacer eso y al final se volvi y le busc con la mirada en la playa, pero l se haba ido y estaba ponindose en la cola para volver a subir al bote. Regresaban al puerto. Josh estaba de pie con un grupo de amigos en la proa del barco. Vio que le miraba y la salud cohibido, y despus se volvi a mirar al mar. Una chica se le acerc, le rode la cintura, le meti una mano en el bolsillo del pantaln y a Clio le doli fsicamente verlos. Fue como si ahondaran en una herida en su estmago. El regreso se le hizo eterno. Y aquella noche, mientras estaban todos sentados en la playa, sucedi. Un chico, un chico bastante guapo, le pregunt si poda sentarse con ella, le ofreci una bebida y al poco rato empez a besarla y luego le acarici los pechos, y le meti la mano dentro del pantaln, acaricindole el vello pbico y ms adentro. Muy poco rato despus, ella le llev a su cabaa, esforzndose por rerse mucho, esforzndose para que Josh les viera. Y una pequea parte de su humillacin y sensacin de insignificancia desaparecieron. No fue una buena experiencia. El chico la penetr demasiado rpidamente, y le doli mucho, pero se sinti curada y reivindicada y menos humillada, todo al mismo tiempo, y esper contra toda probabilidad que Josh se diera cuenta de que alguien s la quera, y que estuviera solo en la playa y en el bote y en toda Tailandia, por ser lo bastante idiota de haberla rechazado. En los siguientes meses, se acost con muchos chicos, algunos extraordinariamente guapos y sexys. A veces disfrut y otras no. Lo importante pareca ser que fuera capaz de convencerles de que la queran. Se haba convertido en una furcia, a su modo de ver, y tambin crea que deba despreciarse a s misma, pero no se despreciaba. No experimentaba muchos sentimientos hacia s misma. Simplemente hua de la persona inocente, aburrida y gorda que haba sido y que tanto miedo le daba. Cada vez que se acostaba con un chico, esa persona se alejaba un poco ms. La que volvi a casa era una nueva Clio, ms delgada que nunca, con

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los cabellos aclarados por el sol y un bronceado intenso. Una Clio que atraa a los hombres con facilidad, pero que segua siendo nerviosa, deseosa de complacer, y estaba muy lejos de sentirse segura de s misma sexualmente. Y la nueva Clio no saba, ni se le haba ocurrido, que poda cargar con un legado de esos das despreocupadamente peligrosos que la dejara marcada para el resto de su vida. Pensaba... pensaba que tal vez podramos vernos. Era la voz inconfundible de Kate, ms temblorosa de lo normal. Era evidente que estaba nerviosa. Almorzar o tomar algo, como dijiste t. Por supuesto. Jocasta sonri. Me gustara mucho. Cundo tenas pensado? El sbado es el mejor da. Por la escuela. Hoy no puedo. La semana que viene? Quedamos en The Bluebird, en King's Road? Hay mucho ambiente, sobre todo los sbados. Pues no lo s. No es muy caro? A Jocasta se le enterneci el corazn. Qu nia era Kate. Cmo poda pensar en eso? Ella no lo pensaba. Ni por asomo. Kate, invito yo. Yo lo propuse, recuerdas? Sabes dnde est? Al final de todo, cerca de World's End. Creo que s. Lo encontrar. Muy bien. A la una y media. Bien. Ah, Kate... No, Jocasta. No. S? Cundo es tu cumpleaos? El 15 de agosto. Por qu? Es que pensaba en lo de las prcticas. Bien. Quedamos el sbado. Cmo est tu abuela? Est muy bien, gracias. Adis, Jocasta. Adis, Kate. Jocasta colg el telfono y se qued mirndolo un buen rato. Despus, muy despacio, como si alguien tirara de ella hacia atrs fsicamente, se introdujo en el archivo del Sketch con el ordenador y tecle 15 de agosto de 1986.

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Captulo 18
Carla Giannini era una de las grandes editoras de moda del peridico. Saba exactamente qu queran los lectores de una seccin de moda: no tanto siluetas y largos de falda, telas y cortes, como sexo. No se ocupaba de las colecciones y los diseadores de alta costura. Con fotgrafos de la mejor calidad sacaba trajes pantaln y vestidos de Zara, Top Shop y Oasis, zapatos de Office, vaqueros y jerseys de punto de Gap, en modelos jvenes y de piernas largas, que se pavoneaban en sus pginas con ojos turbios y sexys. La propia Carla era una belleza, de ojos oscuros y rasgos ms bien fuertes, al estilo de una joven Sophia Loren. Tena un despacho en las nuevas oficinas y la mesa de Jocasta estaba cerca. No eran exactamente amigas, pero se pasaban tabaco y a menudo se contaban sus problemas, tan extraordinariamente diferentes, al final del da en un bar cercano, y de vez en cuando Carla invitaba a Jocasta a balnearios como Ragdale Hall y Champenys, donde los agentes de prensa obsequiaban a los periodistas con un fin de semana, con la esperanza de que los sacaran en sus publicaciones, o mejor an, sacaran alguna fotografa. El mayor problema de Carla era encontrar chicas para las fotos. Le gustaba sacar chicas de verdad, no del todo corrientes, pero s cantantes, actrices, diseadoras, chicas que tuvieran algo ms que medidas y una carrera de modelo. Utilizaba a amigas, hijas de amigas, hermanas de novios, incluso a sus propias hermanas. Haba intentado convencer a Jocasta para que hiciera de modelo, sin ningn xito. Sin embargo, crey que le haba tocado la lotera cuando pas por el Bluebird Cafe el sbado a la hora del almuerzo y vio a Jocasta sentada a una mesa, hablando animadamente con una de las chicas ms guapas que vea desde haca tiempo. Anna Richardson volvi a llamar a Clio. Nos vamos maana. Oye, pinsate lo de solicitar el empleo en Bayswater. Me preguntaron si te lo haba dicho. Te quieren a ti. Clio dijo que lo pensara. En serio. Y se sirvi una copa de vino para celebrarlo. Al menos alguien la quera y no en un sitio cualquiera, sino uno de los mejores hospitales universitarios de Londres. La haca sentir muy diferente. Ms feliz. Ms suelta. Menos desastrosa. Mientras tomaba otra copa, se sent a la mesa y se puso a escribir una carta. No dijo Jocasta. No, no, no, Carla. No puedes. No quiero ni que lo intentes, est claro? Pero por qu no, Jocasta? Es guapa. Preciosa. Por favor. Te llevar

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a Babington House el fin de semana. Te invitar a cenar en Daphne's. Te dejar ponerte mi chaqueta Chanel... No dijo Jocasta. No voy a venderla a un tratante de blancas, por el amor de Dios. Slo la voy a vestir y hacerle unas fotos. Quin es? No voy a decrtelo. Es una chica que he conocido. Pareca muy joven para ser una amiga. No hace falta ser grosera dijo Jocasta. Oye, querida, eres t la que siempre se queja de las arrugas. De hecho se te parece un poco, podra ser tu hermana pequea. S, claro dijo Jocasta. Despus: Es curioso, pero Sim tambin lo dijo. Oh, mierda. Mir a Carla y rez por que no hubiera odo lo que haba dicho. Sus plegarias no fueron escuchadas. Sim? Sim Jenkins, el fotgrafo del peridico? Jocasta, esa chica tiene algo que ver con el reportaje de la anciana en la camilla del hospital? No ser la nieta? S, es la nieta. Pero sus padres son muy protectores con ella, no queran ni siquiera que la sacara en las fotos, y adems no tiene an diecisis aos. Por qu son tan recelosos? Creo que no se fan de la prensa. Con razn. O sea que no hars nada, Carla. Nada de nada. Estamos hablando de cosas importantes como la vida de la gente. No de unas asquerosas pginas de moda. Yo no hago pginas asquerosas dijo Carla con dignidad. En fin, debo marcharme le dijo Jocasta, ponindose en pie. Tengo que hacerle una entrevista a una chica, una mujer, que conoc hace tiempo. Aunque tampoco la conoca mucho. Viaj con ella unos das cuando tena dieciocho aos. Se senta tensa y nerviosa. Se deca a s misma que era porque la entrevista era importante, pero saba perfectamente que no era as. Gideon Keeble la haba llamado aquella maana para preguntarle si aceptara la invitacin que le haba hecho de pasar unos das en Irlanda con l. Qu me dices? Te lo pensars? Unos das, este fin de semana. Jocasta se lo haba pensado. La mera idea de pasar unos das en Irlanda, bajo el mismo techo que Gideon Keeble, la excitaba. Se senta terriblemente atrada por Gideon. No era slo el aura que desprenda aquel hombre poderoso cuando la miraba con sus asombrosos ojos azules: se mora de ganas de acostarse con l. Ya. Sin ms prembulos. Y estaba segura de que l se daba cuenta. Dios, cmo le apeteca ir, cmo deseaba decir que s. Pero... Nick no estaba. En todo el fin de semana. Nick no estar en todo el fin de semana dijo, pasndole la pelota. Bien dijo l, negndose de manera evidente a resolverle la papeleta, entonces, Jocasta, t decides. Pero me gustara mucho verte. Consciente del todo de que, si iba, no volvera a ver a Nick, y haciendo acopio de toda la fuerza de voluntad que le quedaba (considerablemente debilitada por la imagen de Gideon, el sonido de su voz), dijo, muy rpido y antes de que pudiera cambiar de opinin, que crea que sera mejor que no.

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Lstima dijo l, pero debo decirte, Jocasta, que tu rechazo no hace ms que animarme. Por qu? dijo ella riendo. Porque de haberme dicho que vendras, habra dado por supuesto que slo me ves como un viejo agradable que no puede poner en peligro tu relacin ni complicarte la vida. Y creo que los dos sospechamos que no es as. Adis, Jocasta. Gracias por pensrtelo. Jocasta colg y tuvo que respirar hondo varias veces antes de poder levantarse. Se lo he contado todo. Ha dicho que pensara en alguna forma de ayudarme. Ha sido muy simptica. Lo ves? Haba sido idea de Sarah: que Kate hablara con Jocasta, que se lo contara todo, que le pidiera que escribiera sobre el tema para que la madre de Kate pudiera ponerse en contacto con ella, en vista de que la idea de la agencia de detectives no haba resultado. Lo saben tus padres? Kate pareca desconcertada. No. Jocasta me dijo que deba hablar con ellos. Dijo que no quera hacer nada hasta que supiera que ellos estaban de acuerdo. Oh, yo no me preocupara por eso dijo Sarah. Es periodista y sos hacen lo que sea por un artculo. Te lo digo yo, Kate: si quiere escribir sobre ti, lo har. No esperar a que hables con tu madre. Creo que s esperar dijo Kate. El corazn le lata con ms fuerza de lo normal. Kate, no esperar. Qu te pasa? No es por eso por lo que se lo has contado? S, pero al final creo que prefiero hablar con mi madre. Estara muy mal no decrselo. Jocasta tambin lo ha dicho aadi. Pero, Kate, se es el problema precisamente. Tu madre no estar de acuerdo. A lo mejor s aadi Kate. Empezaba a desear no haber hablado con Jocasta. En fin aadi, un poco agresiva con Sarah, dijo que no hara nada precipitado. Crea que tenas prisa. Oh, por el amor de Dios! Kate se estaba poniendo irritable. Es Jocasta la que decide, est claro? No mis padres. Es lo que acabo de decir. Por supuesto. Qu pasada, Kate! Te das cuenta de que podras encontrar tambin a tu padre biolgico? S dijo Kate. Ya lo he pensado. Y que podra ser un perfecto imbcil. Como todos dijo Sarah hacindose la entendida. Hola. Kate, que esperaba el autobs, apart la mirada de la revista Heat. Nat Tucker estaba frente a ella. Se haba cortado el pelo negro muy corto y llevaba pantalones militares holgados y una camiseta sin mangas. Estaba fantstico. Por qu tena que encontrrselo ese da, que llevaba el uniforme de la escuela? Al menos se haba quitado la corbata.

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Hola dijo ella, quitndose los auriculares. Cmo ests? pregunt l. Bien, bien, gracias. Sigues yendo a la escuela? S. Estoy en plenos exmenes. Me lo imagino. Te acompao a casa? Oh. Trag saliva para retrasar la respuesta y no parecer ansiosa . Bueno, si quieres. S. Gracias. Tengo el coche all. Seal con el codo en direccin a una calle perpendicular, y se puso a caminar. Kate le sigui. Aquello era asombroso. Asombroso. Tienes un coche nuevo dijo, mirndolo con admiracin. S. Es un Citren. Citren Sax Bomb. Genial dijo Kate cautelosamente. Mi padre lo trajo al taller y me dej repararlo. Te gusta el alern? Claro. Tu padre te lo ha dado gratis? No protest l. Tengo que trabajar para l. Venga, sube. Dame la mochila. Meti la mochila escolar en el maletero, se sent al lado de ella y puso en marcha el estreo. La calle se llen con los ritmos retumbantes y penetrantes de So Solid Crew. Arranc el motor y sali con un chirrido de neumticos, peligrosamente cerca de la acera. Una mujer de mediana edad se sobresalt, le lanz una mirada fulminante y le grit algo. l sonri encantado a Kate. Esas viejas no miran. Qu vas a hacer despus de los exmenes? An no lo s. Ir a la universidad, supongo. Qu? Su voz era incrdula. Sales de una escuela y te metes en otra? S. Bueno, tengo que pasar los exmenes de acceso. S? Para qu? Pues para entrar en la universidad. Para qu? le repiti l, sinceramente atnito. Yo no los he pasado y tengo un buen empleo y un montn de pasta. S, Nat, pero yo no puedo ponerme a trabajar para mi padre como t. Quiero trabajar en un peridico o en una revista, algo as. De modelo o qu? No. De periodista. Para qu iba a ser modelo? pregunt, estirando las piernas y subindose la falda con disimulo. Mujer, tienes todo lo que hay que tener. Ganaras un montn de pasta. Kate se call. Aquello superaba todos sus sueos. Adnde quieres ir? pregunt l. A Franklin Avenue, por favor. Cmo est Sarah? Est bien. l asinti. Sigue yendo a la escuela? S. Despus trabajar a jornada completa en la peluquera. En la que trabaja ahora los sbados. Va a ser peluquera? exclam l con una expresin tan incrdula

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como si Kate hubiera dicho que Sarah iba a entrar en un convento. Qu cutre. Qu tiene de cutre ser peluquera? exclam Kate a la defensiva . A ella le gusta. Es un trabajo cutre insisti l, todo el da atendiendo a mujeres, hacindoles la pelota y dndoles revistas para leer, y todo ese rollo. Mi madre es peluquera y yo sola pasar las tardes con ella despus de la escuela. Era espantoso. Pues a Sarah le gusta. Le dan buenas propinas. Ah, s? Ya no pareca interesado en Sarah. Kate se anim. Tal vez slo preguntaba por cortesa. Bueno, ya hemos llegado dijo l, entrando en su calle y haciendo chirriar los frenos. Dej el estreo en marcha. Kate vio que su abuela espiaba por la ventana. Dios mo, que no saliera y pidiera que se lo presentara. Tengo que irme dijo ella. Muchas gracias por acompaarme. Quieres que salgamos el sbado? pregunt l. Le miraba las piernas y ella las sac del coche de lado. De copas por Brixton. Kate sinti que se ruborizaba de emocin. Era increble. Nat Tucker la invitaba a salir. Bueno... Logr esperar un momento y despus dijo: S, de acuerdo. Su tono fue asombrosamente moderado. Te recoger. A las nueve. De acuerdo? S. De acuerdo. El esfuerzo por mantener una cara inexpresiva, un tono de voz despreocupado, era tan inmenso que casi no poda respirar. Se haba alejado unos pasos cuando l la llam. No quieres la mochila? Oh, oh, s. Gracias. Nat baj del coche, sac la mochila y se la pas por encima de la verja. Adis y hasta pronto. Kate fue incapaz de decir nada. Martha? Hola, soy Jocasta. Creo que te habra reconocido dijo Martha. Sonri de una forma amable y corts. Ests igual que siempre. Pasa. Me temo que no estoy igual. Jocasta entr en el piso. Era sencillamente alucinante. Suelo de madera clara, paredes blancas, ventanales inmensos y una cantidad mnima de muebles de color negro y cromo. Qu maravilla dijo. Gracias. Me gusta. Y est cerca del trabajo. Martha tambin estaba maravillosa, de una forma elegante y cuidada. Estaba muy esbelta, y vesta con pantalones gris oscuro y una blusa de seda color crema. Su piel tambin era de color crema, y casi sin maquillar, slo un poco de sombra de ojos y rmel y los labios pintados de beige oscuro. Tena el pelo castao liso y brillante, con mechas, cortado a la altura de los hombros.

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Dnde? pregunt Jocasta. Me refiero al trabajo. Ah, ah detrs. Martha gesticul vagamente hacia el mundo que haba tras ellas. S, pero cmo se llama?, qu haces exactamente? Soy socia de un bufete de abogados de la City. Por ahora. No accedi a decirle a Jocasta el nombre de la empresa. Vale. Es divertido? Divertido no es la palabra, pero me gusta. Te apetece un caf o algo? S, por favor. Disclpame un momento. Ponte cmoda. Necesitas una mesa o un sitio para escribir? No, no te preocupes. Desapareci. Menuda esnob, pens Jocasta, y record a la otra Martha, ms bien nerviosa y deseosa de hacer amigos, un poco a la defensiva con su familia. Demasiado educada y ansiosa por caer bien, qu la haba cambiado tanto? Clio apenas haba cambiado. Y era divertida. Muy divertida. Bien, ya est. Martha apareci de nuevo, con una bandeja negra de madera, con tazas blancas, la cafetera, una jarra de leche y un bol con terrones de azcar moreno y blanco. Jocasta casi esper que dejara la cuenta sobre la mesa, delante de ella. Gracias. Bueno, salud. Levant su taza. Me alegro de verte. Y yo a ti. Estaba demasiado rgida, not Jocasta, quieta y en absoluto control. Tambin estaba claro que estaba muy nerviosa. Pareca raro en una persona tan obviamente segura de s misma. En fin, para eso eran las entrevistas. Para descubrir cosas. Dime dijo, qu hace tu hermano? Es abogado? Oh, no contest Jocasta, es un trabajo demasiado duro. Est trabajando para la empresa de la familia. Est casado, ms o menos. Tiene dos nias. Sonri a Martha. Fuiste a la Universidad de Bristol, verdad? S. Y qu? Te gust? S, mucho. Qu estudiaste? Derecho. Oye, esto forma parte de la entrevista? Por que ya te he dicho... Martha dijo Jocasta, me estoy poniendo al da. Te contar cosas de m si quieres. Y de Clio. Eso pic la curiosidad de Martha. Cmo est Clio? No muy bien dijo Jocasta. Se est divorciando. Pero en el trabajo le va de maravilla. Qu pena, lo del divorcio. Conoces a su marido? No. Parece un gilipollas. Sonri expansivamente a Martha. Es cirujano. Arrogante, pagado de s mismo. Est mejor sin l. La verdad es que yo le hice enfadar. Crea que no le conocas.

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Personalmente no. Pero escrib sobre su hospital. Una larga historia. En fin, no le hizo ninguna gracia. Ya me lo imagino dijo Martha. Cogi su taza de caf. Le temblaba ligeramente la mano. Jocasta lo not. Su pequea mano con una perfecta manicura. Pero ella es la misma Clio de siempre. Recuerdas que empezamos a llamarla pequea Clio al segundo da de estar en Bangkok? No, no me acuerdo dijo Martha. Estaba decidida a frenar cualquier intento de reminiscencia. Seguiste el plan que tenas, ir a Australia y acabar en Nueva York? Tienes una memoria asombrosa dijo Martha. S fui a Australia, pero no viaj mucho por Estados Unidos. Mira, Jocasta, no quiero ser descorts, pero no tengo mucho tiempo. Creo que deberamos empezar. Por supuesto. Manos a la obra. Empezaremos por algunos datos bsicos. Como cules? Bueno, lo de siempre: tu edad, lo que haces, cmo te metiste en poltica, todo eso. Despus iremos a los detalles. Es una buena historia, creo. Vio que Martha se relajaba poco a poco y recuperaba la seguridad al asumir el control, presentando lo que era evidentemente una historia muy ensayada. Y era una buena historia, desde un punto de vista periodstico: la muerte de la mujer de la limpieza, su deseo de hacer algo por ayudar, para cambiar las cosas, su entrada en el Partido Progresista de Centro, su vuelta a las races. Jocasta escuch educadamente, le hizo preguntas sobre el Partido Progresista de Centro, sobre el nmero de parlamentarios que tena, cuntos crean que se presentaran a las elecciones generales. Sigui con un rollo muy aburrido sobre el proceso electoral, y entonces empez, de una forma muy furtiva, a cruzar la puerta. Lo que tena de momento no la convertira en la prxima Lynda Lee-Potter. Est claro que en tu despacho te va de maravilla dijo. No lo echars de menos? Seguramente, pero creo que vale la pena hacer algo, aunque sea poco. Me refera a los lujos. Disculpa? Es evidente que este piso no es barato. Y que te gusta la ropa cara, reconozco los zapatos Jimmy Choo a primera vista. Y los bolsos de Gucci, si hace falta. Jocasta, no creo que eso sea relevante. Haba vuelto a ponerse tensa. Claro que lo es. Tiene que importarte mucho para abandonarlo todo. Creo que es estupendo. Bien se relaj un poco, bueno, ya te he dicho que me gustara hacer alguna cosa. Y los bolsos de Gucci no pasan de moda. No podr tener el ltimo modelo. Si me eligen, claro. Tendrs que ir y venir de Suffolk a menudo. Bastante. Todos los fines de semana. Qu coche tienes?

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Es importante? No lo s. Slo pensaba que tal vez tambin tendras que cambiarlo. Chad me dijo que tenas un Mercedes descapotable. Bueno, s, y no s si lo cambiar o no. Puede ser. Y tu vida personal? Mi qu? Se ruboriz mucho. Jocasta... Te mudars a Binsmow. Pensaba que si haba un hombre en tu vida, podra no gustarle. Es un paso radical. O ya vive all? No, quiero decir que no hay un hombre en mi vida. Nadie importante. Slo buenos amigos. Qu suerte. O tal vez no lo es? Lo siento, pero no te entiendo. Quiero decir que puede ser una suerte para tus planes polticos, pero que a lo mejor te gustara tener a alguien. No quiero hacer comentarios sobre eso. De acuerdo. Bien, por lo que has visto, la poltica te parece sexy? Con todo el poder, y sus secretos, maridos que viven lejos de casa, secretarias e investigadoras nbiles por todas partes. A m me parece muy sexy, y yo apenas me muevo en los mrgenes! Tal vez por eso dijo Martha framente, slo puedo decirte que no tengo experiencia personal en ese tema. Jocasta se rindi. Recuerdo que eras bastante tmida. Cuando nos conocimos. En qu eres diferente de aquella joven Martha? La Martha con quien viaj? Jocasta dijo Martha, no quiero entrar en eso. Por qu no? Es demasiado bueno para no utilizarlo, Martha. Te hace parecer ms viva e interesante. Sin duda, ha de ser una de las cosas que te han hecho como eres. Para m fue una experiencia decisiva. No lo fue para ti? La verdad es que no. No, yo no lo dira. Se estaba alterando por momentos. Oye, ya te he dicho al empezar que no quera que fuera un artculo personal. Tomaste muchas drogas? pregunt Jocasta. Cada vez senta ms curiosidad. Aunque no lo publicara. Por supuesto que no. Pues yo s dijo Jocasta alegremente. Y encima me puse enferma. Muy enferma. Dengue. Nunca te pas algo as? No tuviste que ir a uno de esos horribles hospitales? No. No me qued mucho en Tailandia. Me fui enseguida a Sidney. Cundo? Cundo qu? Cundo te fuiste a Sidney? No pongas esa cara de susto, slo quiero saberlo. Yo fui en enero. No estoy del todo segura. Hace mucho tiempo, Jocasta. Y despus te fuiste a Cairms? A la selva tropical? S, unos das. Fue estupendo. Y no te pareci que eso te cambiaba una barbaridad? No afect a lo que podramos llamar tu filosofa poltica? No dijo Martha con firmeza, no me cambi. Tengo que irme ya,

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Jocasta... Veamos, cul es tu filosofa poltica? Puedes resumrmela? Esa vuelta repentina a terreno seguro la pill por sorpresa. Bien, s. Es que la gente, todo el mundo, debera tener una oportunidad. Muchas oportunidades: una buena educacin, una buena atencin mdica, una vivienda digna. No se debera abandonar a nadie a su destino. Eso est muy bien dijo Jocasta sonrindole cariosamente. Me gusta. Gracias. Muchas gracias, Martha, ha sido estupendo. Puedo escribir un buen artculo y estoy segura de que Chad estar contento. Podr verlo? Antes de que se publique? Lo siento, pero es imposible. El director no lo permite. Por qu? Porque si todas las personas sobre las que escribimos tuvieran que leer su artculo, y tal vez cambiarlo, deberamos reescribirlo y mostrrselo otra vez, y el peridico no saldra nunca. Yo no lo veo as dijo Martha, con voz tensa. No es una noticia de actualidad, no tiene que tener una fecha de publicacin cerrada. En eso te equivocas. ste est programado para la seccin del suplemento del sbado, y eso se imprime maana. Lo siento. Jocasta, en serio, me gustara leerlo dijo Martha con un tono ansioso subyacente en la voz. Podras mandrmelo por correo electrnico y yo te lo devolvera enseguida. Sinceramente, no vale la pena. Por qu estaba tan preocupada? Era muy raro. Jocasta repas la entrevista. No haba dicho nada que pudiera manipularse ni remotamente. Haba dado una informacin mnima en todo. De hecho, sera un artculo muy aburrido y eso la preocupaba. Slo puedo decirte que no debes preocuparte por nada. Has sido la personificacin de la discrecin, Martha, vas a quedar limpia como una patena. No s por qu dices eso dijo Martha, y se ruboriz levemente. Por qu no habra de quedar limpia como una patena, como dices t? Ests insinuando... Se interrumpi, y respir hondo. Espero que no insines lo contrario. Por supuesto que no! Tranquilzate. El mvil de Martha son y ella contest al instante. Hola dijo, con la cara inexpresiva. S, lo s, pero he estado muy ocupada. Qu? No, me apetece mucho. S, a las ocho. Ahora no puedo hablar. Nos veremos luego. Lo siento, Jocasta aadi. No pasa nada. Martha, cundo volviste? Cundo volv? De dnde? Del viaje dijo Jocasta armndose de paciencia. Quera saber si habas hecho algo entre tu regreso y la universidad. Por supuesto que no coment Martha, y pareca casi enfadada. Qu queras que hiciera? No haba tiempo. Pero... Disclpame dijo de repente, me he acordado de algo. Se levant y sali de la habitacin caminando muy deprisa. Eso fue el detonante para Jocasta. Desencaden el recuerdo: uno que

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haca mucho tiempo que haba decidido que era un error, un caso de confusin de identidades, cometido mientras se abra camino en una calle atiborrada y pestilente. Martha tard bastante rato. Jocasta oy la cisterna del inodoro, y despus el grifo. Cuando Martha volvi, se haba repasado los labios y echado ms perfume. Perdname dijo, he recordado que tena que echar un vistazo al correo. No te preocupes dijo Jocasta. Tengo que irme. Te prometo de verdad que el artculo slo dir cosas positivas sobre ti. Sobre ti y sobre el partido. Gracias. Bien. Tendr que fiarme de ti. S, tendrs que hacerlo. Necesitaremos una buena fotografa tuya. Alguien podra pasar por tu despacho. De ninguna manera. Los prximos dos das los tengo llenos de reuniones. Ah, est bien dijo Jocasta suspirando, pondremos la que me dio Chad. Adis, Martha. Una noche podramos salir las tres, t, yo y Clio. Es una pena que perdiramos el contacto. Nos hemos perdido muchas cosas de la vida de las dems. Y sin embargo, nos hemos encontrado. Se acerc a la puerta, cogi su chaqueta y le sonri a Martha. No te preocupes por el artculo. Vio que se relajaba. No lo har dijo Martha, y le devolvi la sonrisa. Por primera vez pareci ms simptica, menos agresiva. Jocasta respir hondo. Era el momento. Me he acordado de algo dijo. Es extraoficial, no te asustes. No volviste a Bangkok, verdad? Aquel ao? A..., veamos..., a finales de junio? La sonrisa se desvaneci por completo. Martha pareca... qu pareca? Furiosa? Asustada? No, peor an, aterrada. Atrapada. Y despus enfadada. Volver? Ni hablar. Ya te lo he dicho, me fui a Estados Unidos, y desde all regres a casa. Pues deb de equivocarme dijo Jocasta, siempre en un tono de voz carioso. Cre verte un da. Yo regres desde all. Fue fuera de la estacin, en Bangkok. Te llam. A gritos, pero quien fuera que se alejaba desapareci. Bueno, supongo que es normal dijo Martha. Si no se llamaba Martha. Por supuesto que era Martha. En ese momento lo supo con toda la certeza con que era posible saber algo. Y Martha supo que lo saba. Entonces, por qu le menta?

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Captulo 19
Kate no recordaba haber estado nunca tan enfadada. Cmo se atrevan a hacerle eso, cmo? Lo ms importante de su vida y se lo estaban arruinando. No me lo puedo creer repeta. Cmo es posible que me hagis esto? No te estamos haciendo nada, Kate dijo Helen, excepto cuidar de ti. Ah, claro. Y eso lo hacis no dejndome salir unas horas con unos amigos. Kate, no estamos hablando de que salgas unas horas con unos amigos dijo Jim. Acabas de decir que quieres ir a un club en uno de los barrios ms peligrosos de Londres con un vago... No es un vago! grit Kate. Trabaja para ganarse la vida. Te enteras? Gana dinero, tiene un empleo. Un trabajo. Y qu sabrs t de Brixton! Es un barrio... conflictivo dijo Helen. Lo que quieres decir es que hay muchos negros. Eres racista, encima. Kate! La gracia de los clubes de Brixton es que son una pasada. Sarah ha ido muchas veces. Pap, qu crees que va a ocurrirme, por Dios? Que me tomar un xtasis y me morir? Que me pegarn una paliza? Que acabar tirada en la calle? Estar con Nat. l cuidar de m. No dijo Jim. No irs con nadie, y es mi ltima palabra. Kate le mir furiosa y despus dijo: No puedo creer que seas tan ignorante. Sali de la habitacin y muy pronto el estruendo familiar de su msica llen la casa. Jim mir a Helen. Ests de acuerdo conmigo, no? Por supuesto que estoy de acuerdo. Es un lugar terrible, con un ndice de delincuencia altsimo, y ella todava es una nia. Ah, hola, mam. Qu ha pasado? Kate quera salir por Brixton dijo Helen de mala gana. Saba cul sera la reaccin de su madre. En serio? Y supongo que no la dejis. Por supuesto que no. Jilly suspir, dej el bastn de puo de plata que se vea obligada a utilizar y se sent. Mi madre me prohiba ir a un club llamado Blue ngel. En aquella poca se consideraba muy pecaminoso, haba un pianista negro maravilloso llamado Hutch que se deca que haba tenido una aventura

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con la duquesa de Kent. En fin, fui un ao despus y la verdad es que estaba bien y lo pas en grande. Y a consecuencia de eso decid que mi madre era un poco tonta y le perd un poco el respeto. Mam, no creo que los clubes de Brixton puedan compararse con el Blue ngel. Eres t la que pareces tonta. Esas cosas siempre son relativas. Con quin quiere ir, si puede saberse? Con un chico horrible que quiere llevarla en su coche. No ser el que la trajo de la escuela el otro da? dijo Jilly. Est como un tren. Entiendo que quiera salir con l. Yo misma ira si pudiera. Esa podra ser la solucin aadi. Podra hacer de carabina. Sera divertido! Oh, mam, por favor! dijo Helen hastiada. Su madre volvera a su casa al cabo de pocos das y no poda evitar desear que llegara el momento. Jilly oy que Kate bajaba cuando todos se haban acostado. Se levant de la cama que tena en el comedor y fue a la cocina, donde Kate se preparaba un t. Hola, cario. Me preparas uno a m tambin? Siento que no puedas salir con ese chico. Kate la mir con la cara enrojecida. Oh, abuela dijo, qu le voy a decir? Eso es lo peor, pensar en una excusa que no sea totalmente penosa. A ver si puedo ayudarte dijo Jilly. Mentir es lo mo. Se inventaron una buena mentira: que Jilly volva a casa aquel fin de semana y Helen haba insistido en que Kate la acompaara, para cuidarla. Kate llam a Nat y se lo solt, pero se dio cuenta de que no le haca ninguna gracia. No puedes negarte? Decir que tienes que salir conmigo? No puedo dijo Kate con tristeza. Vale, bueno. Ya nos veremos. Le colg. Kate subi y llor. Al da siguiente caminaba por la calle con Bernie cuando se oy un frenazo y un estruendo de msica. Era Nat en su Sax Bomb. Hola dijo. Hola. Quieres salir el sbado, Bern? Puede. Dnde vas? A Brixton. S. Claro. Que bien. Adis. Ya nos veremos. No hizo ni caso a Kate. El esfuerzo de ella por mostrar desinters fue tan grande que sinti un dolor fsico. Especialmente cuando Bernie sac el mvil y llam a una docena de personas para contrselo. Cmo podra vivir as? Todos, absolutamente todos, pensaran que era penosa. Eran los conservadores, los conservadores de derecha los que ms

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odiaban el nuevo partido. Blair mostraba una buena disposicin hacia ellos. Desde ese punto de vista le haban hecho un favor, y haban debilitado a la oposicin. Chad Lawrence fue el primero en sentir el vitriolo poco despus de la presentacin. Un da, al entrar en la sala de fumadores, el reducto de parlamentarios conservadores le hizo el vaco. Un miembro venerable dijo que le gustara recordarle que ya no era conservador: Ms que eso, eres un traidor. No podemos prohibirte la entrada, pero podemos negarte un buen recibimiento. Chad baj a la Sala Pugin, sorprendido de su propio malestar. Janet Fran estaba all tomando un t. Chad le pregunt si poda sentarse con ella. Acaban de darme la patada en la sala de fumadores. Ms o menos me han dicho que no era un caballero. Vaya por Dios dijo Janet. O sea que habr duelo al amanecer? Por supuesto. Le sonri. Pens en lo simptica que era, y en que a pesar de su personalidad de esposa amable y comprensiva y madre y poltica comprometida en nombre de los ancianos y los desposedos, podra haber dejado a Maquiavelo como un principiante. Chad pidi un whisky doble. No es fcil, no. A veces... la mir, a veces, t tambin lo sientes? En el fondo del fondo? Por supuesto. En mis horas ms bajas coment Janet. Pienso en el SDP. Tuvieron un inicio igual de fulgurante, y de todos modos se estrellaron. Le cogi la copa y bebi un poco de whisky. Pero asoma el da y pienso que he sido derrotista y tonta. No eres ninguna de esas dos cosas dijo Chad. Yo pienso en ti como nuestra Boadice, cruzando el puente de Westminster a caballo. Estar bien tener a Gners a bordo, verdad? Es un fichaje maravilloso, un peso pesado. S Algo en su voz le hizo escuchar atentamente. No te gusta? Claro que me gusta. Es encantador. No s si es un peso pesado, eso es lo que pasa. S, s que es maravilloso en los debates, pero un par de personas me han dicho que no lo es tanto cuando se trata de arremangarse y ponerse a trabajar. Probablemente no estoy siendo justa. Eso espero. Lo nico que me preocupa a m es su tendencia a bajarse los pantalones. Es un mujeriego. O lo era. Tiene muy mala fama. Ya se lo dije a Jack. Le dije que estuvieran al tanto de las habladuras. En fin, seguro que ser un gran fichaje para el partido. Eso espero. Lo ser. nimo, Chad. A la hora de la verdad, saldr el hombre. O la mujer. Ya, claro. Tienes razn. Chris Pollock entr como una tromba en la sala de prensa y tir un artculo en la mesa de Jocasta. Qu coo es esto? Esto te parece un buen perfil, Jocasta? Porque ya puedes irte buscando otro peridico para publicarlo. No pienso publicar

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esta porquera. Es soso, no es informativo, no tiene vida... Ms o menos como ella dijo Jocasta bajito. Qu has dicho? Nada. No, lo siento, Chris. A m tampoco me gusta, si te he de ser sincera. Entonces, por qu coo me lo entregas? Y esta foto. De qu vas? No pienso publicarlo a menos que le saques algo ms, que encuentres un ngulo potable. Mejor las dos cosas. Pero no puedo perder ms tiempo con esto. Tengo que llenar el hueco con algo. Qu mierda! Se march como una tromba, gritando mientras avanzaba hacia la sala de imgenes. Carla sali de su despacho. De qu iba eso? Jocasta se lo cont. Carla la mir dudosa. A ver la foto. Toma. Es mil veces ms guapa que esto. Tiene un tipazo. Bien, cario, pues ya tenemos la solucin. Puede ser mi modelo de moda la semana que viene. Es una buena historia. La podemos vestir para su nueva vida. Entonces tu artculo no tendr tanta importancia. Gracias dijo Jocasta. No, de verdad, es una gran idea. Hablar con Chris, y despus llamaremos a esa bruja. No s si aceptar dijo Jocasta. Claro que aceptar. Es lo que quiere, por lo que me has dicho. Publicidad sin dolor. Carla tena razn. Era exactamente lo que quera Martha. Era mucho ms seguro, menos invasivo. Y le daba la oportunidad, tal vez, de ver el texto... Y entonces dijo... Jocasta se call y volvi a llenar su copa por tercera vez en veinte minutos, entonces dijo que me buscara otro peridico para publicarlo. Tampoco era tan malo, caramba. No hay derecho, no lo hay. No te parece, Nick? Mujer, tampoco puedes decir que no sea justo. La verdad es que le entregaste un mal artculo. T misma lo reconociste. No era malo dijo Jocasta. Tampoco era demasiado bueno. Y eso no est bien. Cuando t escribes, tiene que ser genial. Es as de sencillo. Gracias dijo Jocasta, mirndole con mala cara. Pensaba que me consolaras un poco y que me diras algo amable y no me echaras un sermn sobre tica periodstica. Crea que estabas de mi lado, eso crea. Estoy de tu lado. Eso no quiere decir que no podamos discutir la situacin. Ah, no? Me habas engaado. Llevo das sin verte y te has pasado el fin de semana con tu madre, otra vez. Has ido dos fines de semana seguidos. Por dos buenas razones. El cumpleaos de Rupert y despus el aniversario de mis padres. Y t estabas invitada. De hecho, no saba muy bien cmo justificar que no pudieras ir por segunda vez. O sea que eso era lo que obtena a cambio de rechazar un fin de

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semana con Gideon Keeble y resistir la tentacin ms fuerte de su vida. Oh, bueno, lo siento, Nick. Siento complicarte la vida. Es que estar sentada en un comedor glido, mientras todos hablan del baile de caza y quin va a ir a pescar salmn, no es mi idea de pasarlo bien. Jocasta, ests siendo muy antiptica. Me siento antiptica. T tampoco ests siendo simptico, diciendo que no debera entregar artculos malos. Yo no he dicho eso. No seas tonta. Oh, vamos exclam Jocasta, por qu no te largas? Por qu no vuelves con mam? Seguro que te encantara! Jocasta, por favor... Le sonri. Ni digas tonteras. Ven, deja que te abrace. No quiero que me abraces dijo, y, para su propio horror, se ech a llorar, quiero que me apoyes como es debido. Quiero que ests a mi lado cuando te necesito. Estoy a tu lado. Nick, no es verdad! T vives a tu manera, tranquilo, haciendo lo que te place, trabajando todas las horas del da y de la noche, saliendo con amigos, yendo a casa de mam, y viniendo a verme cuando te apetece un polvo! Cmo puedes decir eso! Porque es verdad. Y ya estoy harta. Si yo te importara, ya te habras comprometido conmigo. Oh, se trata de eso. De que no me haya arrodillado y te haya puesto un anillo en el dedo. No. No es eso. Pero... Jocasta, te lo he explicado mil veces. Lo siento. Si pudiera lo hara. Pero no me siento... No te sientes capaz. Y cundo crees que sers capaz? Cuando cumplas cuarenta? Cincuenta? Estoy harta de esto, Nick, de verdad. Siento que no te importo... nada. Bien, pues siento orte decir eso dijo, ponindose de pie y recogiendo las llaves del coche. Adnde vas? Me voy a casa. No quiero or nada ms. Muy bien! Nick sali, sin dar un portazo, como habra hecho ella, sino cerrando la puerta muy despacio y con cuidado. Jocasta cogi un cenicero de cristal muy pesado y lo lanz contra la puerta. Hizo saltar una astilla de madera antes de caer en el suelo de baldosa y hacerse aicos. Lo estaba mirando fijamente cuando son su mvil. Mir quin llamaba: Chris Pollock. Qu haba hecho ahora? Jocasta? Quiero que cojas un avin a Dublin. Esta noche si puede ser. La hija de Gideon Keeble ha huido de la escuela con una estrella del rock. Conoces a Keeble. No vuelvas hasta que tengas toda la historia, entendido? No quiero una repeticin del fiasco de Martha Comosellame. No lo ser dijo Jocasta. Fue uno de los das ms largos que recordaba. Y el ms triste. Casi

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peor que cuando le haban dicho que no poda ir. Todo el da igual: Bernie hablando de lo bien que lo haba pasado con Nat, que la haba llevado al Sax Bomb de Brixton, que estaba guapsimo con sus pantalones y su chaleco de camuflaje, lo bien que bailaba y que haban estado all hasta las cinco de la madrugada, y entonces... En este punto la historia continuaba como un susurro en distintos odos, entre risitas y chillidos. Cuando Kate lleg a casa, estaba fuera de s de rabia y resentimiento; incluso las delicadas preguntas de su abuela la sacaron de quicio. Lo pasaron en grande, abuela, y yo no, est claro? Subi a su habitacin, puso la radio y se ech en la cama. Era muy injusto. Totalmente injusto. Todo era una mierda. Nunca volvera a invitarla a salir, despus de aquello. La haban etiquetado de infeliz dominada por sus padres. Les odiaba a todos. Odiaba a sus padres, odiaba a Juliet, que no paraba de ensayar con el violn aplicadamente, casi odiaba a su abuela, que no paraba de molestar con su elegante acento, fingiendo que la comprenda, contndole no s qu de un sitio asqueroso donde no la dejaron ir cuando era lo que ella llamaba una joven. Nadie la apoyaba, incluso Sarah estaba abandonndola, y no estaba ms cerca de encontrar a su madre. La misma Jocasta pareca haberla olvidado; haban pasado dos semanas desde que haban almorzado y no haba sabido nada de ella... De repente se enfad tambin con Jocasta y decidi llamarla. No debera haber aceptado quedar con ella si no quera ayudarla. Marc el nmero del mvil de Jocasta. Pareca apagado. Vaya, precisamente le haba dicho a Kate que era su posesin ms preciada, que no podra hacer su trabajo sin l; a lo mejor estaba fuera de cobertura. O tal vez estaba en el peridico. Poda intentarlo. El telfono son y son pero nadie lo coga. Estaba claro que haba salido tras un reportaje. Qu tpico, pens Kate, con la suerte que tena. Estaba a punto de colgar cuando una voz dijo: Hola, telfono de Jocasta. Ah, hola dijo Kate, nerviosa de repente. Est Jocasta? No, lo siento. Estar fuera unos das. Era una voz amable, un poco extranjera y muy grave. Quiere dejar un mensaje? Bueno, no. No, da igual. Ya volver a llamar. Puede decirle que la ha llamado Kate? Kate? Kate Moss? Ojal dijo Kate. Perdona, pero tu voz se parece. Kate qu? Kate Tarrant. Hubo un breve pero significativo silencio, y despus una voz dijo: La chica de la abuela? En el hospital? S. Cmo est tu abuela? Oh, est bien, gracias. Me alegro. S, te vi el otro da, almorzando con Jocasta en el Bluebird. Tena ganas de conocerte. Le dije a Jocasta que crea que podra sacarte en mi seccin de moda. Me llamo Carla Giannini, soy la editora de moda del Sketch.

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Ah, s? A Kate se le aceler el corazn. Eso cree, de verdad? Bueno, creo que podras salir bien en las fotos. No puedo estar segura hasta que te haya hecho una prueba. Pero lo creo ms que posible. Deberas venir a verme un da. Me encantara conocerte, una chica tan valiente que se enfrenta sola a la seguridad social! Se ri con una risa ronca y spera. Kate se sinti mareada. Lo dice en serio? Lo de pasar a verla? Por supuesto. Mira, pinsalo y llmame. Te parece maana? Te dar mi nmero directo. S. S, sera estupendo. Gracias. Uau. Uau! Poda ser ms guay? Caramba. Eso hara que Nat cambiara de idea sobre ella. Modelo. En el peridico. Uau. Oh, Dios mo! Kate baj la escalera cantando. Hola, mam. Te apetece un t? Carla colg y sonri. Bien. Muy bien. No tena ninguna duda de que Kate ira a verla. A Jocasta no le hara ninguna gracia, pero qu se le iba a hacer. No tena ningn derecho sobre Kate. Y Carla tena unas pginas que llenar. Media hora ms tarde, como supuso Carla, Kate la llam. Le pareca bien si pasaba a verla al da siguiente despus de la escuela? Podra estar all sobre las cinco o cinco y media. Carla dijo que era un buen momento y llam a Marc Jones, un fotgrafo joven y bastante sexy que haba utilizado por primera vez haca una semana, para pedirle que hiciera las fotos de prueba de Kate. Jocasta estaba frente a la verja de la magnfica casa de Gideon Keeble, y esperaba, junto con aproximadamente dos docenas de periodistas ms, un buen puado de fotgrafos, cmaras y el polica de guardia. Llevaba doce horas esperando. Haba una gran camaradera, el tiempo pasaba, la gente se intercambiaba tabaco y chocolate, y comparta recuerdos de viejos tiempos y las pequeas noticias que tenan. La generosidad era, sin duda, la regla nmero uno del juego, a menos que alguien consiguiera de verdad una gran primicia o una exclusiva. Nadie esperaba que eso se compartiera. Dungarven House estaba en lo alto de una colina; de vez en cuando, alguien se encaramaba a la verja cerrada y echaba un vistazo, aunque no sirviera para nada, porque el paseo dibujaba una curva hacia la derecha en direccin a las dos residencias, y no haba nada que ver excepto un alto cercado de hayas y, a su izquierda, un bosque espeso. Gideon Keeble estaba dentro, no haba duda. Haba entrado en coche la noche anterior, con un aspecto horrible, y desde entonces no se haban abierto las puertas. Un reportero local les haba asegurado que no haba otro acceso para vehculos a la finca y un reportero emprendedor, incapaz de aceptar su palabra, haba dado la vuelta a toda la finca en bicicleta, para decir que

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slo haba varias portezuelas en el muro de cuatro metros de alto que la rodeaba, que estaban cerradas con enormes candados, y a las que slo se llegaba mediante senderos. El extremo meridional de la finca estaba limitado por un famoso lago, que era infranqueable desde el otro lado, salvo en bote; Dungarven House era casi una fortaleza. Las radios les decan cada hora que Fionnuala Keeble, la bonita hija quinceaera del millonario Gideon Keeble, haba huido de su escuela de monjas con el msico de rock Zebedee y todava no haba sido localizada. Su madre, ahora lady Carlingford, se diriga a Irlanda desde Barbados, donde viva, y no estaba disponible para hacer declaraciones. Era la opinin general que si localizaban a Fionnuala, la devolveran a su padre, a Dungarven House. Jocasta pas bastantes de esas doce horas intentando comunicar con el telfono privado de Gideon, pero el encantador, accesible y hospitalario Gideon Keeble, que la haba llamado al mvil, lo haba hecho desde un nmero en el que le dijeron educadamente que el seor Keeble no poda ponerse y que volviera a llamar. Ni siquiera le dieron la posibilidad de dejar un mensaje. Lo mismo sucedi con todos los telfonos de su oficina. Su direccin de correo electrnico era igual de esquiva. La que todos tenan era de su oficina en Londres, y a pesar de que le haba mandado lo que ella consideraba un mensaje irresistible, no haba obtenido respuesta. Bien, no poda culparle. Se haba sentido bastante miserable cuando lo escriba. De vez en cuando volva a su coche de alquiler, que estaba aparcado a medio kilmetro camino abajo, para comprobar su correo, y a medida que fue cayendo la oscuridad sobre Cork, fue imaginando la ira y el miedo que Gideon Keeble deba experimentar por la desaparicin de su amada y nica hija. Mir la pantalla mientras tecleaba sus pensamientos y suspiraba. Eso no la redimira a ojos de Chris Pollock. chame una mano, pens, mirando la media luna que se iba alzando sobre el suave anochecer, por favor, por favor, chame una mano. Se mora de ganas de hacer pis. Tendra que encontrar un arbusto, otra vez. No debera haber bebido tanto caf. Se desvi hacia la derecha del sendero y se meti en un descuidado pramo hasta una hondonada. All era ms seguro, lejos de los comentarios irreverentes de los dems. Se puso de pie apresuradamente, subindose los pantalones. Se empezaba a morir de fro. Tal vez sera mejor caminar un poco, para que se le activara la circulacin. Si caminaba por el sendero vera cualquier coche que se acercara. Se puso en marcha con bro, y diez minutos despus vio un puntito insignificante que se acercaba. Era bastante constante, pero no era un coche. Qu era, entonces? Por supuesto una bicicleta. Alguien suba la colina en bicicleta. Tal vez un trabajador de alguna explotacin cercana. Pero a aquellas horas? Esper, casi conteniendo el aliento, y de repente la luz se desvi del camino y desapareci. O mejor dicho, dobl a la derecha. La luz trasera rebot arriba y abajo, pero sigui adelante. Deba de ser una pista. Jocasta decidi seguirla. Seguramente era una prdida de tiempo, pero... Entonces oy un grito sofocado y una maldicin y la luz se apag. Jocasta camin con precaucin hacia el bulto oscuro que formaban

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bicicleta y ciclista. Hola? dijo. Ests bien? No oy nada. He dicho hola. Hay alguien ah? Nada. Ya estaba junto al bulto. Cobr forma. Era un chico de unos quince aos, sentado en el suelo, frotndose el tobillo. Tena una bolsa de lona detrs. Ests bien? Claro que estoy bien. Tena un fuerte acento. Qu bien. Crea que te habas hecho dao. Es mal sitio para caerse de la bici. l intent ponerse de pie e hizo una mueca de dolor. Mierda dijo. Qu puta mierda. Te has hecho dao. Me dejas ver? l mene la cabeza. Menuda nochecita para pasear en bici dijo Jocasta. Ninguna respuesta. Ibas a la casa grande? No. Me iba a mi casa. Que est...? All abajo. Seal a la oscuridad. Qu raro, pareca que fueras en direccin contraria dijo. En fin, no llegars a casa en este estado. Quieres que te acompae en coche? No gracias. La mir fijamente. Eres una de las periodistas? S. l dud. No vas a escribir sobre m, verdad? Podra ser contest Jocasta framente. Depende. De qu? Djame echar un vistazo a tu tobillo. l la mir fastidiado, pero movi el pie hacia ella. Jocasta lo palp con suavidad, y con mucho cuidado lo movi. No pareca roto. Creo que slo es una torcedura. Tienes una linterna? Slo el faro de la bici. Vale. Vamos a... Encendi el faro de la bici y le ilumin el tobillo. Se le estaba hinchando. Ests seguro de que no quieres que te acompae a casa? No. Ya me las arreglar. Est colina abajo, camino del pueblo. Slo tengo que subirme a la bici. Lstima! Le mir con curiosidad. Es una noche estupenda para la caza furtiva. Poca luna, slo la luz necesaria. No estoy cazando! Ah, no? Bueno, ahora sin duda ya no dijo Jocasta. Creo que debera acompaarte a casa. Te juro que no se lo dir a nadie, a nadie. Seguro? A la luz de los faros, sus ojos brillaban de miedo. Mi madre me zurrara con el cinturn. Y hara bien. Y tu padre tambin debera.

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Mi padre muri. Mi madre y yo estamos solos. Con los pequeos. Cuntos pequeos? Cinco. Soy el mayor. Ya. Y una trucha o una liebre de vez en cuando no van mal. Mira, te dejar frente a tu casa y nadie se enterar. El chico se mir el tobillo. De acuerdo dijo por fin. Y despus, de mala gana: Gracias. No hay de qu. Una cosa a cambio. Cmo se entra en la finca? T debes saber cmo. No. Por supuesto que lo sabes dijo Jocasta rpidamente. No seas tonto. Hubo un largo silencio y despus el chico dijo: Sigue esta pista hasta el muro. Camina hacia la derecha. A un centenar de metros hay un rbol muy grande. Una de las ramas cuelga hasta el otro lado del muro. Es un buen salto, no? dijo Jocasta sopesndolo. Este muro tiene tres o cuatro metros de altura. Y luego cmo se sale? No pienso decirte nada ms dijo. Crea que slo queras entrar. Ella lo pens un momento. Era bastante cierto, ya encontrara la forma de salir. Es verdad dijo ponindose de pie. Le ofreci una mano para levantarse. En marcha. Veinte minutos despus, estaba de vuelta. Aparc el coche bastante ms abajo. No quera que los dems siguieran sus pasos. Sac la linterna del vehculo, se colg la mochila a la espalda y cerr la puerta del coche silenciosamente. Se puso la capucha de la sudadera y empez a seguir el camino otra vez, por la cuneta, buscando la pista. No quera equivocarse. Slo le faltara perderse. Bien. Haba llegado al muro. A la derecha, haba dicho l, un centenar de metros... rbol, rbol, dnde estaba el rbol, caray? Ah! Justo all, cuando el muro dibujaba una curva. No le cost mucho trepar, hasta que lleg a la altura del muro, encaramada a una rama muy gruesa, con otra rama paralela sabiamente colocada para apoyarse. Despus la situacin empeor. Salt a la pared con cierta facilidad, pero entonces tena que bajar por el otro lado. Y era un salto de cuatro metros: sobre la hierba, eso s, pero aun as pareca muy alto. Y la casa no se vea por ninguna parte. No tena ni idea de la direccin que deba tomar. Calcul mentalmente que apuntara a las diez desde donde aterrizara, pero era una pura conjetura. Mierda, mierda. Debera haberse llevado un mapa. Y si Keeble tena perros vigilando la finca, o un guardia armado como se rumoreaba que tenan los gemelos Barclay? Oh, qu coo dijo en voz alta. Se quit la mochila y la tir, y despus, pensando a la cmara lenta del miedo si aqulla sera la ltima cosa que hara, salt detrs.

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Captulo 20
Jocasta sali de los matorrales y mir a su alrededor: ni rastro de la casa. Ya la encontrara. Por ahora lo haba hecho de maravilla. Chris Pollock estara orgulloso de ella. En cuanto a Nick..., no haba pensado en Nick desde haca horas, qu desastre! De repente escuch ladrar a un perro. Tena perros guardianes. Pero el sonido no se movi. Permaneci quieto. Eso significaba que el perro estaba atado en alguna parte o se encontraba dentro de la casa. Seguira el sonido. Mientras avanzaba, despacio y con cautela, con la luz de la linterna baja enfocando al suelo, se pregunt cmo sera Fionnuala. Aisling, la segunda esposa de Gideon, se haba casado con Michael Carlingford haca un par de aos y viva medio ao en Barbados y medio ao en Londres. El divorcio haba sido desagradable y ruidoso y era evidente que haban enviado a un internado a Fionnuala para que no fuera una molestia para sus padres. Jocasta saba cmo te haca sentir eso. De haber tenido ella ocasin de huir con una estrella del rock, lo habra hecho, slo para causarles todos los problemas y vergenza posibles. Uno de los pocos fragmentos de informacin disponible sobre Fionnuala era que era una gran jinete, y que haba tenido a su disposicin caballos caros desde el momento que haba sido capaz de montar. Montaba en algn acto ocasional, y cazaba de vez en cuando, y sas eran las pocas ocasiones en las que le haban sacado alguna fotografa satisfactoria para las columnas de chismes. Fotos de una carita bastante rgida y seria bajo su gorra de montar. En las dos ocasiones en que Jocasta haba hablado un buen rato con Gideon Keeble, no la haba mencionado. De hecho, podra no haber sabido que tena una hija. Otra similitud entre ella y Fionnuala. Tienes muy mala cara, cario. Estoy fatal. No creo que pueda aguantar mucho ms. Era tan poco propio de Helen quejarse que todos dejaron lo que estaban haciendo y la miraron. Helen haba tenido bronquitis despus de Navidad, como todos los aos, pero pareca haberle rebrotado. Las ltimas semanas haba tosido mucho, noche tras noche, haba dormido poco y tena un constante dolor de cabeza. Ests en los huesos dijo Jim. Demasiadas preocupaciones, seguro. Tu madre, la publicidad, todo. Ha sido mucha tensin para ti. Te pondrs bien pronto. Pap! exclam Juliet. Eso es todo lo que puedes decir? Pobre mam. Deberas llevarla a alguna parte. Que tome un poco el sol. Juliet dijo Jim, hablas como tu hermana. Adnde quieres que la lleve, al sur de Francia o algo as?

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Pues s. Por qu no? Seguro que se est la mar de bien ahora. Seguro que s. Y yo soy el rey Midas. Sabes lo que cuesta ir all? Cuarenta y cinco libras cada uno dijo Juliet con firmeza. Mira, lo dice en el peridico. Easyjet a Niza, cuarenta y cinco libras. Es una idea estupenda, Jim dijo Helen. Un poco de sol me ira de maravilla. Todos la miraron. Ella nunca peda nada para s misma. La semana que viene tenemos vacaciones dijo Juliet. Venga, pap, dale un gusto a mam. Y a vosotras quin os cuidar? Podemos ir a casa de la abuela. Podemos ir las dos, porque tenemos vacaciones. S, o podra ir a casa de Charlotte dijo Juliet. Oh, venga, pap. Vive peligrosamente. Janet caminaba por el vestbulo central, con el abrigo y el porttil en la mano, cuando oy que la llamaban. Janet! Hola! Cmo ests? Hace das que quiero hablar contigo. Era Eliot Griers. Le sonrea a su manera infantil. Tienes tiempo para tomar algo? Lo siento, Eliot, pero no. Esta noche quiero llegar pronto a casa. Son slo las ocho y media. Bueno, qu se le va a hacer. Nos veremos maana. En la fiesta de bienvenida de Jack. Y gracias por tu mensaje. Me muero de ganas de trabajar con vosotros. Genial. S, ser maravilloso tenerte a bordo. Estamos en plena lucha ahora mismo, como puedes imaginarte. Por supuesto, pero es emocionante. En fin, Janet, quera pedirte un favor. Adelante dijo ella, sonrindole con cierta frialdad. Tengo una electora, una chica muy simptica, que es abogada de derechos humanos. Le coment que estabas en la comisin y me dijo que le gustara mucho conocerte. Querras dedicarle media hora? Claro dijo. Que llame a mi secretaria maana y quede con ella. Es maravilloso. Le dir que le daremos una gira por aqu. A los electores les encanta. Ahora mismo no podemos perder a ninguno, verdad? Es una chica muy inteligente, no te har perder el tiempo. Seguro que tambin era muy guapa, Janet estaba convencida. Jocasta se encontr en la parte trasera de la casa. Era una maravilla, de estilo georgiano clsico, con unos ventanales altos preciosos en los que se reflejaba la luz de la luna y un porche que la recorra en toda su longitud. De repente se sinti casi avergonzada. Camin despacio siguiendo el porche, mirando dentro de las habitaciones: una salita iluminada con luz tenue, lo que pareca una biblioteca en semipenumbra, despus un par de habitaciones a oscuras y lo que evidentemente era un estudio. Estaba bien iluminado. Mientras miraba, Gideon Keeble entr en la habitacin,

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hablando por el mvil. Se sent a la mesa, y de repente apag el mvil y se qued mirndolo como si no lo hubiera visto nunca. Despus lo dej, lenta y suavemente en la mesa, apoy los brazos en el escritorio y enterr la cabeza en ellos. Jocasta le mir, paralizada, sintindose como el peor de los mirones. Cmo poda haberlo hecho? Cmo poda haberse entrometido en el mundo donde Gideon se senta a salvo? Sera mejor volver a Londres sin reportaje, fracasada, que enfrentarse a l con su estpida curiosidad, con su vulgar interrogatorio. Estaba pensando en marcharse a hurtadillas cuando se abri una puerta en el otro extremo del porche y un cachorro de setter irlands de unos seis meses salt hacia ella, se le ech encima y le lami la cara. Le segua un perro mayor, su madre, se imagin Jocasta, que ladraba casi con severidad, y despus escuch una voz de mujer que gritaba a los animales: Sheba! Pebble! Dejad de ladrar y volved aqu inmediatamente! El ruido ces momentneamente, pero el cachorro sigui saludndola entusiasmado, y entonces se puso a ladrar otra vez. Mientras le acariciaba e intentaba hacer callar a los perros, vio que Gideon se levantaba, se acercaba a la puerta, llamaba a alguien y desapareca. Se qued petrificada, los dos perros ladraban a pleno pulmn. l sali por una puerta lateral. Llevaba una linterna, que pase por el csped y despus por el porche, proyectando un amplio haz de luz. Jocasta se qued quieta, asustada como un conejito frente a los faros de un coche, y se prepar para que le gritaran, para la furia, la indignacin. Vio cmo se acercaba a ella, muy despacio. Sin embargo, cuando lleg a su lado, dijo, en un tono absolutamente cordial, como si Jocasta hubiera entrado en un restaurante o en la sala de espera de un aeropuerto o cualquier otro lugar pblico donde l estuviera: Vaya, Jocasta, qu agradable sorpresa. Has decidido venir despus de todo. Y dnde dices que la encontraste? En un restaurante. Por Dios, cmo es posible que nadie la viera antes? Era tarde y Marc Jones acababa de volver con las fotos de prueba de Kate. Lo s. Fue cuestin de suerte dijo Carla con modestia. Qu te parecen las fotos? Sensacionales. Blandi una hoja de contactos que estaba encima de la mesa. Carla sac una lupa de un cajn y se inclin para mirar las fotos. Eran muy buenas. Una colegiala tensa y nerviosa haba entrado en el estudio y ante ellos tenan una belleza desgarbada y con una larga melena, por completo inconsciente de su propia sexualidad y de cmo enfrentarse a la cmara. Encantadora, de verdad. Tienes color? S. Tambin son muy buenas. Es por los ojos oscuros y los cabellos claros. Cundo las vas a utilizar? La semana que viene, probablemente. Ir a hablar con Chris a ver

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qu opina. Quin... quin va a sacar las fotos? Marc, parece mentira. Quin pensabas? David Bailey? Estupendo. Sonri. Dame una fecha. De qu va el artculo de moda? Hemos pensado que Kate podra elegirlo. La llevar a Top Shop, a Miss Selfridge, a Kookai, a ver qu elige. Muy bien. Cundo quieres hacerlo? Lo antes posible. Pero primero tendr que hablar con sus padres. An no tiene diecisis aos. No deberan poner pegas, creo yo. T dejaras que tu hija se metiera en el mundo de la moda? Yo no tenga ninguna hija dijo Carla secamente. Se fue a ver a Chris Pollock con las fotos. Kate estaba en plena sesin en el estudio, Marc Jones coqueteaba con ella se estaba encaprichando y Carla Giannini la embaucaba no haba otra forma de decirlo. Le haba cado bien Carla, era tan acogedora, tan divertida, y valoraba tanto sus lamentables esfuerzos. Al menos, a Kate le parecan lamentables. Aunque de alguna manera haba sabido hacer frente a la cmara, cmo moverse entre foto y foto, especialmente al ir avanzando la sesin, y se haba mostrado ms segura. Ahora le pareca todo un sueo, en casa, en la cocina, sirvindose una coca-cola, esperando que le dijeran que se fuera a la cama y le preguntaran si haba hecho los deberes. Si ellos supieran! Se quedaran sorprendidos, abrumados, le diran que estaba metindose en un mundo peligroso. Slo su abuela sabra valorar la emocin y la importancia de lo sucedido. De hecho, sera divertido contrselo. Jim haba reservado una semana en un hotel de tres estrellas cerca de Niza. Helen estaba dividida entre la emocin, la culpabilidad y la preocupacin por dejar a Kate en un momento tan importante de su vida. Si no apruebas estos exmenes, no tendrs otra oportunidad. Necesitas buenas notas para ir a Richmond, y... Tranquila, mam, estudiar. Te lo juro. Aunque la abuela me dejara salir, Juliet me lo impedira, te llamara al hotel para decirte que he dejado de estudiar cinco minutos. No es verdad! grit Juliet indignada. Adems, yo tengo un cursillo, no te olvides. Puedes hacer el vago cuanto quieras. Martha machacaba la cinta de correr, empapada de sudor; le dolan las piernas y senta los pulmones a punto de explotar. Estaba agotada, le quedaban cinco minutos ms, pero no podra. Aunque..., por supuesto, lo hara. Porque era lo que haba decidido, era lo que se haba impuesto. As de sencillo. Poda hacer lo que quera con esa fuerza de voluntad. Los demonios que la haban atacado en todo su horror cuando estaba arrodillada en aquel asqueroso servicio, vomitando en la repugnante taza, los demonios que colgaron amenazadores de forma obscena sobre su cama durante la larga noche que sigui, la haban abandonado, se haban desvanecido por

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completo. O casi. Le haba dicho a Ed que no poda salir con l. Esa noche no. Pero al da siguiente haban quedado. Era el aniversario de su cuarto mes. Cuatro meses desde que haban salido por primera vez. Cuatro meses de ser asombrosamente feliz. La felicidad no era algo a lo que Martha estuviera muy acostumbrada. Conoca el xito, saba lo que era cumplir las propias metas, y lograr los objetivos que se propona. Pero la felicidad, la felicidad era otra cosa. La felicidad era dulce y esquiva y la provocaba la cosa ms simple, una llamada, una broma tonta, la valoracin de algo insignificante, aunque importante. La felicidad era un juego de valores totalmente nuevo. Ed le haba enseado todo eso cuando la guiaba hacia el amor. Le amaba, estaba segura. Se haba resistido mucho tiempo a reconocerlo. Le asustaba el amor. La aterrorizaba. Todava no le haba dicho a Ed que le quera. Era muy arriesgado, era ponerse en una situacin demasiado vulnerable. El artculo que tanto haba temido se haba convertido en una intrascendente pgina de moda. El texto, que al final le haban permitido revisar, apenas era un largo pie de foto, muy generoso con su carrera poltica y muy halagador con el Partido Progresista de Centro. Chad estara muy complacido. Las fotos tambin le haban gustado. Feliz aniversario. Te he trado un regalo. Oh, Ed. Dijimos que no nos regalaramos nada. S, lo s. Pero no te sientas mal por no haberme comprado nada. Es una tontera. La verdad es que s tengo algo dijo Martha. Y tambin es una tontera. Adelante, entonces. T primera. brelo. Era un libro titulado Yoga tntrico para principiantes. Espero que no pretendas que intente estas cosas dijo Martha, riendo. Por supuesto que s. Hay un captulo de sexo. Dice que puedes estar en marcha seis horas. Qu te parece? Un poco cansado. Qu tiene de malo lo que hacemos ahora? Nada. Es genial. Pero esta idea an me ha gustado ms: te hara llegar tarde a las reuniones. S, claro, lo leer. Ahora abre tu regalo. Eh dijo Ed sonriendo, qu pasada. Me encanta. Era una foto enmarcada de los dos, con la sbana subida hasta el cuello, sentados en la cama de Martha. La haban sacado con el disparador automtico. Me acuerdo de esa noche aadi. Seguro que no te acuerdas. Claro que me acuerdo. Sabes por qu? Fue un gran principio. No doblaste la ropa pulcramente antes de meterte en la cama. La tiraste al suelo. Te lo inventas dijo Martha riendo. No es verdad. Cmo voy a olvidarlo? Pens que te apeteca ms el sexo que colgar tu chaqueta de Armani. Pens que deba de ser un buen

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semental. Eres un... Despus de cenar pasearon por Butler's Wharf cogidos de la mano. Ed haba estado un poco callado la ltima media hora y Martha le pregunt qu le ocurra. Nada, en realidad. Me han ofrecido un empleo. Ed, qu bien. Qu tiene de malo? No mucho. Ms dinero, ms de lo mismo, ms responsabilidad. Pues cgelo. Es que... es en Edimburgo. Trabajara para Beeb. En Edimburgo! S, ahora hay mucha marcha en Edimburgo. Qu te parece? Bien dijo Martha esforzndose por mantener un tono animado, creo que debes aceptarlo. S? Por supuesto. Por qu no? No deba importarle, ya se las arreglaran. Le vera a menudo. No muy a menudo. Pero lo suficiente. Bueno, a m se me ocurre una razn muy buena. Cul? Se llama Martha. Ed, no puedes dejar pasar una buena oportunidad por m. Podemos seguir vindonos. Pero cundo? Por las noches no. Muchos fines de semana, tampoco. Con su trabajo en Binsmow, no. Cada vez tena ms. Las asesoras de los sbados. As que slo le vera muy de vez en cuando. Bueno, lo habra hecho. O eso pensaba. Dejarla pasar. Pero si t crees que no debo. La verdad es que me encantara. Entonces ya est decidido. Claro que tienes que aceptar. Podemos pasar fines de semana estupendos, de vez en cuando, y t... t... Se le quebr la voz. Yo qu? Te ir muy bien, Ed. Es muy bueno, trabajar en Beeb. Te va a encaminar en la vida. S, bien, gracias, Martha. Eres tan... madura. Le sonri, un poco forzadamente. Martha se sentira mejor ms tarde, cuando se hiciera a la idea. Era la ltima persona que se apegara a alguien; saba mejor que nadie lo importante que era aprovechar las oportunidades. Ha sido genial dijo Ed adormilado. Buenas noches, Martha. Buenas noches, Ed. Sin embargo, no lo haba sido, no haba sido genial. Haba sido como si todo estuviera desenfocado. Como si nada estuviera lo suficientemente definido. El placer la atont... slo un poco. Se levant y fue al saln, mir por la ventana, hacia las luces, pensando lo lejos que estara l, lo sola que se sentira. Maldita sea, tena ganas de llorar. Mierda. Ed no deba orla, no deba saberlo. Estaba tan deseoso de ir, de aceptar el empleo... Se levant, fue al lavabo y se sent, se sec los ojos y se son la nariz. Ya estaba mejor, poda hacerlo, por Dios. Se abri la puerta y entr Ed.

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Perdona dijo, quera hacer pip. Adelante dijo, ya iba a salir. Ests bien? pregunt. S, por supuesto. Encendi la luz y la mir. Martha, has llorado. Qu te pasa? No quiero que te vayas dijo, y su voz era vulnerable y triste. Se sinti fatal consigo misma, por mostrarse tan indefensa. Lo siento, lo siento, Ed. Por la maana me sentir mejor. No quieres que me vaya? pregunt, y su voz era muy tranquila y cariosa. No. Bien, evidentemente no, es que me he acostumbrado a que estemos juntos, pero ya me apaar. Lo siento, Ed, lo siento... De verdad has dicho que no quieres que me vaya? S, lo he dicho. S que est mal, pero... No est mal coment. Est muy bien. Por Dios, Martha, llevo cuatro meses intentando convencerme de que te importo y ahora s que s. Claro que no me ir, tontorrona. Yo tampoco quiero dejarte. Quiero quedarme contigo. A pesar de tu gigantesca nariz. Y de tus lamentables pechos. Quera que me dijeras que no me fuera. Ms que nada en el mundo. Oh, Ed. Martha le mir y de repente fue como si le explotara la cabeza y tuvo que decirlo, tena que decrselo: Es que yo... Venga. Sultalo. T qu? Te quiero dijo, y su voz era casi desesperada, tanto por la ansiedad como por el esfuerzo al decirlo. De verdad? Dilo otra vez. Te quiero dijo, y l se agach para besarla y se ech a rer. ste es un sitio estupendo para una escena de amor dijo. Yo tambin te quiero. Y ahora, si puedes apartar tu pequeo y bien formado culo, me gustara hacer pis. Lo siento dijo Jocasta, lo siento mucho. Estaba sentada en la sala de juegos de Gideon. Era una sala de juegos para maduritos, con dos sofs enormes, una televisin grande, un equipo de msica con dos altavoces altos y tres estantes de cedes, una mesita llena de lo que los catlogos denominan juguetes para ejecutivos y las paredes forradas de libros. En una pared haba un cuadro enorme de una mujer rubia y hermosa con un vestido de noche negro corto: la segunda seora Keeble, la madre de Fionnuala. Y qu sientes exactamente? pregunt Gideon. Siento estar aqu. Me siento... fatal. Oh, no te preocupes dijo l. Ests haciendo tu trabajo y te admiro por tu iniciativa. Sin embargo, tienes que decirme por dnde has entrado. No saba que fuera tan fcil. No ha sido fcil! exclam Jocasta indignada. He tenido que trepar a un rbol enorme y despus saltar desde un muro muy alto... Bueno, no esperars compasin dijo l. No sera muy razonable

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por tu parte. No, claro que no dijo Jocasta. Lo siento, Gideon. De verdad. Deja de decir lo siento dijo. Jocasta no lograba entender su expresin. No era su habitual sonrisa benvola, pero tampoco era hostil. Era sencillamente despegada. S, por supuesto. Bueno, siento mucho lo de tu hija, Gideon. Lo de Fionnuala. Debes de estar muy preocupado. No estoy preocupado en absoluto dijo Gideon. Se necesita algo ms que una hija traviesa para hacer mella en m. De nuevo, eso le record a Jocasta a su propio padre. Se habra sacudido el asunto, como si hubiera sido slo una travesura infantil, no una peticin de ayuda desesperada, y no habra mostrado inquietud por el peligro de la situacin. Empez a gustarle menos. No sabes nada de ella? Crees que te lo dira si supiera algo? Sonri de nuevo, con la misma sonrisa educada y despegada. Por cierto, sera buena idea que me dieras tu mvil aadi. Lo siento si te parezco descorts, pero preferira que no mandaras ningn artculo ahora mismo. Jocasta se ruboriz. Por supuesto dijo. Sac el mvil de la mochila y se lo dio. Gracias. Tendrs que disculparme, Jocasta, pero tengo trabajo. Si te apetece un caf, pdeselo a la seora Mitchell. Ya sabes dnde est, al fondo del pasillo. S, claro dijo Jocasta, gracias. Y entonces lo oy: primero un zumbido lejano, despus el batido de la hlice de un helicptero, cortando el silencio. Gideon se puso de pie, blanco de repente, con la cara demacrada. Mir por la ventana hacia el csped de detrs de la casa. Jocasta tambin se puso de pie, y a la luz brillante repentina que inund la zona, vio aterrizar el helicptero, vio bajar al piloto, y poco despus una figura esbelta con pantalones y una especie de chaqueta le sigui y corri por debajo de las hlices giratorias hacia la casa. Tena que ser Fionnuala. Tena que ser ella. Devuelta a su padre. Gideon no se movi, se qued mirando fijamente. Cuando la figura lleg al porche, ella tambin se qued quieta, mir hacia la casa, y luego se dirigi con rapidez hacia la puerta lateral. No era Fionnuala, sino su madre, Aisling. La seora Mitchell apareci en el porche y lleg hasta ella. Se pararon un momento, y despus caminaron juntas hacia la casa. Finalmente Jocasta no pudo soportarlo ms. No vas... no vas a salir a recibirla? dijo. Gideon suspir, se estremeci y despus sali en silencio y muy lentamente de la habitacin. A falta de algo mejor que hacer, Jocasta se qued donde estaba, consciente y avergonzada de estar escribiendo mentalmente el artculo ms importante de su vida.

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Captulo 21
Vestida para triunfar deca, justo en el centro. Es Martha Hartley la futura cara de la poltica? Y bajo el titular, varias fotografas muy buenas de la futura cara. Y del cuerpo. Clio pens que estaba absolutamente fantstica. Mir quin haba escrito el texto debajo de las fotografas. Se esperaba encontrar el nombre de Jocasta, pero era alguien llamado Carla Giannini, la editora de moda. Se pregunt qu habra pasado. Tal vez debera llamar a Jocasta. Estara bien volver a hablar con ella, pero pareca tener apagado el telfono. Martha y Ed haban ledo el artculo en la cama aquella maana. A Martha le haban gustado las fotos, pero se enfad mucho por la mencin de su coche y su sueldo. Qu derecho tena esa bruja a incluirlo? Le dije que no quera nada personal. No estaba en la ltima versin que le. Qu asco, estoy indignada. Me dan ganas de llamar al editor y quejarme! Ed se inclin y le cogi la cara con las manos. Martha dijo, entre besos, ests genial, casi tan genial como desnuda. De haberte sacado as, s que podras quejarte. Tienes xito, por el amor de Dios. Qu mal hay en eso? Mucho dijo Martha. A la gente no le gustar, Ed, pensarn que no tengo ni idea de cmo vive la gente, desconfiarn de m, dirn que... Oh, cllate dijo l, arrancndole el peridico, empujndola contra las almohadas, y bajando para besarle el estmago, los muslos, deteniendo la lengua tentadoramente en su pelo pbico, indagando. Adems, yo s tengo una queja. No has mencionado a tu asombroso novio semental. Por qu no? Por qu el Mercedes tiene ms espacio que yo? Kate haba pasado el da mirando las fotos de Martha. Si sus fotos se parecan a sas, seran alucinantes. Y Carla le haba dicho cuando la haba llamado que quera que saliera en esa seccin en el peridico del sbado. El prximo sbado, a ser posible. Podras salir antes de la escuela algn da? Al medioda por ejemplo. Cualquier da dijo Kate. Estoy de vacaciones. Maravilloso! Qu te parece el martes? El lunes podramos salir a comprar la ropa que te guste para las fotos. Ah, Kate, trae a uno de tus padres a la sesin. No quiero que se preocupen. Estn fuera dijo Kate, toda la semana. Ah, vaya dijo Carla pensando que quiz Dios existiera. Y hay alguna otra persona, como una hermana mayor?

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Podra traer a la abuela propuso Kate. Tiene una tienda de moda y es muy enrollada. Le gustar. Bien. Dile que me llame si tiene alguna duda. Kate an no haba hablado con Jilly. Haba esperado el momento adecuado. Tal vez aquella noche sera un buen momento. Juliet tena un estpido concierto y ellas no tenan que ir, gracias a Dios. Sera el momento perfecto para contrselo todo a su abuela y ensearle el peridico, para que viera lo importante que era. Qu emocionante! Janet Frean ley el artculo sobre Martha Hartley. Normalmente no compraba el Sketch, pero Jake Kirkland, muy excitado, le haba mandado el artculo por fax. La llam media hora despus. Lo ha hecho bien o no? Lo ha tocado todo. Me ha parecido muy profesional, teniendo en cuenta que es la primera ocasin que sale en la prensa. Por supuesto dijo Janet. Y est muy guapa. Lstima que haya hablado de su asesor de imagen, eso puede alejar a algunas personas. Pero ya aprender. Slo es un detalle. Lo que tiene de bueno dijo Jack es que es joven y ya ha triunfado. En el mundo real. No hay muchos de sos en poltica hoy da. Creo que es un hallazgo. Claro dijo Janet. Jack, tendrs que disculparme, tengo una cola de gente esperando para desayunar. Bob Frean, que era el que estaba sirviendo el desayuno a la familia, se pregunt qu sera el estruendo procedente del estudio de su mujer y mand a Lucy, la hija de catorce aos, a enterarse de lo que pasaba. Lucy volvi sonriendo. Est bien dijo, slo ha sido uno de sus arrebatos. Ha tirado un pisapapeles contra la pared. Dice que no va a desayunar. Mejor para m dijo Bob. Nick ley el artculo sobre Martha Hartley sin mucho inters. Le haba cado bien personalmente y pens que pareca menos atractiva sobre el papel. Segua desconcertndole que a Jocasta le hubiera costado tanto sacarle un buen artculo: era evidente que haba algo ms entre ellas que Jocasta no le haba contado. La explicacin ms plausible era que se hubieran peleado por un hombre, que Jocasta hubiera ganado y Martha no se lo hubiera perdonado. O algo por el estilo. En fin, pudiendo elegir, la mayora de los hombres preferiran a Jocasta, pens con tristeza. La echaba mucho de menos. Querida, qu ilusin! Jilly mir la cara encendida de Kate y volvi a mirar el peridico con las fotos de Martha. Creo que puede ser bueno para ti, pero no s qu diran tus padres. Creo que deberas esperar a que volvieran. Oh, no! dijo Kate, que saba de sobra lo que diran sus padres.

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Abuela, no puede esperar. Ella ha dicho que era muy importante que se hiciera este sbado, o no podramos hacerlo hasta dentro de mucho tiempo, y adems despus tengo los exmenes y quin sabe cundo podra hacerlo. Ya me habrn olvidado. Oh, por favor, abuela, dime que s, por favor! Es una gran oportunidad para m. Te juro que es muy simptica y que quiere que me acompaes. Me dijo que la llamaras si tenas alguna duda. Ah, bueno, eso es diferente dijo Jilly. Es evidente que es una mujer responsable. S, la llamar el lunes, Kate, y hablar con ella. Carla Giannini pareca realmente una mujer muy agradable, con sinceridad interesada en Kate y en su futuro. Creo que tiene madera de modelo dijo. Aparte de su tipo, que es estupendo, porque es raro ser alta y no ser muy ancha de caderas, tiene una cualidad nica: que es vulnerable y segura de s misma al mismo tiempo. Y tiene gusto para la ropa. Seora Bradford... Oh, llmame Jilly, por favor. Gracias. Es evidente que eres una abuela muy joven. Bueno, ya te conozco, he visto la fotografa en el peridico, con Kate. Sal fatal, la verdad dijo Jilly. Tonteras. Estabas guapsima. En fin, el sbado que viene sera ideal. Tengo chicas contratadas para las prximas tres o cuatro semanas, as que si no ya estaramos hablando de mucho tiempo. Y para entonces, tengo entendido que tiene exmenes, y por supuesto no querra interferir en sus estudios. Es muy considerado por tu parte. A Jilly cada vez le caa mejor. Podras mandarle un correo a tu hija o hablar con ella por telfono? S, podra hablar con ella. Estupendo. Pero... Carla dud. Tendra que saberlo enseguida. La verdad es que Kate me hizo pensar que no habra ningn problema. S, me lo imagino, menuda es ella coment Jilly. Pero... Lo s. Por supuesto, lo comprendo. Para ella es emocionante, una gran oportunidad, no quiere arriesgarse a que sus padres le digan que no. Aunque no veo por qu deberan negarse. Ya le dije que quiero que asistas a la sesin, y si hay algo que no te gusta, slo tienes que decirlo... S, se lo explicar as a mi hija dijo Jilly y te llamar enseguida. Por mi parte no tengo nada que objetar, conozco este mundo. S. Kate me dijo que tenas una tienda. Qu diseadores tenis? Los habituales. Nicole Farhi, Gerard Darel, MaxMara, claro; estoy limitada por mi clientela, por supuesto. El ama de casa de Guildford no marca tendencia precisamente. Est claro que no y haces bien tenindolo en cuenta. Seguro que es una gran tienda. Si puedo la mencionar en el artculo. Con el nombre? pregunt Jilly. Pens en lo mucho que la haba inquietado la tienda en su ausencia y la diferencia que poda representar esa publicidad, aunque fuera en la pgina diecisis de un peridico de Guildford. Claro. Si no qu sentido tiene? Todo le aade inters al artculo. De hecho es un toque interesante, como si hubiera heredado su sentido de la

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moda de ti, como est claro que ha sido. S, es posible dijo Jilly. No era el momento de explicar los orgenes de Kate. Carla, te llamar en cuanto sepa algo. Gracias, Jilly. Tiene que ser maana como muy tarde. Lo siento. Para una editora de moda es maravilloso descubrir una modelo. Es muy emocionante. Tengo muchas esperanzas puestas en Kate. Carla sonri mirando el telfono mientras colgaba. Todo ira bien. No haba nada como meterle prisa a la gente para ponerlos nerviosos y hacer que aceptaran lo que queras. Tena que cerrarlo todo antes de que volviera Jocasta. Era demasiado protectora con Kate... Jilly llam al hotel. Una voz malhumorada en francs le dijo que los seores Tarrant haban salido y que poda dejar un mensaje si quera. Helen llam por la noche: estaban pasndolo muy bien, el hotel era bonito, el tiempo era maravilloso y Jim iba a invitarla a cenar. He pasado toda la tarde tirada en la piscina, me he relajado como nunca. Y, mira, ya toso mucho menos. Me alegro mucho, cario. No te han dado mi mensaje? No dijo Helen, no son muy eficientes con estas cosas. Ha pasado algo? No, no dijo Jilly apresuradamente. Nada. No, slo quera..., bueno, que me alegro mucho, cario. No debes preocuparte por nosotras, estamos bien y Kate est estudiando mucho. No me preocupo, mam, ni lo ms mnimo. Estoy de maravilla. Pero me alegro de que Kate estudie. Se portan bien, las dos? Son un encanto. Helen, quera... Vaya, Jim est poniendo caras, dice que nos quedaremos sin reserva. Te llamar dentro de un par de das. S, pero... Mam, tengo que irme. Lo siento. Un beso para las chicas. En fin, pens Jilly, lo haba intentado. No era culpa suya si Helen no tena tiempo para hablar con ella. Llam a Carla Giannini y le dijo que no haba podido hablar con su hija sobre Kate. Pero yo no veo ningn problema. Bien. Estoy encantada. Te apetece venir de compras con nosotras maana? No, mejor que no dijo Jilly. Me canso enseguida. Os divertiris ms sin m. No estoy muy segura de eso. Hasta el martes, entonces. Chris Pollock se haba quedado a trabajar hasta tarde el domingo por la noche cuando le lleg la llamada. Hola, Chris. Soy yo, Jocasta. Jocasta, dnde te habas metido? A qu te crees que ests jugando? Dnde est el maldito artculo?

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He estado aqu. En Irlanda. En la casa de Gideon. En la casa de Gideon? Por Dios, Jocasta, eso es todo un artculo. Has estado all todo el tiempo? S. Lo siento mucho, Chris, pero no habr artculo. Al menos yo no lo escribir. Puedes decir que est sana y salva en casa, pero nada ms. Y otra cosa, Chris, lo siento en el alma, pero presento mi dimisin. Aquella primera noche haba pasado mucho miedo, esperando y esperando a que transcurriera el tiempo: haba sido ms aterrador que ninguno de los trabajos que recordaba. Haba tomado una taza de t que le haba trado la seora Mitchell y devorado unas galletas que lo acompaaban en la bandeja. Ech un vistazo a los libros que forraban las paredes, algunos de ellos maravillosos, primeras ediciones, y entre ellos, con total despreocupacin por su valor, ediciones de bolsillo a centenares. A Gideon le gustaban todos los autores populares: Grisham, Patricia Cornwell, Stephen King, Maeve Binchy y Jilly Cooper. Pas a los estantes de cedes. Su gusto musical era muy catlico: desde la msica religiosa coral, pasando por Mozart y Mahler, hasta el jazz, el swing y despus hasta la actualidad, a Bruce Springsteen, Bob Dylan y no puede ser, Leonard Cohen, exclam en voz alta. Y qu es tan sorprendente? Jocasta oy la voz de Gideon y se volvi y le sonri. Me chifla. Es tan... deprimente. No le gusta a mucha gente. Somos una minora muy pequea t y yo. Sondheim? pregunt l. Me encanta. pera? No la pillo. Bob Marley? Por supuesto. Bueno dijo Gideon, estamos hechos el uno para el otro. Musicalmente, al menos. Jocasta le mir nerviosa. Gideon no sonrea. He venido a ver si queras pasar la noche aqu. Tenemos camas de sobra. Bueno, estoy cansada. Pero cul es la alternativa? No hay alternativa dijo. Todava no pienso dejarte marchar. No te preocupes. Entiendo que no puedas. Jocasta acept con total ecuanimidad la mala opinin que l tena de ella. Se haba metido en su casa a hurtadillas, para robarle algo de infinita importancia y delicadeza, su relacin con su hija fugitiva, y no tena derecho a sentirse indignada, ni remotamente. Muy bien, entonces. Y por la maana, tal vez podamos ponernos de acuerdo en alguna estrategia. Pero ahora no. La situacin es demasiado delicada. Le dir a la seora Mitchell que te acompae a tu habitacin. Buenas noches, Jocasta. Espero que duermas bien. Y espero que me perdones, he desconectado los telfonos fijos. De modo que no vale la pena que intentes llamar.

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De acuerdo dijo. La habitacin estaba en el segundo piso, tena el techo alto, las cortinas echadas y estaba muy fra. Haba una chimenea exquisita (sin fuego) y una cama sorprendentemente alta y dura. Jocasta se desnud a toda prisa, se meti en la cama y se durmi enseguida. Se despert literalmente temblando. Eran las seis de la maana. Salt de la cama, apart las cortinas y se dio cuenta de por qu haca fro: las ventanas estaban abiertas de par en par. Las cerr, se visti sin arriesgarse a entrar en el bao congelador y sali al pasillo, baj la escalera y encontr el camino a la cocina. No haba nadie, ni siquiera los perros. La cocina era enorme, y estaba ms caliente que el resto de la casa, gracias a una cocina enorme de varios hornos. Llen el hervidor que estaba sobre la cocina, encontr una taza un poco desconchada, cogi leche de la nevera aos cincuenta y fue a la sala de juegos. All tambin haca fro. Y estaban en mayo! No era de extraar que Aisling Keeble se hubiera buscado un amante en climas ms clidos. Un telfono sonaba con bastante persistencia. Quera eso decir que haban vuelto a conectar la lnea? Vala la pena investigarlo. Al menos podra hacer una llamada rpida a Chris. Sali de la sala de juegos y sigui el sonido por el pasillo. Pas por delante de tres puertas antes de localizarlo. Por supuesto: era su estudio. Entr y cerr la puerta. Qu raro, en su habitacin tena que tener un supletorio junto a la cama. Era posible que no oyera el telfono? Esper cuatro timbres ms y entonces descolg y esper. Silencio. Diga dijo cautelosamente, y despus: Residencia del seor Keeble. Quin es? Era una voz joven, aguda y cauta. Mam? Soy Fionnuala. Fionnuala. Jocasta Forbes, sta es la exclusiva de tu vida. No. Quieres que la llame? Quin es? Una amiga de... de tu padre. Quieres que le llame? No gracias. Una voz, la voz de Gideon, la interrumpi, diciendo: Diga? Diga? Despus se cort la lnea. Jocasta se qued quieta, con el receptor en la mano, sintindose extraamente aterrada. Estaba colgando el telfono cuando se abri la puerta y entr Gideon, vistiendo slo un albornoz blanco encima. Iba descalzo, tena el pelo alborotado, la cara blanca, los ojos oscuros de furia. Qu coo ests haciendo aqu? pregunt, y por un momento Jocasta crey que iba a pegarle. Cmo te atreves? Sal de aqu ahora mismo. Inmediatamente! As que aqul era el famoso mal genio. Jocasta se mantuvo firme. Quera irme. Ojal pudiera irme. Por desgracia, estoy prisionera aqu. Y qu esperabas? Te metes en mi casa, husmeas en mi vida personal. Qu te crees que ests haciendo? Como dijiste anoche dijo Jocasta, ya calmada, y sorprendida

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consigo misma: hago mi trabajo. Que consiste, por desgracia, en husmear en la vida de los dems. Lo siento, Gideon, lo siento mucho, y la verdad es que no me divierto. No me divierto en absoluto. Tena mejor opinin de ti dijo, y su tono era de desprecio. No me digas. Y cmo es eso? Me parece recordar que me felicitaste por algunos de los artculos cuando nos conocimos en la conferencia de los conservadores el otoo pasado. Qu ha cambiado, Gideon? Me gustara mucho saberlo. Quin ha llamado? Era tu hija. Y qu ha dicho? No mucho. Me ha preguntado quin era. Le he dicho que era una amiga tuya. Me he ofrecido a avisarte. Y? Y ha dicho... vacil no gracias. Y ha colgado. Lo siento, Gideon. Su cara cambi. Fue slo un momento, pero lo haba pillado desprevenido. Jocasta vio que le haba hecho dao, vio cunto le haba dolido. Bien, muchas gracias, Jocasta. Por privarme de mi oportunidad de hablar con mi hija. Gideon, yo no te he privado de nada. Ella no quera hablar contigo. No mates al mensajero. Y a ti quin coo te manda contestar mi telfono? Estaba sonando dijo Jocasta. No haba nadie ms. He credo que t y tu esposa os habais marchado. Me estaba duchando. Mi esposa, mi ex esposa, sin duda estaba hablando por telfono con su estpido marido. De todos modos, la polica ha localizado a Fionnuala. En el aeropuerto de Belfast. El seor Zebedee est bajo custodia policial, aunque como Fionnuala jura que no la ha tocado, dudo que se quede all mucho tiempo. Pronto podrs irte y escribir tu maravilloso artculo. Tendr muchos detalles pintorescos. Ahora lrgate. Enseguida. S, claro. Justo al llegar a la puerta, Jocasta se volvi a mirarlo. Estaba desmoronado, sentado tras su escritorio, mirando el telfono. Vio que se frotaba los ojos con la mano. Gideon dijo, en tono apaciguador. De verdad que lo siento. Qu? pregunt l. Qu es lo que sientes? Entrar en casa sin permiso? Querer aprovecharte de mi buen carcter? Bien, como has podido comprobar, es bastante menos bueno de lo que creas. Me temo que me cuesta trabajo creer en tu remordimiento, Jocasta. Lo comprendo. Pero de todos modos lo siento mucho por ti. Pues tienes una forma muy rara de demostrarlo dijo Gideon. Crea que eras una amiga, como mnimo. Yo tambin lo crea. Ahora no lo ser nunca, verdad? Est claro que no. Estoy seguro de que el seor Pollock te dijo: T que le conoces, mtete en su casa. Hazle hablar. O algo por el estilo. Tengo razn? S, me temo que tienes razn.

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Y t seguro que pensaste algo como: Bueno, s, por qu no. Yo le gusto. Puedo hacerle hablar. O no? S, Gideon, supongo que s. Y estoy muy avergonzada. Es una lstima dijo Gideon. Me gustabas mucho, Jocasta. Y es verdad que estaba ilusionado contigo. Incluso fui tan tonto que pens que..., vaya, una autntica tontera. No dijo ella, suavemente, entendiendo a qu se refera. No fue una tontera. No fue ninguna tontera. Por un momento la expresin de Gideon se suaviz. Despus dijo: No me parece que eso cambie nada respecto a tu comportamiento. De hecho, me parece peor. Duele de verdad. Pensar que queras aprovecharte de mi admiracin slo para avanzar en tu carrera, ahondar en una situacin tan dolorosa para m, tan ntima, slo para tener unos recortes ms en tu currculum. Jocasta sigui callada. Oh, esto es ridculo dijo l de repente. No tengo ningn inters en explicarte por qu estoy tan enfadado. Si no eres capaz de verlo t misma, qu sentido tiene? Claro que puedo verlo replic Jocasta. Claro que estoy avergonzada. Me siento... fatal. Bueno, algo es algo dijo Gideon, y la mir con tanto desprecio que Jocasta se sinti enferma. Ahora querra que me dejaras solo. Tengo mucho que hacer. Le dio la espalda, y Jocasta vio que sacuda un poco la cabeza como si quisiera deshacerse de ella o de cualquier pensamiento sobre ella. Jocasta le mir y record incontables incidentes parecidos, cuando su padre la haba echado de su presencia, le haba dejado claro que no quera saber nada de ella y sinti, de repente, un arrebato de valor, y supo qu deba decirle. Gideon, hay otras cosas que siento. Y cules son? Fionnuala dijo suavemente. Lo siento mucho por ella. Qu sabrs t de ella? Creo que deberas callarte, Jocasta. No estoy de humor para comentarios impertinentes. No son tan ignorantes dijo Jocasta. S bastante bien cmo se siente Fionnuala. No exactamente, est claro. Pero s lo que es ser como ella. Yo tambin tengo un padre rico y muy famoso. A quien apenas vea. Que pareca no tener el ms mnimo inters por m. Excepto cuando haca algo malo, claro. No te pases, Jocasta dijo Gideon. No te pases. No puedo hacerlo, Gideon, si no pasarme significa no decirte lo que yo creo que puede ayudarte. Mi padre estaba construyendo un imperio, haciendo dinero, viajando por todo el mundo. No haba sitio para m. Las nias no tienen nada que hacer en los viajes de negocios. Cuntas veces tuve que or eso! Lamento que tuvieras una infancia tan desgraciada, Jocasta. Algn da puedes escribir sobre ella. Oh, venga ya! dijo, y horrorizada se dio cuenta de que estaba a punto de llorar. Tienes una hija que no te conoce. Que seguramente piensa que no le importas. Que no tiene recuerdos felices contigo, excepto

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quizs un fin de semana de vez en cuando, que cree que tus negocios son ms importantes para ti que ella. T sabes lo que duele eso? No ves que la lleva a hacer cualquier cosa, cualquiera, para que te fijes en ella? Oh, por favor dijo. Ahrrame la psicologa popular. La psicologa popular tiene mucho de verdad. Y de sentido comn. Yo al menos reconozco que tengo una hija dijo Gideon. Tu padre parece negar tu mera existencia. Intentaba herirla y lo consigui. Ahora me dirs que abus de ti. se parece ser un requisito para las jvenes triunfadoras de hoy. A lo mejor podras convertirlo en un artculo, Jocasta. Lo hara an ms conmovedor y dramtico. Hijo de puta! dijo Jocasta, y entonces llegaron las lgrimas, con fuerza, ahogndola, y con ellas los recuerdos se agolparon, recuerdos horribles y tristes. Se volvi y sali corriendo de la habitacin, encontr la sala de juegos, entr, cerr de un portazo, se sent en el sof, se apret el estmago con las manos, se dobl como si le doliera fsicamente y se ech a llorar de forma desconsolada. Oy que abran la puerta, se volvi y le vio de pie, mirndola, con una expresin en la cara que se pareca mucho al miedo. Lo siento dijo Gideon. No debera haber dicho eso. Perdname, por favor. Ella no dijo nada y sigui sollozando. l se sent a su lado, le rode los hombros con el brazo, intentando calmarla. Ella lo apart. Lo hizo? Eso es lo que hizo? No dijo ella, meneando la cabeza. Claro que no. Bueno, no en el sentido sexual, no. Mi padre era cruel, terriblemente cruel, y s que t no lo eres. No os estoy comparando, slo comparo las situaciones, la de Fionnuala y la ma. En fin, creo que me merezco unos latigazos. Parece ser que soy lo que por aqu se denomina un cojn de perro como padre. De mala gana, Jocasta se ri. As est mejor. Quieres hablar de tu padre? Podra ayudarte. Puede que me ayude a m tambin. Nunca se sabe. No te interesa mi relacin con mi padre. Ahora mismo no tengo nada mejor que hacer. Podra ser relevante, como has dicho t. Me intimidaba dijo Jocasta. No fsicamente, porque nunca me peg, pero se burlaba de m, me despreciaba, incluso cuando era pequea, me haca sentir inferior. Siempre me comparaba con Josh, aunque yo montara mejor y lo hiciera todo mejor. Por qu no puedes parecerte ms a tu hermano?, deca. Caramba, lo llevo grabado en el corazn. Y adems lo pasaba en grande haciendo planes y anulndolos en el ltimo momento, como las vacaciones, o no tener en cuenta mi cumpleaos, cosas as. Me esforzaba por complacerle pero no haba manera. No recuerdo que me haya dicho nunca nada agradable, ni siquiera que me haya sonredo. Cuando tena siete aos, empec a enfrentarme a l, a discutir con l, y eso lo empeor, le puso terriblemente furioso. Josh no lo haca nunca, se lo aguantaba todo. Y no tienes ni idea de por qu le desagradabas tanto?

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Un to nuestro, un da que estaba borracho, le dijo a Josh que nuestra madre le haba obligado a casarse con l, que se qued embarazada a propsito. Sin duda la odiaba. Y probablemente por eso me odiaba a m. A menudo he pensado que l haba pensado en tener slo el hijo, y despus dejarla, y fui una nia y tuvo que quedarse esperando el hijo. Prcticamente en cuanto naci Josh, la dej. Suspir y entonces, secndose la nariz con el revs de la mano, dijo: Tienes un pauelo? Claro dijo Gideon, y sac un pauelo del albornoz. Toma, y mira, tengo otro. Gracias. Cogi uno, se son la nariz, le mir y sonri dbilmente. Lo siento dijo. Ni loca te comparara con mi padre. Es un alivio dijo Gideon, teniendo en cuenta lo mucho que le odias. Veamos, te apetece una taza de t bien fuerte con mucho azcar? Es el remedio de mi madre para todo. No. No, gracias. Se call un momento y despus dijo: Antes pensaba en lo que me dijiste un da de que te recordaba a tu madre. Y que ahora no me lo diras. Al contrario. Ella tambin era muy valiente. Como una leona. Ella es la nica persona adems de ti que ha osado decirme esas cosas. Qu cosas? Sobre cmo trataba a Fionnuala. Deca que la tena descuidada, que quera ganarme su cario con cosas materiales, y todo eso. Y yo no le haca ni caso. Es verdad, dije que te parecas a ella. Recuerdo que te lo dije. Lo dije en serio. Es verdad. Oh dijo Jocasta, y se pregunt qu ms recordaba de aquella conversacin, de las cualidades que le haba atribuido. Bueno dijo con un suspiro, de todos modos me he comportado fatal. No debera haber venido. Y por supuesto no debera haberte dicho esas cosas. No son asunto mo. Creo que me ha sido til dijo Gideon. Una de las cosas de ser una persona importante... le sonri para que viera que eso al menos era broma es que pocas personas son lo bastante valientes para cantarte las cuarenta. Seguramente me has hecho un favor, seorita Jocasta Forbes. Y a Fionnuala tambin. Si me disculpas, tengo que marcharme. Aisling va a ir a buscarla y la traer, para que podamos hablar con ella juntos, y enterarnos de qu ha pasado. Y despus supongo que Aisling se la llevar a esa horrible isla donde vive. El semestre est a punto de terminar, y ella iba a marcharse de la escuela dentro de unas semanas de todos modos. A Fionnuala le parece horrible Barbados? La verdad es que no lo s. Creo que se lo pasa bien. Est aprendiendo a jugar al polo. Aisling tiene amigos en los Kidds. Ya. Venga, vete. No puedes ir a la comisara vestido as. No pensaba ir dijo, ella me ha dejado muy claro que no quiere verme. Me odia; me lo dijo anoche y sin duda esta maana lo habra vuelto a hacer de no haberla interceptado t. Es probable que me escupa en la cara si me presento. Gideon! exclam Jocasta. No te has enterado de nada de lo que

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te hemos dicho tu madre y yo. Haz el favor de ir. Si te escupe en la cara, al menos que lo haga sabiendo que ests lo bastante preocupado para ir. Ve. Corre a vestirte. Gideon volvi diez minutos despus. Llevaba un vestido de cheviot de corte perfecto, bajo un largo Barbour. Estaba muy elegante: una caricatura de un caballero rural. Me he afeitado dijo, para recibir bien el escupitajo. Bien hecho. Te prometo que valdr la pena. De verdad la traers aqu? Oh, s. Bien. Entonces la conocer. Ya era tarde cuando volvieron. Jocasta observaba desde la ventana de su dormitorio. Las nubes se estaban deshaciendo por fin y el sol se filtraba entre ellas. La hierba empapada se sec un poco al aterrizar el helicptero. Gideon baj primero, despus Aisling, y despus l se volvi y alarg una mano hacia la escalerilla. Baj una chica: esbelta, morena, con vaqueros y chaqueta de piel. Fue todo lo que Jocasta pudo ver, excepto cmo rechaz la mano de su padre y despus camin a zancadas por delante de l hacia la casa, detrs de su madre. Estaba encogida dentro de la ropa, con las manos en los bolsillos. Pasaron dos horas, se oyeron gritos, primero en la planta baja, luego en el porche. Eran palabras ininteligibles, ocasionalmente frases tpicas, lanzadas como proyectiles. Qu esperabais?, Con lo que habis hecho, Cmo podis ser tan estpidos?, Habis destrozado mi vida, Os odio a los dos!. Despus portazos, pasos apresurados, escaleras arriba y por el pasillo. Y ms portazos. Jocasta lo observ todo, dando vueltas a las frases en su cabeza. Era un artculo perfecto, con todos los elementos imaginables: no slo amor, lujuria y delito, sino ricos, poder, belleza y juventud rebelde. Incluso, si quera mencionarlo, su propia encarcelacin. Y entonces les vio, caminando por el csped: Aisling y Fionnuala, y Gideon detrs de ellas. Las hlices del helicptero empezaron a girar y las dos corrieron para evitar el viento y subieron. El aparato ascendi despacio, inclinndose peligrosamente, y luego cobr altura muy rpido. Lo nico que poda verse era un crculo blanco en la ventana, una cara, la cara de Fionnuala, mirando hacia abajo. Gideon la salud y Jocasta pens, por favor, por favor, devuelve el saludo, pero el crculo no se movi y no hubo ninguna seal de respuesta. Gideon se volvi y regres caminando a la casa, y pareca la ltima persona viva en el mundo. Jocasta tambin se volvi y, por primera vez desde aquella maana, sali de su habitacin. Gideon estaba en el estudio, como Jocasta se imaginaba, mirando la pantalla del porttil, moviendo las manazas con singular destreza por el teclado. Jocasta llam a la puerta. Ahora no, seora Mitchell dijo. No soy la seora Mitchell. Soy yo. l se dio la vuelta. Tena la cara gris de tensin. No te habas ido? pregunt en un tono de voz inexpresivo. Puedo quedarme un poco ms? Preferira que no. Lo siento, Jocasta, pero estoy muy cansado y...

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Cmo ha ido? Qu? He dicho que cmo ha ido. No muy bien contest, pero no me apetece hablar de eso. Ya tendrs suficiente para tu artculo. Sobre todo si has estado aqu todo el da, recogiendo material para tu maldita y sin duda sensacional historia. Ests contenta ahora, Jocasta? Espero que s. Oh, muy contenta dijo, y seguro que ser sensacional. Bien. A lo mejor te dan un premio. Espero que no me preguntes si puedes mandarlo desde aqu. Hay lmites, incluso para mi buen carcter. Claro admiti, soy consciente de ello. Y tambin hay lmites para mi inmisericordia. Para que veas. Me alegro por ti dijo, e hizo ademn de levantarse. Ir a buscar a la seora Mitchell. S, gracias. Una cosa, Gideon. Qu? No est a punto para mandarlo. De hecho no est escrito. Slo en mi cabeza. Pues ponte manos a la obra dijo o llegars tarde. Y tu exclusiva se echar a perder. No voy a escribirlo. No voy a mandarlo. No hay artculo, en lo que a m respecta. Entendido? Qu? exclam Gideon. Gideon, no hay artculo. Mo no, al menos. No entiendo nada. Entonces es que te falla el cerebro. Y tus instintos animales, francamente. No puedo hacerte esto, Gideon, no puedo. Me gustas demasiado. Es as de sencillo. Contesta el telfono... seal el aparato que sonaba, podra ser importante. Te dejar tranquilo. Estar en la sala de juegos por si quieres verme. Unos minutos despus, entr, se sent a su lado y la mir como si no la hubiera visto antes. Despus le apart los cabellos de la cara con la mano, se inclin y la bes, con mucha suavidad, en la mejilla. Gracias dijo. No es nada. En serio. Es mucho, Jocasta. Puedo imaginarme lo que te ha costado. No tanto como crees. De verdad? Me sorprende. No me conoces muy bien dijo Jocasta. Todava no. Quin te ha llamado? Era... era Fionnuala. De verdad? Y qu te ha dicho? Me ha dicho... Quieres saberlo, de verdad? Pues claro. No me ha dicho mucho. Slo ha dicho... la voz le tembl ligeramente, slo ha dicho: Hola, pap, gracias por venir a recogerme. A m me parece que es mucho dijo Jocasta. No le habr sido fcil. Ahora, me apetece dar un paseo. He estado encerrada todo el da. Y... Dira que ha sido culpa tuya y slo tuya dijo l, y entonces la

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bes, muy suavemente, en los labios, se apart y le sonri. Te apetece que te acompae? Creo que tenemos mucho de qu hablar. Yo tambin lo creo dijo Jocasta.

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Captulo 22
Nick caminaba por la calle Birmania, como se sola llamar al pasillo de prensa de Westminster (Porque todos acaban aqu, haba explicado a una encandilada Jocasta haca una eternidad, o eso le pareca ahora), cuando le son el mvil. Mir el nmero: era ella. Por fin se dignaba a llamarle. S? dijo secamente. Nick? Te lo ha dicho Chris? Me lo ha dicho. Crea que me lo diras a m primero, Jocasta. Lo siento mucho, Nick, pero tena que decirle a Chris lo del artculo. Adems, tena que pensar lo que iba a decirte a ti. Y no se te ocurri que poda estar loco de preocupacin por ti? Qu vas a decirme? Qu planes tienes? A lo mejor te dignas explicrmelos. Pues pensaba quedarme aqu unos das ms. Debo deducir que ests con Gideon Keeble? Quiero decir con l? En su... Se call. No era capaz de pronunciar la palabra cama, le dola demasiado. En su casa? Pues... s. En su casa. Es evidente. Evidente? No entiendo por qu es tan evidente. Bueno, no he podido escribir el artculo por... por Gideon. Pero el artculo trataba de Gideon. Ya te daras cuenta, antes de marcharte. S. Lo saba. Pero entonces no me importaba. Y qu? Despus de cuarenta y ocho horas de no importarte nada, te empez a importar tanto que tiraste tu carrera por la borda? Es un poco ms complicado que eso dijo Jocasta. No fue slo por Gideon. Me di cuenta de que poda hacerles mucho dao a todos si escriba el artculo. Venga ya! dijo Nick. Se te ha despertado la conciencia social, es eso lo que ests diciendo? Ms o menos, slo que s tena que ver con Gideon. Eso es lo que hizo que me diera cuenta, supongo. Qu conmovedor! Ella call. Despus dijo: Lo siento, Nick. Lo siento mucho. Jocasta, cmo puedes olvidarte de nosotros? Cmo puedes tirar por la borda una relacin estupenda como la nuestra? Sin ms ni ms. No ha sido sin ms ni ms. No lo ha sido en absoluto. Si te paras a pensarlo, te dars cuenta de por qu ha sucedido. Tengo que asumir que esto tiene que ver con mi rechazo a seguirte al altar? En realidad contest ella, yo te seguira al altar a ti. Es evidente que no has ido a muchas bodas, Nick. Pero s, tiene que ver. En cierto

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modo. Menuda mierda dijo l, y colg. Ni siquiera una jugosa filtracin sobre la reaccin de Clare Short a la crisis incipiente en Irak y el papel que haba tenido Tony Blair en ella le alivi la tristeza. Jocasta fue a buscar a Gideon. Haca un da magnfico, azul, verde y dorado. Levant la cabeza hacia el sol y sinti su calor y su acogida. Encontr a Gideon caminando hacia los establos. Hola dijo Jocasta, y meti la mano en el bolsillo de atrs del pantaln de Gideon. Hola, querida. Lo has hecho? S, lo he hecho. Y? Has llorado. S, me siento mal y triste. Nick y yo hemos estado juntos mucho tiempo. Es difcil... ponerle fin. Aunque supiera que haba acabado... mucho antes..., antes de ti. Pero estoy bien. S que he hecho lo correcto. Ha conseguido que me diera cuenta de cunto te quiero. Me alegro mucho de saberlo. Yo tambin te quiero, horrores. No se puede querer horrores, Gideon. Yo s. Como cuando quieres algo horrores. Ah, bueno. Pues yo tambin te quiero horrores. Y te deseo horrores. Es agradable orlo. Cmo haban llegado a aquello? Tan rpido y con una facilidad tan asombrosa? Como en una pelcula, haban avanzado en su historia en una serie de secuencias breves, alternadas, sin dilogo, slo con una msica maravillosamente emotiva. El paseo hasta el lago, los dos juntos, caminando, separados al principio y despus cada vez ms juntos, hasta que el brazo de l le rode los hombros, y el de ella la cintura. El beso, tierno, no apasionado, junto al lago. La cena, servida por la seora Mitchell en el enorme comedor. l le haba cogido la mano y la haba guiado arriba, slo para desearle buenas noches en el rellano del segundo piso, muy correcto. Ella haba permanecido despierta con los ojos abiertos en la oscuridad (y lo imagin a l tambin despierto en su cama) y haba salido al pasillo buscndole, abriendo puertas, guiada por la luz de la luna que entraba por la claraboya enorme de lo alto de la escalera. Y despus haba odo a alguien detrs de ella en el rellano y se haba vuelto, asustada, y le haba visto sonrindole. Y por supuesto la escena de sexo, apasionada (aqu la msica subi a un crescendo), y finalmente, antes de que la pelcula recuperara el tempo correcto y el sonido y todas esas cosas, los dos echados en la cama, juntos, sonrindose, con el sol entrando por la ventana. Era todo algo exagerado, un escenario magnfico, un hroe deslumbrante, accesorios maravillosos: caballos, criados, coches increbles, incluso le haba dejado conducir el Bugatti, pero era maravilloso de todos modos. No dejo de pensar que me despertar dijo Jocasta a Gideon, y

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descubrir que ha sido un sueo. No ests soando replic l, esto es la vida. Aunque debera haber intentado seducirte mucho antes. Ya lo intentaste. Creo dijo Jocasta. Pero de una forma terriblemente caballerosa, siempre incluyendo a Nick en tus invitaciones. Qu locura! No me extraa que progresramos tan despacio. Bueno, soy un hombre paciente. Te vi bailando de aquella forma tan tonta en la conferencia, Jocasta, y te dese. Y supe que tarde o temprano tena que tenerte. Era as de sencillo. He estado esperando mi oportunidad. Mi nico temor era que Nicholas hiciera de ti una mujer decente mientras tanto. No pensaba hacerlo dijo Jocasta y hasta ayer, me importaba. Ahora ya no me importa. Lo ms mnimo. Y era cierto. Estaba enamorada de l. Del todo. Estaba enamorada de l con locura. No haba ninguna duda. Era inmensamente feliz. Todo el tiempo. No poda creerlo. Y l estaba enamorado de ella. No dejaba de decrselo. Era absurdamente romntico. Se despertaba por la maana y l no estaba, y luego entraba, sonriendo, con un gran ramo de flores que acababa de recoger. Flet una avioneta para un da y la pase sobre las montaas de Mourne, slo porque ella dijo que siempre haba querido verlas. Cabalgaron a la luz de la luna, bebieron champn en una barca en el lago, y l bautiz a uno de sus potros purasangre con su nombre. Hasta que llegaste t, ella fue la hembra ms hermosa que haba venido a esta casa en todo el ao. Jocasta senta que haba dejado su pasado completamente atrs, slo tena la ropa que llevaba en la mochila y su mvil: nada ms. Era como si la hubiesen detenido y le hubiesen dicho que su vida empezaba de nuevo. Era demasiado bonito para ser verdad, justo lo que su alma romntica deseaba. Ellos dos solos, unos das, apartados del mundo, celebrando su placer. Mirando atrs, vio que era su luna de miel. Y tambin estaba el sexo. El sexo era... era fantstico. Era fantstico. Por supuesto. Y ella lo disfrutaba. Bien, creo que es suficiente. Carla sonri a Kate. Haban pasado una maana estupenda, peinando Top Shop, y despus, para que no pareciera que haban pagado la publicidad, haban ido a Oasis y a River Island tambin. Kate haba elegido casi todo sola. Carla pensaba que el ojo para la ropa se vea no tanto en los trajes como en los accesorios. Cinturones, pauelos, medias, gafas de sol: la eleccin haba sido infalible. Yo tambin dijo Kate. Estoy emocionadsima. A qu hora quieres que vengamos? Lo ms temprano posible. He pedido un taxi y he reservado a un peluquero de Nicky Clarke para que te peine, y una chica muy simptica te maquillar, pero no mucho. Te acompaar al metro. No quiero que tu abuela se preocupe. Es una mujer estupenda, Kate. Tienes suerte. Lo s dijo Kate. Parece ms joven que mi madre. Te pareces un poco a ella. En el color de piel.

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Pura coincidencia dijo Kate. Por qu? Soy adoptada dijo Kate. Oye, tengo que irme. Gracias, Carla. Ha sido estupendo. Adis! Carla la mir marcharse pensativa mientras desapareca escalera abajo, un torbellino de cabellos rubios y piernas largas. Adoptada? Era interesante. Otra dimensin para el artculo, tal vez. Averiguara ms cosas al da siguiente. La chica con determinacin inquebrantable, se subtitulaba el artculo. Y a continuacin describa el empuje de la vida de Martha: Ningn novio en serio en el instituto para no distraerse de los estudios, trabajaba doce horas al da, e incluso ahora, slo tiene una semana de vacaciones seguidas.... Jack Kirkland lo haba organizado: la editora era una amiga, haba dicho que haba visto el artculo del Sketch y que buscaba a una mujer dedicada a la poltica para entrevistarla. Martha haba dicho que por qu no Janet y l haba dicho que a Janet ya la haban entrevistado mucho, queran a alguien nuevo, y joven. No se lo digas a Janet dijo Martha. Por qu? Adems ya se lo he dicho. Jack! Piensa cmo se habr sentido. Demasiado tarde dijo l, pero creo que no le ha importado. Ha dicho, ms o menos, que estaba harta de dar entrevistas. Esa vez no haba tenido tanto miedo. Se haba sentido al mando todo el rato. Y qued bien. Estaba aprendiendo, y deprisa. Pensaba que nunca haba sido tan feliz. Haba asumido todos esos riesgos vitales, haba salido de su zona de confort bien delimitada, haba respirado el aire embriagador y haba seguido sintindose segura. Debera haber confiado en s misma antes, pens. Se haba perdido mucho. Incluso haba hecho algo que la haba asombrado, que era hacer una prueba para Question Time. Pronto ira de vacaciones con Ed, como l le peda desde haca tiempo. Qu tiene de malo? deca. Lo pasaremos bien. Te suena, Martha? Es lo que hace la gente. Deberas investigarlo. Slo una semana. Te prometo no pedir ms. Venga, vive peligrosamente. Por el momento haba dicho que no, pero aquella maana, a caballo de la vida y el xito, empezaba a imaginrselo, quiz ms que imaginarse... Bueno, ya estamos dijo Marc Jones. Has estado muy bien, Kate. Es verdad convino Carla. Fantstica. Esas ltimas fotos, cuando te has puesto a bailar, vaya, quiero ponerlas en primera pgina. Por m encantada! exclam Kate. Estaba encendida, volando, triunfal. No creo que nos dejen, pero seguro que sacaremos una a doble pgina, si fuera por m en el centro del peridico. Ests orgullosa de ella, Jilly?

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Estoy muy orgullosa dijo Jilly. Creo que lo ha hecho de maravilla. Pareca que llevara aos hacindolo. Se senta muy feliz, muy justificada por la decisin que haba tomado. Haba visto que a Kate le ocurra algo aquella maana, y la propia Kate tambin se haba dado cuenta. Se haba deshecho de algunas de sus inseguridades, sus dudas sobre s misma, y se haba convertido en alguien nuevo. De una forma divertida, Kate se haba encontrado a s misma. Su propio yo. Haba sido encantador presenciarlo. Carla iba a invitarlas a tomar el t; para almorzar comieron bocadillos. He pensado que podamos ir al Ritz dijo, he reservado mesa. Al Ritz! exclam Jilly. No voy al Ritz a tomar el t desde que era jovencita. No creo que haya cambiado dijo Carla, sonriendo. No creo que hayan cambiado ni los camareros. Siguen sirviendo el t en el Palm Court? Siguen sirvindolo en el Palm Court. Podemos tomar champn, si os apetece. No, creo que no debemos dijo Jilly. Abuela! Yo creo que s. Tenemos que celebrar muchas cosas. T qu crees, Marc? Vendrs, no? Coqueteaba con l, pens Jilly; qu tierno. No puedo, lo siento dijo Marc, con pesar. Tengo que volver y mirarme todo esto. En otra ocasin, Kate. En otra sesin. Seguro que habr ms. T crees? Estoy seguro. La otra Kate pronto estar durmiendo en sus laureles, creme. Uau! dijo Kate. Tomaron t con champn, sentadas entre los excesos del Palm Court, con sus lmparas de cristal y las enormes palmeras, murales pintados y un pianista deliciosamente anticuado. Champn, un montn de emparedados diminutos, galletas de crema, pastelitos, merengues y relmpagos de chocolate, y una tetera de Earl Grey aromtico. Jilly intentaba rechazar una segunda copa cuando Carla sac su bloc de notas. Ms vale que te la tomes, Jilly, tengo muchas preguntas aburridas que haceros, como la edad de Kate, dnde ha ido a la escuela, qu le interesa y qu quiere hacer. Cualquier cosa que aada color al artculo, como decimos nosotros. Mi nombre completo es Kate Bianca Tarrant le dijo Kate. No olvides poner el Bianca en medio. Kate es muy aburrido. No te preocupes. Podemos invertirlos si quieres. Bianca Kate suena mejor que al revs. De acuerdo, vale. Por qu Bianca? Es bastante raro. Significaba algo especial para tu madre? Oh, no, nada. Creo que le gustaba y ya est dijo Kate. De repente se haba puesto en guardia: Mi cumpleaos es el 15 de agosto. Y cumplirs diecisis?

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S. Entonces podr hacer lo que me d la gana! Sonri feliz. Y eso qu es? No tengo ninguna duda. Ser modelo. Ahora que s lo mucho que me gusta. Bien. Qu otros intereses tienes? Aficiones? No tengo muchas. La ropa. Salir dijo Kate vagamente. Mi hermana tiene una beca de msica, y ella toca el piano y el violn y est en dos orquestas. Esa nia vale mucho dijo Jilly encantada. Estamos muy contentos con ella. Tambin es adoptada? pregunt Carla. Jilly la mir con frialdad. No saba que lo supieras. Ah, s, Kate me lo dijo ayer, verdad, Kate? S, s. Se lo dije. Juliet no es adoptada, no. Bien. Veo que os llevis bien. Bastante dijo Kate. Aunque a veces me hace sentir como si yo fuera un desastre. No es verdad, cario dijo Jilly. Slo sois diferentes. No es de extraar dijo Carla, si no es tu hermana de verdad. Kate, sabes quin es tu madre de verdad? Ests en contacto con ella? No dijo Kate concisamente. Te gustara? No, no me gustara. Y es mi madre biolgica, no mi madre de verdad aadi, con bastante gravedad. Mis padres de verdad son los que me han cuidado, ellos son los padres que me importan. Por supuesto coment Carla para calmarla, seguro que ellos lo saben. Claro que lo saben dijo Jilly. Son una gran familia. No tengo ninguna duda. Tienes novio, Kate? No. Nadie en serio al menos. Qu chicos te gustan? Oh... Una imagen de Nat pas por la cabeza de Kate. Los enrollados, claro. Altos, morenos, con ropa de moda. Qu se ponen los chicos enrollados? Pantalones militares. Buenas botas, camisetas sin mangas. Chaquetas de piel. Y tienen coches enrollados. Qu coches son enrollados para ti? Los Porsches? No! La expresin de Kate era una mezcla de lstima y desdeo . Eso es un coche de viejo. No, un Escort o un Citren, trucado, con algn alern, cosas as. Genial dijo Carla. Cuntame a qu bares vas. Oh, a muchos dijo Kate animada. Al Ministry of Sound, al Shed de Brixton. Hoy los chicos se lo pasan en grande dijo Jilly aliviada de que la conversacin se hubiera apartado de la adopcin de Kate. Nosotros tambin, claro. A nuestra manera. Yo vena aqu a bailar, por cierto. Kate suspir y dijo que tena que ir al servicio. Vuelvo enseguida. Tengo que quitarme el maquillaje. Kate parece un poco a la defensiva con lo de la adopcin dijo

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Carla como si nada, tras varios minutos de escuchar que Jilly y su marido haban sido dos de los primeros miembros del Annabel. S, no es de extraar dadas las circunstancias. Qu circunstancias? Oh, es que... Jilly tom un largo sorbo de champn. Carla, no vas a publicar esto, verdad? Por supuesto que no. No. Bueno, es que ella no tiene ni idea de quin es su madre. Nosotros tampoco lo sabemos. De verdad? Crea que ahora todo se haca de forma abierta, que los hijos adoptivos podan conocer la identidad de sus madres biolgicas. S, es cierto. Normalmente pueden conocerla, pero como a ella la dejaron as... Oh, Kate, cielo, ya ests aqu. Debemos irnos ya. Estoy preocupada por Juliet. Tengo un coche esperando dijo Carla. Os acompaar a casa. Bueno, maana os mandar algunas fotos y puedo ampliar un par para tus padres, Kate, si quieres. Como regalo de bienvenida. Sera una pasada dijo Kate. Gracias. Jilly dijo que no saba qu hara Kate si no existiera la palabra pasada, acab su copa de champn y sigui a Carla, un poco insegura, hasta la puerta del Ritz. Haba sido un da maravilloso: estaba segura de que representara un punto decisivo en la vida de Kate. Por Dios dijo Chad, quin es esa que est con Eliot? Parece aquella antigua novia de Sven, Nancy del-no-s-qu. Olio dijo Janet. S, es ella. T crees que ser su abogada de derechos humanos? No lo parece. Ha sonado muy sexista, verdad? Mucho dijo Janet en tono de reprimenda. Son su mvil. Empez a hablar y a untar un bollo de mantequilla al mismo tiempo. S dijo, s. Me gustara mucho or tu poema. Qu? No, lemelo ahora. Y despus..., bueno, pues dile a pap que no. Dile que lo he dicho yo. Y... s, te escucho. Hubo un silencio y despus dijo: Precioso. Te lo juro, precioso. Me ha gustado sobre todo lo de apagar la luz del sol. Eres muy lista. S, llegar a la hora del bao. Lo prometo. Te quiero. Adis. Perdona dijo apagando el mvil y levantando una mano. Las servidumbres de la madre trabajadora. Bueno, servidumbres no. Usted debe de ser la seorita Harrington. Me alegro de conocerla. Eliot me ha hablado muy bien de usted. Qu le apetece? Un t? Volvi a sonar su telfono. Perdone dijo, y despus: Hola, Bob, qu hay? S, es esta noche. Aqu. Perdona, pero ahora no puedo hablar. Ya nos veremos. Adis... Veamos, seorita Harrington, siento no tener mucho tiempo. Como habr odo, tengo una cita incancelable en un cuarto de bao, pero me gustara que hablramos. Eliot me ha dicho que trabaja mucho para Amnista Internacional... Era una profesional, pens Chad, mirndola, aparentando ser encantadora y colaboradora, cuando en realidad estaba engatusando a Suzanne Harrington.

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Precisamente ahora estoy trabajando en una comisin mixta sobre ese tema. Si me da detalles concretos de la clase de problemas que se encuentra, me ayudara mucho. Cuanto antes. Y... Eliot! Era Jack Kirkland, que le llamaba desde la puerta. Eliot se levant. Perdonad un momento. No tardar. Eliot ha trabajado mucho en su circunscripcin, seorita Harrington? pregunt Chad. Eso est bien. S, todos le tienen en mucha estima. Al menos en mi profesin. Adems es un hombre encantador dijo Janet con voz melosa. S, conmigo se ha portado muy bien. Lleg a colgarme las persianas en mi nuevo piso, lo que est totalmente fuera de sus obligaciones, pero estoy sola y... Me alegro de saberlo dijo Janet. Le gusta ayudar al sexo dbil, que me temo que es como nos ve. Ah, ya est aqu otra vez. Creo que es hora de que me vaya. Lo de la divisin de maana, Chad, podramos... Se apartaron para que no les oyesen. Eliot sonri a Suzanne. Siento que haya sido tan breve. Es una mujer muy ocupada. No, no, ha sido muy amable. Vamos a hacer la gira que me prometiste? Es verdad que hay una capilla en los stanos de la Cmara? Me gustara mucho verla. Se llama St. Mary's Undercroft, ms conocida como la Cripta. Es muy hermosa, de oro y cristal tintado. Podemos ir? Claro. Empezaremos por all... Oh, hola, John, chico dijo al pasar por una mesa de al lado. Cmo va? Era el mismo conservador que haba atacado a Chad en la sala de fumadores. Lanz una mirada asesina a Eliot y no dijo nada. Te presento a Suzanne Harrington, una de mis electoras dijo Eliot, tan ancho. La llevo a dar una vuelta por la Cmara. Quiere ver la Cripta. La respuesta fue un peridico levantado para ocultar la cara del poltico conservador. Janet estaba saliendo de la Cmara cuando se dio cuenta de que haba olvidado el telfono. Mierda. Se lo habra dejado en la Sala Pugin. Corri hacia all, pero haba desaparecido. Mir por encima del peridico, pensando que Eliot podra estar detrs. Un par de ojos furiosos la desafiaron. Si ests buscando a Griers, no est aqu. Se ha llevado a una mueca a la Cripta. Un comportamiento penoso. Janet infiri correctamente que se refera a que Eliot hubiera dejado a los conservadores, ms que al hecho de llevar a alguien a la Cripta, y ya se iba cuando apareci Chad con el mvil en la mano. Estabas buscando esto? Oh, s. Gracias, Chad. Hasta maana. Carla estaba en el despacho, mirando fascinada las fotos de Kate que Marc le haba entregado. La chica pareca saltar fuera de la pgina, viva,

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segura de s misma, y muy hermosa. Qu poda escribir sobre Kate? Alguien abri la puerta de golpe. Era Johnny Hadley, el editor del peridico. Carla. Hola. Mira, tengo una buena historia sobre Sophie Wessex. Hace unos meses, Jocasta entrevist a una mujer en el servicio del Dorchester Hotel cuando hubo todo aquel jaleo del falso jeque. Te acuerdas? Dijo que Sophie era un encanto, que siempre tena una palabra amable para todos. No se public, o sea que podras hurgar en su mesa, a ver qu encuentras. Algo que sirva de antecedente. Oye, quin es sa? Bonitas tetas. Hablando de Jocasta, se le parece un poco, no? O son imaginaciones mas? No dijo Carla, mirando las fotos de Kate. Yo tambin lo dije. Vale, Johnny, si encuentro el artculo te lo traer. Fue a la mesa de Jocasta y abri el cajn de arriba. Slo haba cintas antiguas. El siguiente pareca ms prometedor: recortes de peridicos, correos impresos, borradores de artculos. El tercer cajn era un caos total: un montn de papeles, notas, peridicos. Qu desastre. Echara un vistazo y dira que no lo haba encontrado. Era... Oh, Dios mo! dijo Carla. Se sent a la mesa de Jocasta y empez a leer unos papeles, de manera febril, no una vez, sino dos o tres veces. Despus los recogi, se los llev a su despacho y cerr la puerta para volver a leerlos. Era exactamente lo que estaba buscando. Aunque no era un artculo sobre la charla en los servicios del Dorchester. Era una pgina impresa de los archivos del Sketch, y otra del Mail, sobre un beb abandonado en el aeropuerto de Heathrow. El 15 de agosto, haca diecisis aos. Al que las enfermeras pusieron el nombre de Bianca. Y cuya madre no se haba localizado nunca.

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SEGUNDA PARTE

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Captulo 23
Fue un poco como cuando mataron al presidente Kennedy, dijeron los mayores implicados. Y como cuando muri la princesa Diana, dijeron los jvenes. Sabas exactamente qu estabas haciendo cuando te enteraste: o cuando lo leste. Y sabas que nunca olvidaras el momento mientras vivieras. Oh, no, oh, no, por favor, no susurr Helen al leer el artculo, palideciendo bajo el bronceado. Jim, sin poder hablar de la rabia contenida, paseaba arriba y abajo de la cocina, parndose de vez en cuando para pegar un puetazo a la puerta. Y Jilly, la ms responsable de aquel horror, estaba sentada en el comedor, demasiado apabullada para pensar, enfrentada al peor de los escenarios que haba imaginado desde la llamada de Carla, veinticuatro horas antes. Cuando Gideon encontr a Jocasta, estaba sentada en la hierba, junto al lago, inmvil y atontada, apretando el peridico contra el cuerpo, maldiciendo a Carla con una ira que la sorprendi incluso a s misma. A Clio, que tena guardia en la consulta ese sbado por la maana, le mostr el artculo la recepcionista, excitada por la continuacin de la historia de una de sus pacientes. Habla de la seora Bradford y menciona su tienda dijo emocionadsima. Clio lo ley y reley, esperando con todas sus fuerzas que no tuviera nada que ver con Jocasta. Y pens en cmo se sentira la madre de Kate, la de verdad, cuando lo viera, porque sin duda lo vera. Nat Tucker lo ley sentado en la cocina de su madre, ignorando las exhortaciones de su padre para que se levantara de una vez y fuera al taller, y se pregunt si deba llamar a Kate o ir a verla, y se pregunt como no se haba dado cuenta de que era una preciosidad, y disfrut al mismo tiempo de la clara descripcin que haca de l y de su coche. Con una sensibilidad que habra asombrado a sus compaeros, y a toda su familia, pens que no deba de ser muy agradable que publicaran en un peridico que te haban abandonado en un armario de la limpieza. Carla, que haba visto las pruebas la noche anterior y se haba sentido

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extremadamente satisfecha consigo misma, tena ciertos problemas para afrontar la realidad. Sin duda se haba limitado a hacer su trabajo; sin duda, Jilly, angustiada e incluso asustada, haba confirmado (Carla haba conectado la funcin de grabar del telfono mientras hablaba con ella, como le haban recomendado los abogados) que s, era correcto que la pequea Bianca abandonada era Kate, y sin duda nada haba cambiado y Kate segua teniendo un futuro deslumbrante como modelo. Sin embargo, de algn modo, al verla en el peridico, con toda su joven vulnerabilidad, y su triste historia descrita en letras de cuerpo catorce, para que los casi dos millones de lectores del Sketch se distrajeran durante el desayuno, Carla ya no se senta tan satisfecha consigo misma. Martha vio el artculo anunciado en la primera pgina del Sketch, a primera hora, mientras estaba fuera corriendo: El beb abandonado: ahora podra ser la cara de moda. Bianca Kate posa por primera vez para el Sketch. Ley el artculo, dej el peridico, doblado pulcramente, lo tir en una papelera, volvi corriendo a su piso, se duch, se visti con uno de sus trajes de poltica y fue a Binsmow. Lleg a la vicara a la hora prometida, a las once y media, pas una breve consultora legal y se encontr con Geraldine Curtis a la una y media en la escuela Summer Fayre. Aquella noche ella y sus padres asistieron a un concierto de beneficencia en Binsmow Town Hall, donde ella compr cinco tacos de billetes para la rifa y gan una botella de burbujas de aspecto mugriento para el bao. Se fue de Binsmow por la maana a primera hora despus de tomar la comunin y desayunar con su madre, que estaba fascinada con la historia de Bianca Kate, el beb abandonado, que haba salido tambin en el Sunday Times y el Mail on Sunday. Estuvo de acuerdo con ella en que abandonar a un beb era una cosa horrible y que no poda imaginarse que nadie pudiera hacer algo as, y despus se fue a su piso de Londres, donde pas el da trabajando y haciendo gestiones personales. Por la tarde acudi al gimnasio, fue a una clase de spinning y nad treinta largos en la piscina. Ed Forrest, que le haba dejado cuatro mensajes en el telfono fijo, varios ms en el mvil y un par de mensajes de texto, pidindole que le llamara para hablar, entre otras cosas, de un viaje a Venecia que haba organizado, se sinti primero dolido, despus molesto y finalmente muy preocupado, en vista de que ella no le contestaba. Y Kate, cuyo da dorado y deslumbrante se haba convertido en oscuro y feo, estaba en su dormitorio, con la puerta cerrada, llorando con desconsuelo en silencio, sintindose ms desgraciada y avergonzada de lo que habra credo posible. Clio decidi que deba llamar a Jilly Bradford. Le sali un contestador, dej un mensaje diciendo que lo senta mucho y despus hizo pasar al siguiente paciente. Qu desastre. Pobrecilla Kate. Pobre criatura. Una vez en casa, decidi llamar a Jocasta. Le sali el contestador. Clio

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dej su nmero, le pidi que la llamara, y estaba pensando si cocinara algo o se hara un bocadillo cuando llam Jocasta. Hola, Clio. Soy Jocasta. Cmo ests? Bien. Acabo de ver el artculo sobre Kate y... No tuve nada que ver, Clio. Te lo juro. Bueno, slo de una forma muy indirecta. Adems he dejado el Sketch. Lo has dejado? Por qu? Es una historia muy larga. Mira, ahora estoy en Irlanda, a punto de volver a Londres. Intentar ir a ver a Kate, porque me siento responsable, en cierto modo. Jocasta, ests hablando en clave. Lo s y lo siento. Quieres que quedemos esta noche? Podra ir a tu casa, si quieres. Estara bien poder hablar de esto con alguien que conoce a Kate. Te importa? Claro que no. No seas tonta. Psate. Es la seora Tarrant? S? Era una voz amable, con un ligero acento del norte. Seora Tarrant, usted no me conoce, pero creo que podra ser la madre de Kate. Dej a una nia en el aeropuerto hace diecisiete aos... Helen crey que iba a vomitar. Diecisis aos dijo secamente. Qu? Oh, perdone. Cre que pona diecisiete. Helen colg el telfono y se ech a llorar. Sintiendo que estaba a punto de ahogarse, llam a Carla Giannini. Carla haba llamado a primera hora, encantada y segura de s misma. No eran preciosas las fotos? No estaba Kate magnfica? Seguro que estaban muy orgullosos de ella. Helen se haba quedado tan asombrada que haba murmurado algo totalmente idiota. Le gustara a Kate hablar conmigo? No dijo Helen, no, estoy segura de que no. Bueno, quiz ms tarde. Dgale que ya he recibido varias ofertas. Qu clase de ofertas? De agencias de modelos. Aunque ustedes tienen la ltima palabra. Me alegro de saber que la tenemos en algo dijo Helen glida. Empezaba a recuperar la seguridad. Carla no hizo caso del comentario. Una cosa, seora Tarrant. Es posible que reciba llamadas. De mujeres que afirmarn ser la madre de Kate. Nosotros ya hemos recibido un par. Le recomiendo que nos deje gestionar esas llamadas, que nos las derive. Es... No quiero que gestione nada para nosotros dijo Helen, y ella misma sinti el odio en su tono de voz. Ya ha hecho bastante dao; por favor, djenos en paz. Y colg el telfono con sumo cuidado. Muy a su pesar, tras dos llamadas de mujeres, se dio cuenta de que

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no podran afrontarlo solos. Carla fue rpida y directa. Dervenoslas todas. Supongamos que alguna de ellas es la de verdad. Las palabras le dolieron al pronunciarlas. Cmo lo sabran? Le pediramos alguna prueba. Qu clase de prueba? le pregunt Helen, desesperada. Veamos, hay algo que ustedes sepan, sobre la forma en que Kate fue abandonada, que no saliera en el peridico? Como la hora o lo que llevaba encima. Me temo que no dijo Helen con amargura. Todos los malditos detalles se han publicado. Pinselo, y si se le ocurre algo, llmeme. Por el momento a Helen no se le haba ocurrido nada. Sali y entr en el comedor sin llamar. Mir a Jilly con frialdad y disgusto. Creo que te acompaar a casa. Jim y yo preferiramos estar a solas con las chicas. Por supuesto dijo Jilly humildemente. No hace falta que me acompaes. Llamar a un taxi. Ha telefoneado alguien preguntando por m? He dejado de contestar al telfono, porque haba demasiadas llamadas. Jim ha salido a comprar un contestador. Dios mo, qu horror. De quin eran? Ms periodistas. Otros peridicos. Si queremos aadir algn comentario, si pueden entrevistar a Kate, esas cosas. No le dijo nada de las mujeres, de las supuestas madres. No era capaz. Helen, tengo que decirte otra vez que lo siento mucho. Pero yo no le dije nada a esa mujer, ella ya tena la informacin. Mam, por ensima vez, si no le hubieras permitido a Kate hacerse esas asquerosas fotos, nada de esto hubiera pasado. Media hora ms tarde, cuando Jilly ya se haba ido, llamaron a la puerta. Helen fue a abrir. Era Nat Tucker. El Sax Bomb estaba frente a la verja, con el motor en marcha y la msica a todo volumen. Oh dijo Helen. Hola, Nat. Buenos das dijo l. Est Kate en casa? S, s est dijo Helen, pero no se encuentra muy bien. Ah, bueno, pues dgale que he venido. Y que he visto sus fotos en el peridico. Bien. S, claro. Son preciosas dijo el chico. Est guapsima. Ya nos veremos. Y se fue, sacando un paquete de tabaco del bolsillo de unos pantalones exageradamente largos. Helen y Juliet, que haba odo su voz, se quedaron mirndole. Qu encanto dijo Juliet, qu encanto, de verdad. Se lo dir a Kate. Es la nica persona en todo el mundo, creo, que puede hacer que Kate se sienta mejor ahora mismo. No digas tonteras dijo Helen. Es verdad! Lo ha hecho slo para que l se fije en ella. Le

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encantar saber que ha venido. No entiendes que la mitad de lo que la hace sentir tan desgraciada es pensar que todos sabrn lo que le ocurri, que su madre la dej tirada, como dice ella, y que para ella es como una humillacin pblica? Si a Nat Tucker le importa un rbano, se sentir mucho mejor. Juliet, Nat Tucker no es la clase de chico con el que quiero que Kate se relacione dijo Helen. Eres igual que la abuela dijo Juliet en un tono de profundo desprecio. O peor. Al menos, a ella le parece guapo. De todos modos, voy a decrselo a Kate, te guste o no. Kate se preguntaba si algn da podra volver a salir de su habitacin: enfrentarse a un mundo que saba lo que le haba sucedido, que en ese momento deba despreciarla o sentir lstima por ella o incluso rerse de ella, cuando Juliet llam a la puerta con la noticia de que Nat haba pasado para verla, y haba dicho que estaba guapsima. Era como..., bueno, no saba cmo era. Como si le dieran un regalo. No, mejor an. Como si la fresa del dentista se detuviera. Abri la puerta y dej entrar a Juliet, y se sent en la cama, mirndola como si fuera la primera vez que la vea. De verdad? Ha venido? S, claro. Es tan encantador, Kate. En serio. Est claro que le gustas un montn. Por qu no le llamas? S. S, a lo mejor. Ms tarde. Cuando me encuentre mejor. No puedo creerlo. De verdad, es increble. Pues ha venido. Juliet la mir fijamente. Pero no le digas que venga ahora. Ests espantosa, con los ojos medio cerrados. Y tienes la cara hinchada y roja. S, vale, vale dijo Kate irritable. Caramba, Jools, no me lo creo. Ha venido a casa. Aqu. Es una pasada. Dime otra vez qu ha dicho exactamente. Exactamente... Ha sido horrible dijo Jocasta a Clio ms tarde, tomando una copa de vino. Haba llegado a la puerta de Clio plida y muy angustiada. Ninguno de ellos me ha credo. Kate no ha querido verme. Slo ha dicho que crea que poda confiar en m. Que crea que ramos amigas. Gritndome a travs de la puerta. Oh, Dios mo, Clio, que desastre es terrible. Qu he hecho? Nada, creo yo dijo Clio. Bueno, s hice algo dijo Jocasta, encendiendo un cigarrillo. Busqu a Kate en el archivo. Estaba..., en fin, estaba intrigada. Su abuela me dijo que la haban abandonado, y Kate me haba dicho cundo era su cumpleaos. Lo imprim. Sali en todos los peridicos en aquella poca. Lo del beb que encontraron. Y entonces qu? Entonces un da la misma Kate me lo cont todo. Es evidente que tiene dificultades para asumirlo, pero crea que si yo lo escriba su madre podra verlo y encontrarla. Yo no pensaba hacer nada sin permiso de sus padres, pero dej las pginas impresas en un cajn de mi mesa. Entonces no pensaba marcharme. No pensaba que esa foca de Carla iba a hurgar en mi escritorio. Esto me pone enferma, Clio. Qu voy a hacer?

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No lo s dijo Clio, pero estoy segura de que Kate se calmar. He hablado con su abuela. Estaba muy deprimida... Resulta que fue ella la que dio permiso para la sesin de fotos, mientras los padres estaban fuera. Por lo visto, esa tal Carla la llam para confirmar la historia. En fin, dijo que todo haba sido culpa suya. Dijo que Kate estaba enfadada con ella, que le haba dicho que la odiaba. Me parece que no toda la culpa es tuya aadi, llenando la copa de Jocasta. Son el mvil de Jocasta. Diga dijo. Ah, hola, Gideon. Cunto me alegro de or tu voz. No, no va bien, no. Es horrible. Oye, te llamar ms tarde. Estoy con una amiga. Una vieja amiga. Sonri a Clio. S, te caera bien. Muy bien. Es muy muy normal. Fuimos de viaje juntas. Con aquella bruja de Martha de quien te habl. Qu? Oh, Gideon! Ya lo s, pero... Est bien, quiz me quede en Londres hasta que vuelvas. No creo que pueda aguantar a la seora Mitchell yo sola. S, te lo prometo. Yo tambin te quiero. Quin era se? pregunt Clio. Gideon Keeble. Es irlands y muy famoso. Tiene docenas de centros comerciales en todo el mundo y quin sabe cuntas cosas ms. Por supuesto varias casas. Ha tenido muchas mujeres y tiene una hija adolescente que es una pesadilla, a la que se va a visitar a Barbados, por eso me ha llamado, porque va a comprarle unos ponies para jugar al polo. Unos? exclam Clio, incrdula. S. Por lo visto, uno no es suficiente. En fin, es mayor que yo, adicto al trabajo, y no me conviene en absoluto. Pero estoy enamorada de l completamente, como una tonta. He dejado a Nick, he dejado mi trabajo, he dejado toda mi vida. Slo por estar con Gideon. Vaya dijo Clio, tiene que ser muy especial. Lo es. No s cmo pude pensar que era feliz antes de ahora. Me siento..., ay, no lo s. Como si mi vida de verdad acabara de empezar. Es muy raro. Sasha Berkeley era la ayudante del director del News on Sunday, el hermano del Daily News. Era bonita, descarada y una fiera, y estaba empujando al News hacia el siglo XXI. Los polticos son lo que se lleva ahora dijo a su director. Sera mucho ms interesante que Tony Blair engaara a su mujer que David Beckham, para que me entiendas. Pinsatelo. En consecuencia, a Sasha le intrig mucho cuando Euan Gregory, el cronista poltico del News, llam con un tema que poda interesarle. Se haba visto a Eliot Griers, uno de los fundadores del nuevo Partido Progresista de Centro, que libraba una cruzada moral en todos los frentes, entrando en la cripta de la Cmara de los Comunes haca un par de noches, acompaado de una chica muy atractiva, y haban tardado bastante en salir. Por lo visto, la temperatura subi de una manera muy agradable. Quieres decir que se estaban sobando? Qu bruta eres, Sasha. Habra preferido algo como abrazando. Pero no echando un polvo. Por supuesto que no!

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Vaya por Dios exclam Sasha, gracias, Euan. Ests seguro de que era Eliot Griers? Parece ser que s. Una fuente impecable. Eliot estaba zampndose un sndwich gigante en la habitacin, regado con una cerveza bien fra, y trabajando en el discurso del da siguiente, cuando son el telfono. Suspir. Seguro que era Caroline. No era Caroline. Era Sasha Berkeley. Quera saber si deseaba hacer algn comentario sobre la historia de que se le haba visto con una mujer entrando en la capilla subterrnea de la Cmara de los Comunes el martes anterior por la noche. Y que se les haba observado adems... Segn me han dicho, en contacto bastante directo. El sndwich se qued a medio acabar. Clio se despert al or sollozos en la sala, donde Jocasta estaba durmiendo en el futn. Fue a verla. Jocasta! Qu te pasa? Es por Kate? Porque... No dijo Jocasta, secndose los ojos. He tenido una pesadilla y entonces... Tienes pesadillas a menudo? S, muy a menudo. De qu? Sobre qu? Venga, Jocasta, parece grave. Confa en m, soy mdico aadi sonriendo. Jocasta le sonri a su pesar. Adems no hay nada por qu avergonzarse de tener pesadillas. Est bien, te lo contar. Es penoso, la verdad. Nick es la nica persona que lo sabe. Se portaba muy bien conmigo aadi, con cierta renuencia. Con qu sueas? pregunt Clio. Con... respir hondo... de partos. Partos! Clio la mir sorprendida. Por qu partos, Jocasta, por Dios? Supongo que es por todo lo de Kate dijo Jocasta. Me lo ha hecho revivir.

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Captulo 24
Nick estaba hojeando los peridicos del domingo, sin dejar de pensar en Jocasta y en cunto la echaba de menos. Abri el News on Sunday, y pas pginas buscando la seccin de poltica, y entonces lo vio. Oh, no exclam en voz alta. Ser idiota. Esto no har ningn bien a su causa. Sac el mvil y busc el nmero de telfono de Eliot. Le llam y, como era de esperar, sali el contestador. Caroline Griers estaba exprimiendo naranjas para el desayuno cuando la llam Eliot. Hola, Eliot. Qu tal? Bien, bien. Y t? Todo bien. Vas a venir temprano esta noche? Me dijiste que podras. La verdad, Caroline, es que llegar mucho antes. Seguramente a la hora del almuerzo. Oh, qu bien. Pondr ms patatas para ti. Estupendo. Hasta luego. S. Adis, Eliot. Eliot apag el telfono sudando ligeramente. Bien, por el momento no lo haba visto. Pero sin duda alguien la llamara... Dios mo, qu idiota era. Era un idiota sin remedio. Justo en ese momento, cuando uno de los principios del Partido Progresista de Centro era su cruzada contra cualquier clase de inmoralidad. Aunque aquel asunto no haba tenido nada que ver con eso. l slo quera consolarla por su divorcio, que al parecer la haba dejado muy deprimida. El hecho de estar en la Cripta le haba hecho revivirlo todo. Le haba parecido or la puerta, pero cuando mir no vio a nadie. Su refutacin era pattica. l y Chad le haban dado vueltas toda la noche, y era lo mejor que haban podido elaborar. Que era un diputado, que haba ido a reunirse con Janet Frean y que se haba ofrecido a acompaar en una visita guiada por la Cmara a la chica. S, claro, como diran sus hijas: muy convincente. Haba sido mala suerte: cunta gente bajaba a la Cripta cada da? Mejor, cada semana? Y que hubiera alguien que se la tuviera jurada. Pero... quin? Quin le odiaba tanto? Ese cerdo conservador? O una de las feministas complacientes de Blair, que parecan creer que los hombres slo estaban en el Parlamento para una cosa, echar un polvo? O habra sido el polica de guardia? No, sos eran de una pieza, nunca hablaban. De acuerdo. Slo una cosa: tirarse un farol. Helen estaba poniendo la mesa para el desayuno, sin saber muy bien por qu. No bajara nadie. Kate segua ms o menos encerrada en su

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habitacin, y desde la discusin con su madre por culpa de Nat, Juliet haba cenado en la habitacin de Kate y tambin haba dormido all. En los momentos de afliccin de Kate, se haba convertido en su amiga ms leal, en la nica persona con quien Kate hablaba. Al menos algo bueno haba salido de aquel desastre, pens Helen hastiada. Seguro que Jim no quera desayunar. Segua fuera de s de rabia, tan enfadado y disgustado que se haba pasado la mitad de la noche levantado con indigestin. En ese momento estaba dormido, tena un sueo inquieto y ruidoso, pero dorma. Al menos los periodistas se haban marchado. Jocasta haba dicho que acabaran yndose. No es una historia lo bastante importante para que se queden toda la noche. Fusilarn lo que tienen en el archivo. Jocasta tambin les haba preguntado por los chiflados; por lo visto era normal en esos casos. Se mostr aliviada al saber que Carla les echara una mano. Han recibido muchas llamadas? Cinco por ahora dijo Helen. Les he dicho que llamaran al peridico. Pero me da tanto miedo que..., bueno... Se call. Me lo imagino haba dicho Jocasta amablemente. Que una de ellas sea de la madre de Kate. S. La tal Giannini me ha dicho que piense en algo que se pueda utilizar como pregunta de prueba, para descartarlas. Y slo hay una cosa. No llevaba paal. Eso nunca se public. Eso servir dijo Jocasta. De hecho era perfecto. Dgaselo a Carla. Mejor an, ya lo har yo, ahora mismo. Y creo que debera cambiar el nmero de telfono, seora Tarrant, y que no figure en la gua. Si no..., bueno, digamos que con un contestador no es suficiente. Poco despus de eso, se march. De repente, Helen oy pasos precipitados en la escalera y mir hacia el vestbulo. Kate sala por la puerta, con los cabellos flotando. Llevaba vaqueros, un top muy escueto y sus botas con ms tacn. Kate! grit, corriendo a abrir la puerta. Kate, adnde vas...? Pero todo lo que quedaba de Kate era un rugido de tubo de escape y chirrido de neumticos. El Sax Bomb acababa de doblar la esquina. Lo siento, mam. Era Juliet. No tardar. Dice que quiere hablar con l. La ha vuelto a llamar esta maana. No podamos decrtelo, porque sabamos que no la dejaras ir. Volver a la hora de comer, prometido. Quieres que lo coja? pregunt cuando el telfono empez a sonar. No coment Helen rpidamente. Deja que salte el contestador. Y... mientras una voz de mujer hablaba, no escuches, por favor, Juliet. Pero era demasiado tarde. Janet Frean estaba cocinando cuando llam Jack Kirkland. Hola, Jack, cmo ests? No especialmente bien. Has visto el News? No. Los domingos intento no leer ningn peridico. Han sacado un feo comentario sobre Eliot, diciendo que le vieron en la cripta de la Cmara de los Comunes con una chica atractiva que no era

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su bonita y rubia esposa. Y una explicacin bastante tonta del propio Eliot. Son unos buitres, los matara. Janet escuchaba en silencio mientras pensaba en que ningn hombre poda agitar la salsa con un nio en brazos y concentrarse en una conversacin importante; todo al mismo tiempo. Qu opinas? pregunt Jack. Qu? Estaba persiguiendo un grumo de harina en la salsa. Oh, Jack, no s qu decirte. No creo que Eliot hiciera eso. Al menos en este momento. Todos conocemos su pasado, pero... Pero es verdad, no? Lo de que fue a verte con esa mujer. S, es verdad. Me pareci simptica. Muy lista, es abogada... S, s, Eliot me lo dijo. Me gust. Y a Eliot por lo visto ms. Perdona, no debera haber dicho eso. Slo quera decir que se notaba que le caa bien. Es guapa? Mucho. Eliot dice que est divorciada. Ah, s? Eso no ayuda mucho. Eso lo explica, me dijo que la haba ayudado a colgar unas persianas. Me pareci un detalle por su parte. Ah, s? dijo Kirkland con tristeza. Yo lo dira de otra manera. Haba alguien ms? Pues no, estaba bastante tranquilo. Jack, creo que la estaba paseando por obligacin. Acabas de decir que le gustaba. Ah, s? Lo siento. Milly, para, no. Oye, Jack, tengo que dejarte. No creo que pueda aportar nada a esta conversacin. Por fin tengo un rato para estar con mi familia y quiero aprovecharlo. Maana estar a punto para iniciar otra ofensiva de encanto con el partido. No te preocupes tanto, pasar. Menos mal que tengo un miembro moralmente slido en el partido! exclamo Kirkland, y colg. Kate volvi a la una, sonrojada y casi contenta. Juliet la acompa a su habitacin. Kate! Est llamando gente, bueno, mujeres, diciendo que son tu madre. No es increble? Cmo lo sabes? Lo he odo. En el contestador. Mam les dice a todas que llamen al Sketch. Ellos se encargan. Se encargan? grit Kate. Qu significa que se encargan? Que se deshacen de ellas, supongo. Kate la mir fijamente. Pero, Juliet, una de ellas podra ser mi madre! Cmo pueden hacer eso? Cmo pueden hacer eso, joder? Baja la voz dijo Juliet. Clio estaba atnita con el comportamiento de Jocasta. La haba mandado a dar un paseo. Ella tena guardia el domingo por

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la maana, pero por la tarde iran a Londres juntas y se quedaran en la casa de Jocasta en Clapham. El da siguiente era importante para Clio. Almorzara con su querido profesor Bryan. Piquito. Aunque le disgustara engaarle, le haba dicho a Mark que tena que ver al abogado por su divorcio, lo cual era cierto, tambin haba quedado con l. No tena muchas esperanzas puestas en el empleo de Bayswater, pero estaba decidida a intentarlo. Ser mdico de familia en una ciudad pequea estaba bien, si tenas una vida personal aparte. Pero ella no la tena y ya empezaba a notar la soledad. A los dieciocho aos, los que tena la irresponsable y alegre Jocasta que haba conocido, era comprensible dar la espalda a la vida real y huir con un hombre rico, s. Pero a los treinta y cinco, con una carrera en pleno auge y una relacin slida en marcha, era increble! A Clio, que comenzaba a recuperarse de su propia ruptura matrimonial, le pareca que Jocasta se encontraba al borde de un gran abismo, al cual estaba arrojando todos los tesoros que posea. Gideon Keeble poda ser muy carismtico y encantador. Jocasta poda estar harta de esperar a que Nick se decidiera a casarse con ella, y la vida de periodista del corazn poda estar perdiendo su atractivo, pero de verdad crea que iba a ser feliz con una forma de vida por completo desconocida para ella? De todos modos Clio se daba cuenta de que para ella, sin conocer a Keeble, era difcil entenderlo. En fin, tarde o temprano le conocera, y entonces le sera ms fcil comprenderlo. A lo mejor le caa bien. Aunque le pareca poco probable. Jocasta an se senta muy culpable. No haba podido hacer mucho por Kate, pero acaso poda ayudarla alguien? Que Kate se negara a verla le haba hecho mucho dao. Era evidente que le echaba la culpa. Era un alivio haberse alejado de todo aquello, de esa capacidad para arruinar la vida de los dems. Y Clio, qu sensible, buena y simptica era. Haba sido un consuelo hablar con ella esa noche, enfrentarse a lo que haba pasado haca tantos aos. Se lo haba contado a Nick, pero siempre alejndose del recuerdo. Con Clio lo haba revivido, y haba sido curativo, en cierto modo. Eran los gritos lo que nunca olvidara, aquellos gritos terrorficos y descarnados, que no cesaron, como oleadas rtmicas, en toda la noche y parte del da siguiente. Ahora, cada vez que oa gritar, evocaba aquel momento, aquella habitacin, el calor sofocante y el ruido de los ventiladores... Jocasta y varios ms haban llegado a la isla de Koh Pha Ngan y haban encontrado una cabaa bastante decente en Hat Rin Sunrise, la playa donde iba a celebrarse una fiesta rave. Fueron pasando los das y llegaron barcos llenos de gente al puerto, y la gente alquilaba cobertizos e incluso hamacas colgadas en un patio para dormir. Se esperaba que la noche de luna llena de la fiesta llegaran a la baha flotas de barcos, que anclaran para pasar la noche. La playa estaba abarrotada de gente durmiendo.

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La fiesta rave fue una experiencia increble: Jocasta particip en todo momento, hasta la madrugada, cuando otro DJ se puso al mando, memorizndolo todo, mientras la multitud bailaba en la arena y en el agua, brillando con pinturas corporales luminosas, y en toda la playa, los chicos tailandeses, algunos de siete u ocho aos, hacan malabarismos con anillos de fuego, y si ya habas bebido bastante podas rodar a travs de ellos. Jocasta decidi que ella todava no lo haba hecho. En la oscuridad de la noche conoci a centenares de personas a las que volvi a olvidar enseguida. Todos fumaban hierba y beban, pero lo que colocaba, para Jocasta, era la sensacin de formar parte de una gran tribu por el mero hecho de estar all. Estaba completamente enamorada de cada una de esas personas. La fiesta dur toda la noche y la mitad del da siguiente. Por la noche, los barcos extra haban partido de la baha. Jocasta estaba cansada y un poco indispuesta. Ella y una chica llamada Jan, que se haba hecho amiga suya en un viaje en un barco reggae, decidieron acostarse temprano. Se despert por la noche porque oy a Jan levantarse a buscar agua. Me duele mucho la cabeza dijo, y no es resaca. Es mucho peor. Y tengo fiebre. Estoy fra y sudorosa. Al amanecer Jan se quejaba de dolor de piernas y brazos y no paraba de temblar. Jocasta le dijo que se quedara en la cama y se ofreci a refrescarla con una esponja. Mientras haca compaa a Jan y le ofreca agua, un poco preocupada vindola tan mal, Jocasta se dio cuenta de que empezaba a tener los mismos sntomas que ella, pero cuatro horas despus. Las extremidades doloridas, los escalofros, la fiebre. Era espantoso, verla y pensar en lo que le esperaba. Jan cada vez tena ms fiebre, un dolor terrible en las articulaciones, vmitos, alucinaciones; antes de empezar a alucinar ella tambin, Jocasta sali al camino al lado de las cabaas y pidi ayuda a gritos. Por favor, que alguien nos ayude dijo. Nos estamos muriendo. El chico que las oy crey que era un mal viaje y fue a buscar a su amigo. Ellas le convencieron de que no estaban colocadas. Esperad. Vamos a buscar ayuda. Volvieron con un joven tailands, que las mir, suspir y mene la cabeza con tristeza. Fiebre del dengue dijo. Tienen que ir a un hospital. Las ayudar. Fue a buscar a su padre y un camin. Juntos levantaron a Jan, que estaba casi inconsciente, y la tumbaron detrs. Jocasta consigui subir a su lado. El ruido y el calor atacaron a Jocasta como un puetazo. Gimi de dolor y apart la cabeza de la luz. Cuando el camin se puso en marcha, el ruido le taladr la cabeza. Y as comenz un viaje de pesadilla por la isla, subiendo colinas, bajndolas, con curvas y giros violentos, que las sacudan con un dolor de huesos agnico. El sol les daba de lleno y las abrasaba, el camino era polvoriento, el ruido horrible. Si haba infierno, Jocasta pens que sera as. El dolor de las extremidades era indescriptible y no poda parar de vomitar. Anocheca cuando llegaron al hospital y las enfermeras las ayudaron a entrar. Ya no podan caminar. Las colocaron en camillas en el ala de

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pacientes externos. Era un hospital sorprendentemente moderno, tranquilizador, limpio, ordenado. Las pusieron en una habitacin con seis camas. Haca calor, a pesar del ventilador en marcha. En un rincn, detrs de un biombo, una mujer agonizaba, rodeada de parientes llorosos. Y en la cama junto a la de Jocasta, una chica estaba teniendo un beb. La chica pas la noche gritando, se arrancaba los cabellos, la piel, tiraba de la sbana que su madre haba atado a la cabecera de la cama para que se sujetara. Y rezaba para morirse. Jocasta sigui toda su agona: las subidas y bajadas de sus contracciones, el aumento de la frecuencia, el aumento de la potencia. La madre la refrescaba con una esponja, la tranquilizaba, intentaba hacerle beber algo. Al amanecer, se puso peor, y ya no dej de gritar, morder y patear como un caballo aterrado, cada vez que la enfermera o el mdico intentaban examinarla. La madre hablaba poco ingls. Jocasta, que se senta un poco mejor, se sinti obligada a echar una mano y preguntar si poda ayudar. No, beb no viene todava dijo con una sonrisa dulce y paciente. Al final, volvi la enfermera con un mdico y, junto con la madre, consiguieron poner el cuerpo alterado de la pobre chica en una camilla. Mientras la sacaban de la habitacin, la chica mir a Jocasta. Pareca una anciana, con el pelo empapado de sudor, la cara retorcida y los enormes ojos oscuros; Jocasta vio en ellos agona y un terror absoluto. De algn modo sinti que estaba absorbiendo ambas cosas. El mdico habl rpidamente a la madre. Ella asinti y le sigui. Qu? pregunt Jocasta. Qu pasa? Beb nalgas dijo. Beb no baja. Jocasta llam a la enfermera. Pueden ayudarla? La ayudaremos dijo ella. Con frceps. Jocasta volvi la cabeza y escondi la cara en la almohada, pero sigui oyndola, durante ms de una hora, aquellos gritos animales, brutales y terrorficos, y de repente se hizo un silencio aterrador. Entonces apareci la madre llorando, para recoger sus cosas. Mir a Jocasta y se esforz por sonrer. Beb muerto dijo. Oh, no exclam Jocasta. Le pareca espantoso pensar que, despus de tanto sufrimiento, la causa hubiera muerto. Se ech a llorar, y en su estado de debilidad se sinti an ms deprimida. Lo siento. Cmo est su hija? Tenemos esperanza dijo la mujer, y dej escapar una risita tailandesa, muy forzada. Despus volvi. Ella muerta tambin dijo casi con animacin. Perdido demasiado sangre. Jocasta no haba podido olvidar nunca esas palabras.

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Captulo 25
Slo deba mantener la calma. Si mantena la calma, no pasara nada. Nadie podra pensar que tena la ms mnima relacin con esa historia sensacionalista aparecida en la prensa. No haba ninguna relacin. Ninguna en absoluto. La nica persona que poda pensar que algo la preocupaba era Ed, porque haba llegado a estar muy cercano a ella. Pero tendra que alejarse. Tendra que alejarse de su vida. As ella estara a salvo. Siempre que mantuviera la calma. Una absoluta calma. Y ni siquiera mirara los peridicos los prximos das. Sobre todo las fotos de esa chica. Kate haba llamado a Jocasta y pareca muy angustiada. Le dijo que senta haber sido tan grosera con ella y que estaba segura de que no haba tenido nada que ver con el artculo. Estaba muy enfadada. Fue un golpe muy fuerte. Por supuesto. Me sent muy mal por ti. Pero las fotos eran preciosas aadi con cierta inseguridad. S, bueno. Lstima del artculo. Aunque no es para tanto, supongo. Por ahora no tengo que volver a la escuela, porque tengo permiso para estudiar en casa, de modo que puedo evitar a las chicas ms metomentodo. Pero necesito que me ayudes, Jocasta. No paran de llamar mujeres diciendo que son mi madre, ya han llamado una docena, y tengo mucho miedo de que una sea ella de verdad, y que despus de tanto rollo, no me entere. No s qu hacer. Estoy segura de que el peridico anotar los telfonos y todos los datos. S, pero necesito saberlo dijo Kate con desesperacin. Ahora no puedo dejarla escapar. Y qu debo hacer con las agencias? Mam no sirve para nada y Juliet dijo que te lo preguntara a ti. Crees que podras ayudarme? Por favor, Jocasta, por favor. Jocasta estaba tan conmovida que su primer impulso fue ir corriendo a Ealing, a ver a los Tarrant, pero llam a Gideon y l la aconsej mejor. No hagas eso, Jocasta, es una insensatez. Escucha, tengo al hombre que necesitas. Gideon es un ngel. No te lo imaginas le coment Jocasta a Clio. Es muy amable y se preocupa mucho por m. Qu suerte tengo. Ya vers cuando le conozcas, Clio, te va encantar, te lo prometo. Pero por ahora tendrs que conformarte con un amigo suyo. Va a echar una mano a Kate. Gideon le dir que me llame. Se llama Fergus Trehearn. Fergus Trehearn era el equivalente irlands a Max Clifford, explic

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Jocasta a Clio, que estaba desconcertada. Slo que ahora trabaja aqu... Sabes quin es Max Clifford? aadi, viendo la cara despistada de Clio. Clio dijo humildemente que no tena ni idea, y cuando supo qu haca Max Clifford (Se dedica a manipular a la gente, incluida la prensa), dijo que no entenda para qu lo queran. Fergus es un encanto, por lo que me han dicho dijo Jocasta, y Kate le necesita, sin duda. Ella..., quiero decir, ellos no pueden con este asunto. Fergus se encargar de todo, se deshar de esas mujeres, conseguir a Kate el mejor contrato con una agencia de modelos, gestionar las ofertas de los dems peridicos y revistas que quieren publicar la historia... En fin, le he dicho que Fergus poda venir a casa. No te importa, verdad? Claro que no dijo Clio echndole valor. Lo ltimo que deseaba era conocer a un hombre con una ostentosa cadena de oro y escuchar ancdotas de cmo manipulaba a la prensa. Sin embargo, el hombre que se sent en la desordenada sala de Jocasta y escuch atentamente mientras ella hablaba no llevaba ninguna cadena de oro. Era un hombre encantador, corts y muy elegante, vestido con un traje de lino. Tendra cuarenta y pocos aos, era alto, delgado y muy atractivo, con los cabellos grisceos muy cortos y unos ojos marrones muy oscuros. Era franco y divertido y a Clio no le cost mucho que le cayera bien. Jocasta la present como su brillante amiga doctora y l se mostr debidamente impresionado, a pesar de las protestas de Clio por los elogios inmerecidos. Sus modales eran amables y conmovedoramente atentos. Contradeca por completo el despiadado oportunismo que lo mova. Nadie habra pensado que Fergus Trehearn, tan indignado con la perversa maniobra de Carla Giannini, incapaz de creer semejante traicin, fuera el mismo que haba gestionado una subasta telefnica entre dos grandes peridicos por la historia de una hermosa refugiada de Bosnia que se haba hecho acompaante (con la tapadera de camarera de habitaciones en un hotel del West End) y despus haba posado con un grupo de futbolistas borrachos, o que haba negociado un astuto trato con los medios para una joven pareja detenida, y debidamente sancionada, por mantener relaciones sexuales en la cuneta de la M25. Ser perfecto para Kate dijo Jocasta a Clio, feliz, cuando Fergus se march, no podra ser mejor. No es un encanto? Jocasta llam a los Tarrant, les explic lo que hacia Fergus y les suplic que la recibieran. Helen, agotada y todava muy angustiada, finalmente acept. Tenan que resolver el asunto de una vez y pareca que ese tal Fergus Trehearn sabra qu haba que hacer. Quedaron a las seis el lunes. S que es un poco tarde dijo l disculpndose, pero no estoy libre antes. Todava tienen buitres de la prensa en la puerta? Helen, que ya crea que no volvera a sonrer, solt una carcajada. Se han ido dijo, pero siguen llamando sin parar. Yo les librar de las llamadas dijo, si me lo permite. Nos

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veremos a las seis, seora Tarrant, su marido tambin, por supuesto. Despus de que hablemos y si nos ponemos de acuerdo, conocer a su bonita hija. l hablar con la prensa le dijo Helen a Jim, y con las mujeres. Y de Kate. De todas esas ofertas que est recibiendo. Y cunto nos costar? pregunt Jim. Se lo preguntar a Jocasta dijo Helen, no muy segura. No se le haba ocurrido. Ah, claro, qu buena idea le coment Jim, en tono sarcstico. Seguro que tiene comisin. Puedes recibirle si quieres, Helen, pero yo no. Y no esperes que le pague ni un penique. Helen suspir y sali de la habitacin para llamar a Jocasta. Jocasta la tranquiliz respecto al asunto del dinero. No querr cobrarle, a menos que Kate empiece a ganar dinero como modelo dijo, entonces probablemente querr ser su agente y quedarse un porcentaje. Trabajan con el acuerdo de cobrar slo si ganan, como hacen casi todos los abogados ahora. Helen no deba saber que Gideon Keeble haba aceptado pagar la factura de Fergus hasta que las cosas se calmaran para Kate. Y si no se calman, tambin dijo Gideon a Jocasta. Es un precio insignificante por verte tan feliz. Gideon, no s cmo agradecrtelo dijo Jocasta. Yo te lo dirdijo, cuando vuelva de Barbados. Oye dijo Martha. Lo siento. Ya te lo he dicho al menos tres veces. No puedo ir a Venecia. Ahora no. No s por qu no puedes aceptarlo. Le haba llevado todo el da armarse de valor para hacer esa llamada. Y cada palabra que deca le dola ms que la anterior. Supongamos que lea algo en la prensa, que haca algn comentario, que deca que no poda creer que alguien hubiera hecho algo as. O que la madre deba de ser una persona horrible. No, estaba claro. De nuevo tena la necesidad de asumir el control. Y para tener el control, haba que ser independiente, y no tener que dar explicaciones a nadie. Ed la amaba. Y ella le amaba. Y el amor era muy poderoso cuando se trataba de secretos. Secretos enormes y peligrosos. Los vea, los desenterraba. Volvi a respirar hondo. Ahora no puedo ir a Venecia. Comprndelo, por favor. Lo siento. S, claro, lo sientes tanto que no pudiste llamarme en todo el fin de semana, no pudiste devolverme las llamadas. Por qu, Martha? Puedes contestarme a eso? No encontr el momento... Ah, claro. En todo el fin de semana. No tuviste ni cinco minutos para coger el telfono y decir: Ed, lo siento, ahora no puedo hablar, ya te llamar. No es as? S dijo, y su voz era tan fra, tan serena, que la asombr, as fue. Oh, a la mierda dijo l de repente. Ya estoy harto. No te das cuenta de que estaba preocupadsimo? No te das cuenta?

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Su voz se quebraba por el dolor. S, claro que me doy cuenta, Ed, pero ya te lo he dicho. No... Ests hecha de piedradijo, lo sabas? Ella call un momento, y despus dijo: Ed, no me gusta que me insulten. Si no puedes aguantar mi ritmo de vida y mi manera de ser, creo que sera mejor que acabramos con todo esto. Con todo esto? Nuestra relacin, por supuesto. Relacin! dijo. Llamas relacin a lo que tenemos? Yo lo llamara un montn de mierda, Martha, total y absoluta. T me dices qu debo hacer, decir y pensar, dnde debo estar y cundo, y yo corro detrs de ti, lamindote el culo. Bien, ya encontrars a otro que te lama, porque de repente todo esto me parece muy aburrido. De acuerdo? Y colg el telfono de golpe. Martha se qued sentada un rato, completamente inmvil, mirando el telfono, deseando ms que nada en el mundo volver a cogerlo, luchando contra el instinto de decir que lo senta, que no saba lo que deca, que le quera y quera verle. Pero no poda. Era demasiado peligroso. Al final de la semana, Kate se senta mejor. Tena que reconocer que era bastante agradable que no slo el Sketch, sino peridicos como The Sunday Times te describieran con palabras como hermosa y deslumbrante, y que tambin publicaran tus fotos. Y que te llamaran agencias de modelos pidiendo que fueras a verles, e incluso revistas, para preguntar si podan entrevistarte: era una pasada. Y adems estaba Nat. Casi haba valido la pena, por tener a Nat llamndola dos veces al da y pasendola en el Sax Bomb y preguntndole si crea que podra ir al Fridge el sbado. Ella dijo que sera una pasada y que por supuesto ira. Ya se preocupara por lo que diran sus padres cuando llegara el momento. Ellos no entendan, nadie pareca entenderlo, que Nat era una buena persona. Lo primero que haba dicho cuando ella haba subido al coche haba sido Ests bien?, y ella haba contestado que s, que estaba bien, gracias. Y l haba dicho Por lo del artculo en el peridico, lo de tu madre, y le haba llegado al corazn que l comprendiera cmo deba de sentirse. Estaba claro que haba ledo el artculo, porque haba dicho, con aquella sonrisa suya, que le haba gustado lo que haba dicho de su ropa y de su coche. Despus se haba inclinado y la haba empezado a besar; besaba muy bien. Lentamente, con cuidado, con la lengua movindose por todas partes, empujando la suya. Estaban aparcados en un rincn del parque, bajo unos rboles. Fue muy romntico. Vas a hacer ms fotos de sas? pregunt cuando termin, y encendi un cigarrillo. Claro dijo. Genial. No me importara acompaarte, si algn da quieren un chico aadi. Kate dijo que lo preguntara si se presentaba la ocasin.

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S, claro dijo l, y la acompa a casa en silencio. O lo ms parecido al silencio que permiten los Red Hot Chili Peppers a todo trapo. Martha, ests bien? La voz de Paul Quenell pareca llegar de muy lejos. Haca mucho tiempo que Martha no se senta as: desorientada, sudorosa y como si fuera a vomitar. Se incorpor de golpe en la silla. S dijo, estoy bien. Gracias. No s qu me pasa, lo siento, Paul. Qu estaba haciendo all, encima de su mesa, el Sunday Times, abierto por el artculo sobre... sobre...? Se lo iba a ensear? Iba a preguntarle si saba algo? Jane grit en direccin a la puerta abierta, trae un vaso de agua, por favor. Y despus, amable, pero severo, dijo: Has trabajado demasiado. Tal vez un poco, s. Es todo ese trabajo extra dijo, y le sonri a modo de disculpa. Gracias, Jane. Djalo aqu. Llvate esto... Dobl el peridico y se lo dio a su sufrida secretaria. Ya he visto lo que quera. Lo que quera? Para qu iba a querer nada? Qu tena eso que ver con l? Jane ha visto el artculo sobre la nueva socia de Kindersleys. Paul se sent a la mesa otra vez. Hannah Roberts, una de esas supermujeres. Tiene cinco hijos como mnimo. La conoces? La he visto un par de veces dijo Martha, sintindose aliviada, disfrutando del alivio. En fin, te mando de viaje. Nada largo, una semanita como mucho. Pero podras aprovechar un par de das para descansar. Un viaje? Adnde? Era lo ltimo que deseaba. Slo se senta segura haciendo cosas habituales, en lugares conocidos. El mero hecho de haber ido a un restaurante nuevo el da anterior la haba inquietado. A Sidney. A Sidney! No poda ser peor. Eso era donde... cuando... Se esforz por volver al presente. Para qu? Por el asunto Mackenzie, claro. Claro. Estaba recuperando el control. Mackenzie era una cadena de tiendas de mbito mundial. Han hecho otra gran absorcin en sus enclaves de la costa en esa zona, y necesitan asesoramiento. No puede encargarse la oficina de Sidney? S, por supuesto, pero Donald quiere que vaya alguien de Londres. Me lo pidi a m, y cuando le dije que era imposible, te mencion a ti. Le dir a Jane que te reserve el vuelo y el hotel. De camino a su despacho, Martha volvi a sentirse desorientada. Se meti en el servicio y se sent en la taza, con la cabeza entre las rodillas. Mantn la calma, Martha. Mantn la calma...

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Clio estaba cansada cuando lleg a casa, y no estaba segura de si estaba contenta o no. El almuerzo con Piquito haba ido de maravilla. l le haba dicho que la haban echado de menos y que esperaba que se presentara para el puesto vacante de especialista. Tengo un buen equipo dijo. Gente joven, con ganas de trabajar, muy listos. Te adaptaras de maravilla, Clio. Tenemos un par de proyectos de investigacin en marcha, estamos haciendo ensayos con un nuevo frmaco para el Alzheimer y tenemos un psiquiatra nuevo estupendo. Suena muy bien dijo Clio ilusionada, pero de verdad crees que estar a la altura? Clio! Eres la mejor especialista que hemos tenido en el departamento en aos. Te subestimas, querida, y no deberas. No te habra invitado a presentarte si no creyera que ests a la altura, como dices t. Para m eres la candidata perfecta. Algo que s deberas hacer, te lo recomiendo fervientemente, es visitar un par de hospitales de la periferia, para ver qu hacen. Antes de la entrevista con la junta, quiero decir. Ella le sonri. Pareces muy seguro de que me entrevistarn. Claro que te entrevistarn. Se march, prometiendo presentar la solicitud, y fue al despacho de su abogado. La haban advertido que sera desagradable, y lo fue. Una cosa era ponerse de acuerdo, por triste que fuera, en que el matrimonio se haba acabado. Y otra cosa muy diferente era encontrarse en una situacin de enfrentamiento, y evaluar el resultado de ese matrimonio. Haba aceptado no negarse al divorcio y haba esperado cierta generosidad a cambio, pero Jeremy estaba disputndole incluso su derecho a una parte de la casa, afirmando que le haba abandonado y que se haba casado con l con falsos pretextos. No te preocupes dijo su abogado. Recibirs lo que te corresponde. Te he echado de menos dijo Gideon. Mucho. Estaban en la cama. Gideon haba vuelto de Barbados, dejando muy complacida a Fionnuala con tres ponis de polo soberbios. Estaba muy contenta dijo, y se mostr muy cariosa. Ha sido muy agradable. Ya lo supongo dijo Jocasta intentando que su voz no sonara mordaz. Era muy temprano. Estaban en la casa de l en Londres, en Kensington Palace Gardens. Aquella casa haba dejado algo atnita a Jocasta, hasta el punto de intimidarla un poco. Slo poda describirse como mansin, de estilo Palladio construida cinco aos antes, con saln de baile, varios salones para recepciones, un piso para el servicio y diez dormitorios. Necesitaba un hombre casi sin familia diez dormitorios? Yo tambin te he echado mucho de menos dijo ella. Una barbaridad.

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Me alegro de saberlo. Me habra gustado creer que eras muy desgraciada. Dios mo apart la sbana, se incorpor y la mir, eres lo ms hermoso del mundo. No s qu haces con un viejo como yo. Te quiero dijo Jocasta como eres. Te lo creas o no. Te quiero y basta. No s cmo he podido vivir una semana sin ti, por no hablar de treinta y cinco aos. Me parece muy raro. Martha pensaba salir del piso a las cinco y media de la maana, para poder ir al gimnasio. La esperaban veintiuna horas en un avin y lo necesitaba. Ahora que haba vuelto a recuperar el control incluso empezaba a apetecerle el viaje. Marcharse ahora pareca, de repente y de forma sorprendente, lo que le haca falta. Se sirvi un vaso de agua mineral y se lo llev al dormitorio, para acabar de hacer la maleta, cuando son el timbre. Seran los documentos que Paul le haba prometido mandarle a casa. No eran los documentos, era Ed. No puedes pasar dijo Martha, mirndole, de pie en el rellano, pensando sin poder evitarlo que estaba guapsimo, con una camisa blanca con el cuello desabrochado y vaqueros, como salido de una pelcula. Estoy haciendo la maleta, voy a coger un avin. Me da igual que vayas a coger un cohete dijo. Quiero saber qu pasa. Ha pasado algo, Martha, verdad? Me da igual, me da igual que ests enamorada de otro, me da igual si tienes una enfermedad terminal..., bueno, eso es una chorrada, por supuesto que me importara, pero tengo que saberlo. No puedo soportarlo. Tienes que decrmelo. No ha pasado nada dijo ella, apretando los puos y mirndole cara a cara con considerable valor, podra adivinarlo en sus ojos?. No ha pasado nada en absoluto. Estoy... estoy ocupadsima. Maana me voy a Sidney. A Sidney? Cunto tiempo? Slo una semana. Tenemos un cliente all. Un cliente muy importante aadi con voz firme. Martha, por el amor de Dios, de qu se trata? Qu te ha pasado? Tienes que decrmelo, no pienso marcharme hasta que me lo digas. No ha pasado nada dijo, y empezaba a asustarse porque l pareca muy desesperado. Martha dijo Ed con calma, te quiero. Conozco cada centmetro de ti. Literalmente. S cmo eres cuando eres feliz y cuando ests triste y cuando ests estresada y cuando quieres sexo, y s cundo quieres hablar y cundo quieres estar callada y cundo te sientes fatal y cansada y mezquina. Y s que te ha pasado algo, lo s. No tiene nada que ver con el trabajo. S que tienes miedo. De qu tienes miedo, Martha? Tienes que decrmelo. Qu has hecho? Nada de lo que hayas hecho puede escandalizarme, o enfadarme, a menos que te hayas enamorado de otro. Eso tendra que superarlo, pero al menos lo sabra. Es eso? Has encontrado a otro? No dijo ella con calma. No hay nadie ms. Entonces qu pasa?

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Ella se qued callada. Martha, mrame. Dime qu coo ha pasado. Y por un momento Martha quiso contrselo, slo para quitrselo de encima, para saber que otro lo saba, que esa cosa horrible y aterradora que haba negado tanto tiempo, que haba podido contener, aquel monstruo obsceno y temible, ya no estaba encerrado, pugnando por escaparse. Pero no pudo. No ha pasado nada dijo al fin, y despus: Disclpame, no me encuentro muy bien. Se meti en el bao, cerr la puerta de un portazo y empez a vomitar violentamente, sin poder parar. Despus se sent en la taza, temblando y angustiada, con un dolor terrible en el estmago, preguntndose si podra salir de all algn da. Oy que llamaba a la puerta, suavemente, pronunciando su nombre. Hizo un esfuerzo supremo, se lav la cara, se cepill los dientes y sali. Se enfrent a l, intentando sonrer para tranquilizarle. Lo siento dijo, lo siento mucho. Y entonces l lo dijo: lo peor que podra haber dicho. Martha, no estars embarazada? Martha se ech a rer, con una risa histrica que acab convirtindose en lgrimas. Temblaba de pies a cabeza, evitaba su mirada. l la llev a la sala, la sent en el sof y la mir mientras lloraba y gema, como una mujer primitiva y salvaje. Por fin se fue calmando, y entonces Ed se sent a su lado, la rode con los brazos, y le hizo apoyar la cabeza en su hombro. Ella se qued as, por un momento en paz, donde quera estar, y l le cogi la mano y la entrelaz con la suya, despus se la acerc a los labios y la bes. Gracias dijo, muchas gracias. Lo siento. Oh, Martha dijo l, besndole la mano. Ojal confiaras en m. Sea lo que sea, lo comprender y te perdonar. Acabar por saberlo. No s cmo, pero lo sabr. No te dejar en paz hasta que lo sepa y despus tampoco. Creo que me necesitas. No dijo Martha haciendo acopio de toda la fuerza de voluntad que le quedaba. Le solt la mano y se apart un poco de l. No. No te necesito, Ed. Y t me necesitas menos an a m. En eso te equivocas dijo Ed. Yo s te necesito. Nos necesitamos los dos. Ahora me ir. Pero cuando vuelvas... Cundo ser? La semana que viene? Ella asinti dbilmente. Te estar esperando. No creas que no estar. No creas que abandonar. Te quiero demasiado. Vete a la cama y duerme un poco, por Dios. Quieres que me quede? Aqu aadi, con un tmido esbozo de sonrisa. No dijo Martha, de ninguna manera. Debes irte. Pero gracias por ofrecerte. Eres muy bueno, Ed. Muy bueno. No dijo Ed. No soy bueno. Ya te lo he dicho. Te quiero. Y se march. Martha pas la noche en vela. Haba puesto el despertador a las cinco, pero vio pasar las horas y los cuartos; senta un miedo abrumador,

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el corazn le lata acelerado, le dola el estmago. Volvi a vomitar, ms de una vez. Nunca se haba sentido tan sola, ni siquiera en aquella horrible habitacin con azulejos, con aquel tremendo dolor, pariendo a su beb con un terror abyecto, mirndolo. No, Martha, no pienses en eso, nunca ms pienses en eso. No pienses en esa carita arrugada y llorosa, tan pacfica cuando la dejaste profundamente dormida. No lo recuerdes, no, no. Cuando al fin son el despertador, estaba sentada en la cama, con la cabeza apoyada en los brazos, intentando no recordar. Era la primera vez que le fallaba la fuerza de voluntad. No poda ponerse de pie, no poda caminar, ni para cruzar la habitacin. Temblaba, todo su cuerpo temblaba con violencia. Primero tena fro, despus calor. Le dola la cabeza, no vea bien. Se ech en la cama, se tap y cerr los ojos. Se quedara en la cama una hora ms. No tena que ir al gimnasio, poda ir al despacho a las siete. O a las ocho. A las ocho estaba bien, todo estaba preparado. Pero a las siete, y a las ocho, segua igual, su cuerpo se negaba a obedecerla. No poda ni sentarse ni ponerse de pie, ni siquiera poda darse la vuelta en la cama. Logr sacar un brazo y poner la radio, y oy la tranquilizadora y maravillosa voz de John Humphry, como una presencia consoladora en la habitacin. De repente se adormeci; entraba y sala de sueos, de sueos horribles de criaturas monstruosas detrs de puertas entornadas, de ella que se esconda y caa, de oscuridad y sangre. Despus se despert y oy la voz de su hija.

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Captulo 26
Bien, se haba acabado. Lo haba logrado. Era verdad lo que decan todos de que Jenni Murray te haca sentir relajada, tanto que casi haba olvidado que haba millones de personas escuchndolas. Kate, por supuesto, lo haba hecho de maravilla, haba hablado con naturalidad, sin perder la compostura. De dnde habra sacado, pens Helen, cansada, sentada en el coche que la BBC les haba proporcionado amablemente, esa seguridad en s misma, esa capacidad para afrontar situaciones desconocidas, y despus pens, qu pregunta ms tonta, de uno de sus padres, por supuesto. Lo peor de todo para ella era que se haba visto relegada a una especie de segunda divisin, ya no era exactamente la madre de Kate, ya no era responsable de su vida. Kate ya no pareca su nia, en realidad no pareca una nia en absoluto, sino un ser nuevo, que tomaba sus propias decisiones, que construa su futuro. Al da siguiente iba a ir con Nat Tucker a un club de Brixton: se lo haba dicho de una forma educada, pero con firmeza; l se lo haba pedido y a ella le gustara ir. Con todo lo que le haba sucedido, pareca un poco intil intentar impedrselo. Haban negociado que volviera a las dos como muy tarde. Esperaba que Nat pusiera objeciones y la salida se anulara, pero por lo visto l haba dicho que era una pasada. Una pasada. Helen pensaba a menudo que gritara si volva a or esa palabra. El viernes por la maana, mientras estaba echada con desgana en la cama intentando hacer acopio de fuerzas para levantarse e ir a trabajar cundo era la ltima vez que no iba a trabajar una maana? Ni se acordaba, Martha se despert al or una voz joven y simptica que deca: S, claro que me gustara conocer a mi madre biolgica. Y despus: S, s, mucho. Cmo crees que te sentiras? pregunt Jenni Murray como si le importara realmente. Pues, no lo s. Rara, supongo. Puede que furiosa. Pero me interesara mucho saber cmo es. Qu clase de persona es. Y qu le diras? Lo has pensado? Le preguntara por qu lo hizo. Eso es lo primero que quiero saber. Por supuesto. Bien, Kate, Helen, muchas gracias por hablar con nosotros. Espero que recibas noticias de tu madre biolgica, si es lo que quieres. S dijo Kate con sencillez. Me gustara. Para Martha, eso fue an ms conmovedor y angustioso que ver su fotografa en los peridicos.

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Beatrice tambin oy La hora de las mujeres aquella maana por primera vez en muchos aos. Y tambin desde una cama que nunca la haba visto pasadas las siete de la maana, ni siquiera los domingos. Suerte que no tena que ir al juzgado. Sin embargo, tena que ir a trabajar, se haban tomado muy mal su llamada para decir que estaba enferma. No estaba exactamente enferma: tena una jaqueca espantosa, de las que slo la atacaban cuando la vida estaba a punto de derrotarla de forma clamorosa. No la derrotaba a menudo, pero la noche anterior su niera se haba despedido y, a pesar de que le haba asegurado que trabajara los tres meses acordados, Beatrice se haba tomado la noticia muy mal. Mientras Beatrice se agitaba y daba vueltas sin parar en la cama, son su mvil. Vio que era su madre. Decidi contarle sus problemas; su madre fue algo brusca y poco comprensiva. Cario, tienes tres meses. Es suficiente para encontrar a otra. Y ya no son bebs. No es slo eso dijo Beatrice. Es que, ahora que Josh no est, no tengo a nadie que me ayude en casa. Ya sabes lo que pienso de eso. Le echaste. Fue decisin tuya. Mam! Tena una aventura. Beatrice, ninguno de los los de Josh merece ser llamado aventura. Todos han sido ligues de una noche. No significaban nada. Te entiendo perfectamente, pero los sentimientos no tenan nada que ver. Josh te adora y t lo sabes. Tiene una forma curiosa de demostrarlo coment Beatrice con amargura. Beatrice, es un hombre. No pueden resistirse al sexo, si se les ofrece. Es ms fuerte que ellos, que cualquiera de ellos. Hay cosas peores que sa, en mi opinin. Josh es un buen marido, en muchos sentidos. Es fantstico con las nias, paga las facturas, incluida la niera, cuando muchos hombres lo consideraran tu responsabilidad. Tiene buen carcter. Y conmigo siempre se ha portado bien aadi. S, ya lo s, pero no creo que eso sea relevante. Su madre no hizo caso del comentario. Quiere volver? Creo que s dijo Beatrice, pensando en las splicas incesantes de perdn de Josh, su presunto remordimiento y sus quejas de que se senta solo. Creo que deberas pensrtelo dijo su madre. En serio. Necesitas un marido. Crees que les va a hacer algn bien a esas nias crecer sin su padre? Pinsatelo, Beatrice. Beatrice se pas una hora pensando en lo que le haba dicho su madre. Y decidi que hasta cierto punto tena razn. Necesitaba un marido. Con desesperacin. De algn modo Martha logr levantarse y ducharse. Era la una. Su vuelo sala a las siete y media. Llam a un taxi, y pidi que subiera a recogerle las maletas. No estaba segura de poder siquiera arrastrarlas hasta el ascensor. Cerrar las maletas ya le haba costado

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bastante. Empez a sentirse mejor en cuanto el coche empez a alejarse de la casa. Fue como si estuviera dejando atrs parte de su traumatizado ser. Cuando subi al avin, se senta casi humana. Se acomod en su asiento, sonri agradecida a la azafata y acept un vaso de zumo de naranja. ste es el men, seorita Hartley. No cenar dijo Martha, estoy agotada. A qu hora llegamos a Singapur? A las tres, hora local. Va a desembarcar o contina el viaje? Contino en cuanto llegue dijo Martha. Se ech y, como si viera una pelcula, dej que pensamientos ms felices ocuparan su mente. Ed y lo mucho que la quera, su hija y su bonita cara, que con su voz juvenil haba dicho que quera conocerla, y por primera vez, por primersima vez, se pregunt si en lugar de representar una tortura, le gustara. Se senta cambiada en cuanto a Kate. Ya no era algo oscuro y temible, que haba que negar a toda costa, ms bien al contrario, una fuente de felicidad e incluso orgullo. Aunque nunca se conocieran, aunque no se encontraran, aunque nunca pudiera explicarse y Kate nunca pudiera comprender. Aquel da horrible, alguien la haba encontrado, la haban cuidado y educado, y haban hecho de ella una persona segura de s misma y feliz y por eso Martha estaba muy agradecida. No haba nada que ella pudiera hacer por ninguno de los dos, Kate y Ed, y ninguno de los dos poda compartir su vida, pero por un breve instante se situaron en un lugar ms cmodo para ella. Helen mir nerviosa a Nat. Le haba invitado a almorzar el domingo. Kate quera marcharse para verle justo despus de desayunar y Helen no poda soportarlo. Kate se haba puesto muy contenta, la haba abrazado y besado. Eres un sol, mami! A lo mejor no quiere venir dijo Helen esperanzada, mirando nerviosa a Jim, que haba salido al jardn dando un portazo. Vendr dijo Kate. Pero no le hables de poltica o de las noticias, vale, mami? Es un poco tmido. Y por supuesto Jim se puso a hablar de poltica mientras trinchaba la carne, dijo que eran todos unos inmorales y que no pensaba votar por ninguno. Esa seora Thatcher estaba bien dijo Nat. Toda la familia se qued mirndole como si acabara de anunciar su intencin de aprender ballet. La seora Thatcher? exclam Kate con incredulidad. Pero si era una mala bestia. Ni hablar. Tena buenas ideas, mi padre dice que se quit de encima a los sindicatos y todo eso. Dice que haba que estar mal de la cabeza para echarla. Ella no habra dejado entrar a toda esa gente. Qu gente? pregunt Juliet. Esos extranjeros. Los refugiados esos. Que nos quitan las casas y

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los hospitales, todo. Y el parque de Alton Towers aadi como si se fuera el delito definitivo, metindose un buen pedazo de rosbif en la boca. Alton Towers? exclamaron Helen y Kate al unsono. S. La semana pasada mandaron a un cargamento de ellos gratis. Lo pona el peridico. Dios del cielo dijo Helen. No tena ni idea. Martha sali del lujo mas bien ingls del Observatory Hotel al sol de Sidney. Todo estaba precioso, era un da soleado y fresco. Sonri al cielo azul y pidi un taxi al portero. Ira a las Rocks, de compras, a pasear por Darling Harbour, volvera a cenar temprano y se preparara para las reuniones del da siguiente. Qu tontera que le hubiera preocupado ir, por los fantasmas. Aquel sitio tan bonito no tena nada que ver con el otro Sidney, el Sidney donde la preocupacin se haba vuelto miedo y el miedo, pnico. Este Sidney era elegante y lujoso, ajetreado y hermoso. Dio la espalda al otro, a la habitacin lgubre, al olor a fritanga, al calor insoportable. Tambin era otra Martha la que haba vivido all, una Martha insegura, asustada y sola; la de ese momento, vestida con pantalones de hilo, suter de seda y tres personas esperndola para cenar, no tena nada que ver con aqulla, ya no exista. Nadie la conoca; estaba a salvo de ella, se haba escapado. Adnde le gustara ir en un da tan hermoso? El taxista era amable, simptico, deseoso de ayudar, y por supuesto Martha quera ir al puerto, a comprar camisetas en Ken Done, y despus sentarse al sol en la baha. No pens en la posibilidad de visitar las playas del norte de Collaroy, Mona Vale y Avalon, eso sera volver atrs, no ir hacia delante, y hacia delante era a donde tena que ir, el nico lugar y... Tiene tiempo? le pregunt. Todo el tiempo del mundo dijo l con una sonrisa deslumbrante. Podramos ir a Avalon, por favor? pregunt. Baj del autobs en Barenjoey Road, pestaeando bajo el feroz resplandor del sol. Haba visto las playas, camino hacia Sidney, acalorada en su asiento, deseosa de probar la frescura del agua. Los dos chicos que la acompaaban eran surfistas, y se jactaban de las olas que cogeran, de las tablas a las que se subiran. Martha les escuchaba dudando de que sus lecciones inglesas de natacin les ayudaran a sobrevivir en la realidad de las olas y las corrientes. Les haba recomendado Avalon un chico que haban conocido en el aeropuerto, que haba hecho el viaje en el otro sentido: Es el nico albergue para surfistas cerca de Sidney, y es un sitio brutal. As que haban subido las mochilas al autobs y haban hecho un trayecto de dos horas cruzando los suburbios de la ciudad hasta el otro extremo, atravesando los grandes puentes, contemplando atnitos el deslumbrante puerto, los elegantes barrios de Northern Sydney, de Mossman y Clontarf, y despus la interminable y aburrida autopista, repleta de concesionarios de coches y restaurantes baratos y tiendas de

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surf, muchas tiendas de surf. Se par en lo alto de los precipicios vertiginosos de Avalon, a contemplar la playa. Ah estaba, no slo la vista, sino tambin el sonido del mar, rugiendo, subiendo y bajando, y el olor tambin, fresco, salado y hermoso. Se qued un buen rato mirando, y entonces cogi otra vez la mochila y baj la pronunciada pendiente hacia Avalon, pensando en lo inapropiado del nombre, una parte tan importante del mito ingls de Camelot en un lugar tan infinitamente australiano. Avalon estaba situado en un cruce de caminos, y era poco ms que un pueblo, y el Avalon Beach Hostel estaba en una de las carreteras que formaban el cruce. Era bastante grande, tena capacidad para noventa y seis personas y era el primero de su clase en la zona de Sidney, segn el portero. Se hizo a imagen de los de Cape Tribulation, un emplazamiento de surfistas de verdad. Martha lo mir un poco nerviosa mientras cruzaba las grandes verjas y el patio asfaltado. En aquella poca se dejaba intimidar con facilidad, y los chicos bronceados sentados en el largo porche que daba al patio parecan estar en su casa. Se registr y le dieron una habitacin: o ms bien una sexta parte de una habitacin, una litera dura fijada a la pared con cuerdas y una taquilla. Era muy primitivo, el suelo era de cemento pintado, pero estaba limpio, y el bao de chicas, igual de espartano y limpio, estaba frente a su puerta. La cocina est aqu dijo el portero, que pareca tener la misma edad que ella, guindola hacia una sala grande, detrs del porche, medio llena de mesas largas y bancos, y las paredes cubiertas de carteles de surfistas. Las neveras estn all, slo tienes que coger uno de los compartimentos vacos y poner tu nombre hasta que te marches. Todo el mundo come aqu. Martha sonri insegura a los chicos del porche. Ellos le sonrieron y le preguntaron de dnde era y adnde iba. De repente se sinti muy feliz; le gustara el sitio. Le gust, era estupendo. Le encant Avalon, el ambiente de pueblo, las tiendecitas y el restaurante francs, con manteles de cuadros rojos y blancos, donde coman muy de vez en cuando. Haba una librera llamada Boocaccino, una charcutera, donde no podan permitirse comprar (pero tambin un excelente supermercado, donde s podan hacerlo), y asombrosamente, un cine, que por lo visto perteneca a alguien que tena un programa de medioda en la tele. Fuera quien fuera, se tomaba en serio la vida cultural de Avalon y pasaba pelculas extranjeras los domingos. Hizo dos buenos amigos, un chico llamado Stuart y una chica llamada Dinah. Dinah era de Yorkshire, y su padre tambin era vicario. Lo peor de todo es ser tan pobre y tener que ser tan fina dijo un da Dinah, pasndole un porro a Martha. Y que toda la parroquia te controle, claro. Te imaginas quedarte embarazada o algo as? Te imaginas lo que haran? Martha se estremeci y se ri al devolverle el porro. Los tres se hicieron inseparables. Stuart se contentaba con baarse

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en lugares seguros entre las rocas con las chicas, en piscinas naturales que el mar llenaba todos los das. Juntos paseaban por las hermosas playas blancas; fueron a Palm Beach, a la exclusiva costa arbolada de Whale Beach, y a Newport, a Mona Vale y a Bilgola. Por la noche se sentaban en la playa de Avalon y fumaban y charlaban con los dems, cocinaban en las barbacoas de la playa y se baaban en el mar negro y plateado. Martha prefera esa vida a la de los estudiantes mimados en Tailandia. Adems le gustaban los australianos, tan cordiales, tan alegres, tan poco pretenciosos. Desde la perspectiva de aquel lugar dorado, recordaba el invierno oscuro y lluvioso de Inglaterra y por un momento pens en quedarse. Se lo dijo a Dinah, una noche, en la playa, en la clida oscuridad. Ella se horroriz. Martha, no puedes quedarte. Esto es todo tan poco... sutil. Y los hombres son muy machistas. Puede que sean machistas, pero son muy simpticos dijo Martha . Les prefiero a ellos que a todos esos esnobs de escuela privada, la verdad. De sos habr muchos en la carrera que has elegido dijo Dinah. Ests segura de haber elegido bien? Oh, s dijo Martha. Pero tienes razn. Sobre todo los abogados de juzgado. Que es lo que no piensas hacer. No, yo no. Primero, porque no me lo puedo permitir. Para eso necesitas tener padres ricos. Y no quiero ms cerveza. Estoy un poco mareada. Anoche me pas lo mismo. Dinah se ech a rer. No me digas que la pesadilla se ha hecho realidad. Te llevas un beb a la vicara. No digas tonteras coment Martha, casi irritada. Pero entonces, a pesar de que no estaba en absoluto preocupada, se dijo que al volver al albergue echara un vistazo a su diario. El perodo haba sido catico desde que lleg a Tailandia. Pero no, todo era correcto; haba tenido la regla en Singapur, poca, pero era la regla, y eso haba sido despus de Koh Taoi. Y desde entonces no haba tenido relaciones. A principios de febrero, Stuart y su harn (como lo llamaban los otros chicos) se fueron al norte. Cogieron un autobs en Sidney, con destino a Ayers Rock. Dos das y medio de dar tumbos por carreteras largas, rectas e interminables. Se pararon en Alice Springs a pasar la noche, y por la maana cogieron otro autobs a Ayers Rock. Juntos contemplaron alucinados el gran estereotipo, vieron cmo se tea de prpura al atardecer, subieron en el fro de la noche del desierto, se cogieron de la mano en la cima, con las caras vueltas al sol, y a pesar de los dems turistas, se sintieron solos en el mundo, con el desierto extendindose a lo lejos, un vaco absoluto en todas direcciones. Cuando bajaron, Martha se senta rara. Se sent un rato a la sombra, y vomit. En el autobs volvi a vomitar, varias veces, en el trayecto al norte, en direccin a Cape Tribulation. Martha dijo Dinah cariosamente, mientras secaba el sudor de la

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frente de su amiga junto al autobs, que haba parado para ella. Martha, no tienes nada que decirme? Martha dijo que no con irritacin, no tena nada que decirle. En cuanto llegaron a Cape Tribulation, dej de vomitar y le vino la regla. Ya lo ves dijo, blandiendo un tmpax en un gesto triunfal ante Dinah, camino del bao, todo va bien. Dos das despus, ya no tena regla, pero era importante eso? Se quedaron un mes en Cabo Tribulation, donde el bosque hmedo se une al mar. Se hicieron amigos de alguien que tena un barco y les llev al arrecife varias veces. Bucearon y exploraron el mundo submarino, las colinas y los valles de coral, los peces de colores brillantes y sonrisas tiernas, los graciosos bebs tiburn, que se les acercaban con curiosidad. Martha y Dinah encontraron trabajo en uno de los chiringuitos de la playa, y ganaron dinero para volver a Sidney en tren. Para entonces era marzo y la temperatura empezaba a descender. El harn se disolvi. Dinah volvi a California y Stuart pensaba ir a Nueva Zelanda. Martha decidi coger un avin a Nueva York. Pero se quedaron unos das ms en Avalon, juntos, redescubriendo el sitio, sintiendo que haban vuelto a casa. La segunda noche refresc bastante. Voy a ponerme unos pantalones largos dijo Martha, y busc unos en la taquilla. Haca meses que no se los pona. Y no le entraban. No es que le fueran estrechos; sencillamente no le entraban. Se dijo que era culpa de lo mucho que haba comido en Cape Tribulation y de la cerveza. Era un hecho conocido de los viajeros que lo que adelgazabas en Tailandia lo recuperabas en Australia. Sin embargo aquello era diferente, sus brazos seguan siendo delgados, y con un esfuerzo supremo de voluntad, se oblig a mirarse de perfil en el espejo del bao. Y distingui una protuberancia en su vientre plano. Volvi a sentirse mareada, pero de otra manera, esta vez de pnico. Entonces se dijo que estaba ponindose histrica, que haba tenido dos reglas, al fin y al cabo. De todos modos, fue a la farmacia de Avalon, compr un test de embarazo y a la maana siguiente se encerr en el bao para hacerse la prueba. Una anilla inconfundiblemente azul le dijo que estaba embarazada. Aterrada, hizo acopio de valor y fue al mdico de Avalon. Era joven y tena unos ojos azules brillantes. Era el tpico australiano alegre y resolutivo. Esas pruebas de farmacia no siempre son de fiar le dijo. Pero te examinar y despus ya hablaremos. Tard un buen rato. Le palp con suavidad el vientre, y le examin los pechos y la vagina. Est bien, Martha dijo por fin, vstete y hablaremos. Le dijo que estaba embarazada de cinco meses. Pero si no puede ser exclam Martha, pensando aterrada en Koh Tao, haca cinco meses. He tenido varias reglas, la ltima hace slo un mes. Es posible. Fue una hemorragia ligera? S, bastante. Cunto dur? Unos... unos dos das.

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Martha, lo siento, eso es bastante normal. Has tenido nuseas? Un poco. Pero no todos los das, slo alguna vez. No puedo estar embarazada, no puedo. Me ests diciendo que no has hecho nada para estar embarazada? dijo el mdico con los ojos azules brillando. Ella intent sonrer. Bueno, s. Pero slo una vez. Dos veces en realidad, pens recordando la maana siguiente, y el inconmensurable placer. Una vez es suficiente. Lo siento, Martha. No hay ninguna duda. Cundo fue esa vez? A finales de octubre. Me temo que salen las cuentas. Exactamente. Era amabilsimo. Quera volver a Inglaterra? Haba alguien que pudiera ayudarla? Quiero abortar dijo Martha de inmediato, sin hacer caso de sus preguntas. Es lo nico que puedo hacer. Martha, lo siento dijo l, con una voz muy amable. Pero es demasiado tarde para abortar.

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Captulo 27
Las intrigas entre los polticos y la prensa, su dependencia mutua, su despiadada interaccin pragmtica, es uno de los ingredientes ms cruciales de la vida poltica. No tenemos ningn poder sin los polticos haba explicado Nicholas Marshall en una cena a los fascinados invitados, pero tenemos mucha influencia sobre los sucesos polticos. Y a ellos les asusta esa influencia. Sobre todo porque no saben de dnde puede llegar la siguiente. A menudo deca que nadie que no fuera del gremio poda entender su vida. Las llamadas misteriosas con pistas annimas, las invitaciones para encontrarse con polticos en bares de Londres, las ofertas de filtraciones de documentos, las esperas al acecho en rincones y pasillos de la Cmara de los Comunes para conseguir un chismorreo sobre un tema muy delicado susurrado al odo. La llamada que recibi a primera hora del lunes, mientras corra por Hampstead Heath, no pareca especialmente intrigante. Theodore Buchanan (diputado conservador por South Cirencester, Tedd para los amigos) le haba invitado a almorzar al Ritz y le haba dicho que poda tener un buen reportaje para l. Nick conoca a Teddy Buchanan bastante bien, era un carca, un conservador tradicional, que tena debilidad por Nick porque haba nacido en el campo. Nick estaba en el Ritz, en el restaurante decorado de forma exagerada, diez minutos antes de la hora. Pidi un gin tonic, porque le pareci en consonancia con el local, y pens con tristeza que ltimamente no encontraba nada divertido. Echaba de menos a Jocasta. La idea del compromiso, del matrimonio incluso, ya no le pareca tan aterradora. De hecho una larga vida de continua soltera le pareca mucho peor. Se preguntaba cunto durara su lo con el maldito Keeble, y si despus volvera con l. Mierda! Por qu la haba dejado marchar? Tena treinta y seis aos, ya era lo bastante mayor para sentar la cabeza. Pero era un idiota que iba por la vida de adolescente penoso. En el otro extremo de la sala, alguien le sonri de forma deslumbrante. Una figura alta y esbelta se acerc a l y le estrech la mano. Era Fergus Trehearn. Hola, Nick. Qu sorpresa ms agradable. Qu haces aqu? A Nick le caa bien Fergus. Le haba conocido haca seis meses, cuando trabajaba para una chica de diecisis aos a quien se le haba insinuado un diputado conservador. Hola, Fergus. He quedado para comer. Con una chica guapsima, sin duda. Ms bien con un poltico apuesto de mediana edad. Vaya, qu lstima. Yo tengo un plan un poco mejor. Ya lo vers. Llegar dentro de un minuto. Habrs odo hablar de la pequea Bianca,

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verdad? El beb abandonado que encontraron en Heathrow. Claro que me acuerdo dijo Nick. Jocasta tena tratos con ella. No trabajars para ella, verdad? Pues s, seor. No hemos encontrado a su madre, pero tenemos un montn de editores de moda babeando por ella y peridicos que quieren entrevistarla. Y vas a invitarla a almorzar al Ritz? Lo ha elegido ella. Hemos ido a ver al editor de moda de Style y ste es el premio, por aceptar volver a estudiar para los exmenes las prximas seis semanas. Despus espero que vuelva al centro del huracn con ganas. Es un encanto; ah, ah estn. Te la presento? No me importara dijo Nick, mirando transfigurado a Kate, que acababa de entrar en el restaurante. Era impresionante. Una maravillosa mezcla de juventud tierna y desgarbada e inocencia, y una sexualidad ligeramente descarada. Vesta traje pantaln negro con un top blanco, botas de tacn alto y los cabellos rubios largos y ondulados recogidos en una cola de caballo. Fergus se acerc a ellas, bes a Kate y a su madre y las llev a la mesa de Nick. Nicholas Marshall, Kate y Helen Tarrant. He quedado con ellas para almorzar. Soy afortunado o no, Nick? Nick se levant, les estrech la mano a ambas, logr murmurar algo a Kate y despus, mientras Fergus las acompaaba a la mesa en el otro extremo del comedor, se sent sintindose raro y un poco tembloroso, no por la belleza de Kate, ni por el nerviosismo de Helen, sino por el increble parecido de Kate con Jocasta. Teddy Buchanan lleg casi a la una y media, deshacindose en excusas. Le haban retenido en una reunin de la comisin. Lo siento mucho, Nicholas. Ya has pedido, verdad? Eso es un gin tonic? Me apunto. Qu buena idea. Pidamos enseguida y luego iremos al grano. Bien dijo Nicholas, pero hasta que Teddy no tuvo el segundo plato delante, un bistec con trufas y hojaldre, no solt el tenedor y el cuchillo, cogi su copa de clarete y dijo: Bueno, te estars preguntando por qu te he trado aqu, Nick. Nick dijo que s, que se lo preguntaba, pero que de todos modos estaba disfrutando. Excelente coment Buchanan. Bien, tengo una buena historia para ti. Se inclin y habl a Nick al odo. Tras unos minutos, Nick haba olvidado a Kate Tarrant e incluso a Jocasta. Era una historia muy muy buena, sin duda. Chad, hola. Soy Nick Marshall. Hola, Nick. Cmo va todo? Oh, muy bien. Cmo est la encantadora Jocasta? No lo s dijo Nick secamente. Ah, bueno. Qu puedo hacer por ti?

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Podemos vernos? pregunt Nick. Claro. Dnde? Donde te vaya bien. En el Red Lion? Est bien. Vas a decirme de qu se trata? La voz algo cortante de Chad era muy tranquila; estaba claro que no tena esqueletos guardados en el armario, pens Nick. Al menos que l supiera. Chad mir a Nick con cara inexpresiva. Te importara decirme quin te ha transmitido esta informacin tan fascinante? pregunt. Vamos, Chad, sabes que no puedo decrtelo. Es imposible. Y piensas utilizarlo? Es una gran historia dijo Nick. S, y eso es lo que es. Una historia. Una sarta de chorradas. Bien. De acuerdo. Entonces no te importar que lo compruebe. Por supuesto que me importa que metas las narices en mis asuntos! Chad dijo Nick casi con pesar, se es mi trabajo. Chad y Jonny Farquarson haban ido a Eton juntos. Haban sido buenos amigos. Haban asistido a las respectivas bodas; los dos eran padrino de un hijo del otro. Despus se haban ido alejando. Chad para dedicarse a su carrera poltica, Jonny para dirigir el negocio familiar, una empresa de tecnologa llamada Farjon, muy prspera desde hace aos. Cuando William Hague Chad promocion al gabinete de la oposicin, Jonny le llam y le invit a almorzar en el Reform. Charlaron, y Jonny dijo que en Farjon todo iba de maravilla. Bien dijo Chad, s que algunos de vosotros habis pasado pocas malas, se est volviendo ms barato comprar en el extranjero. Eso es cierto dijo Jonny, pero no nos va mal. No hay tantos beneficios, claro, pero no podemos quejarnos. Estupendo dijo Chad. Rechaz el brandy, coment que tena un debate por la tarde, le dijo a Jonny que se alegraba de saber que las cosas iban bien y se dijeron adis hasta cinco aos despus. Jonny llam a Chad cuando se form el Partido Progresista de Centro: poda ayudar en algo? Me refiero a dinero. Ahora mismo. Podra ser. Lo pensar. Y as fue como Jonny Farquarson haba suministrado a Chad Lawrence un milln de libras para financiar el Vivero de Ideas del Partido Progresista de Centro. Dios mo, por qu no lo haba comprobado? Por qu? Porque estaba tan ocupado, por eso. Adems haca mucho que conoca a Jonny, confiaba por completo en l. No conceba que pudiera engaarle. De todos modos, al consultar la pgina web del Financial Times, sudando copiosamente, sintindose cada vez peor, Chad descubri que Farjon se haba declarado en bancarrota dieciocho meses antes, justo lo que le haba dicho Nick Marshall. Entonces cmo coo haba podido donar Jonny un milln de libras al Partido Progresista de Centro?

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Que t qu? dijo Chad. Por Dios, cmo has podido hacerme eso? Jonny, no puedo creer que hayas sido tan estpido. Venga, Chad. El fanfarrn acento de Eton era casi lastimero. Le regal a tu partido un milln de libras. Entonces pareca que estabas encantado. Porque lo estaba, evidentemente. Lo que no saba era que Farjon era una empresa que operaba desde Hong Kong. Con dinero chino. Podras habrmelo comentado. Lo siento, Chad. No me lo preguntaste. Deberas haberlo hecho. Es importante, no? Pues claro que es importante! Es ilegal que una empresa del extranjero aporte fondos a un partido poltico ingls. No me digas! De repente la voz era maliciosa y Chad se dio cuenta, sintiendo un vuelco en el estmago, de que le haban tendido una trampa. Clio haba solicitado el empleo en el Royal Bayswater. Haba tenido que armarse de valor. Saba que se hundira si no se lo daban. Su autoestima estaba por los suelos, y casi todos los das reciba alguna peticin, llamada o carta deprimente de su abogado o del de Jeremy. De todos modos saba que quedarse en el remanso de la consulta de Guildford acabara por ser an ms triste. Le gustaba mucho, pero ya no era lo que necesitaba, y le apeteca mucho volver a Londres. Todava no le haba dicho nada a Mark, pero haba seguido el consejo de Donald Bryan y visitara un par de hospitales del grupo Bayswater, y para hacerlo se haba tomado unos das de vacaciones. El primer hospital que visitara estaba en Highbury, donde le haban prometido que podra presenciar una jornada con los pacientes externos. Si puede llegar antes de las ocho, tenemos una reunin de direccin. Podra interesarle. La idea de tener que llegar a Highbury desde Guildford a las ocho de la maana la hizo gemir. Qudate en mi casa dijo Jocasta en cuanto se enter. De verdad, a m me encantar que ests y me gustara poder ayudarte a conseguir tu nuevo empleo. Los vecinos tienen la llave. Clio lleg a ltima hora de la tarde, cuando las terrazas y los bares de Clapham y Battersea empezaban a llenarse de jvenes guapos y animados. Al cabo de diez minutos ya se senta en casa. La casa era muy bonita. Todas las habitaciones estaban repletas de libros, fotos y recuerdos de toda clase. Haba varios collages, hechos con fotos de la infancia de Jocasta, la mayora de ella y Josh con su madre, una mujer de aspecto ms bien severo, y slo una con su padre, tomada evidentemente con ocasin de los dieciocho aos de Jocasta. sa era la Jocasta que haba conocido, delgada, muy morena, con un vestido negro de tirantes y el pelo recogido. Ronald Forbes era lo que se suele llamar un hombre apuesto, alto y rubio, muy parecido a Jocasta, o a Josh. Estaba vestido con esmoquin, de pie al lado de Jocasta, pero ni la tocaba ni sonrea. Esa foto

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no estaba en un collage, sino en un marco de plata. Por mucho que dijera, para ella era muy importante. Haba otros collages, de sus das de escuela, de sus viajes y tambin, de una forma conmovedora, de su vida con Nick, un montn de fotos sacadas en bares y restaurantes, en fiestas y salidas con amigos. Pobre Nick; a Clio le haba cado bien a pesar de conocerlo tan poco, y senta lstima por l. Haba comprado algo para cenar y acababa de descorchar una botella de vino cuando son el telfono. Eres Jocasta? No, no est, lo siento. De parte de quin? Eres Clio? Qu alegra orte. Era Fergus Trehearn. S. Ah, s? Por Dios, qu tonta era. Jocasta me ha dejado su casa un par de das, tengo que estar en Londres y... Soy Fergus Trehearn. S, lo s, he reconocido tu voz. Vaya, me alegro de haberte causado impresin. Al menos mi voz. S que es una tontera llamarla a su casa, pero me dijo que pasaba por all de vez en cuando y no la localizo en ninguna parte. Tiene el mvil apagado. Cmo ests, Clio? Estoy muy bien, Fergus. Si quieres hablar con Jocasta, se ha ido a Nueva York. Con Gideon. Estn en el Carlyle. Ah, s. Es uno de los favoritos de Gideon. La llamar all, pero no es urgente, se trata de Kate. Bien. Espero que la localices. Lo intentar. Que te vaya bien a ti tambin. Seguro que se trata de algn congreso mdico importantsimo. No, no exactamente dijo Clio. Tengo que ir a un hospital. Me presento a un empleo en mi antiguo hospital y voy a uno afiliado. Ests buscando empleo? Como especialista? S. Especialista en geriatra. Que era lo que haca antes. Es un trabajo estupendo, a m me lo parece. Me rompe el corazn pensar en la cantidad de personas mayores que viven sin nadie que las atienda. Despus de todo lo que han hecho por nosotros. Seguro que son ms educados que algunos de tus pacientes ms jvenes. En eso tienes razn dijo Clio, sonriendo, y sorprendida al or su opinin. Oye, te estoy entreteniendo... En absoluto. Me encanta charlar contigo. Pero tengo que hablar con Jocasta. Lstima. Adis, Clio, ha sido muy agradable hablar contigo. Adis, Fergus. Clio dese que no le cayera bien, porque no le gustaba nada lo que haca. Pero no poda. Le haca el mismo efecto, pens al colgar, que tomarse una copa de buen vino tinto. Apaciguador. Agradable. Lo opuesto a irritable. En un impulso, e inspirada por una foto en la pared de ellas tres en Heathrow con las mochilas, decidi intentar localizar a Martha Hartley. Eran slo las seis y media, y como en las entrevistas siempre deca que trabajaba hasta medianoche, tal vez la encontrara. Llam a Sayers Wesley y le pusieron con una chica con un acento cortante y distante, que

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le dijo que la seorita Hartley estaba fuera pero que le dara su mensaje. Aunque le advierto que los prximos das estar muy ocupada. No puedo prometerle nada. A la maana siguiente, Nick Marshall estaba cruzando Westminster Bridge cuando son su telfono. Era Theodore Buchanan. Hola, Nicholas, chico. Un buen artculo el de ayer. Bien hecho. Gracias dijo Nick. Haba publicado un artculo sobre el desempleo rural, citando a varios diputados sobre el efecto devastador que tendra una prohibicin de la caza en el paro en la zona. Era una compensacin por el soplo que le haba dado Buchanan sobre Chad Lawrence. Cre que debas saberlo estaba diciendo Buchanan. Esta tarde voy a plantear el otro asunto como un punto del orden del da. Seguramente ser tarde, sobre las nueve, porque hay muchos asuntos sobre la reforma de los Lores. Mira, esto es lo que voy a decir... Ms tarde, Nick escribi su artculo y lo mand, tras confirmar con Buchanan que lo haba puesto en el orden del da. Theodore Buchanan volvi a asegurarle que no tena ninguna duda de que se tocara el punto. En un par de horas, dira yo.

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Captulo 28
A veces los correos electrnicos la hacan sentir espantosamente acosada, la seguan fuera donde fuera. Esa maana estaba mirndolos en su suite del Observatory. Una larga lista, como siempre. La mayora cuestiones administrativas, y despus una lista de las personas que haban llamado. Le ech un vistazo y casi todas eran de personas no relacionadas con el trabajo, de comisiones y juntas de beneficencia en las que haba aceptado participar, funciones a las que estaba invitada, y un nombre que le encogi el corazn: Clio Scott. Le gustara que Martha la llamara para quedar. Martha se qued mirando la pantalla fijamente, sintiendo que su mente se divida en dos; Mackenzie, Paul Quenell, Sayers Wesley, Jack Kirkland, el Partido Progresista de Centro estaban en una parte, un lugar controlado y bien gobernado, y Clio estaba en otra. Qu quera? Por qu la haba llamado de repente? Qu poda querer de ella? Qu poda saber? Qu poda hacer? Frena, Martha, frena, te ests dejando llevar por el pnico. El pnico es peligroso. Es lo nico peligroso. La calma lo es todo, la calma y el control: eso es lo que nos da seguridad. A lo mejor Clio slo quera que quedaran las tres para salir. Jocasta ya haba mencionado algo as. S, era lo ms probable. Lo ms probable. Un resquicio de frescor estaba abrindose paso entre el pnico feroz, apartndolo. No tena por qu quedar con Clio, ni siquiera tena que hablar con ella. Le dira a su secretaria que le dijera que estaba demasiado ocupada y que ya la llamara cuando su agenda se despejara un poco. Era lo que deca siempre a las invitaciones no deseadas y siempre funcionaba. Despus, no les llamaba nunca y normalmente ellos no insistan. De modo que no pasaba nada. Poda alejar a Clio otra vez, no tena por qu volver a aceptarla en su vida. Se deshara de ella limpiamente, y se acab. Ira al gimnasio media hora, antes de ir a la oficina de Wesley a aguantar otra reunin tediosa, pero infinitamente controlable, con Donald Mackenzie.

Las sbanas limpias y la lavandera china... El partido de Chad Lawrence, el carismtico diputado, cuyo pelo rubio, aspecto atractivo y buenos modales de escuela privada le hacan destacar entre su viejo partido conservador, se ha comportado con increble despreocupacin con los fondos de la fundacin de su nuevo partido. O eso ha afirmado Theodore Buchanan, en un punto del orden del da de esta tarde.

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Pregunt a la Cmara si era apropiado que el Partido Progresista de Centro recibiera fondos procedentes de la Repblica Popular China. No es cierto que los partidos polticos britnicos, en esta Cmara, tienen prohibido recibir financiacin procedente de intereses extranjeros? Seor portavoz, no debera la Comisin de Normas y Privilegios investigar este asunto con urgencia? Entonces el seor Buchanan se ha sentado entre grandes ovaciones y abucheos. Cuando un compaero de escuela (de Eton, de dnde si no?), Jonathan Farquarson, ofreci al nuevo partido un milln de libras para sus fondos el otoo pasado, Lawrence (Ullswater North) no se molest en asegurarse de que la empresa de tecnologa del seor Farquarson, Farjon, tuviera su sede en el Reino Unido. Tras declararse en quiebra hace dos aos, la adquiri una empresa china que opera desde el norte de Hong Kong. No slo va contra la ley que un partido poltico britnico reciba financiacin de intereses extranjeros, tambin es posible que el seor Lawrence se vea sometido a presiones para que conceda tarifas de importacin favorables para la empresa. El un da sealado como posible futuro primer ministro conservador, fue uno de los miembros fundadores del Partido Progresista de Centro, el grupo de centro izquierda escindido de los conservadores. El partido afirma estar limpio, y que en l no hay corrupcin ni amiguismo. Lamentablemente para el seor Lawrence, se encuentra en medio de una disputa que levanta sospechas de ambas cosas. Es una desgracia para la reputacin del nuevo partido que slo hace dos semanas Eliot Griers, otro miembro prominente del nuevo partido (junto con Janet Frean, la nica diputada destacada que se ha unido al partido por ahora), saliera en las noticias por el ya infame Abrazo en el caso de la Cripta, en la que estuvieron implicados el seor Griers y una joven abogada de su jurisdiccin. Jack Kirkland, sentado junto a Chad Lawrence en los bancos de la oposicin, se levant para decir que el asunto estaba recibiendo toda su atencin, pero que mientras tanto segua teniendo toda la confianza en su honorable amigo, el diputado de Ullswater North. Nadie se ha dejado engaar.

Lo que quiero saber dijo Jack Kirkland, alcanzando una copa de vino a Janet Frean es quin demonios le ha dado el soplo a Buchanan. No es precisamente una lumbrera, alguien ha tenido que echarle una mano. Oh, Dios, menudo desastre. En slo seis semanas, cados del reluciente pedestal, de narices al fango, junto con todos los dems. Supongo que fue una ingenuidad por mi parte pensar que nuestro grupito era nico, que estaba por encima de ese tipo de cosas. No tanto. Yo tambin lo crea. Es una pena. Una pena, no, Janet, una estupidez. Una metedura de pata. Suspir. Creo que no nos recuperaremos de esto.

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No digas tonteras, Jack dijo ella, y la expresin de su cara atractiva, de mentn poderoso, era comprensiva. Por supuesto que nos recuperaremos. Maana habr otra cosa, algo distinto. Qu te parece un nuevo escndalo Mandelson? Yo apostara por eso. l sonri de mala gana. A lo mejor tienes razn. En fin, suerte que te tenemos a ti. T no me vas a hacer nada horrible, verdad, Janet? A ti no te pillarn besuquendote en la sala de prensa con alguien o intercambiando casas por votos, como la seora Porter? Janet se ri. A Bob no le hara ninguna gracia tu primera propuesta y para la segunda no tengo medios. A veces pienso que debera haberme seguido dedicando a mi profesin original, el derecho, y ganar dinero. Pero no te preocupes, Jack, no te fallar. Te lo prometo. l la mir con gravedad. S que no me fallars. Confo en ti plenamente. Siempre he pensado que las mujeres eran mejores para la poltica. Tienen menos ambicin por el poder, son idealistas de un modo ms sincero. Haba olvidado que eras abogada. Como nuestra querida Margaret. Y como Martha, claro. S, seor. Lo dijo en un tono que a l le pas inadvertido. sa s es una socialista. Creo que es estupenda de verdad. Estoy de acuerdo. Aunque le falta mucha experiencia. Aprender rpido. Esperemos que s. La he invitado a una reunin con ms gente, para hablar de esa nueva comisin donde me han pedido que participe. Bien hecho. Hazla participar en todo lo que puedas, Janet. Creo que valdr la pena. La considero nuestro futuro. Es muy curioso. Muy curioso dijo Janet, y esa vez Jack percibi el tono, teniendo en cuenta que slo tiene dos meses de experiencia. Janet, Janet dijo l, acaricindole la mano, no vayas a ponerte celosa, eh? Ella puede ser nuestro futuro, pero t eres nuestro presente. Por cierto, he odo rumores de que Iain Duncan Smith va a hacer presidenta del partido conservador a Theresa May. Qu? No me lo puedo creer! Pues yo creo que es muy posible. Y dira que es un gesto muy inteligente dar a una mujer ese cargo. Pinsalo, Janet, podras haber sido t. Ya lo creo dijo Janet con sequedad. l la mir fijamente. No te habra gustado, verdad? Con esa pandilla? Por supuesto que no dijo Janet. Poco despus, se disculpo y se march. Cuando lleg a casa, se sirvi un buen vaso de whisky y subi a su estudio. Bob Frean la encontr paseando por la habitacin, con los puos cerrados, furiosa y en silencio. Con tacto, le pregunt qu ocurra. Vete a la cama y djame en paz dijo ella. No tengo ganas de hablar. Bob pens en los pocos que reconoceran a la tranquila e inteligente

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supermujer en aquel estado de frenes. No acababa de estar seguro de cunto le desagradaba. Se haba enamorado de ella en la universidad; era una chica inteligente, no hermosa, pero s muy atractiva, estudiaba derecho, y se haba sentido halagado por el inters que demostraba por l y an ms por su deseo de irse a vivir con l primero y despus de casarse con l. Tard un tiempo en darse cuenta de que el deseo estaba bastante inspirado en su dinero era beneficiario de un gran fondo, pero para entonces ya era demasiado tarde. l era perfecto para ella, tanto en un sentido econmico como prctico, para apoyarla en su ambicin de convertirse en la segunda mujer primer ministro: pagaba las facturas, se encargaba de los hijos, se ocupaba de su educacin y sonrea a su lado en actos y entrevistas. Sin embargo, a medida que ella ascenda en el firmamento poltico, se volva ms despreciativa con l, lo ninguneaba siempre que era posible, coma sola, alegando que tena documentos que revisar, trabajo que hacer, se alejaba de l siempre que intentaba hablar con ella. Fue entonces cuando empez a desagradarle. En el nico lugar donde pareca aceptarlo era en el dormitorio: ella era sexualmente voraz, demasiado voraz, en realidad. l tard un tiempo en darse cuenta de que su papel era engendrar a sus hijos y satisfacerla fsicamente. Era bueno para su carrera, su familia numerosa era una herramienta muy til para hacerse publicidad, una especie de resumen de su imagen: Janet Frean, madre de cinco hijos, Janet Frean la supermujer, Janet Frean que demostraba a las mujeres que podan tenerlo todo. Bob se haba percatado pronto del lado fantico del carcter de su esposa, su despiadada destruccin de todo lo que se cruzaba en su camino, su capacidad para seguir adelante ms all del agotamiento. Primero la haba admirado, despus se haba hartado y, finalmente, se haba angustiado, reconociendo una cierta vena de locura. A veces la miraba, plida y agotada, tras largas sesiones en la Cmara, observaba su cara demacrada, los msculos tensos del cuello, los nudillos blancos mientras charlaba como si nada por telfono, con los electores, con los trabajadores del partido. Su control era asombroso. A menudo se preguntaba cundo se desmoronara; era slo cuestin de tiempo. Pero saba que no haba nada que l o nadie pudiera hacer, y que ella misma se hundira. Era mircoles por la noche. Clio estaba haciendo las maletas, preparndose para dejar la casa de Jocasta, bastante a su pesar. Lo haba pasado de maravilla aquellos tres das. La maana en el Highbury Hospital haba sido fascinante, y haba presenciado todas las entrevistas. Hubo varios casos muy tristes, que le recordaron a los Morris. Haba compartido su frustracin con el mdico por los problemas de organizar como es debido la administracin de medicamentos para los ancianos, y por las prohibiciones que afectaban a los cuidadores. Le haba contado como haba empezado a visitar a sus pacientes personalmente, para ponerles las dosis precisas en las cajas dispensadoras, y l se haba mostrado impresionado. Te preocupas mucho por tus pacientes, no?

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S. Eso es lo que ms me gusta de la medicina general, que te involucras de verdad, y puedes cambiar cosas. l le haba dado la direccin de una de las residencias donde pasaban visita, y ella haba ido. Estaba bastante mejor dirigida que Laurels, los pacientes estaban animados y ocupados, tenan sus propias parcelas en el jardn y podan cocinar por la tarde, cuando hacan pasteles para las visitas. Llamo al mdico al Highbury y le dio las gracias por organizar la visita. Ha sido un placer, Clio. Que tengas suerte. Espero poder trabajar contigo; sin duda puedes hacer mucho aqu si te dan el empleo. Todo haba sido fascinante y estimulante. Se dio cuenta de que deseaba muchsimo que le dieran el empleo. Haba hecho algunas compras en Londres, un traje nuevo y zapatos para la entrevista, por si acaso. Decidi probrselo y estaba abrochndose la chaqueta cuando oy una llave en la cerradura. Jocasta? No poda ser. Que no fuera Nick, por favor, se morira de vergenza. Hola? grit un poco nerviosa. Quin es? contest una voz desde el pie de la escalera. Era Josh. Quin ha llamado? dijo Martha. Quin has dicho que era? Haba llamado a sus padres para saber si estaban bien y su madre le haba dicho que haba llamado Clio Scott. Es muy simptica coment, dice que viajasteis juntas. Cmo se atreva? Cmo se atreva a inmiscuirse en su vida privada, a llamar a sus padres? Por el amor de Dios, qu pretenda agobindola as, casi como una acosadora? Era ofensivo, no tena derecho a hacerlo. Slo quera que la llamaras, cario dijo su madre, muy sorprendida por la reaccin de Martha. Dijo que le gustara mucho verte. No s por qu te pones as. A m me pareci muy simptica. Estuvimos charlando de vuestro viaje. Qu? exclam Martha, acalorada y temblorosa de repente. Por qu tenas que hablar con ella de eso? Qu tiene que ver con ella? Qu tienes t que ver, ya puestos? Martha, cario, qu te pasa? No pareces la misma. Supongo que es el viaje. Debes de estar agotada. Estoy perfectamente dijo Martha. Es que no me gusta que la gente me agobie. Dame su telfono, por favor, mam, y le dir que lo deje. Ya est bien. Qu? No, claro que no ser grosera con ella. Por qu tendra que serlo? S, volver a casa el viernes. Ya te llamar antes. Clio estaba preparando un caf para Josh cuando son el mvil. Bastante avergonzado, Josh le haba explicado que haba ido a buscar un cinturn que haba perdido. Me qued unos das hace poco y pens que poda estar aqu. Es un regalo de cumpleaos de Beatrice, mi esposa, y no para de preguntarme dnde lo tengo. Pasaba por aqu y... perdona si he venido en mal

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momento. Clio dijo que no era un mal momento, que Jocasta haba sido muy amable dejndole la casa un par de das. Se ha portado tan bien conmigo. No s qu habra hecho sin ella. Est con el tal Keeble? S. Qu raro es eso dijo l. Ya s que es encantador, pero Nick era... perfecto para ella. Y dejar su trabajo. Es lo ltimo que me habra imaginado. Bueno, seguro que sabe lo que hace dijo Clio prudente. Quieres azcar? Fue entonces cuando son el telfono. Uf dijo al apagarlo unos minutos despus. Me acaban de echar un rapapolvo. Ah, s? Quin? Martha Hartley. Te acuerdas de Martha? S dijo Josh tras una pausa, por supuesto. Despus la mir un poco avergonzado. Oye... Clio... Josh, no digas nada. Eso fue en otra vida. Me alegro de que hayamos vuelto a vernos. Fueron das felices, verdad? dijo l sonriendo y tomando un poco de caf. Muy felices. Una buena patada a la vida adulta. Y a Martha qu demonios le pasaba? He intentado ponerme en contacto con ella. Slo porque..., bueno, porque pens que sera divertido. En fin, llam a su oficina y llam a sus padres, y por lo visto no debera haberlo hecho. Me ha dicho que no tena ningn derecho a llamarles, y que no volviera a molestarles, y que ahora estaba muy ocupada para quedar conmigo. Y despus ha colgado. Caray. Est claro que est como una cabra. Bueno, ella se lo pierde, Clio, no t. Era un encanto, pens Clio, todava. Era imposible que no te gustara. Mientras se vesta para la cena, Beatrice pensaba que su madre tena toda la razn. La vida ya le pareca mucho mejor. Qu habra hecho ella esa noche, por ejemplo, que la niera tena que salir? Contratar a una niera desconocida que pusiera nerviosas a las nias? Eran tan felices con Josh; l era muy indulgente con ellas, pero tambin era un buen padre, atento, carioso y siempre a mano. Desde el principio, haba estado dispuesto a cambiar paales y a fregar, tanto como a participar en las cosas buenas. El ambiente en la casa haba mejorado de forma evidente desde que Josh haba vuelto a casa, oficialmente en perodo de prueba, para ambos, haba aadido Beatrice, porque no quera parecer demasiado dominante. Y Josh estaba tan desesperado por complacerla, por demostrarle lo feliz que era de haber vuelto, que resultaba enternecedor. No haba duda de que era un lign, pero su madre tambin llevaba razn en eso, no haba para tanto. O es lo que haba decidido pensar. Josh tambin era extremadamente generoso, adems de ser muy organizado, de forma

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sorprendente, respecto a las cuestiones econmicas. Tena buen carcter y era muy amable. La admiraba y estaba orgulloso de sus xitos. De modo que se dira que la hoja de balance se inclinaba a favor de Josh por el momento. Le oy entrar, a la hora que haba prometido. Subi las escaleras, entr en el dormitorio y le dio un beso. Hola. Tu canguro residente ha llegado. Ests fabulosa. Beatrice saba que no lo estaba, que no era del tipo fabuloso. Pero era agradable orlo, a pesar de todo. Le devolvi el beso. Gracias dijo; se puso de pie y le observ. Segua tan guapo como siempre. A ella an le atraa, lo que era una suerte. Desde su regreso todava no se haban acostado. Ella no se haba sentido capaz. Pero por poco. De repente pareca posible. Ms que posible. Incluso una buena idea. Josh dijo, mientras l se acercaba a la puerta. Josh, no te duermas antes de que vuelva. Me gustara contarte cmo ha ido. l la mir a los ojos y sonri. Saba exactamente lo que quera decir. No me dormir dijo. Clio? Clio, soy yo, Jocasta. Cmo ests? Estoy bien. Trabajando otra vez. Lo he pasado en grande en tu casa. Qu tal Nueva York? Nueva York es maravillosa. Clio, tengo noticias. Grandes noticias. Nos hemos casado. Gideon y yo. Casado! Pero... Nada de peros. Lo hemos hecho. Nos hemos ido a Las Vegas, en realidad. En fin, ahora soy la seora Gideon Keeble. Qu te parece? Genial. Felicita a Gideon de mi parte, por favor. Dile que es un hombre con suerte. Se lo dir. De todos modos, dentro de una semana estaremos en casa, y vamos a dar una fiesta por todo lo alto. En la casa de Londres de Gideon, seguramente. Todava no s la fecha, pero ser pronto. No quedes con nadie, de acuerdo? No te preocupes dijo Clio. Y enhorabuena otra vez. La seora Keeble. Estaba loca o qu? Como habra dicho la propia Jocasta. Se seal el 22 de junio como fecha de la fiesta. Jocasta se lo haba pensado y haba decidido que la casa de Berkshire era un escenario mejor. Ser un sueo de una noche de verano dijo alegremente. Qu bonito! A lo mejor deberamos ponerle un tema, y decirles a todos que vinieran vestidos de hada. Gideon le dijo que poda hacer lo que quisiera, pero que no pensaba ir de Oberon. No tengo piernas para eso. Yo creo que tienes unas piernas preciosas dijo Jocasta. Tienes una visin sesgada. Gracias a Dios. La lista de invitados ya era de trescientas personas y no cesaba de

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aumentar. Jocasta no paraba de acordarse de gente a quien quera invitar. Gente con la que haba ido a la escuela, a la universidad, con la que haba trabajado. Haba invitado a todos los empleados del Sketch, incluido Nick. Saba que no querra ir, pero no poda dejarle sin invitacin. Le llam y le dijo que le gustara mucho que fuera y por qu. l fue bastante lacnico, le dio las gracias, dijo que iba a su casa ese fin de semana pero que le deseaba que fuera muy feliz. Por primera vez desde que se haba casado con Gideon, Jocasta se sinti fatal. Pens en los aos pasados con Nick, en lo felices que haban sido, la intimidad que haban alcanzado, lo mucho que le desagradaba hacerle dao. Colg el telfono y llor un buen rato. Las invitaciones formales a la Keeblefiesta, como se empeaba en llamarla Gideon, salieron la ltima semana de mayo. Era un poco justo, pero Jocasta dijo que todo el mundo querra ir, de modo que anularan lo que fuera excepto su propia boda. Cruxbury Manor era el escenario perfecto, una pieza de perfeccin georgiana, sobre una pequea colina, diseada segn decan por Capability Brown. Jocasta haba contratado a una organizadora de fiestas, Angie Cassell, una rubia platino delgada como un palo, y a los pocos das tena caterings, mens, marquesinas, grupos de msica y DJ en fila. Tambin convenci a un diseador muy afectado llamado MM, que se neg a darle su nombre completo, para que elaborara su tema. Vesta de blanco, besaba mucho las manos y tena un acento que poda rivalizar con el de Scarlett O'Hara. Le quit de la cabeza la idea del sueo de una noche de verano. Ya est muy visto coment. Creo que debemos decidirnos por Gatsby. Los trajes son muy favorecedores. No querrs que tus invitados se amarguen al ver sus fotos en Tatler. Grupos de jazz, bares de contrabando de alcohol, carpas con bares clandestinos y gnsters con armas, polainas y sombreros de fieltro pasendose por el jardn sonaba bien, y tena razn: los trajes blancos y los vestidos de charlestn con pedrera eran infinitamente ms favorecedores que las gasas. Y si tuviramos todo el rato en marcha un cursillo de diez minutos de charlestn dijo Jocasta con un profesional, para que la gente se anime? Angie dijo que la gente se lo pasara en grande, y MM aplaudi encantado y grit: Perfecto! Lo primero que sinti Clio al recibir la invitacin fue pnico. Todas esas personas deslumbrantes, que se conocan entre ellas, todos esos trajes maravillosos, y encima bailaba fatal. Y con quin ira? Poda ponerse enferma? Tal vez sera lo mejor. Poda aceptar y llamar por la maana diciendo que tena un virus de estmago. S, sa era una buena idea. Mand su aceptacin por escrito, sintindose complacida consigo misma. Jocasta la llam al da siguiente, diciendo que quera que fuera la noche anterior a la fiesta.

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S que para ti sera un lo venir y yo necesito a alguien que me coja la mano todo el da. Qu te vas a poner? Clio dijo, intentando parecer contenta, que pensaba alquilar un traje. Oye, yo tengo una chica muy simptica que me va a hacer algo. Quieres que te haga uno? No ser muy caro? pregunt Clio, pensando al mismo tiempo que sera la manera de no pensar ms en ello. Qu va dijo Jocasta con despreocupacin. Son imitaciones, cosas baratas. Tambin le va a hacer el vestido a Beatrice, o sea que lo pondremos todo en la misma factura y pasaremos cuentas despus. Clio intent crerselo. Chad Lawrence iba a ir, por supuesto. Todo el Partido Progresista de Centro, o al menos sus miembros ms importantes, estaban invitados. No le apeteca mucho precisamente. Pareca haber sobrevivido al escndalo Farjon disculpndose en la Cmara por su falta de atencin, y asegurando que el dinero ya se haba devuelto. Pero era consciente de que su imagen fulgurante se haba apagado un poco. Jack Kirkland, que no soportaba las fiestas, llam a Martha Hartley para preguntarle si quera ir con l. Su irritacin cuando ella le dijo que no estara ese fin de semana fue notable. Martha dijo, no estars fuera ese fin de semana. Irs a la fiesta. Gideon Keeble acaba de darnos un milln de libras para compensarnos por el desastre de Farjon. Esto es importante. Vas a ir a la fiesta. Todos vamos a ir. Quieres ir conmigo o prefieres ir con otro? Martha, bastante agitada, dijo que le encantara ir con l. A Bob Frean le daba terror la fiesta. Poda sobrellevar la carrera poltica de Janet, su ambicin feroz y sus ausencias de casa, ms o menos. Lo que no soportaba era que le incluyera a l. Lo haca, de vez en cuando, si no tena ms remedio. Pero eso era diferente, era un acto social. Era lo que ms le desagradaba. Janet estaba de un humor peligroso en ese momento: medio excitada, medio deprimida. Era un humor que Bob conoca bien y tema. Y haba desarrollado una de sus obsesiones contra alguien. Siempre haba alguien, normalmente un rival en el partido. Normalmente otra mujer. Ahora era la chica nueva, Martha Hartley, porque reciba demasiada atencin de todo el mundo. Fergus Trehearn se puso eufrico al recibir la invitacin. Era la clase de ocasin que ms le gustaba: glamurosa, divertida, con clase, y repleta de medios. Tambin le encantaba bailar, disfrazarse y nada le haca ms feliz que contemplar a mujeres hermosas en una fiesta. Fionnuala Keeble, sabia pese a su juventud, rechaz la invitacin mediante un mensaje de texto a su padre, que le hizo sonrer. Se esperaba un gran contingente irlands, muchos de ellos familia de Gideon. Ser estupendo que te conozcan por fin dijo Gideon, sonriendo a Jocasta. Ella le sonri y pens en lo tierno que era que el acento irlands se le intensificara cada vez que hablaba de Irlanda. A Josh le apeteca mucho la fiesta. Beatrice y ella haban decidido

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que, durante un tiempo, se quedaran en casa, resolviendo sus problemas, y dedicaran los fines de semana a las nias. Rechazaran todas las invitaciones relacionadas con el trabajo. Vala la pena, sin duda, pero la idea de una noche de entretenimiento fue muy bien recibida. Ronald Forbes, tras sopesar la invitacin a la fiesta para celebrar la boda de su nica hija, mand una nota aceptando, y diciendo que esperaba que ella y Gideon fueran muy felices. Incluy un generoso cheque a modo de regalo de boda. Saba que era un gesto sin sentido: con tan poco sentido como su confirmacin, porque no tena ninguna intencin de ir. De todos modos, Jocasta estaba desproporcionadamente contenta. Estaba convencida de que no vendra. Pues ya ves dijo Gideon, dndole un beso. Varios das despus de mandar la montaa de invitaciones, a Jocasta se le ocurri la idea. Invitar a Kate Tarrant dijo a Gideon. Le har una ilusin brbara. Y le compensar un poco todos los problemas que le he causado. Le dir que traiga a su novio, claro, y a un par de amigos. De hecho, invitar a sus padres tambin, creo, para que estn tranquilos. Ah, y a su abuela. A su abuela! Jocasta, qu haces invitando a abuelas a tu fiesta? A menos que lo hagas para hacerme sentir ms joven. Gideon, te juro que hasta te podra gustar la abuela de Kate. Es muy sofisticada. Seguro que te pasas la noche bailando con ella. Lo dudo. Y qu pasa con Carla? Crees que est bien que se encuentren? Carla no vendr. Est con su madre en Miln. De verdad, Gideon, ser divertido. Y quiero que conozcas a Kate.

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Captulo 29
Janet Frean le haba conseguido a Martha una entrada para or hablar a Chad. El jueves por la tarde. Sobre la caza del zorro. Para nosotros es un tema importante, porque el voto rural es indeciso. Por qu no vienes a orle, y despus vamos a tomar algo? Oh, vale. Se sinti halagada. Me apetece. Gracias. Le gustaba mucho Janet, siempre echaba una mano y estaba a su lado. Una noche en su casa en compaa de otros diputados, en la que no hablaron una palabra de poltica, la haba hecho sentir ms integrada en el grupo. Chad habl desdeosamente del gobierno Islington y su falta de comprensin de lo que significaba la caza del zorro para las sociedades rurales, los empleos que se perderan, y que slo su partido pareca entenderlo. Hubo gritos y abucheos: Llvate a las cacatas a China, que cacen ellos!, grit alguien ingenioso. Chad se mostr imperturbable. Seguro que les gustara, por all no han odo hablar de la envidia de clase contest. Despus se reunieron en el bar del Stranger a tomar una copa. No s cmo lo aguantas dijo Martha. Todos esos insultos. Yo no podra. Querida ma, podrs y lo aguantars dijo Chad. Tena un subidn de adrenalina. Es divertido en cuanto te acostumbras. Aunque me temo que esto est perdido. No hay esperanza. La presin para apoyar a Tony ser increble. No acabo de entenderlo dijo Martha. Cmo funciona? Se negocia. Los jefes de partido se ponen en marcha la noche antes de una gran votacin, y se negocia. Conocen a todo el mundo personalmente, saben lo que quiere cada uno. Nos das tu voto, dicen, y procuraremos que tu proyecto de ley reciba un empujoncito. Nos das tu voto y tendrs fondos para tu carretera; nos das tu voto, y el ttulo de tu madre se pondr en marcha. Es vergonzoso. Es terrible dijo Martha. Es la poltica. Ah, hola, Jack. Vienes de la Cmara? No dijo Kirkland. Pareca deprimido. Estaba en la sede. Los resultados horribles de ese grupo de investigacin han llegado. Hemos perdido un diez por ciento de votos potenciales. Slo en los dos ltimos meses. No tengo que deciros por qu. Ech una mirada fulminante a Chad. Por suerte, fue un encargo privado mo. Estamos en un buen cuarto puesto, incluso a pesar de Iain Duncan Smith. Esperaba poderlo publicar, si sala bien. Tal como ha salido, me lo guardar para m. Esto es un desastre imparable. Ya parecemos viejos y corruptos. Qu pena. Estas cosas son muy duras para los trabajadores del partido. Baja la moral, hace que su trabajo sea el doble de difcil.

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Puedo ver la encuesta? A lo mejor no es tan mala dijo Janet. Janet, es horrible. Pero te la dejar, si quieres. Que no la vea nadie, por favor. T tambin puedes echarle un vistazo, Chad. Para ver lo que has hecho. Es deprimente. Creo que todo se arreglar dijo Janet a Martha ms tarder. Estaban comiendo en el Shepherds de Marsham Street. Hemos tenido mala suerte, qu se le va a hacer. La gente tiene poca memoria. Otra idiotez de Iain Duncan Smith, otra metedura de pata de Mandy y estaremos de nuevo arriba, volando alto, prometiendo la luna a los votantes. Un buen congreso, que por cierto no podemos permitirnos, y estamos de vuelta. Estuve leyendo sobre el SDP dijo Martha. Celebraron su primer congreso en un tren. Llevaron el partido a los votantes. Me pareci una gran idea. Janet la mir pensativa. S, pero no podemos copiarles. Diran que no tenemos ideas originales. S, claro dijo Martha humildemente. Perdona. No quera machacarte. Me preocupo por ti. Te ha cado mucho encima. Tu empleo, que es muy exigente y tus deberes con tu jurisdiccin cada fin de semana. Esas asesoras que haces deben de ser muy pesadas. Y no tienes en quin confiar, con quin hablar. O si lo tienes? No en el sentido al que t te refieres dijo Martha, prudente. S lo que es la presin. Y es muy complicado, sobre todo para las mujeres. Esto nos afecta mucho. Es un club masculino. De modo que, si tienes problemas, puedes acudir a m. Yo ya estoy de vuelta. Ya vers cmo necesitas un confidente, alguien que sepa lo que es la presin. Vaya, gracias dijo Martha, un poco incmoda. No me des las gracias. Es agradable tener un aliado, una aliada. En potencia, al menos. Tenemos que apoyarnos. Al da siguiente a primera hora, Janet fue al despacho de Jack para ver la encuesta. Era muy deprimente. Entenda lo que pensaba Jack. Creo que la hemos fastidiado. Maldito Chad. No es todo culpa suya dijo ella. En serio? De quin es la culpa entonces? De Eliot dijo Janet, y despus se ri. Lo siento, Jack. No tiene gracia. Ni pizca. No, tienes razn, es de los dos. Dios mo. Qu vamos a hacer? Seguir adelante dijo. Mira, he estado pensando. Deberamos celebrar un congreso. Ya lo s. Pero no tenemos dinero. Para uno normal, no. Pero recuerdas lo que hizo el SDP? S, claro. Lo del tren. Fue una gran idea, un golpe de relaciones pblicas. Creo que

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deberamos hacer algo parecido. Fue genial dijo l, pero Janet, ya se burlan bastante de nosotros por copiarles. Soy consciente de ello. Pero podramos volverlo a nuestro favor. Salir con las manos en alto, diciendo s, sabemos que no ha sido idea nuestra, pero somos lo bastante mayores para reconocerlo. Sera barato, sera una gran publicidad, y es justo lo que podemos permitirnos. Por favor, pinsalo, al menos. Lo pensar dijo l, lentamente. O podemos adaptarlo. Llammoslo un show en la carretera, mantenemos la idea del tren, pero bajamos de l en todas las ciudades importantes, conectamos con los personajes locales, la prensa, los trabajadores de la circunscripcin y todo eso. Aunque eso no es muy diferente de los autobuses en las elecciones. Y t sabes, Jack, que nosotros recordamos esas cosas, pero los votantes no. Estoy segura de que ni una de cada cien sabe lo que hizo el SDP. Me lo pensar. Gracias. Y esta encuesta... nunca se ha hecho. Nunca. l le sonri un poco cansado. Al menos puedo confiar en ti, Janet. Por supuesto que puedes confiar en m dijo Janet. Nicholas Marshall caminaba a menudo de Hampstead hasta St. John's Wood antes de subir al metro. O bajaba del metro en Baker Street y caminaba el resto del trayecto hasta la Cmara. Era la mejor manera de ver Londres, y se vean cosas que no veras en un taxi, y mucho menos en el metro. Como aquel viernes, cuando en el camino a Carlos Place desde Grosvenor Square, sobre las tres, vio a Janet Frean saliendo del Connaught y subiendo a un taxi, y poco despus, a Michael Fitzroy, diputado conservador de Birmingham oeste, subiendo a otro. Caramba. Quin lo habra dicho? Janet Frean no era trigo limpio. Todo ese rollo de la importancia de la familia y su imagen de supermujer, y se lo montaba con alguien en un hotel caro a la hora del almuerzo. No era tan honesta como quera parecer. Si un da se aburra, le tomara el pelo con eso. ltimamente se aburra mucho. Se aburra y se senta solo. Nick estaba en lo cierto al decir que Janet no era trigo limpio, pero se equivocaba con respecto a sus motivos. En cuanto a Michael Fitzroy, cuando volvi a la Cmara llam al director de poltica del Daily News y le dijo que tena una historia interesante. Cundo podan quedar? Se trataba del Partido Progresista de Centro y de una encuesta. Ed sencillamente no desapareca. La llamaba y le mandaba mensajes sin cesar. Estaba esperndola en Wesley el da que Martha lleg. Fue paciente, razonable, nada agresivo, nada difcil. Le dijo que no quera agobiarla, ni acosarla, que slo quera saber que estaba bien. La llamaba cada dos das al mvil y muchas veces ms a su casa. Se mostraba sorprendentemente alegre, tranquilo, y le preguntaba cmo estaba. Y ella le deca que estaba perfectamente, que no pasaba nada,

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que tena que olvidarse de ella, y l deca que eso era imposible, hasta que supiera la razn. Era todo muy cordial, en realidad, slo que le dola ms de lo que poda haber imaginado. Le echaba de menos, con desesperacin. Pero sobreviva. Todo pareca ir bien. Y una vida montona y sin sexo pareca un precio bajo a cambio. Qu te parece? Kate entr en el saln, donde Nat estaba esperndola. Llevaba un vestido muy corto de lentejuelas plateadas, casi sin espalda, con una banda de chiffon plateado en la cintura baja. Las medias eran blancas, y los zapatos tambin eran plateados, de tacn alto, con una tira en el tobillo. Se haba recogido el pelo en una trenza suelta, cada sobre el hombro derecho. Llevaba una cinta plateada en la cabeza, unos pendientes brillantes y largos y un brazalete en forma de serpiente a la altura del antebrazo. Se haba maquillado mucho los enormes ojos oscuros, llevaba pestaas postizas largas, y la boca pintada de un carmn muy intenso en contraste con la piel blanca. Llevaba una gran estola de piel blanca colgando de un brazo. Hubo un momento de silencio y despus l dijo: Ests preciosa, una pasada de guapa. Nat! Me ha llevado tres horas ponerme as. Tienes que hacerlo mejor. Ah, bueno. Ests fabulosa. Eso est mejor. T tampoco ests mal. Estoy bien, no? dijo Nat nervioso. No parezco un gilipollas? Ni mucho menos. Ya tenas ese traje? Por supuesto que no. Lo he comprado. Qu iba a hacer yo con un traje? Kate pens en la vida que llevaba Nat y entendi que no necesitaba un traje. Pues te queda bien. Ests muy sexy, de verdad. S? Nat se mir con atencin en el pequeo espejo ovalado que haba sobre la chimenea. De dnde has sacado este vestido, Kate? Es muy bonito. De un tienda de disfraces a la que me llev Fergus. Ah, s? Y el pelo qu? Eso no lo habr hecho Fergus. No seas tonto, Nat. No es peluquero. No, me ha peinado la abuela. Ah, s? Tu abuela es enrollada. Va a venir? Por supuesto. Ir en el otro coche con mis padres y un tipo viejo que ella dice que es su novio. Est encantada. Mis padres no lo estn tanto aadi. Mi padre est amargado. Ya se le pasar dijo Nat tan tranquilo. Puede pegarse a m. Haba que atribuir a los poderes de persuasin de Fergus que Kate fuera a la fiesta, por no hablar de sus padres. Se haban quedado petrificados al recibir las invitaciones, una para Kate y pareja, una para los seores Tarrant. Jim le haba dicho a Helen que tirara la suya a la basura, que Kate slo ira sobre su cadver y que ni una cuadriga podra arrastrarlo hasta all.

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Pues tendrs que morirte dijo Kate con calma, porque pienso ir. No me lo perdera por nada del mundo. Finalmente, en vista de que Kate estaba decidida a ir, iran todos. No poda ir sola, con Nat, Sarah y Bernie, pens Helen, y sera pedir demasiado que Fergus la vigilara. Jim no quera ni plantearse confiar en Jilly. La vendera a una red de trfico de blancas antes de acabar la noche dijo. Con el tiempo, a Helen le empez a apetecer ir a la fiesta. Fergus la haba ayudado a alquilar un vestido, uno plateado muy bonito, y su madre haba propuesto que se recogiera el pelo en un moo suelto, se pusiera pendientes largos brillantes y llevara una boquilla larga. Jilly estaba fuera de s de emocin, se probaba vestidos y los descartaba, discuta el peinado con Laura de Hair and Now, en Guildford, con ejemplares antiguos de Vogue, y practicaba el charlestn en su saln. La invitacin deca, por supuesto, Seora Jillian Bradford y pareja y se haba vuelto loca para decidir con quin ir. Al final se decidi por Martin Bruce, que haba sido el padrino en su boda y acababa de enviudar. Sarah y Bernie y dos de los chicos ms de fiar con los que salan, todos invitados por Kate, fingieron al principio que estaban por encima de esas cosas, pero con el paso de los das y los comentarios de los peridicos sobre la fiesta, se rindieron y se emocionaron. El rumor de que Westlife actuara los llev al frenes. Sin duda eran unos horteras, pero vaya, era Westlife. All. En carne y hueso. Para bailar. No estaba nada mal. Clio todava estaba batallando con su pelo cuando entraron los primeros coches en la avenida. Le invadi un deseo irrefrenable de salir huyendo. Jocasta ya no la echara de menos, estaba en la escalera de la casa en un estado de gran excitacin, saludando, besando, riendo, abrazando. Clio pens que por lo menos haba cumplido con su deber: se haba dedicado todo el da a tranquilizarla, escapndose slo de vez en cuando para pasear por el jardn, maravillndose con lo que poda lograr la imaginacin combinada con el dinero. A Jay Gatsby le habra complacido el lugar. En la parte trasera de la casa haban montado una gran marquesina, con farolillos colgados de los rboles. Haba una banda de jazz en una tarima a un lado, y un gran piano blanco, con pianista con corbata blanca y frac, al otro. Una fuente, hecha de copas de champn enormes, adornaba la terraza, y detrs estaba el orgullo de Gideon, un Chevrolet negro y plateado de los aos veinte. Haba un fotgrafo cerca para los invitados que desearan posar. Varias barras de bar, con camareros, salpicaban el jardn. Un rtulo parpadeante sobre una estructura de estilo art dco en negro y plateado deca Casino y, al lado, algo que se anunciaba como un cine. Chicas con vestidos largos de crep blanco se paseaban

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lnguidamente con galgos atados con correa (De hecho, no son muy Gatsby, ms bien aos treinta, pero qu se le va a hacer, le dijo Jocasta a Clio), hombres con trajes de Al Capone y sombreros de fieltro transportaban bandejas de bebidas, y chicas de gnsters, con demasiado maquillaje y rizos de fulanas, ofrecan cigarrillos y mecheros. Despus de cenar y antes de bailar, se celebrara una bsqueda del tesoro, una autntica obsesin en los aos veinte. La noche era perfecta, clida, pero no calurosa, el cielo estaba estrellado, y una media luna colgaba delicadamente entre las estrellas. Y por supuesto haba conocido a Gideon. Y por supuesto la haba cautivado. Sinti que ella misma podra haberse enamorado de l. Pero al mismo tiempo, al observarlo durante veinticuatro horas, y ver cmo se paseaba por la casa, con el mvil pegado a la oreja, tecleando en su agenda electrnica, reclamado continuamente por el ayudante que haba instalado en casa ese da, para afrontar una crisis u otra, contestar el telfono, firmar faxes y leer correos, pens si sera realmente el marido que Jocasta necesitaba. Cuando pasaran los primeros meses, ella pasara a formar parte del imperio, a ser una deslumbrante adquisicin ms para exhibir y admirar, pero seguira siendo su objeto de atencin absoluto? Clio tema por Jocasta. La fiesta estaba a punto de animarse y Clio se senta ms aterrada que nunca en su vida. La modista haba hecho un buen trabajo, y le haba confeccionado un vestido azul claro de chiffon hasta el tobillo, con una falda de vuelo atada con hilos de perlas, y por el momento los cabellos se mantenan en su sitio, obligados a ondularse a lo Marcel, apartados de la cara por un par de pasadores de diamantes. Pero su nimo no estaba a la altura. Se sent en la cama, sintindose fatal. Con quin podra hablar? A quin conocera? Dios mo, no se vea capaz, no poda. Entonces se le ocurri una idea. Se ira disimuladamente, nadie la echara de menos. Menos que nadie Jocasta. Era una idea perfecta. Llamara a un taxi en cuanto llegara a la calle que conduca a la casa. Sera fcil. Se sonri a s misma en el espejo, ms contenta. Decidi dejarse el vestido puesto podra tropezar con Jocasta en la escalera o algo as, recogi su bolsa y la estola de zorro que haba alquilado y abri la puerta con cautela. El pasillo estaba vaco, y ya estaba llegando al pie de la escalera cuando alguien pronunci su nombre. Clio, hola! Qu alegra verte! Era Fergus, que le sonrea, increblemente guapo con su corbata blanca y su frac. Se le acerc, le cogi una mano y la bes. Ests maravillosa. Una autntica mujer fatal de los veinte! Qu suerte tengo, haberte encontrado sola. Ella le sonri con poco entusiasmo, preguntndose qu deba hacer a continuacin. Te apetece dar una vuelta conmigo? Cuando hayan llegado todos no veremos nada.

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Pues, yo... Era muy tentador. Fergus era agradable, encantador y divertido. Poda pasar un rato con l, divertirse un poco, y cuando l encontrara a alguien mejor, que sin duda lo encontrara, Clio se marchara. O dijo l tienes un caballero aguardando en alguna parte? Era de esperar. Fergus, no tengo a ningn caballero esperando dijo Clio riendo, y me encantar pasear contigo. Hace rato que estaba en mi habitacin, bastante intimidada. No seas ridcula dijo Fergus, por qu vas a sentirte intimidada? Nos divertiremos, ya lo vers. Sabes que estamos en la misma mesa para cenar? Con Johnny Hadley, uno de los periodistas del Sketch. Es el tipo ms divertido del mundo y tiene muchas ancdotas escabrosas. Lo pasaremos de maravilla. Vamos, querida, paseemos. Te han dado ya el empleo del hospital que solicitaste? Cielo santo exclam Jilly, es esto real? Mirad esas luces... Oh, muchas gracias dijo cortsmente al chfer. Martn, sostenme un momento la estola, por favor, y aquella fuente, qu maravilla. Ah est Jocasta. Dios mo, qu vestido! Jocasta estaba en lo alto de la escalera que conduca a la casa, con Gideon, y llevaba un vestido que era una copia fiel de un Chanel de 1924. Era de gasa hasta el tobillo, de un gris muy plido, con un dobladillo en forma de ptalos, y la tela estaba pintada con un estampado de telaraa en gris ms oscuro. Cuando levantaba los brazos, se desplegaban unas alas del vestido en el mismo tejido voltil, resbalndole de los dedos. Pareca la estrella de una revista extica: una estrella rutilante. Jilly, qu alegra que hayas venido! Ests ms joven que nunca. Te presento a mi marido, Gideon Keeble, le he hablado mucho de ti. Helen y Jim, me alegro mucho de veros, y Kate, querida, ven a darme un beso. Dios mo, ests guapsima, quin es este joven tan guapo que te acompaa? Nat Tucker dijo Nat, ofreciendo su mano. Encantado de conocerte. Tienes una casa preciosa aadi, muy bonita. Nos gusta dijo Jocasta, gracias. Luego nos pondremos al da. Ahora estoy un poco liada. Id hacia all y os atendern. Es muy guapa dijo Nat, que fue el primero en aceptar una copa de champn y abrir el camino a travs del arco de flores que conduca hacia un lado de la casa y bajaba hacia el pas de las maravillas de abajo. A que s! Y es muy simptica dijo Kate, siguiendo su ejemplo, sorbiendo su copa, consciente de que mucha gente importante estaba mirndola. Oh, Dios mo, Sarah, mira, una barra de ccteles, y all otra. Esto ser una pasada! Vamos a explorar. Kate... llam Helen dbilmente, mientras los seis desaparecan en el crepsculo iluminado por farolillos. Creo que deberamos hacer lo mismo dijo Jilly. Mirad all, es..., cielo santo, es un casino y... No me lo puedo creer, si hay un cine! Vamos a ver qu ponen.

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Han pensado en todo, verdad? dijo Jack Kirkland a Martha. Ella sonri. Ya lo creo. Es una maravilla. Por el momento todo haba ido bien. Jack haba sido un acompaante maravilloso, corts y atento, que le haba presentado a todo el mundo como una de las estrellas ms brillantes del Partido Progresista de Centro. Janet Frean, sorprendentemente vestida con frac y corbata y el pelo cobrizo engommado No me gustan los vestidos, haba estado simptica y cordial. A su lado se haba sentado Chris Pollock, el director del Sketch, que ya le haba cado muy bien cuando se lo haban presentado en la inauguracin del partido. Hacia el final de la cena, Gideon se puso de pie. Sonri a todos, levant las manos pidiendo silencio y cogi un micrfono. Est maravilloso, eh? susurr Beatrice a Josh. La verdad es que es muy guapo. Gideon se haba negado a disfrazarse. Deca que las personas de su edad y su tamao no podan permitirse avergonzar a los dems. Su nica concesin al tema era un cuello de camisa de esmoquin. Le he prometido a Jocasta que no habra discursos. Slo dos cosas: gracias a todos por venir. Ha sido una noche maravillosa, por el momento. Me han dicho que todava es muy joven. Yo no lo soy tanto, pero espero durar un poco ms. Slo quera deciros a todos, amigos, nuestros queridos amigos, cunto quiero a Jocasta y lo feliz que me ha hecho. Se volvi para cogerle la mano: un ala de gasa se despleg en el espacio entre los dos. No s lo que he hecho para merecerla, pero slo espero poder hacerla igual de feliz a ella. Jocasta se ech a llorar de inmediato. Gideon se inclin y le sec las lgrimas con ternura con los dedos. Ella es as dijo, terriblemente previsible. Estall un rugido de carcajadas. Cuando se apag, Gideon dijo: El siguiente punto del programa es la bsqueda del tesoro. Cada mesa tiene una lista de pistas. El primero que vuelva aqu gana. Os esperar pacientemente. Buena suerte. Voy a ver a los Tarrant a su mesa susurr Fergus al odo de Clio. Pero volver, lo prometo. No te vayas a buscar tesoros sin m. No me ir dijo Clio riendo, y despus se volvi a mirar a Johnny Hadley, que estaba contndole otra ancdota procaz sobre Carlos y Camilla. l no poda creer en la suerte que haba tenido encontrando a una mujer bonita que no haba odo ninguno de sus trillados chismes, y en lugar de mofarse de l, como hacan las periodistas, abra mucho los ojos con cada historia. Ahora a Clio le costaba creer que no hubiera querido ir a esa fiesta. Se lo haba pasado en grande. Fergus no slo era encantador y divertido, sino que haca sentir as a los dems. Casi por primera vez en toda su vida, Clio estaba experimentando la embriagadora experiencia de hacer

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rer a alguien. Y aunque de vez en cuando desapareca, al ver a alguna celebridad, siempre volva con ella. Ojal se dedicara a otra cosa para ganarse la vida, pens, y despus se pregunt qu le importaba eso a ella. Martha, verdad? S, soy yo. Hola, Josh. Hola. Me alegro de verte. Y yo a ti. Quin habra pensado que nos encontraramos de nuevo en una juerga como sta? Increble! A qu te dedicas ahora? Eres abogada, verdad? Al derecho, s. Y hago pinitos en poltica. Y t? Yo trabajo en la empresa de la familia. Ests casada o algo? No, nada. Y t? Estoy casado. S. Muy casado. Tengo dos hijos. Dos nias. Son un encanto. Est aqu tu mujer? S, est por ah. Bueno, parece que haya pasado mucho tiempo, verdad? Mucho. Como en otra vida... En fin, debo volver a mi mesa. Me alegra verte, Josh. Lo mismo digo. Un vestido precioso aadi. Gracias. No haba estado mal. Ninguna pregunta incmoda. Todava estaba bien, un poco ms gordo, quiz, y posiblemente con menos pelo, pero segua siendo el mismo nio mimado. S, haba ido bien. No debera haberse preocupado tanto. Quin era ese amigo tan guapo? Era la voz de Bob Frean. Janet haba resultado ser una entusiasta buscadora de tesoros y llevaba horas desaparecida. Es el hermano de Jocasta, Josh dijo Martha con cautela. No saba que les conocieras tan bien. La verdad es que no tanto. Nos conocimos de jvenes. Empezaba a sentir un poco de pnico. Respiro hondo y sonri tmidamente. Te apetece ir al casino? O bailar? Me gustara ir al casino dijo Martha. Saba por experiencia que cuando se senta as el truco era no parar de moverse. Vamos, entonces. Le cogi la mano y tir de ella. Quieres llevarte una copa? No, no, estoy bien. Janet no se preguntar dnde te has metido? Me extraara mucho dijo, y sonri un brevsimo momento demasiado tarde. Ah, pens Martha, no son la pareja perfecta al fin y al cabo. Se alejaron lentamente de la mesa y Martha se sinti mejor.

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Clio! Aqu ests, querida. Te he estado buscando por todas partes. Ven, el club nocturno nos espera. Clio volva del servicio cuando le vio hablando animadamente con Jocasta. Probablemente ella le haba pedido que cuidara de ella esa noche, pens, menos segura de s misma de repente. Fergus, seguro que tienes un montn de gente que saludar dijo intentando parecer distante. Ni una. Vamos a bailar. No tienes por qu hacerlo. Escucha, Clio dijo, escucha, tienes que superar ese absurdo complejo de inferioridad. Eres una mujer muy sexy y atractiva. Y adems muy simptica e interesante. Todos estaran encantados de bailar contigo, de hablar contigo. He visto cmo babeaba Johnny Hadley por ti durante la cena. Venga, te he visto en la escuela de Charleston. Eras la alumna estrella. Yo no puedo decir lo mismo. Podras ensearme algn truquillo. Pues... Oh, djate de tanta indecisin dijo, o acabar buscando a alguien a quien saludar. Pero no me da la gana. Cmo puedo hacer que te entre eso en esa cabecita tan bonita, pero tan dura? Le tendi la mano. Clio la cogi y le sigui sumisa al club nocturno. Ah, esto es una pasada. Kate estaba sobreexcitada, ebria no slo de champn, sino tambin de ruido, de msica, de saber que grandes personas la observaban, la admiraban, la sealaban. Lo ests pasando bien, Nat? S. Lstima de la msica. Es una fiesta de mayores, qu esperabas? Pero es divertido, vamos a bailar. Vienes, Bernie? No, ahora mismo no. Cal no se encuentra bien. Dnde est? Bernie seal los matorrales. Le he dicho que ira con l, le aguantara la cabeza y eso, pero me ha dicho que le dejara en paz. Ah, ya vuelve. Te encuentras mejor, Cal? S, mejor. Tena la cara verdosa. Se sent, inseguro. Me ira bien un poco de agua. Dentro de un rato. Volvi a desaparecer entre los matorrales. Entonces, mi ex periodista estrella, cmo te trata la vida de casada? Seguro que es mejor que el Sketch? Chris Pollock haba invitado a Jocasta a bailar. Iban hacia la discoteca. Es estupendo dijo Jocasta. En serio. No lo echas de menos? Ni pizca. Lo juro. De repente se call y le mir, y por un momento supo que s lo echaba de menos, y mucho. Echaba de menos la emocin, la investigacin, el pnico desatado, echaba de menos la charla informal de

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la reunin matinal, que derivaba con el ritmo imparable de la jornada en el peridico, hasta la tensin de la vespertina. Echaba de menos las habladuras, los rumores sin sentido, echaba de menos la rivalidad, echaba de menos las risas. Bueno, un poquito s dijo por fin. Me lo imaginaba. Nick te echa de menos. Eso seguro. Le has roto el corazn. Si no tuviera esa fobia al compromiso, a lo mejor no tendra que habrselo roto. Me ests diciendo que te has casado con Gideon de rebote? dijo Chris con malicia en los ojos. Por supuesto que no. No te inventes cosas. Lo siento, querida. Bromeaba. S reconocer el amor. T? Desde cundo? S, seora. No hay nada ms sentimental que un director de peridico. Ya deberas saberlo. Martha! Eres t, verdad? Qu ilusin! Una chica se haba parado frente a ella; una chica bajita y delgada, cogida de la mano de un hombre bastante guapo con los cabellos grises muy cortos. Soy Clio. Esperaba encontrarte. No la habra reconocido nunca: la rechoncha y tmida Clio transformada en aquella mujer bonita y chispeante con diamantes en el pelo. Logr sonrer. S, s, soy yo. Hola, Clio, ya haba pensado que estaras. Te presento a Bob Frean. Bob, Clio Scott. Nos conocimos cuando ramos ms jvenes. Viajamos juntas dijo Clio, sonriendo. Antes de empezar la universidad. Estoy muy impresionada con todo lo que he ledo sobre ti, Martha. Sobre todo lo de la poltica. T tambin te dedicas a la poltica, Bob? Por suerte, no. Pero mi esposa s. Mir a Fergus indeciso. Oh, perdona dijo Clio, os presento a Fergus Trehearn. Hola dijo Fergus. Es una fiesta magnfica, no os parece? Y Jocasta est preciosa. Desde luego. Hubo un silencio y despus Clio dijo: Adnde ibais? Al cine? A la disco? Al casino contest Bob Frean. No soy muy bailarn. Pues vale la pena echar un vistazo a la disco le dijo Clio, en serio. Meted la cabeza un momento. Nosotros bamos ahora, y despus iremos al cine; ponen El cantante de jazz. Estupendo dijo Bob Frean. No creo que pueda resistirme. Martha, te apetece una peli? No respondi Martha enseguida. Esa era su va de escape. Podra desaparecer, llamar un taxi, decirle a Jack Kirkland que no se encontraba bien, que ya haba hecho suficiente por el partido en horas bajas por esa noche, podra marcharse, antes de que... Clio, querida! Ests guapsima. Y Fergus, t tambin.

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Una mujer muy elegante se les acercaba rpidamente. Qu sorpresa, seora Bradford exclam Clio, cunto me alegro de verla, su vestido es... Me perdonan? dijo Fergus. Veo que Helen est sola. Qu amable eres, Fergus dijo Jilly. Qu fiesta, Clio! Caramba, no saba que todava se celebraran fiestas as. Jocasta ha sido muy generosa invitndonos. Siento interrumpir su conversacin... No, no se preocupe dijo Clio. Seora Bradford, le presento a Martha Hartley, una vieja amiga ma y de Jocasta. Martha, la seora Bradford. Oh, Jilly, por favor. Mucho gusto, Martha. Estaba arrastrando a Martin a la discoteca, para ver bailar a los chicos. Es divertido mirar. Yo he dicho lo mismo dijo Clio. Vamos. Te importa, Martha? pregunt Bob. Parece divertido. Por supuesto que no. Se quedaron a la entrada de la disco, observando las luces estroboscpicas, los globos giratorios. La msica estaba muy alta, muy fuerte. De repente Martha se sinti mareada. Apoy la mano en una mesa. Bob Frean se fij. Quieres sentarte? No, no, es que tengo calor. Creo que ser mejor que salga. Se senta muy mareada; se sent de golpe. Y entonces sucedi. Abuela! Ven a bailar. Ven, te ensear. No, cielo. No puedo. Ah, hola, doctora Scott. No saba que estaba aqu. Es una pasada, a que s? Lo est pasando bien? S, mucho. Tena que salir. En ese instante. Era alta, la chica del vestido plateado, alta y de piernas muy muy largas y los cabellos claros y ondulados. Se pareca... se pareca mucho a... No era posible. Simplemente no era posible. Cmo poda ser? Era slo una chica, todas se parecen, todas son iguales. Qudate sentada, Martha, quieta, no mires, todas parecen iguales. Ah, ah est Fergus. T s vendrs a bailar conmigo, verdad, Fergus? Me lo estoy pasando bomba. Vamos... Le cogi de la mano, y tir de l hacia la pista, caminando hacia atrs y riendo. Martha oy cmo deca: Kate, Kate! Kate. Kate. Deberamos irnos le dijo a Bob. Pero haba llegado otra chica; una chica muy joven. Cogi a Bob de la mano e hizo lo mismo con Martin, tirando de ellos. Todos se rean, los hombres se sentan halagados; hombres mayores invitados a bailar por chicas bonitas. Qu divertido! deca la seora Bradford. Es divertidsimo. La sala daba vueltas, la msica pareca retumbar. Haca calor, un calor espantoso, se desmayara, todo se difuminaba, se difuminaba y alejaba.

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Logr ponerse de pie. Lo siento. Tengo que salir. Alejarse de ella. Alejarse para no tener que mirarla. Tienes muy mala cara, Martha. Clio pareca preocupada. Venga, sintate, baja la cabeza hasta las rodillas. Jilly, puedes traer un poco de agua? Ya empezaba a encontrarse mejor, y volvi a ponerse de pie y a intentar salir. Abuela, venga. Por favor. Tu novio lo hace de maravilla. Es un to enrollado. Un momento, cielo. Vamos a salir un momento. No hace falta que venga dijo Martha. Ya me encuentro mejor. En serio. Ya tienes mejor cara dijo Clio, mucho mejor. Salgamos fuera a tomar el aire. Cogi a Martha del brazo y empez a guiarla hacia fuera. Cielo, ve a buscar un vaso de agua, por favor dijo Jilly a Kate. La seorita Hartley no se encuentra bien. S, claro dijo la chica. Cogi un vaso y las sigui fuera. Gracias, cario. Toma, Martha, bebe un poco. A sorbitos. As, muy bien. Respira hondo. Ya ests mejor, Martha dijo Clio. Tienes mejor color. Bien. Ah dentro haca un calor espantoso. Espantoso dijo Jilly Bradford. Claro que t ni te das cuenta aadi hablando con la chica de los cabellos ondulados. La chica llamada Kate. Sentada tan cerca que podra tocarla. Martha, bebe un poco ms de agua. As. No te he presentado a mi nieta. Es Kate. Kate Bianca Tarrant, como le gusta que la llamen ltimamente. Kate, cielo, te presento a... Dios mo, Clio, se ha desmayado!

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Captulo 30
Cmo haba podido pasar? Estaba en una cama de la casa de Jocasta, sin ninguna posibilidad de irse a casa. A menos que caminara. Y no poda caminar. Qu poda hacer? Cmo poda escapar? Despus de que Martha se desmayara, Bob la haba llevado a una mesa, y ella les haba convencido de que ya estaba mejor, de que poda marcharse en su coche; ya lo tena all, esperndola. Slo estaba agotada, y haba pasado un calor espantoso en la disco. Era temprano para que la gente empezara a marcharse, no quera estropear la fiesta. Estaba bien. Estaba perfectamente. Se defendi con calma, pero le castaeteaban los dientes, a pesar del calor. Saba lo que era: el shock. Era difcil disimularlo. Vio que Janet Frean la observaba con atencin, con los ojos oscuros pensativos. Al cabo de un rato, se puso de pie y dijo: Martha, te acompaaremos a casa. Ven, coger tus cosas, a menos que prefieras quedarte un rato ms y recuperarte. No dijo ella, no quiero quedarme. Mantuvo los ojos fijos en la cara de Janet. Tena miedo de que si apartaba los ojos y miraba a su alrededor vera a la chica otra vez. No poda permitrselo, de ninguna manera. Se levant como pudo, pero las piernas la obedecieron slo hasta ese punto. No poda andar. A continuacin, descubri que no poda respirar con normalidad, que tena que esforzarse para coger aire. De repente se sinti muy enferma: le dola el pecho, y su corazn retumbaba, con un latido tan fuerte que no poda soportarlo. Estaba sufriendo un infarto, pens, iba a morir, y su ltimo pensamiento fue que no estaba tan mal, si se mora en ese momento, nadie se enterara. Empez a temblar con violencia, todo su cuerpo se estremeca, y oy que alguien deca: Que venga la otra chica, la doctora, rpido! Volvi a recuperarse, muy lentamente. Estaba sentada en una silla, y alguien, no saba quin, sostena una bolsa de papel sobre su cara. Intenta respirar con normalidad dijo una voz, una voz femenina, vagamente familiar. Ests bien. Estoy casi segura de que slo sufres un ataque de pnico. As est bien. Bien. Venga, respira hondo. Martha haba odo hablar de personas que sufran ataques de pnico. Siempre los haba visto con desprecio y los atribua a la histeria. Intent apartar la bolsa de papel. Slo un momentito ms. Te ir bien dijo la voz otra vez, y se dio cuenta de que era Clio, Clio, que la haba atendido antes. Ests bien, Martha, en serio. Te encuentras mejor? Su voz era tranquila, y su sonrisa, cuando Martha la mir, muy amable. Era una buena chica, pens Martha, no debera haber sido tan antiptica con ella. Se disculpara, cuando se encontrara mejor.

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S, gracias. Creo que s. Un poco. Fergus dijo Clio, podras acompaarla a la casa, para que se eche y descanse un rato. Es lo que necesita. Por favor dijo Martha en un dbil susurro, por favor, estoy bien. Slo quiero irme a casa. No es una buena idea dijo Clio, al menos por ahora. Mira, este amable caballero va a llevarte... Vaya, no se puede decir que peses dijo una voz con acento irlands, levantndola con delicadeza. De qu vives t? O te permites un vaso de agua de vez en cuando? Le sonri, esmerndose por hacerla sentir cmoda, y la llev sin esfuerzo por el jardn hasta la casa. All Fergus y Clio la ayudaron a echarse en un sof de una gran sala y Clio dijo: Voy a buscar un vaso de agua y una manta. T qudate aqu y no te preocupes por nada. Debera irme dijo Martha, unas personas se han ofrecido amablemente a acompaarme a casa. Me estarn esperando. No te estn esperando. Les he dicho que pasaras esta noche aqu dijo Clio con firmeza. No puedo quedarme aqu dijo Martha. Por favor, Clio, djame ir a casa. No ests en condiciones dijo Clio, y no puedes quedarte sola porque podra volverte a pasar. Clmate, Martha, podrs irte a casa por la maana. Te acompaar yo misma, si hace falta. Pero ahora mismo tienes que quedarte echada y descansar. Jocasta ha pedido que te arreglen una habitacin. No tardar mucho. Dios. Jocasta tambin; las dos, en la misma casa. Se senta como si la retuvieran en una horrible trampa. Hola, Martha. Era Jocasta, que le sonrea. Por qu tenan que ser tan simpticas las dos?. Te han preparado una habitacin. Fergus te ayudar a subir y nos veremos por la maana. Se rindi, dej que Fergus la llevara arriba y que Clio la metiera en la cama. Y en ese momento se senta ms sola y ms asustada de lo que se haba sentido en toda su vida. Se dio cuenta de que, de repente, todo haba cambiado. Eso era lo ms aterrador de todo. Ya no poda negarlo ms tiempo. El beb que haba dejado atrs ya no era el beb Bianca, totalmente annimo, para siempre un beb. Se haba convertido en Kate, una preciosa chica de diecisis aos. Haba estado en la misma habitacin que ella, haba respirado el mismo aire, la haba visto, la haba observado, casi la haba tocado: se haba convertido en una realidad. Se sent en la cama, derecha, sintiendo que el pnico volva, la dificultad para respirar, el sudor. Dios mo dijo en voz alta. Dios mo, qu voy a hacer? Y entonces se abri la puerta y entr Janet Frean. Martha se sinti tan feliz de ver a una amiga, una persona cercana, que se ech a llorar. Janet se sent en la cama, la abraz como si fuera una nia y le dijo que llorara cuanto quisiera. As lo hizo Martha, un buen rato. Janet estuvo a su lado, en completo silencio, excepto para tranquilizarla de vez en cuando, hasta que Martha dej de llorar y se

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recost otra vez en las almohadas. Lo siento dijo, lo siento mucho. Martha dijo Janet, sonrindole cariosamente. Martha, deja de disculparte. Por favor. No has hecho nada malo. S lo he hecho. se es el problema, Janet. No lo entiendes. He hecho algo terrible. Oh, Dios mo! De acuerdo, de acuerdo dijo Janet con calma, has hecho algo terrible. Por qu no me lo cuentas? Ya sabes que las cosas no parecen tan malas cuando se comparten con alguien. Adems yo soy muy difcil de impresionar, tener cinco hijos y pasar gran parte de mi vida en Westminster me ha servido para eso, por lo menos. Ponme a prueba. Intenta hablar conmigo. Por favor, no soporto verte as. Cuntame qu te pasa. Y de repente, Martha se lo cont. Ya no poda ms. Se senta dbil y hecha aicos, recostada en los almohadones, en aquella habitacin en penumbra, con el ruido de la fiesta de fondo, la fiesta donde su hija bailaba despreocupadamente, y le cont a Janet lo que haba hecho.

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TERCERA PARTE

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Captulo 31
Qu ta ms rara dijo Kate, recostndose en el asiento de la limusina, rara de verdad. No te ha parecido rara, Nat? No lo s dijo Nat, no he hablado con ella. Estaba ocupado con el pobre Cal. Estaba fatal. Ya se encuentra bien? Se ha dormido dijo Bernie desde el asiento de atrs. Quin es rara? pregunt Kevin. La mujer contest Kate. La que se ha desmayado. S, te puso la vista encima y se desmay dijo Bernie, rindose. En serio, hasta entonces estaba bien, se lo dije a la doctora. Cmo se llama? Clio dijo Kate. Es la doctora de mi abuela. Ella s es simptica dijo Nat en tono aprobador. Bueno, ha sido un buen fiestorro. Con todos esos fotgrafos, Kate, gritando tu nombre cuando nos marchbamos. Ahora eres famosa, te guste o no. Pareca muy satisfecho, como si el mrito fuera todo suyo. Y no de Fergus, que haba filtrado a un par de peridicos que Bianca asistira a la celebracin del ao. A lo mejor yo tambin salgo en alguna de las fotos aadi esperanzado. Jack Kirkland estaba enfrascado en una conversacin con Gideon Keeble cuando Janet se uni a ellos. Has tardado mucho dijo. Est bien? Est muy bien. Dormida. Dios sabe qu le ha pasado, pobrecilla. Yo no describira as a Martha dijo Gideon con ligereza. A m me parece una mujer de piedra. Creo que estoy de acuerdo con Gideon coment Jack Kirkland. El derecho al nivel que trabaja ella no es una opcin fcil. Y encima meterse en poltica... es muy notable. Eso es lo que tienen las mujeres, Jack: pueden hacer muchas cosas al mismo tiempo dijo Janet. Todas. Como criar cinco hijos y dirigir un partido poltico? pregunt Gideon. Bueno, no es que lo dirija sola. Slo aparezco de vez en cuando por la Cmara. Venga ya, Janet, podras dirigirlo si yo no estuviera. Tal vez deberas dijo Kirkland. Ah, s? Qu me dices de Eliot y Chad? Por lo que a m respecta, despus de lo que ha pasado, eres mejor contendiente que ellos dijo Jack. Bueno, por suerte para m, sigues aqu dijo Janet. No me

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apetece nada. Lo juro. Gideon Keeble, que haba logrado salir de los arrabales de Dubln por su capacidad de oler una mentira a la legua, los mir a los dos con inters. Estaba claro que Jack la crea y, lo que era ms importante, Janet lo saba. Antes de irse a la cama, Clio pas a ver a Martha. Estaba profundamente dormida. Pobre Martha. Deba de haberle sucedido algo muy traumtico para sufrir un ataque de pnico tan grave. Oh, mira esta foto de Kate! Clio pas el People por encima de la mesa. Chica traviesa asomndose por la ventana de la limusina y saludando a las cmaras. Crea que la idea era quedarse bien quietecita dentro. A que est mona? El chico parece guapo. Es bastante guapo dijo Jocasta. Es muy simptico. A quin ms han sacado? Oh, mira, ah estn Jamie Oliver y Jules. Espero que les gustara la comida. Y Jonathan Ross. Qu detalle que todos se tomaran tantas molestias. Eran las diez y media. Gideon ya haba nadado y llevaba horas haciendo caf. No paraba de entrar gente en la cocina, entre ellos varios hermanos y hermanas de Gideon. Jocasta los salud a todos con afecto, aunque ya haba dejado de intentar saber quin era quin. Beatrice, que era la ms desmejorada, se esconda detrs de los peridicos. Josh, injustamente rebosante de vitalidad, haba dado un paseo y estaba proponiendo que dieran otro. Voy a ver a Martha dijo Clio. Me sorprende que no haya bajado. Volvi al cabo de cinco minutos. Se ha largado dijo. Se ha ido. Qu comportamiento ms raro. Muy raro dijo Jocasta, mirndola. Por dnde ha salido? Dice que ha llamado a un taxi. Ha dejado una nota dijo Clio, blandiendo un papel. Es muy corts: Siento haberos causado tantas molestias, gracias por vuestras atenciones, pero tena que volver a casa. Qu chica ms rara dijo Jocasta. Creo que no le gust que la viramos tan descontrolada. Martha haba pasado todo el da haciendo un esfuerzo titnico para calmarse. Intent convencerse de que estaba comportndose como una tonta, de que no corra ningn peligro. Janet Frean era la mujer ms amable y ms digna de confianza que conoca y, lo ms importante, absolutamente discreta. Era imposible que hablara con nadie sobre lo que Martha le haba contado. Por supuesto que no. Por qu habra de hacerlo? Qu sacara con ello? Estuvo as todo el da, dndole vueltas en su cabeza dolorida, en crculos concntricos intiles, hasta que pens que estaba volvindose loca. Por primera vez desde que..., bueno, desde ese da, no dominaba la situacin, estaba a merced de otra persona. Son el telfono. Era Ed.

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Hola, soy yo. Llamaba para saber si lo habas pasado bien en la fiesta. He visto las fotos. Por qu no hay ninguna tuya? Volver a llamar... Sin pensar con claridad lo que haca, desesperada por hablar con alguien, por salir de la crcel de su cabeza, Martha descolg el telfono. Hola, Ed, soy yo. Hola. Ests bien? S, s, estoy bien. Gracias. Estupendo. Slo es una llamada de rutina. Para saber si estabas bien. No querrs salir a tomar algo, verdad? No dijo Martha rpidamente, no, Ed, no puedo. Gracias. Hoy no, al menos. Maana entonces? pregunt con voz ilusionada. Otra cosa que Martha no debera haber dicho. No. No, maana no se apresur a decir. Quera decir que no. Martha, ests rara. Te encuentras bien? S. S, estoy bien. Gracias. Pues no parece. Pues lo estoy. Todo perfecto. S. De acuerdo. Martha casi le oy encogerse de hombros. Volver a llamar. Seguramente maana. Aquello no la haba ayudado mucho. Tal vez debera habrselo contado a Ed. Al menos saba que l la amaba, y le deseaba lo mejor. Volvi a sonar el telfono. Ella descolg con rapidez. Ed, por favor... Pero no era Ed. Era Janet. Hola, Martha, soy yo. Quera saber cmo estabas. Su tono era amable, carioso, de genuino inters. Martha se sinti mejor de repente. Qu absurdo haba sido pensar que esa mujer tan amable quisiera hacerle algn dao. Hola, Janet coment, y ella misma not el alivio que delataba su voz. Qu amable eres. Estoy bien, en serio. Mucho mejor. Gracias de nuevo por lo de anoche, estuviste maravillosa. Cielo, no fue nada. Puse mi hombro para que lloraras, nada ms. No! Creo que me salvaste de volverme loca. A m me pareces muy cuerda. Oye..., he pensado... Janet dijo Martha. Janet, no se lo dirs a nadie, verdad? Martha! Martha, por supuesto que no se lo dir a nadie. Por quin me has tomado? Vaya, la haba ofendido. Qu poda hacer ahora? No, claro que no. Es que... no s lo que digo. Es slo que... Martha... La voz era infinitamente cariosa. Martha, escchame. Necesitabas hablar. No podas guardrtelo para ti sola siempre. Aunque... aunque ella no hubiera estado en la fiesta. Es una carga intolerable. No s cmo lo has aguantado tantos aos. Te est matando, eso est claro. Me gustara pensar que hablar conmigo te ha ayudado... aunque sea un poco. Me ha ayudado, Janet, me ha ayudado mucho. Mentirosa, Martha, no te ha ayudado, te ha aterrorizado. Es normal que te inquiete pensar que yo pueda contrselo a alguien. Lo comprendo, en serio. Pero no hablar. Te lo juro. Sera imperdonable. Me siento muy honrada porque confiaras en m. Porque me

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demostraras tanta confianza. No te traicionar. Te lo juro, Martha. De modo que deja de preocuparte. Por favor. Gracias, Janet, te lo agradezco mucho. No me preocupar ms. No se preocupara. No se preocupara ms. Clio lleg a casa y encontr una carta del Royal Bayswater. Estara disponible para una entrevista con la junta el mircoles 3 de julio, para hablar del puesto de especialista en geriatra? Se sinti feliz y triunfante. An no tena el empleo, aquello slo era el principio. Pero era mucho. Para ella, en aquel momento, era mucho. Quera contarle a alguien lo de la entrevista. Era una de las peores cosas de vivir sola: la rutina diana poda sobrellevarse, incluso los das malos, pero por pequeas que fueran, necesitaba compartir con alguien las alegras. Decidi llamar a Jocasta; tena el telfono apagado. No poda decrselo a Mark, ni a nadie de la consulta, y ya empezaba a sentir que su placer disminua, cuando, como si lo hubiera adivinado, llam Fergus. Slo quera darte las gracias por hacerme compaa anoche. Y saber si habas llegado a casa sana y salva. Clio le dijo que haba llegado sana y salva y que la haban convocado a una entrevista para el puesto de especialista. No s por qu, pero no me sorprende dijo l, y fue como si le viera sonrer. Oh, no! Chad estaba escandalizado. Dios santo, no me lo puedo creer. Cmo puede haberse filtrado eso, por el amor de Dios? Qu? Abigail se inclin por encima de su hombro para leer. Qu pasa? Ah, s. Ya veo. Oh, vaya. Cmo cojones ha pasado? pregunt Chad. Nadie lo haba visto excepto algunos de nosotros. Nadie. Y la empresa de investigacin, claro. Pero ellos no lo haran. Es imposible! No haran qu? Filtrarlo. Tiene que ser una filtracin deliberada a la fuerza? pregunt Abigail. Totalmente deliberada. Pero quin? Son el telfono. Mierda. Cgelo t, Abigail, por favor. Ella contest. Abigail Lawrence. Oh. S, Jack, est aqu. Qu? S, lo ha... Y ley el artculo de la primera pgina del News, con la voz de fondo de Chad, al principio en un tono comedido, despus levantando la voz con indignacin. No, no he sido yo! Por supuesto que no. A nadie. Por el amor de Dios, Jack...
La racha de prdidas del Partido Progresista de Centro contina escriba Martin Buckley, editor de poltica. El nuevo partido poltico de

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centro izquierda, el Partido Progresista de Centro, que hizo su debut hace apenas unos meses, est soportando duros reveses. Tras ser lanzado con una plataforma de anticorrupcin y antiamiguismo, se ha visto perseguido por los escndalos. El famoso diputado conservador Eliot Griers se vio envuelto en el denominado escndalo del Abrazo en la Cripta, cuando se le descubri en St. Mary's Undercroft, la capilla en el stano de la Cmara de los Comunes, con una divorciada. Hace pocas semanas se descubri que Chad Lawrence, el carismtico diputado por Ullswater North (votado el hombre ms sexy de Westminster el ao pasado por la revista Cosmopolitan), acept dinero para la fundacin del nuevo partido de una empresa china, con sede en Hong Kong. A pesar de su fulgurante ascenso en las encuestas, el partido empieza a decaer, afectado por los escndalos. Un estudio encargado por el lder del partido, Jack Kirkland, mostraba una prdida del diez por ciento de votantes potenciales. Al principio, el Partido Progresista de Centro capt la imaginacin del pblico, pero parece que el cinismo del electorado hacia todo el sistema poltico del pas se ha extendido al nuevo partido. A menos que el Partido Progresista de Centro consiga algn golpe espectacular en las prximas semanas, puede estar destinado a ser recordado como el partido de menor duracin de la historia. Teniendo en cuenta la cantidad de personajes valiosos que tiene en sus filas, eso sera una tragedia de considerable magnitud.

Mientras lea el informe del News con el corazn encogido, Martha Hartley no pudo dejar de pensar que otro escndalo y adems tan escabroso dentro de sus filas de personajes valiosos podra resultar fatal. Nick Marshall estaba esperando en el comedor de prensa de la Cmara de los Comunes a un ejemplar bastante soso de chica Blair, cuando vio que Martin Buckley sala solo. Hola. Un buen artculo el de hoy. Interesante. Gracias. Me entristece un poco. Habra apostado a que al menos seguiran dando un poco de guerra. Ah, s? S. Un observador cualquiera podra pensar que ahora alguien les est haciendo la cama a ellos. Tu observador no tendra que ser un genio. La lista de sospechosos sera muy larga. Me lo imagino. Ah, ah est la persona que esperaba. Ya nos veremos. La chica Blair ech una miradita a Buckley. El artculo de esta maana sobre el Partido Progresista de Centro era interesante. Aunque no me sorprende, era demasiado bonito para ser verdad. Tienes razn. Estoy de acuerdo. Me gusta Martin. Siempre es justo con ambos bandos.

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Creo que eso no es del todo preciso. Se pone ms a menudo de vuestro bando, en mi opinin. No necesariamente. Le vi el lunes, almorzando con Michael Fitzroy. No me digas coment Nick. Tal vez me equivoque. Qu interesante. Michael Fitzroy almorzando con Buckley. Michael Fitzroy almorzando con Janet Frean. No tena por qu significar nada. Pero... era interesante. Muy interesante. Tal vez una pequea charla con Teddy Buchanan lo sera an ms... Clio, soy Fergus. Otra vez. Ah, hola, Fergus. Mierda, estaba sin aliento, nerviosa. Ni compuesta, ni en control de la situacin. Quera saber si estabas libre el sbado para cenar. Sera estupendo. Gracias. Colg e intent recuperarse antes de que entrara el siguiente paciente. Venga ya, Clio, no te hagas ilusiones. Fergus slo quiere pasar el rato. Seguramente, su novia est de viaje o algo as. Calma. A ver si empiezas a tomarte las cosas tal como vienen. Es slo una cena, no una proposicin de matrimonio. Comprtate. Apret el intercomunicador. Haz entrar a mi cita para cenar, por favor, Margaret. Disculpa, Clio dijo Margaret, divertida. Cmo dices? Tengo que irme. Gideon se inclin sobre Jocasta y la bes en la cabeza. Ella estaba enterrada en almohadas en la inmensa cama de su habitacin de Cruxbury, y estaba medio dormida. Volver en cuarenta y ocho horas. Cuarenta y ocho! Le mir parpadeando e intentando despertarse . Me dijiste que estaras fuera una noche. Era una noche. Que se ha convertido en dos. En cierto modo es mejor, ya pensaba quedarme de todas maneras. Ah, s? S, seora. Me ilusionaba la idea de estar lejos de ti dos noches y no una. A lo mejor me estoy aburriendo de ti. Gideon, no tiene gracia! Lo siento. Sabas que quera ir contigo si estabas fuera ms de una noche. Te lo dije. Ah, s? Lo siento, lo olvid. Es una cosa muy importante para olvidarla. Habra ido. No quiero que te vayas. Bueno, querida, puedes venir, si quieres. Ya no puedo. Para qu, adems, si es evidente que te da lo mismo. Jocasta, qu tontera dijo Gideon, sonriendo. No te inventes cosas. No me da lo mismo. Entonces cmo puedes olvidar decirme que vas a estar fuera otra noche?

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l empez a impacientarse. Jocasta, esto es absurdo. Oye, llego tarde, quieres venir o no? Si vienes, tienes cinco minutos para hacer la maleta. No, no quiero ir, gracias. Le dio la espalda y sinti unas absurdas ganas de llorar. Qu le pasaba? Qu haba sido de la independiente Jocasta Forbes? Cundo haba comenzando a ser esa persona dependiente y pegajosa que lloraba porque su marido se marchaba dos das? Era penoso. Jocasta... Gideon, est bien. Vete. Nos veremos dentro de un par de das. Pensaba volver a Londres. Puedes ir? No... no estoy segura dijo. Tienes cosas que hacer aqu? Los ojos azules ya empezaban a brillar de irritacin. Podra ser. Jocasta, te ests portando como una nia. Me voy... Son su mvil . Diga? Cmo ests, cario? No, claro que no, nunca estoy ocupado para ti. Su voz haba cambiado por completo. Deba de ser Fionnuala. Jocasta se qued echada con los ojos cerrados, fingiendo que no escuchaba. S, de hecho s. Voy a Los Angeles y despus a Miami. Es perfecto. Puedo ir a veros veinticuatro horas. Dile a tu madre que me llame. Qu? Ahora salgo de Cruxbury, para coger el vuelo del medioda. Adis, cielo. Mir a Jocasta, y le sonri, de nuevo afable. Era Fionnuala. Quiere que vaya a ver otro poni con ella. Otro! Gideon, ya le has comprado tres. S, pero parece que ste es especial. En fin, lo siento, cario, pero eso significa otro da, as que estar en Londres el viernes. Por favor, vete, hazlo por m. Podemos pasar el fin de semana en Londres. Te gustara, no? S, sera muy emocionante dijo Jocasta, esforzndose por parecer sarcstica. Estupendo. Evidentemente el sarcasmo haba fracasado. Piensa en cosas que te gustara ver, o sitios donde te gustara ir, y dile a Marissa que lo reserve. Te quiero. Adis dijo Jocasta, y se enterr bajo las almohadas. En cuanto estuvo fuera, se sinti fatal. Cmo poda comportarse as, como una nia mimada? Ni siquiera le haba despedido como es debido, ni le haba dicho que le quera. Y si su vuelo se estrellaba, y si... Cogi el mvil e intent llamarle. Estaba puesto el contestador. Y si lo haba hecho a propsito, y si estaba tan enfadado con ella que no quera hablar... Volvi a intentarlo y le dej un mensaje: Siento no haberme despedido como es debido. Yo tambin te quiero. Llmame cuando escuches el mensaje. Se levant y mir el jardn. Haca un da precioso. Qu se supona que tena que hacer? Pasear? Trabajar en el jardn? Baarse en la piscina? Sola? Todo el da? Mierda, qu penoso. Y la vida de Gideon era puro trabajo, tensiones, fechas lmite y pasar al asunto siguiente. Dios mo, ella le iba a parecer muy aburrida, muy pronto.

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Jocasta sinti que se le encoga el corazn. Haba sido una buena idea dejar su trabajo? Debera haber seguido un tiempo? Hasta... hasta qu? Hasta que tuviera hijos, dira la gente. Pero ella no quera tener hijos. No quera. El viejo dicho de que quien se casa sin pensar, tiene tiempo para arrepentirse le daba vueltas en la cabeza. Se lo quit de encima a base de fuerza de voluntad. Pero todo el da, mientras se baaba en la piscina y despus haca la maleta, iba a Londres y se instalaba en la enorme casa de Kensington Palace Gardens, no paraba de asaltarla. Y con l la idea de que haba permitido que entrara en su conciencia tan poco tiempo despus de casarse. Haca poco ms de un mes que era la seora Keeble y ya no estaba tan contenta de serlo. Esa tarde, a las cinco, en posesin de una chaqueta de Chanel, despus de inscribirse en la primera de una docena de clases de vuelo para el da siguiente, y con un BMW Z3 plateado encargado, segua deprimida. Deprimida y casi asustada.

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Captulo 32
Martha, tenemos que hablar. La voz de Janet era enrgica y decidida. No te asustes, Martha, tranquila. Qu? Qu ocurre? Es importante? Depende del punto de vista, dira yo. Pensaba que podramos vernos despus del trabajo. Lo siento, Janet, pero hoy acabar a las tantas. Podramos quedar maana. Oye. La voz de Janet era casi impaciente. Oye, yo tambin estoy hasta arriba, pero tenemos que hacer esto y... Janet, hacer qu? No te entiendo... Ay, Dios. Chad no te ha llamado? Veamos, ha organizado lo que l llama una entrevista a las tropas femeninas. Con una chica del Times, para el peridico del sbado. Cree que podemos salvar al partido. Las tropas femeninas consistan en Janet, Martha y Mary Norton, una de las pocas desertoras del Partido Laborista hacia el Partido Progresista de Centro. Cuarenta y tantos, sensata, expresiva, con un marcado acento del norte. Era muy buena con los medios y una invitada frecuente en Any Questions y Question Time. Martha slo haba coincidido con ella una vez y an le haba inspirado ms respeto que Janet Frean. Jack cree que formaremos un buen equipo. T y Mary seguro dijo Martha cautelosamente. S, pero Jack te considera nuestro futuro dijo Janet. Lo dijo con frialdad. Adems aadi ms amable, t eres la ms guapa de las tres. No haba problema entonces: la utilizaran como nia mona del grupo. Bien. En otra situacin le habra hecho gracia, pero dadas las circunstancias, era tranquilizador. Tienes un cutis, como absolutamente perfecto. El maquillador sonri a Kate. Era negro, con el pelo rubio platino, y los labios muy rojos. Ella le devolvi la sonrisa, ms bien nerviosa. Era difcil mantener una conversacin con Crew, como se llamaba el chico. Era de Nueva York, y eso descartaba los comentarios sobre tiendas y bares, y cuando Kate alab su camisa, l dijo que se compraba toda la ropa en tiendas de segunda mano. Trabajaba en exclusiva para Smith Cosmetics, de modo que no poda preguntarle por otros trabajos, ni qu personas famosas conoca. De todos modos, cada vez que intentaba decir algo, l levantaba una mano y deca: No hables como durante un minutito. Y el minutito pareca extenderse a toda la duracin de la sesin. De vez en cuando se abra la puerta y entraban dos mujeres: eran la

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directora creativa y la directora de publicidad de Smith, y ninguna de ellas le dirigi ms la palabra despus de las presentaciones, cuando le dijeron: Hola, Kate, nos hace mucha ilusin tenerte aqu. Desde entonces, se limitaban a observarla, cada vez que entraban, como si fuera un maniqu en un escaparate, y no una mujer; entornaban los ojos ante su reflejo en el espejo, y despus se marchaban, hablando en voz baja, y de vez en cuando decan: Una frente difcil o Demasiado pelo, y le insinuaban a Crew que intentara agrandarle los ojos. O darle un tono ms claro a la piel. O que los labios parecieran ms gruesos. Al cabo de una hora, Kate estaba convencida de que haban decidido que haban cometido un error slo con las fotos de prueba, y estaban a punto de decirles a todos que se fueran a casa, y la idea le haca gracia. El fotgrafo todava no haba aparecido, pero por la manera como hablaban todos de l, estaba claro que era importante para la empresa. Decan cosas como Oh, a Rufus no le gustan las mangas o A Rufus no le va el pelo rizado, mientras discutan qu iba a ponerse o cmo iban a peinarla. Se imagin a un hombretn con una voz atronadora y traje, pero cuando apareci Rufus, result ser bajito, como mucho meda metro sesenta, y llevaba pantalones blancos y una camiseta beige. Hablaba en voz muy baja y, de hecho, todos tenan problemas para or lo que deca y eso le irritaba. Pero sonri a Kate en el espejo y la salud. Se llamaba Rufus Corelli. Gir la silla de Kate hasta tenerla de frente, le apart los cabellos y la observ durante tanto tiempo que a ella le pareci una eternidad y dijo: Tiene diecisis aos, por Dios. Quitadle toda esa mierda. Todos asintieron sumisamente y Crew dijo: Pero su piel tendr que descansar, ya est como absorbiendo demasiado. Le limpi el maquillaje y le dijo que esperara en la recepcin del estudio, donde el aire era como ms fresco. Eran las dos cuando empezaron a hacer fotos, y eso tambin se torci, porque Rufus dijo que quera que vaciaran el estudio. No quiero a nadie aqu, excepto a la modelo dijo. A Kate le daba un poco de miedo estar a solas con l, pero entonces l se volvi ms simptico y dijo que todava llevaba demasiado maquillaje, que esa gente no entenda cmo eran los jvenes, y le ofreci un chicle y le pregunt dnde se haba comprado los vaqueros. Sabes qu pasa? susurr, que soy tan pequeajo que puedo ponerme ropa de chica. Es una ventaja. Kate no acababa de entender qu ventaja tena aquello, pero le dijo que eran de Paper Denim & Cloth, de Harvey Nichols. De hecho, era lo nico caro que se haba comprado con el dinero del Sketch, pero eso no pensaba decrselo. Bien susurr sacando una Polaroid de la cmara y apretndola bajo el brazo, no vamos a hacer chapuzas obscenas. Jed, has visto esas chapuzas? A que eran obscenas? Su ayudante, Jed, haba entrado despus de que todos salieran del estudio. Era el doble de alto que Rufus, pero no ms ancho, y tambin hablaba muy bajito. Muy obscenas dijo.

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Mira, Kate, esto est bien coment Rufus, mirando la Polaroid, pero te esfuerzas demasiado. Quiero que no pienses en nada. Vaca tu cabeza. Lo que no quiero es nada sexy. Ni afectado. S t misma. Antes de que sucediera todo esto. Ella asinti. Era muy difcil no pensar en nada. Despus de tres intentos, se empez a angustiar, y de repente Rufus sali del estudio y desapareci. Seguro que estaba quejndose de ella, quera otra modelo, pens Kate. Pero l volvi con muchas revistas, Seventeen, Glamour y Company. Le dio una. Venga. Lee. Lee, busca algo que te interese, vale? Ella asinti y abri Glamour, que era su favorita. La hoje y encontr un artculo sobre cmo saber si estabas enamorada. Siempre estaba preguntndose si estara enamorada de Nat. Crea que ms bien no. Ya lo tengo. Bien. Sintate all, en el taburete, donde estabas antes, as, y lee. Lelo de verdad. Fue ms fcil de lo que esperaba. Iba por la segunda pregunta, pensando en lo que senta cuando Nat la besaba, si era excitante, muy excitante o totalmente salvaje, cuando Rufus dijo: Kate! Alz la cabeza sin saber lo que quera de ella. La cmara se dispar. Bien dijo l. Sigue. Despus de tres disparos, se acerc a ella con algunas Polaroids. Mira, qu te parece? pregunt. Kate mir. Podra haber sido su hermana pequea, sin apenas maquillaje, los cabellos cayndole sobre un hombro. Pareca sorprendida, conmovedoramente distrada, con los ojos abiertos e interrogadores, los labios plidos un poco separados. Es una maravilla dijo Rufus. Puedes hacer eso una y otra vez? S contest Kate, satisfecha ahora que ya saba lo que l quera, s, seguro que puedo. Al da siguiente, Smith hizo su oferta: un contrato de tres aos para que Kate fuera el rostro de su nueva lnea juvenil, Smith's Club, por un milln de dlares al ao. Las condiciones del contrato incluiran una gira de publicidad tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido, as como apariciones pblicas en Ascot y en el campo de polo de Smith y varios estrenos de cine, y disponibilidad para acudir a sesiones de prensa de Smith. Fergus les dijo que tendra que hablar con Kate y sus padres y que les dira algo despus del fin de semana. Pas las siguientes veinticuatro horas pensando cul sera la mejor forma de presentar las noticias a los Tarrant, para obtener su aprobacin, al tiempo que fantaseaba sobre lo que podra hacer con el veinte por ciento de tres millones de dlares. Y slo de vez en cuando pensaba en lo que poda representar para una adolescente vulnerable de apenas diecisis aos, con unos antecedentes tristes y difciles... Nick estaba en el vestbulo de los diputados el jueves por la maana, escuchando a medias una historia que haba odo demasiadas veces,

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cuando vio que Teddy Buchanan se diriga a la Cmara. Nick lo intercept y lo invit a cenar el lunes, en el hotel Stafford, no slo un gran proveedor de la clase de comida y vino que le gustaba a Teddy, sino un lugar ms discreto que el Connaught o el Savoy. Teddy acept de inmediato. Antes de que dieran las siete de la maana del sbado, Jack Kirkland ya estaba hablando por telfono. S que es temprano, pero no quera que te me escaparas. S que te vas a Suffolk a primera hora. Has visto el Times? S, lo he visto. Estoy muy contento dijo Jack, muchsimo. Realmente transmite un nuevo mensaje. Nos hace humanos, sensatos, conscientes de la vida real. Todas, cada una a su manera, habis hecho un trabajo estupendo. Bien hecho, Martha. S que no te gusta lo de la publicidad, pero tendrs que acostumbrarte. Lo haces de maravilla. Oh, no tanto dijo. Pero me alegro de haber ayudado. Ya has hablado con Janet? No. Bob me ha dicho que estaba durmiendo. Es raro en ella; Janet es como t, Martha: en pie como las gallinas y a punto para enfrentarse a todos los avatares de la vida. Has hablado t con ella? No, tampoco... tampoco se ha puesto. Bueno, se merece un descanso. Igual que t. No debes agotarte, Martha, pero s que esas consultoras significan mucho para ti, y para tus votantes. Es un gran gesto. Una gran idea. La chica del Times tambin lo haba dicho y lo haba puesto en su artculo. Era un buen artculo, pens Martha, echndole otro vistazo. Pero... era muy halagador con ella. La directora, la prefecta y la chica nueva, rezaba el titular. Janet, por supuesto, era la directora, y se la describa como una de las lderes del nuevo partido apasionada con la necesidad de alimentar, educar y mejorar la salud, tanto fsica como moral. Sonaba un poco... a institutriz. Y Janet pareca la institutriz en la foto, con su uniforme, y los cabellos cepillados hacia atrs muy tirantes. Por su parte, Mary Norton hablaba del papel de las mujeres en la poltica, la necesidad de expandir su base de poder, de la discriminacin positiva, de las mujeres como una fuerza dentro de los sindicatos, que deban aspirar a doblar el nmero de guarderas en el lugar de trabajo, conseguir el permiso de paternidad, alargar el permiso de maternidad. Sonaba muy feminista, muy de izquierdas: a Martha le sorprenda que Jack estuviera complacido con su contribucin. Mary, con los cabellos rizados y elegantes mechas grises, jersey y chaqueta conjuntados y la cara poco maquillada, estaba imponente. Y despus estaba Martha: Martha mirando a la cmara, con los ojos castaos muy abiertos y los cabellos lisos y con mechas, con una camiseta de escote oblicuo y una chaqueta de corte perfecto, diciendo que se preocupaba por los desfavorecidos, hombres o mujeres, mencionando a Lina y el horror de su sala mixta, su escuela pblica, destruida por el ideal de inclusin, hablando de sus asesoras jurdicas en su ciudad natal, y cmo vea la poltica desde mi punto de vista de

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chica. Se la presentaba encantadora, considerada y modesta. Estaba preciosa. La periodista la haba destacado como Quiz la ms humana de las tres, la que todava vive en el mundo real, la ms consciente de lo que quiere de la poltica y con el carisma a su favor para conseguir su escao y poner en prctica sus ideas. Jack Kirkland, el lder del Partido Progresista de Centro, la apoya sin tapujos: dice que representa el futuro del partido. Eso era lo que la haba preocupado ms desde el momento en que lo ley, a ltima hora de la noche anterior en la estacin de Waterloo, y la haba tenido despierta toda la noche, que la destacaran y saliera tan favorecida, y desde que Janet se haba negado a ponerse al telfono, estaba an ms preocupada. Si fuera Janet, no le habra gustado que la retrataran como la vieja estadista, no le habran gustado las implicaciones de su papel de niera, ni las poco halagadoras fotografas. Por mucho que se esforzara en decir que le daba igual su aspecto, s le importaba. Se cortaba el pelo en Nicky Clarke y se lo peinaban dos veces a la semana, y sus trajes de uniforme eran todos de Jaeger y MaxMara. A Mary Norton le daba igual. Ella tena integridad poltica de verdad, y estaba dedicada a sus ideales. La cuestin era que Janet quedaba como la menos carismtica de las tres, y el carisma lo era todo en poltica. Era lo que mantena a Tony Blair tan firmemente en su puesto. Martha intent llamar a Janet por segunda vez, y dej otro mensaje en el contestador. Por lo visto, Bob se haba cansado de hacerle de secretario. Comprob sus correos una vez ms por si Janet le haba escrito. No haba ninguna noticia. Martha, cario, perdona que no te haya contestado las llamadas antes. He tenido una maana feroz. El artculo ha salido perfecto, no te parece? Creo que las tres hemos quedado de maravilla. Me gust mucho, sobre todo que se mencionaran casi todos mis puntos. Y Jack tambin est complacido. T sales preciosa en la foto. Mary y yo no tanto, pero sa no es la cuestin, verdad? Gracias por haber encontrado tiempo. Martha conduca por la Mu y sinti que el coche poda despegar y salir volando. Debera dejar de preocuparse por Janet. No haba ninguna necesidad. Clio mir a Fergus, frente a ella en la mesa, y se pregunt si debera decirle que no necesitaba coger el ltimo tren de vuelta, porque una vez ms estaba instalada en casa de Jocasta. Sin embargo, podra parecer un poco atrevido. Como una invitacin. l haba dicho un par de veces, muy cortsmente, que tenan que estar atentos al reloj porque ella tena que irse, y haba aadido que no le haca gracia que tuviera que ir en transporte pblico a esas horas un sbado por la noche. No le daba miedo? Clio haba dicho que no. Y que tena el coche en la estacin. Eso era cierto. Pero estaba pasndolo de maravilla. Estaban en el Mon Plaisir, en Covent Garden, y su calidez, su encanto lujoso, su exquisita comida, sus

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jvenes y guapos camareros, la haban relajado del todo. Se haba puesto muy nerviosa, por supuesto. Ya no tena ni idea de lo que se llevaba para ir a un restaurante de Londres, y a las seis, cuando debera estar duchndose, estaba planchando frenticamente una blusa de seda color crema, que tena cinco aos. Fergus le dijo que estaba guapsima y ella intent crerselo. l sin duda estaba muy apuesto con un traje de hilo color crema y una camisa de seda negra, que la hicieron sentir ms patosa que nunca. Dej de preocuparse por su ropa a los tres minutos. Fergus haba estado encantador toda la cena, halagador y divertido. Por qu le gustaba? Por qu? La haca rer y haca que ella le hiciera rer. Cmo lo haca? Le preguntaba su opinin muy en serio sobre si deba comprarse un piso que haba visto en Putney. A m no me preguntes dijo Clio, riendo. No s nada de propiedades en Londres. Aunque si me dan el empleo, tendr que buscar. Ah dijo l, sonrindole, pero a ti te sobra sentido comn, y no puedo permitirme ese piso. La verdad es que por ahora, al menos, no. Pues no te lo compres. Saba que diras eso dijo l. Entonces por qu me lo preguntas? Crea que te convencera y de paso me convencera a m mismo. Es una preciosidad, junto al ro, con un pequeo jardn en la azotea, bueno, es una terracita en realidad. Te encantara, Clio. Clio haba sopesado la relevancia de que a ella le gustara y haba decidido, ms bien con tristeza, que era una forma de hablar. Despus Fergus le habl de todos los espectculos del West End: qu haba visto Clio, qu le gustara ver. My Fair Lady dijo ella inmediatamente, y entonces se dio cuenta de lo pueblerino que deba de parecerle y se ruboriz. A m tambin dijo l, sin embargo, por qu no vamos juntos? Tambin me gustara ver Les miserables aadi. Ya ves lo atrasado que estoy. Clio se haba temido que lo hubiera dicho slo para hacerla sentir mejor, pero de todos modos dijo que s. Y Chicago. Pues tenemos un montn de trabajo por delante dijo l, y ech un vistazo al reloj. Ahora estaba aburrido, pens ella, pero l slo dijo: Se te hace tarde. Entonces fue cuando dijo que no le haca gracia dejarla sola en un tren. Deba decirlo o no? Que no tena por qu coger el tren, pero cmo exactamente? Qu dira? Suspir sin quererlo, y cuando l la mir, dijo: Tengo que ir al servicio. Disclpame. Tard un rato en arreglarse el maquillaje, en perfumarse y contemplarse con su traje de mujer de mediana edad. Cuando sali, vio que haba una chica en la mesa, sentada en su sitio, una chica preciosa, con una media melena perfecta y un vestido de seda ajustado. Seguramente le haba dicho que fuera a salvarle: La mujer con la que he quedado se marcha a las once le habra dicho, tiene que volver al

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pueblo. T y yo podemos salir por ah. Respir hondo y se acerc a la mesa. Clio! Clio, te presento a Joy, Joy Mattingly. Somos viejos compaeros de trabajo, verdad, querida? Ya lo creo dijo ella sonrindole. Despus sonri a Clio. Lo hemos pasado bien, eh, Fergus? Cogi un terrn de azcar del azucarero, lo moj en el caf de Fergus y lo lami lentamente. Clio la mir traspuesta. Bueno, me voy dijo, levantndose despacio. Era muy alta. Ya nos veremos, Fergus, cario. Que te diviertas. l se levant, le dio un beso y volvi a sentarse, sealando la silla de Clio con un gesto de disculpa. Perdona. No, no dijo, no seas tonto. Pero tengo que irme, Fergus, se hace tarde y... Y perders el tren dijo, y su voz era inexpresiva. Claro, te buscar un taxi. Seguro que no te da miedo? Seguro dijo Clio. Bien dijo Fergus, y Clio vio que mandaba un beso a Joy al otro extremo del restaurante y se sinti peor que nunca, vamos a buscarte un taxi. Y cuando uno par casi de inmediato, dijo bastante enrgicamente: Bien, que tengas buen viaje, Clio. Lo he pasado muy bien. Tenemos que quedar otro da. Volvi a entrar en el restaurante. Clio mir las calles concurridas desde el taxi, y todas las parejas felices, cogidas de la mano, abrazadas, y le cost trabajo no echarse a llorar. Dentro del restaurante, Fergus, muy deprimido, le contaba a Joy Mattingly, muy aburrida, que tema que Clio, que era tan inteligente y tena tanto xito en su profesin, le considerara frvolo y poco interesante. Normalmente no me gustan las mujeres inteligentes, pero sta es diferente dijo. Es la combinacin de cerebro y belleza; es algo muy raro. Bueno, est claro que no va a resultar. Tena esperanzas, pero... Suspir y se acab la copa. Rechaz la invitacin de Joy de ir con ella y un grupo a Annabel's. Ella le mir un buen rato, nunca le haba visto rechazar una oportunidad de ampliar sus contactos. Deba de estar enamorado.

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Captulo 33
No, jovencito, no puedo decrtelo. Honor entre ladrones, se llama. Teddy Buchanan haba terminado su segunda copa de oporto y estaba colocado. Vaya, le haba salido carsimo por nada, pens Nick. Teddy, slo quiero un nombre. Slo un nombre! Vosotros nunca revelis vuestras fuentes, no? No empecis a pedirnos que lo hagamos nosotros. A menos que te convenga, pens Nick. No dijo, no, claro que no. De todos modos, ha sido una cena muy agradable. Gracias. Y mira, yo en tu lugar tendra una charla con Griers. Es un buen hombre. Una gran prdida para el partido. En fin, fue la primera vctima de todos estos tejemanejes. Si fuera t, le sonsacara ms detalles. El lugar estaba casi desierto dijo Eliot. Estaba plido y pareca angustiado. Y haba adelgazado. Todos se haban ido a casa temprano. Era una de esas noches. Alguien saba que ibas a dar una vuelta por la cmara con esa mujer? S. Chad lo saba. Pero l se march enseguida. Ah, y Janet. Pero ella tambin se iba a casa. No haba nadie ms. Ya te he dicho que estaba desierto. Ya dijo Nick. An llamaras ms la atencin si alguien te vea. Pero no me vio nadie, podra jurarlo. El guardia, pero ellos no... No dijo Nick, no lo diran. Y dices que Janet se haba marchado? S, se haba ido. Ests seguro? Nick, claro que estoy seguro. No me estars diciendo que Janet nos la est jugando? A su propio partido? Es absurdo. S, es absurdo dijo Nick. No podemos aceptarlo dijo Helen. De ninguna manera. Tena la cara roja y estaba al borde de las lgrimas. De ninguna manera. Verdad, Jim? No, no podemos. Es demasiado joven y demasiado vulnerable. Fergus esperaba que se enfadaran. En cierto modo, le caus buena impresin que se enfadaran. No mucha gente rechazara tres millones de dlares. En cierto modo estaba de acuerdo con ellos. Pero... Helen, Jim, se trata de mucho dinero dijo con delicadeza. Lo sabemos dijo Helen. En parte es por lo que no queremos. S, pero pensadlo. Por favor. Slo un momento. Cualquier cosa que hayis querido para Kate, podra tenerlo. Viajes, universidades, cualquier

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cosa. Qu le vais a decir? No podemos decirle que no la han elegido? No. Pensadlo. Qu dira ella, ms adelante, si se enterara de que lo habais rechazado sin consultrselo? Se pondra furiosa. Y tendra parte de razn. S, pero tenemos que pensar en lo que es mejor para ella ahora mismo dijo Helen. Es muy vulnerable. Es una nia, Fergus, no una adulta. Cuando Fergus se march, Helen y Jim se quedaron mirando las fotos de Kate en silencio. Esto es muy difcil dijo Helen. Lo s dijo Jim. Martha? Martha Hartley? S? Era Malcolm Farrow, jefe de prensa del Partido Progresista de Centro. Necesitaban hablar con ella urgentemente. Haban pedido que apareciera en Question Time esa misma semana. Clare Short se haba retirado en el ltimo momento y queran a Martha. Dios mo. Sinti pnico. Debera ir Janet Frean le dijo. Es evidente. Por favor, diles que se lo pidan a ella. Se lo propusimos, pero dijeron que te preferan a ti explic un poco incmodo Farrow. Pues yo no puedo dijo Martha con firmeza. Estoy ocupadsima y, de todos modos, qu dira Janet? Eso era lo peor, demasiado horrible para pensarlo. Cmo se sentira Janet?: rechazada por Question Time, el programa de televisin ms deseado por los polticos, porque la preferan a ella. Querra matarla. Querra... Dios mo, qu podra querer hacerle? Qu podra hacer? No puedo dijo. Lo siento. Martha, soy Jack. Qu tontera es esa de que no quieres ir a Question Time? Por supuesto que tienes que ir. Es una oportunidad nica. Jack, no puedo. Martha, soy Chad. Oye, acabo de enterarme de que has rechazado ir a Question Time, No puedes. No puede ser. La gente matara por salir en ese programa. Estars fabulosa. Tienes que hacerlo. Chad, no puedo! Martha, soy Mary Norton. Tienes que ir a Question Time. Tienes que ir. Sin excusas. No hay excusa posible. Mary, no pienso hacerlo. Martha, soy Nick Marshall del Sketch, hemos coincidido algunas

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veces. Oye, he odo que has rechazado ir a Question Time. Podras hacer un comentario? Martha, soy Paul Quenell. He odo el rumor de que te han invitado a participar en Question Time. Estoy alucinando. Qu? Por supuesto que tienes que ir. Yo fardar mucho de amiga. Sobre todo si le pegas un buen palo a Wesley. Paul, no creo que pueda. Martha? Querida, soy Geraldine Curtis. Acabo de enterarme de lo de Question Time. Es una noticia maravillosa. Por supuesto que vas a ir. Qu? Por qu diablos no? Estamos todos emocionadsimos, nos dara un estupendo empujn. Martha, soy tu madre. Es verdad que vas a salir en Question Time? No? Ya me pareca que no poda ser. Es una lstima, cielo. La nica persona del mundo que no pareca querer hablar con ella era Janet. Martha la haba llamado al menos cinco veces. No era de extraar. Qu iba a hacer? Martha, querida, soy Janet. Me han dicho que te han pedido que salieras en Question Time. Me parece maravilloso. Por supuesto que tienes que ir. Siempre que te sientas con nimos. Es muy intimidante. Lo s mejor que nadie. He ido varias veces. Pero estoy segura de que podrs. Una vez all, no da tanto miedo. Qu? No, claro que no me importa. De hecho, es un alivio no tener que ir. Me gustar verte. Oye, si quieres algn consejo, podramos vernos, tal vez la noche antes o algo as. No le importaba! Le pareca bien. Dios mo, qu buena era. Qu generosa. Bien, en ese caso, tal vez... Eres Kate? Kate Tarrant? S, soy yo. Ah, hola, Kate, soy Jed. El ayudante del seor Corelli. Ah, hola. Quiere saber dnde te compraste los vaqueros. Se lo apunt y perdi la nota. En Harvey Nichols dijo Kate. Harvey Nichols! Es estupendo. Iremos maana mismo. Te han gustado las fotos? An no las he visto. Pues le mand algunas a tu agente. Ah, s? Es que hoy no le he visto. He salido de compras. Ah, vale. Bueno, he odo que estaban muy contentos. Los de Smith.

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Estars muy emocionada. Kate colg y llam inmediatamente a Fergus. Kate estaba furiosa, colorada, con los ojos brillantes, los puos cerrados. Gracias por decrmelo! Decirte qu, Kate? Ya lo sabis. Lo del contrato. Fergus me ha dicho que haba hablado con vosotros, que tena que preguntaros. S, es verdad. Y cundo fue eso? Fue ayer, cario. Y no pensabais decrmelo? Esperbamos el momento oportuno. Muy bien dijo Kate, ste es el momento. Tu padre no est. No me importa. Pero a m s dijo Helen. Es un asunto importante y no quiero discutirlo sin tu padre. Kate sali de casa, dando un portazo tan fuerte que las ventanas vibraron. El camarero coloc un filete de salmn en el plato, lo cubri con la salsa de la cazuela, todo con suma precisin, y despus se inclin sobre Nick para dejar cuidadosamente las verduras sobre la mesa y dijo muy bajito: Seor Marshall, tiene algo en el bolsillo de la americana. Gracias. Muchas gracias. Nick estaba almorzando en el comedor de prensa con uno de los chicos del Ministerio de Exteriores. Se disculp en cuanto pudo con educacin y sali despacio del comedor. Tena la americana colgada en un perchero. La cogi como si nada, se meti en el servicio y se sent en uno de los inodoros. No era la primera vez que le suceda: era una forma discreta de pasar informacin. Pero siempre era emocionante, se senta como si participara en una miniserie o algo as. Haba una nota cuidadosamente doblada en el bolsillo interior de la americana, con la palabra Confidencial. Me gustara hablar contigo algn da dijo, sobre el Partido Progresista de Centro y su futuro. S cosas que te pareceran muy interesantes. Quiz puedas llamarme al mvil. Estaba firmado Janet Frean. Clio pensaba a menudo que si hubiera sido una persona ms sincera, toda su vida podra haber sido diferente. Si le hubiera dicho a Mark lo que estaba haciendo en realidad el da de la entrevista con la junta, en lugar de pretender que tena hora con el ortodontista, que exiga que saliera de la consulta a la hora del almuerzo,

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entonces..., todo habra sido muy diferente. Se habra tomado todo el da libre para preparar la entrevista y habra ido a Londres por la maana, para ir con tiempo de sobra. Pero la entrevista sera bastante tarde para que pudiera pasar consulta por la maana y tener tiempo para ir a casa, cambiarse de ropa y coger el tren sobre las dos. Slo tena que encontrar un sustituto para las visitas a domicilio, que eran muy pocas aquel da. Con ese plan en la cabeza, se puso una camisa que era... no exactamente vieja, pero s pasada de moda y un poco descolorida, y una falda que tambin haba vivido mejores das. Y sus zapatos ms viejos y cmodos. Las visitas se haban alargado un poco y no haba acabado hasta la una menos diez, pero no era grave. Poda estar en casa a la una, y entonces... Clio? Llaman de The Laurels. Margaret pareca preocupada. La enfermera dice que es importante. Se trata de los Morris. Psamela dijo. La seora Morris haba muerto aquella maana, dijo la enfermera. Ha sido una muerte tranquila. Y el seor Morris estaba con ella. Oh, qu triste... A Clio se le llenaron los ojos de lgrimas. Lo siento dijo, cunto lo siento. Cmo est el seor Morris? Por eso la he llamado dijo la enfermera. Est muy trastornado. Y pregunta por usted. Me preguntaba si... No puedo dijo Clio. Tengo que ir a Londres y... Diez minutos despus estaba en The Laurels. El seor Morris estaba sentado con la seora Morris, cogindole la mano. A la seora Morris le haban puesto un camisn limpio y tena en la cara una sonrisa pacfica de muerte. Clio cogi una silla y se sent a su lado, cogindole la otra mano. l la mir y dijo, con lgrimas resbalndole por las mejillas: Me ha dejado, doctora Scott. Me ha dejado. Lo s dijo amablemente. Lo s y lo siento mucho. Me prometi que no lo hara. Me prometi que me esperara. Qu voy a hacer sin ella? Eran las dos cuando sali disparada por el camino de entrada, esquivando por los pelos a la camioneta de la carnicera. Se alegraba de haber ido. Aunque le costara el empleo. Qu poda hacer ahora? Si iba derecho a la estacin, quiz cogera el de las dos y media. As llegara justo a tiempo para arreglarse un poco y ordenar sus ideas, con su falda y su camisa viejas, y los zapatos gastados. Por otro lado, poda aparecer arreglada y decente, pero tarde. Clio pens en las personas que probablemente formaran la junta y sus intereses y decidi que no se fijaran tanto en su chaqueta de Paul Costelloe y sus pantalones de Jigsaw. Fue a la estacin. Qu puta mierda! exclam Eliot Griers. Chad Lawrence le mir; pocas personas haban odo maldecir a Eliot. En general, sus modales no habran ofendido a un claustro de monjas camino de maitines. Pens que esto... te animara dijo. Es asombroso. Por qu no me lo habas dicho, maldito intil?

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Eliot! Pero sonrea. Lo siento, lo siento mucho. Lo haba olvidado. Ya sabes cmo se esconden las cosas en rincones del cerebro y... all se quedan. Le he estado dando vueltas a esa noche una y otra vez, intentando recordar algn detalle, y anoche me acord. Ella volvi, estoy seguro. Haba olvidado el mvil. T ya te habas ido con tu ligue... No era mi ligue. No, est bien, tu viuda desconsolada, o divorciada, o lo que sea. As que es posible, cabe dentro de lo posible, que os viera. Es posible. Y ella tambin vio las cifras de la encuesta, por cierto. Clio cogi el tren de las dos y media, por los pelos. Se instal en un compartimento, recuper el aliento y busc un peine en el bolso. No llevaba peine. Por suerte, s tena una bolsita de maquillaje y podra... Mierda! exclam en voz alta. Tampoco llevaba la bolsa de maquillaje. Qu desastre... Encendi el mvil, que haba apagado mientras estaba con el seor Morris. Tena un mensaje de texto de Fergus, que deca: Suerte con la entrevista. Espero que lleves el vestido de la fiesta. Era un cielo. A lo mejor no la haba encontrado tan aburrida, a lo mejor... Le contest. Muchas gracias. Ojal. Llevo ropa vieja. Estoy espantosa. Clio. l le contest inmediatamente. Por qu? Muchos los. No s si llegar. Ya llegaba tarde. Mierda! Nos disculpamos con los clientes por el retraso. Debido a un fallo en los semforos de Waterloo, este tren tendr su final en Vauxhall. Se recomienda a los clientes... Clientes! No somos putos clientes! grit a un desventurado revisor que pasaba por el vagn. Somos pasajeros. Personas que quieren ir a algn sitio. Con sus trenes. Se entera? l se encogi de hombros. No me culpe a m, guapa dijo, y se alej. Mierda, mierda, mierda! Estaba escrito que no conseguira ese empleo. Lo estaba. No vala la pena... Son el telfono. Clio? Soy Fergus. Qu pasa? Jocasta estaba preparando con bastantes nervios el regreso de Gideon el fin de semana. Se senta como una esposa americana rica. Haba llenado de flores la casa, se haba cortado el pelo y se haba hecho mechas, y se haba comprado un salto de cama de Agent Provocateur. Seguramente lo llevara puesto poco rato, pero segua siendo muy bonito. Aunque bonito no era la palabra correcta. Sexy. De satn negro y encaje de color crema, y no mucho de cada. A Gideon le gustara. Era un poco anticuado en cuestin de ropa ntima. Era bastante anticuado en todo. Tambin haba reservado entradas para un concierto de Mozart en el

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Wigmore Hall, que saba que l disfrutara ms que ella, y una mesa en el Caprice para cenar. Estaba satisfecha consigo misma. Eso le gustara a Gideon, le demostrara que era una mujer madura, una esposa adecuada para l, no una jovencita egosta e inmadura. Como su dichosa hija. Mir el reloj y suspir. An le faltaba media tarde del mircoles por pasar. Qu poda hacer? Ms compras, quiz. No, ira a correr por el parque. De repente, tuvo una visin de Nick saliendo a correr de su casa un domingo por la maana, su cuerpo largo y atltico movindose gilmente y con seguridad por la calle, el cabello castao al aire, saludndola sin darse la vuelta. Y luego volviendo a casa y preparando caf, intentando descongelar el zumo de naranja que ella haba dejado demasiado tiempo en el congelador y apartando las pilas de peridicos que tapaban la cama. A menudo hacan el amor los domingos por la maana, con agradable lentitud, perezosamente. Ella nunca lleg a comprender cmo poda salir a correr despus de eso. Basta, Jocasta! Todo eso estuvo muy bien, os lo pasabais en grande y el sexo era fantstico, pero no te quera. Al menos, no lo suficiente. Gideon s te quiere. Y es maravilloso. Fergus haba dicho que recogera a Clio en Vauxhall. Puedo cruzar Londres rpido, por Vauxhall Bridge, luego Park Lane, y estoy all en un abrir y cerrar de ojos. No te preocupes. Clio haba protestado, le haba dicho que seguro que tena otras cosas que hacer, como trabajar, pero... Tonteras dijo Fergus. Esta tarde soy libre como un pjaro. Tena una cita movida con una inspectora de Hacienda, pero se ha presentado esta maana. Necesitas algo ms? Bueno... Clio dud. La verdad, Fergus, no s si podrs... Tena que gustarle. A la fuerza. El tren entr en la estacin de Vauxhall a las 3:35 y l estaba esperndola fuera, sonriendo y con una bolsa de productos de maquillaje en la mano. Detrs tienes una chaqueta. Creo que es de tu talla. No est mal, es bastante bonita. Una chica con quien sala se la dej en casa. Es de Jigsaw, talla doce. Oh, Fergus! exclam Clio, y sin pensar que poda avergonzarlo, le dio un beso. Eres un ngel. No tanto, y ella seguro que no est de acuerdo, pero... sube, sube al coche. Puedes arreglarte por el camino. Incluso le haba trado pauelos de papel. A las cuatro menos cinco estaban en un extremo del aparcamiento de Park Lane. Clio, hola. Era la secretaria de Donald. Ests en el hospital? No gimi Clio. Estoy en Park Lane. En un atasco! No van con retraso, por casualidad? Me temo que no. El doctor Sabelotodo, y no te lo he dicho yo, tu nico rival de verdad, est dentro. Saldr de un momento a otro. Qu hago, Clio? Les digo que llegars tarde?

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Ser lo mejor respondi Clio. A las cuatro y cuarto se acercaban a Sussex Gardens. El trfico segua avanzando a paso de tortuga. Creo que llegaras antes andando desde aqu dijo Fergus. Yo aparcar e ir a buscarte. Buena suerte. Estar esperndote. Clio abri la puerta de golpe y ech a correr. Al menos los zapatos viejos serviran para algo. Al llegar a la puerta del Royal Bayswater se dio cuenta de que se haba dejado las notas en el coche. Fergus estaba intentando entrar marcha atrs en un espacio demasiado pequeo, y con rayas amarillas dobles, cuando vio las notas para la presentacin de la entrevista en el asiento de atrs. Todas las razones por las que quera el puesto, sobre presupuestos, cmo vea el departamento de geriatra en el marco de la administracin del hospital y la poltica interna. Haba estado estudindolas para no ponerse ms nerviosa, por el camino. Evidentemente eran importantes. Pero ya le llevaba cinco minutos de ventaja. Al menos. Y el hospital todava estaba lejos. Clio estaba en la recepcin, intentaba hacer entender a la recepcionista que no tena conocimiento de ninguna entrevista de la junta, la urgencia de su caso. Llame a la secretaria del profesor Bryan dijo. Ella sabr dnde tengo que ir. Dios mo. Si al menos tuviera las notas. Si... Estaba desorientada, no poda pensar con claridad. Clio! Ven. Te han dejado de margen hasta las cuatro y media. Les he servido un t. Era la secretaria de Donald. Tendra que mandarle unas flores. Clio! Era Fergus, blandiendo algo en la mano. Sus notas. Oh, Dios mo grit Clio. Cmo lo has hecho? Una vez gan una medalla en una carrera, el nico premio que me dieron en la escuela dijo. Toma. Buena suerte. La chaqueta te sienta bien aadi. Te sienta mejor a ti que a ella. Es tu novio? pregunt la secretaria de Donald. Qu cielo. Todos la miraron con frialdad cuando entr en la sala. Incluido Donald. Eran cinco: algunos conocidos, otros no. El director administrativo del hospital, un asesor externo, el director clnico, uno de los especialistas y Donald. Lo siento mucho dijo, sentndose en la silla que le indicaban. Puedo explicarlo si lo desean... Ahora no dijo el administrador. Creo que ya estamos bastante retrasados. Si pudiramos empezar... Asombrosamente, una vez comenz, se sinti cmoda de inmediato. Tena todas las ideas y teoras ordenadas, la experiencia recuperada, todo en el sitio que le corresponda. Respondi a todas sus preguntas con claridad y sin dificultades, expres su punto de vista de que para la

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geriatra era tan importante la medicina como el aspecto social, la importancia de permitir que los ancianos formaran parte de la sociedad, para lo cual deba supervisarse cuidadosamente el tratamiento farmacolgico y el apoyo de los servicios sociales. Haba investigado por su cuenta la diabetes de aparicin tarda y los infartos cerebrales, estaba al da del tratamiento, tanto en el Remo Unido como en Estados Unidos. Se dio cuenta de que les haba causado una muy buena impresin. Habl de los das que haba pasado visitando los otros hospitales, dijo que le haba impresionado favorablemente la atencin domiciliaria del Highbury y su poltica de independencia de los pacientes. Y finalmente, expres su punto de vista personal sobre las frustraciones de los cuidadores, que no podan administrar frmacos por culpa de regulaciones sin sentido. S que eso es ms poltica que medicina dijo, pero es muy importante. Creo que podramos tener consultas menos llenas, que se necesitaran menos camas, y habra menos presin en las residencias si pudiramos superar estas dificultades. Y entonces se horroriz al darse cuenta de que le temblaba la voz, y los ojos le escocan, pensando con un terrible dolor que los Morris podran estar tranquilamente en su casa, juntos, si hubiera podido asegurarse de que tomaban su dosis de medicacin correcta y a las horas debidas todos los das. Disclpenme dijo, viendo que la miraban con curiosidad, he tenido un da psimo, por un paciente. Por eso he llegado tarde. Tal vez ahora, doctora Scott, sera un buen momento para que nos lo contara intervino Donald amablemente, viendo la oportunidad de echarle una mano. Clio esper fuera con los otros tres candidatos. El que sin duda era el doctor Sabelotodo estaba sentado tamborileando con los dedos sobre la pierna, mirando el reloj. Los otros dos lean el peridico y tampoco eran muy comunicativos. Seguramente porque ella los haba retrasado, banalmente, para romper la tensin, Clio habl. Siento haber llegado tarde dijo, es que... Se abri la puerta y, tras un silencio interminable, oy: Doctora Scott, puede volver a entrar, por favor? Despus nunca supo cundo se haba estropeado: cundo se acabaron los abrazos y los besos frente al hospital, la sensacin clida de euforia y de triunfo compartido, y empez la frialdad. Incluso le haba comprado flores. Saba que te los ganaras. Insisti en llevarla a Covent Garden. Es un lugar perfecto para celebrarlo. Pens en la cena del sbado y esper que tuviera razn. Fergus haba pedido una botella de champn. A tu salud, doctora Scott. Fergus levant la copa. Estoy muy orgulloso de conocerte. Gracias. Toda una botella! Fergus. Tus ojos son ms grandes que tu estmago. Como sola decir mi niera.

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Tu niera! Eso suena fabuloso dijo Fergus. De donde yo vengo, la niera es la abuela. Fergus, yo tena niera porque no tena madre dijo Clio. Se dio cuenta de que se ruborizaba. Haba sido entonces? De repente, sin duda se haba sentido rara y menos feliz. No tuviste madre? No. Muri cuando yo era un beb. Eso es muy triste. No tanto. S que suena fatal, pero no la conoc. No conoc una vida diferente. Pero no es de eso de lo que quera hablar. Oh, Fergus! Nunca lo habra conseguido sin ti. Nunca. No s cmo agradecrtelo. Ni falta que hace dijo. Me siento compensado con que lo hayas conseguido. Estuviste mucho rato dentro aadi. Empezaba a pensar que te habas escapado por la puerta trasera. Fergus! Qu tontera. Hay mucho de que hablar en esas juntas, no se trata de una simple entrevista... Se interrumpi, temiendo parecer condescendiente. Me lo imagino. La nica entrevista que me han hecho fue para un puesto de administrativo. Dur un par de minutos y medio. Desde entonces siempre me he abierto camino con halagos. Me temo que los halagos no son una tcnica de entrevista admitida para los mdicos dijo Clio. Mierda. Lo haba hecho otra vez. Le sonri, temerosa de parecer una institutriz severa. S, claro, nuestros mundos estn bastante alejados dijo l. Y esa vez no le devolvi la sonrisa. Clio empez a sentir pnico. No poda volver a estropearlo. Ahora no. Con todo lo que haba hecho por ella. Has sido muy amable, Fergus dijo de nuevo. Muy amable. No te pases con los agradecimientos dijo. Es lo que habra hecho cualquier amigo. Un amigo. Cualquier amigo. As la vea l. Slo haba ayudado a una amiga. Qu vas a hacer esta noche? pregunt Fergus. Pues volver, supongo. Pero tienes que volver? Oh, s dijo Clio rpidamente. No quera que pensara que tena que entretenerla, seguir invitndola para celebrarlo. Ya se haba tomado muchas molestias. Muy bien. Yo tambin debo volver a la oficina. Me lo creo. Ya te he robado bastantes horas de trabajo til. Eso sera discutible. Dudo que el trabajo fuera til. Qu? Tu trabajo? No seas tonto. No es exactamente un trabajo til, verdad? No es como ser mdico. Pareca tenso, casi a la defensiva. De todos modos, ha sido un placer echarte una mano. En serio. Un largo silencio y despus: Te acompao a Waterloo? Oh, no. De ninguna manera. Ya has hecho demasiado. Ya me las arreglar, coger un taxi. Es mejor as. Bien dijo Fergus, como quieras. Su voz se haba vuelto fra y

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distante. Estaba saliendo todo mal. Clio ech un vistazo al bar, lleno de chicas guapas, con piernas largas y bronceadas y tops muy escotados. Se sinti por completo fuera de lugar otra vez, con su falda anticuada y los zapatos gastados. Y las medias de color carne, por Dios! Y la chaqueta que le haba dejado Fergus le quedaba un poco estrecha. Esa chica, quienquiera que fuera, estaba como un fideo. Tena que salir de all. Bueno, coger un taxi. No me siento capaz de dar un paso ms. Se levant. Gracias de nuevo por el champn, Fergus. Y por todo. Queda mucho champn dijo l sealando la botella. Oh, seguro que te las arreglars sin m. Vaya, ahora pensara que le estaba llamando alcohlico. No puedes quedarte a tomar otra copa? pregunt Fergus. Entonces debera haber dicho que s, saba que debera. l deba de pensar que le haba utilizado toda la tarde y ahora quera deshacerse de l, pero no poda impedir que todo lo que deca fuera de mal en peor. No, no, no puedo. Me gustara, pero... tengo que volver. Volver a... a The Laurels..., sabes?, a la residencia. He dicho que volvera. De acuerdo, lo entiendo. Eso es importante. Bueno, te parar un taxi. No hace falta. S que no hace falta dijo Fergus, pero lo har de todos modos. Me han educado como es debido, aunque no tuviera niera. Fergus, eso es... es una tontera. Soy bastante tonto. Vamos. Adnde haba ido a parar tanta felicidad, el triunfo, la intimidad? Pens en l comprndole rmel y una barra de labios, corriendo por Sussex Gardens, con el nico objetivo de darle sus notas. Cmo se las haba arreglado para estropearlo, y tan deprisa? Dios mo, era un desastre. No tena remedio. Era un caso perdido. Ah viene un taxi dijo l. Gracias. Gracias por todo. Fergus. Espero... Qu esperaba? Nada que no sonara aburrido. O como si le obligara a salir con ella. Espero que puedas hacer todo lo que tenas que hacer. Cmo poda haber dicho aquella estupidez? Lo har dijo l. Clio subi al taxi y se inclin hacia el conductor. Waterloo dijo, y se volvi a decir adis a Fergus, pero l haba abierto de nuevo la puerta y se sent a su lado. El taxmetro corre dijo el taxista ponindolo en marcha. Est bien dijo Fergus. Fergus, qu... Quiero hablar contigo dijo. Llegar al fondo de este... este cambio de personalidad que experimentas. Ya ha pasado varias veces. Tan pronto eres t, espontnea y simptica, como te encierras y me mantienes a distancia. Qu pasa? Qu te he hecho? No eres t dijo ella rpidamente. En serio, soy yo. Qu quieres decir con t? No lo s explicar dijo con un hilo de voz, y se horroriz al darse cuenta de que los ojos se le llenaban de lgrimas. Busc un pauelo en el

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bolso y se son la nariz. Es alergia al polen dijo, a modo de explicacin. No veo mucho polen dijo l, quitndole el pauelo para secarle los ojos cariosamente. Vamos, Clio, cuntame lo que te pasa, por favor. Si no... mir por la ventana y vio que cruzaban el puente de Waterloo me tirar al ro. Clio se ri sin ganas, y despus sorbi por la nariz de forma muy poco romntica. No te lo puedo decir dijo. Tonteras dijo Fergus, e intent abrir la puerta. No lo intente, seor, he puesto el seguro dijo el taxista. Clio! Venga! Bueno, oh, Dios mo! Las lgrimas ya caan libremente. Es que soy... soy tan aburrida, tan anticuada y... Qu ests diciendo? dijo l absolutamente atnito. Soy sosa, no soy divertida. De verdad. No soy como la gente que conoces. Como esa Joy de la otra noche. No s por qu queras cenar conmigo, Fergus. Supongo que hoy slo queras ser amable conmigo, y lo has sido, y mucho, pero... Qu entrada? pregunt el taxista. La del Eurostar nos va bien contest Fergus. Clio, quera cenar contigo porque me encanta estar contigo. Me lo paso de maravilla contigo. Eres tan interesante y tan considerada... Ah, s dijo, eso s suena apasionante. Interesante y considerada... Para m lo es, bruja lianta dijo Fergus. Ella le mir sorprendida. Qu has dicho? He dicho que te encuentro apasionante. Que me pareces muy excitante. Y hoy estaba tan orgulloso de ti y... S, pero qu ms has dicho? He dicho que eres una bruja lianta. De acuerdo? Lo siento. Siete libras dijo el taxista. Fergus busc en la cartera, sac un billete de diez y se lo tendi bruscamente. Qudese el cambio. Fergus, qu tontera exclam Clio, fastidiada con aquel dispendio gratuito. No puedes dar tres libras... Puedo. Por supuesto que puedo. Vamos. Fuera! Clio baj del taxi, le sigui sumisa a la terminal del Eurostar y subi la escalera mecnica. Arriba, l se volvi y la mir. Mira dijo Fergus, no s lo que tengo que hacer para convencerte de que te encuentro muy atractiva. Me ests volviendo loco. Qu quieres, chica? Una declaracin firmada? Toma... sac una hoja de papel de una pequea agenda que llevaba en el bolsillo, toma. Yo, Fergus Trehearn, te encuentro a ti, Clio Scott, no s cul es tu apellido de casada, pero si pillara a tu marido le cantara las cuarenta por haberte hecho lo que te ha hecho, te encuentro increblemente estimulante e interesante y deseable y me gustara quitarte toda la ropa aqu mismo. Arranc el papel, y se lo dio. Aqu tienes. Servir? Venga, vamos a ver si encontramos tu maldito

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tren. Clio se qued inmvil mirndolo, primero a l, y despus al papel, y finalmente dijo: Fergus, no quiero subir a ningn maldito tren. Ni tengo que irme. Quiero quedarme contigo. Y quiero que me quites toda la ropa. Cuanto antes, mejor. Pero aqu no, mejor. Dnde, entonces? dijo l, hablando lentamente. Alarg una mano y le levant la cara hacia la suya. Clio sinti un vuelco en lo que slo poda describirse como sus entraas. Una sacudida brutal y profunda. Despert una parte de su anatoma que haba estado dormida mucho tiempo. Ya no lo estaba. Pareca estar totalmente desbocada. Creo que tienes un piso dijo bajito. Puedes repetirlo? Qu? Lo de que soy una bruja lianta. Por qu? Porque demuestra que no estabas siendo corts. Es el mejor cumplido que me han hecho. Puedo hacerlos mejores dijo Fergus, bruja lianta. Y la bes.

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Captulo 34
Martha se despert el jueves y pens que, pasara lo que pasara, era la ltima maana que Question Time pendera sobre su cabeza, como un depredador al acecho. Al da siguiente se habra acabado. Quedara como una idiota, a lo mejor la sacaran de antena, pero al menos ya no tendra que temerlo. Estaba muy asustada. Se pregunt si alguien habra vomitado ante la cmara. Sera una primicia interesante. Se levant, se puso la ropa de correr, se ajust la radio diminuta a los pantalones cortos y fue hacia el Tower Bridge, escuchando a John Humphrys despotricando sobre Tony Blair y el funeral de la reina madre, que todava duraba. Y sobre el inacabable asunto Hinduja. Y el debate tambin inacabable sobre los carns de identidad. Y Cherie y sus comentarios sobre los terroristas suicidas. Y quin podra ser arzobispo de Canterbury. Y por qu era eso importante. El problema era, como le haba dicho Janet, que podas pensar que estabas en el candelero de las noticias, y esa misma noche el tema candente poda ser algo de lo que no sabas casi nada. Eso no la haba ayudado a sentirse ms segura. Por alguna razn, la otra pesadilla, la realmente horrible, pareca haber cesado un poco. Imaginaba que era slo porque no tena ms espacio. Volvera, pero estaba agradecida por el respiro. Janet le haba pedido a Nick que quedaran para cenar temprano en el Savoy. En el Grill no. En el Savoy Upstairs. Es un sitio tranquilo y podemos hablar cuanto queramos. As llegar a tiempo de ver Question Time. Sabes que esta noche sale Martha Hartley? Nick dijo que lo saba. Y que tambin pensaba verlo. Es muy lista. Hemos coincidido un par de veces. Estuvo viajando con Jocasta, en los ochenta, lo sabas? Janet dijo que s, que lo saba. A las dos menos cinco son el telfono. Martha dej que saltara el contestador. Era Ed. Hola, Martha. Acabo de saber que esta noche sales en la tele. Me lo ha dicho mi madre. Qu bien. Buena suerte. Y... De repente, Martha quera hablar con l. Mucho. Descolg el telfono. Hola, Ed! Estoy aqu. A punto de salir. S? Cmo ests? Fatal. Muy mal. Estoy tan asustada, no te lo puedes imaginar. Te gustara que fuera?

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Qu? A Birmingham? Se hace all? Bien, me encanta Birmingham, tienen unos clubes estupendos. Luego podemos salir. Ed, no estar en condiciones de salir. De acuerdo, nos sentaremos en el saln y veremos reposiciones. Tienes pensado algo para despus? Suicidarme dijo Martha. Sera un desperdicio. Oye, lo digo en serio. Ir contigo si quieres. Me gustara mucho. Martha se qued un rato en silencio, y despus: Me encantara dijo sencillamente. Sera muy importante para m. Pero no creo que te dejen entrar. Ya pensar algo. Si puedo entrar, esperar en recepcin y te ver en la pantalla. Oh, Ed. Los ojos se le llenaron de lgrimas. Cunto le haba echado de menos. Slo Dios saba lo que estaba haciendo, permitiendo que volviera a su vida. Era muy peligroso, podra decir o hacer algo. Era de un egosmo increble. Pero ya se preocupara de eso ms tarde. Vaya dijo Clio. Martha sale esta noche en Question Time. Te acuerdas de Martha, verdad, Fergus? Cmo iba a olvidarla? La llev en brazos al dormitorio, la puse en la cama. Soy afortunado. Es muy guapa. Mmm... dijo Clio. No tanto como t, claro, no te me pongas neurtica. Y seguro que sus pechos no son tan bonitos. Tena una fijacin con sus pechos. Deca que eran los ms bonitos que haba visto en su vida. Son como t haba dicho la noche anterior, mirndolos tiernamente, mientras ella estaba sentada en la cama, todava un poco aturdida por el giro que haban tomado los acontecimientos. Preciosos y adorables. Fergus, cmo pueden ser adorables unos pechos? le pregunt, riendo, ms relajada. Los tuyos lo demuestran. Puedo besarlos? Claro. Se inclin y los bes, lenta y pensativamente, uno despus de otro. Su ltimo recuerdo claro era de su lengua rodeando los pezones, rozando, acariciando, infinitamente carioso. Y despus de eso el recuerdo se difuminaba, alegre, vido, fundindose, asombroso. Y despus de eso, paz, silencio, quietud. Y a continuacin: Bruja lianta dijo. Eres preciosa, un amor, bruja lianta. Piensa en todo el tiempo que hemos perdido. Bueno, podemos recuperarlo ahora dijo Clio. Creo que el rojo... El regidor estudi los trajes de Martha. Te sienta bien y tiene chispa. Bien. Si quieres cambiarte, la cena empieza dentro de media hora. Va a venir gente muy agradable, dignatarios locales

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y los otros contertulios del programa. Oh, genial dijo Martha. Baj al comedor sobre las siete. Estaba lleno. En el centro de la sala haba una larga mesa, dispuesta para una cena formal, con un grupo de personas en un extremo, al menos tres de ellos le resultaron aterradoramente reconocibles. Se los presentaron, le dieron el vaso de agua que haba pedido, y la dejaron a su aire. Dos de los rostros le sonrieron amablemente, le preguntaron cmo estaba, le aseguraron que todo ira de maravilla y volvieron a sus conversaciones. Martha se mora de ganas de huir. Fue al lavabo y encendi el mvil sintindose culpable. No haba noticias de Ed. Eran casi las siete. Ed estaba atrapado en uno de los peores atascos de trfico de su vida. Su mvil se haba quedado sin batera de forma inexplicable y se mora de ganas de hacer pis. Aparte de esto, todo iba bien. Oh, uau! exclam Jocasta. Gideon, a que no adivinas... Qu, cielo? Podras hacerme el nudo? Por supuesto. A Nick siempre tena que hacrselo. Gideon iba a una cena; slo para hombres, haba dicho con pesar. No haba forma de que Jocasta pudiera acompaarle. No te preocupes. Cuando vuelvas a casa tu mujercita te estar esperando. Se esforzaba mucho por ser una buena esposa. En la cama, espero, sin nada encima aparte del perfume, al estilo Marilyn. Sin el salto de cama? Prefiero sin nada. Bueno, depende de a qu hora llegues... Ya est. Le mir, el cuerpo, fuerte, con el esmoquin perfectamente cortado, la cara bronceada, los ojos azules brillantes, y sonri. Me gustas bastante con esta pinta. Creo que me gustas mucho. Ven aqu... Se acerc a l y le bes apasionadamente en los labios. Por qu no te lo quitas todo otra vez y te metes en la cama conmigo? Cario, no puedo. Lo siento mucho. Est bien. De hecho, acabo de ver que Martha sale en Question Time esta noche. Martha Hartley, sabes? Quiero verla. Ah, s? Seguro que lo har muy bien. Se expresa bien y tiene buena presencia... Querida, tengo que irme. Que disfrutes del programa. Lo disfrutar, gracias. Te quiero. Yo tambin te quiero. Gideon desapareci, pero Jocasta enseguida oy sus pasos que volvan. Abri la puerta y la mir. No me dejes nunca. Su expresin era muy seria, intensa. Nunca. No te dejar nunca dijo Jocasta. Te lo prometo. Kate, ests arriba?

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Era la voz de Juliet. S, en mi habitacin. Juliet entr. Llevaba el estuche del violn. Deberas ver Question Time. Sale aquella mujer, Martha Hartley, la que sala en el peridico la semana antes que t, en la seccin de moda. No te parece que ser interesante ver a alguien que conoces? Tampoco es que la conozca exactamente. No dijiste que estaba en la fiesta? S estaba, pero no llegamos a hablar. Estaba en la disco y la abuela tuvo que cuidarla porque se desmay. No me gust mucho, era un poco estirada. Pero podemos verlo. Yo lo vera si pudiera. Pero tengo que ensayar. Juliet dijo Kate, eres demasiado buena para ser verdad. Venga, por favor dijo Ed a la recepcionista, slo quiero desearle buena suerte. Me jugara el empleo. No se puede pasar sin un pase. Pues deme uno. No puedo. De verdad que no puedo dijo la chica, pero le dar su mensaje. Si le escribe una nota, har que se la den. De acuerdo? Bueno, mejor eso que nada dijo Ed, y despus, al ver su cara, aadi: Es decir, gracias. Ser perfecto. Estaba escribiendo cuando oy que le llamaban. Ed! Qu haces aqu? Era un chico con el que haba ido a la universidad. A juzgar por su uniforme camiseta, vaqueros, carpeta y auriculares, estaba claro que era un tcnico. Ed le explic su problema y el chico sonri. Puedo ayudarte dijo. Te conseguir una hoja de papel ms grande. Ya estaban situados en la mesa. Martha estaba en un extremo, a dos asientos de distancia de David Dimbley, al lado de un conservador puro. Era muy simptico con ella, igual que Dimbley. Intentaban que se sintiera cmoda, pero ella se senta descompuesta y todava no haba sabido nada de Ed. Qu le haba pasado, por el amor de Dios? Seguramente al final haba decidido no ir: la verdad es que se lo mereca. Bien, vamos a haceros una pregunta falsa a cada uno, para comprobar el sonido dijo el jefe de planta. Martha, t primera. En cunto valoras tus posibilidades esta noche? En una escala de uno a diez, cero dijo ella, y todos se rieron. Se sinti mejor por un momento e inmediatamente despus, peor. Y si no se le ocurra nada que decir? Respir hondo, intentando calmar el estmago revuelto. Entonces oy que uno de los cmaras la llamaba, bajito. Martha. Aqu. Le mir, era el cmara 2 o lo que fuera: estaba sonrindole y gesticulando hacia debajo de la cmara. Haba un largo rtulo escrito a mano que deca: Hola, Martha. A por ellos! Ed. Besos.

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Martha se ech a rer y, de repente, todo le pareci mucho mejor. Nick! Por qu me llamas a estas horas? Estoy en la cama. Qu? No, estoy sola. Gideon ha salido. No, claro que no, me mandara los papeles del divorcio... Qu? Qu? Dios mo, Nick. S, por supuesto. Ven enseguida. Te abrir. De acuerdo, adis. Clio estaba en la cocina cuando son su mvil. Quin podra llamar a esas horas? Diga? Jocasta! No, me estaba preparando un chocolate. Oh, calla. No todos vivimos de champn y... No, te escucho. Qu? Qu? Dios mo, Jocasta. Dios mo! Una hora despus, ella y Fergus llegaron a Kensington Palace Gardens. Gideon no haba vuelto todava. Me alegro de que estis aqu dijo Jocasta, abrazndolos. Lo de estar sola en casa con Nick es un poco comprometedor. Un chocolate? O algo ms estimulante? Vaya con vosotros dos, me alegro muchsimo. Un chocolate est bien dijo Fergus, sonrindole, y nosotros tambin nos alegramos. Y todo gracias a ti. Tonteras dijo Jocasta. Pasad, Nick est en el saln. Ir a buscar el chocolate. Volvi con una bandeja. Pareca absurdamente fuera de lugar en aquella inmensa habitacin, pens Clio, con las gruesas cortinas de brocado, el papel pintado en relieve, las lmparas, los muebles Antiguos (con A mayscula), vestida slo con una camiseta enorme, pisando la alfombra de origen indio (sin duda de incalculable valor) con los pies descalzos. Era como un resumen de su matrimonio. No tena nada que ver con ese sitio, no iba con ella. Pero Gideon s, se dijo con firmeza. Eso era lo importante... Lo nico que puedo decir, Nick dijo Jocasta, dejando la bandeja, es que Martha ha tenido mucha suerte de que Janet te haya elegido a ti. No a alguien del Sun. O del Mirror. T qu le has dicho, por cierto? Lo tienes todo grabado, espero? S. En este bolsillo. Se golpe el pecho. Slo le he dado las gracias por la noticia, le he dicho que no estaba seguro de lo que pasara y me he marchado lo ms rpidamente posible. Estaba aterrado de que cambiara de opinin y me pidiera que le devolviera la cinta. Aunque tampoco habra cambiado mucho, porque es evidente que ha perdido el juicio. Ah, s? pregunt Clio. Por qu lo dices? Lo que ha hecho es muy raro. Si lo que quiere es desacreditar su partido, lo est haciendo muy bien. Esto puede ser su final, con todos los escndalos que le han cado encima ltimamente. De hecho, estoy bastante seguro de que ella est detrs de la filtracin de las encuestas. En cambio, ella habla del partido como si fuera otro hijo al que adora. No lo comprendo. En fin, qu podemos hacer ahora? Concretamente, qu

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hago yo ahora? Chris me matar si se entera de que retengo esta informacin. Ella podra estar hablando con el Sun ahora mismo. Puede que yo slo fuera un ensayo. Qu desastre, por Dios. Debemos decrselo a Martha dijo Jocasta, eso es lo que debemos hacer. Y cmo lo hacemos? pregunt Nick. La llamamos y decimos: hola, Martha, has salido estupenda en la tele, y sabemos que eres la madre de Bianca Kate. Y hay otra cosa dijo Jocasta. Quin va a decrselo a Kate? Debera hacerlo Martha dijo Clio. Dios mo, no me extraa que la pobre se desmayara. Pobre? exclam Jocasta. Martha? No me digas que te da pena. Por supuesto que me da pena. Piensa en lo que habr tenido que pasar estos diecisis aos. Creo que es una de las historias ms tristes que he odo en mi vida. Yo tambin dijo Fergus. Jocasta lo mir sorprendida. La relacin con Clio te est ablandando, Fergus Trehearn. Y ahora, quin va a hacer esa llamada? Martha estaba medio dormida en el coche cuando son su mvil. Oh, no contestes dijo adormilada. Seguro que no es nadie con quien quiera hablar. Seguro que es Jack, que tiene otro orgasmo. Kirkland ya la haba llamado dos veces, la primera para felicitarla en general; la segunda para decirle lo bien que haba expuesto la filosofa del partido. Chad, Eliot, Geraldine Curtis y sus padres tambin haban llamado. De acuerdo. Hablando de orgasmos, espero que ests un poco ms espabilada cuando lleguemos a casa. Martha se volvi, tir de l y le bes con mucha pasin. Esto a cuenta. Una especie de adelanto. Estoy muy espabilada para el asunto relevante. Haban hablado de quedarse en Birmingham, pero Ed dijo que tena que estar en Londres a primera hora. Y qu te crees? haba protestado Martha indignada. Que yo no trabajo? El problema es que mi coche se ha calentado en el viaje de ida. No creo que aguante el de vuelta. Podemos ir en el mo y volvemos a recoger el tuyo el sbado. Oh, no, estar en Binsmow. El domingo, entonces. No, tengo una fiesta. El domingo por la noche, quiz. No... Qu te parece el mircoles de la semana que viene? Hecho. Has estado fantstica. De verdad, espectacular. No lo habra estado dijo Martha de no ser por tu mensaje de nimo. Oh, Ed, qu estara pensando para mantenerte alejado de m tanto tiempo? Si no lo sabes t dijo Ed, ya me dirs lo que vamos a hacer.

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Cundo vas a explicarme por qu? Nunca. Llegaron a Canary Wharf justo antes de las dos. Lo siento dijo Martha al entrar en el piso. Tengo que ducharme. He sudado como una cerda con esos focos. Se ducharon juntos. Ed empez a besarla, lenta, amorosamente. Martha empez a encumbrarse, hacia un lugar oscuro y cmodo, perlado de felicidad y promesas. Por qu se haba negado aquello tanto tiempo? Cmo haba podido soportarlo? Las manos de Ed estaban en sus nalgas, apretndola contra l. Le senta duro y fuerte, y su propia respuesta, lquida y lnguida. l la levant ligeramente, para entrar dentro de ella. Te quiero deca a travs de los besos, a travs del agua, y casi antes de que estuviera lista, se corri; de repente, muy rpido, se prepar y se tens, y se liber con una explosin que casi pudo visualizar, tan intensa y brillante fue. Yo tambin te quiero dijo, sonriendo, y apoyndose suavemente en l. Te quiero muchsimo. Bien dijo, has recuperado el juicio. Vamos a la cama. La envolvi con ternura en una toalla y casi la llev en volandas a la cama. Le retir la toalla y se ech, mirndole la cara, embelesado por el cansancio y el sexo, el cuerpo, su esbelto y tenso cuerpo, su pubis perfectamente depilado. En ese momento son el telfono fijo y el contestador se puso en marcha. Por fin dijo Jocasta, me ha dicho que acababa de llegar. Es evidente que haba alguien con ella. Fergus se haba marchado. Haban acordado que sera mejor que lo hicieran los tres solos. Gideon haba vuelto a casa, y se haba ido directamente a la cama. Si senta curiosidad por la presencia del ex amante de su esposa y su mejor amiga en la casa, no lo demostr. Que os divirtis fue lo nico que dijo. Lo siento, Gideon, maana te lo explicar todo. Perfecto. Buenas noches a todos. Se march saludando con la mano y con su sonrisa curiosamente tierna. Jocasta abri la puerta. Se haba puesto unos vaqueros debajo de la camiseta enorme y pareca que tuviera diecisiete aos. Sonri a Martha. Hola. Pasa. Viene...? Ech un vistazo al coche. Viene alguien contigo? S, pero esperar fuera dijo Martha. No quiero que est mientras hablamos. Ah, bien. La gui hasta el saln. Clio haba preparado caf. Hola, Martha. Cmo ests? Esta noche has estado estupenda. Gracias. La primera vez y la ltima, supongo. Lo siento mucho, Martha dijo Nick, estrechndole la mano con

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formalidad. Ella se la estrech. No es culpa tuya. Se sentaron todos. Escuchad dijo Martha, de repente, esto es bastante difcil para m. Preferira no hablar con todos a la vez. Est bien dijo Jocasta. Slo estamos aqu porque..., bueno, porque Nick saba que yo poda contactar contigo. Y evidentemente era urgente. Quin sabe a quin ms puede habrselo dicho. No est en los otros peridicos dijo Clio enseguida. Hemos ido a Waterloo a comprarlos, as que tenemos algunas horas de margen. Con suerte, unos das. Pero... suceder, supongo. Tiene que publicarse. Despus de todo pareca vulnerable. Dira que s, lo siento. No, no, es muy amable por tu parte intentar ayudar. No he sido precisamente simptica contigo. Ahora ya sabemos por qu dijo Jocasta. En fin dijo Clio, pensamos que quiz te sera ms fcil hablar conmigo. Soy mdico, y he hecho el juramento hipocrtico y todo eso. De hecho, tienes razn admiti Martha. Me gustara empezar contigo, Clio. Martha se qued con Clio, en el silencioso saln, a la hora en que la luz del amanecer de verano comenzaba a filtrarse por las ventanas, y empez. Como lo haba hecho haca pocas semanas, fue ms fcil, pero aun as tuvo que obligarse a pronunciar cada palabra. Fue como volver a dar a luz, pens, dar a luz a Kate, y no poda creer que las estaba pronunciando: las palabras que haba mantenido en su cabeza, enterradas en su conciencia, diecisis aos. Habl de los das horribles, semanas en Bangkok, en la habitacin apestosa y mal ventilada, el aburrimiento, matando el tiempo dando paseos, caminando kilmetros y kilmetros por la maloliente, sucia y calurosa ciudad, y leyendo, leyendo... Compraba libros usados baratos de los viajeros. Cunto tiempo estuviste all? Dos meses y medio ms o menos. Al principio fue horroroso. Crea que me volvera loca. Pero me acostumbr. Iba mucho a los mercados, me quedaba en el centro, en la orilla izquierda del ro, hay una especie de gueto de pensiones muy baratas, y coma en los puestos de la calle. Intentaba comer como es debido, era consciente de que era importante, pero deba gastarme una libra al da como mximo, y esperaba, esperaba a que naciera el beb..., tena la esperanza de tenerlo all yo sola. T sola! Creas que podas tener el beb t sola? Pues s, las mujeres lo hacen. Haba comprado un libro de medicina en Australia, y saba qu deba esperar. Saba lo de cortar el cordn umbilical y todo eso. Me compr unas tijeras grandes y afiladas y un cordel fuerte... Martha, eso es terrible! Eres la persona ms valiente que conozco.

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Debas de sentirte muy mal, muy sola. S, es cierto. Pero tena que hacerlo. Pero qu tenas pensado hacer con el beb, Martha? Despus? Qu creas que sera de l? En un sitio como Bangkok. Martha la mir a los ojos con gran dificultad. Decid dejarlo en un hospital. Los investigu todos, y al final me decid por el Bangkok Christian Hospital. Pensaba que poda dejarlo all, junto a la puerta principal, y alguien lo encontrara, y cuidaran bien de l. Y seguramente lo adoptara algn europeo. Lo siento, Clio, me doy cuenta de que crees que es algo horrible, pero tienes que entender que estaba desesperada. Para m no era de verdad un beb. Era algo malo que haba hecho, que tena que dejar atrs. Tena que volver a casa para que todo volviera a estar bien y sentirme segura. S. Lo entiendo. Pero el beb no naca. Lo intent todo, tom aceite de castor y camin kilmetros y salt sobre la cama, y me di baos calientes, pero no sala y yo tena que volver a casa. No me quedaba ni un cntimo, estaba sin blanca. No habra conseguido otro billete, los vuelos baratos estaban llenos hasta muchos meses despus. Slo pens que tena que volver y que se me ocurrira algo cuando llegara. Tal vez ir a un hospital al norte de Inglaterra. Entonces me puse de parto en el avin. Cuando aterrizamos, fui al servicio y vi que haba un cuarto con un cartel que deca: slo personal autorizado. Dentro haba artculos de limpieza, y un lavabo, y el espacio suficiente para echarme en el suelo, y la tuve all. Lo hice y ya est. Fue..., bueno, fue horroroso. Pero no tena ms remedio. Si alguien se enteraba, me habra llevado al hospital y habra tenido que dar mi nombre y mis padres se habran enterado... Martha, no podras habrselo dicho a tus padres? Su voz era muy comprensiva. Aunque dieras al beb en adopcin, pero al menos decrselo, para que te ayudaran. No, no poda. Clio, t no sabes cmo era Binsmow, cmo es. No puedes estornudar sin que lo sepan todos y discutan dnde se te ha pegado el resfriado. Era la hija del vicario y haba hecho lo peor que poda hacer una chica. Les habra avergonzado totalmente... Hablas como una novela victoriana dijo Clio, y sonri por primera vez. Avergonzarlos? Martha, por el amor de Dios, eran los ochenta. Pero toda la parroquia respetaba a mi padre muchsimo, l no se habra recuperado nunca, nunca. Creo que habramos tenido que mudarnos, no lo habra superado... Y cmo te sentiste? Cuando la dejaste. Bueno, descans un rato, me lav un poco, y despus pens: ya est, se acab, lo he hecho, la tuve un rato en brazos y la envolv bien en una sbana y una manta que le haba comprado en Bangkok, y la dej en una especie de carrito que tena toallas. Luego sal y me sent en un banco frente a la puerta, y esper a que alguien la encontrara. Estaba muy preocupada porque haba olvidado comprarle paales, y pens que se hara pip en la manta. Despus de todo aquello y estaba preocupada por un poco de pip. En fin, alguien la encontr, una mujer de la limpieza asitica y sali pidiendo ayuda y se arm un gran jaleo, evidentemente, y entr y sali gente y por fin una polica se la llev.

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No te sentiste angustiada? No. Entonces no. Slo sent un gran alivio. Pens ya est a salvo, y se acab, y eso fue lo que sent. S que piensas que soy horrible, pero no sent tristeza, ni esas cosas que se suponen. Ms adelante, s, pero entonces no. No creo que seas horrible dijo Clio. Slo estoy triste por ti. Y te admiro muchsimo por ser tan valiente. Y entonces pens: ahora puedo irme a casa. Aunque, claro, no poda, inmediatamente no. No me encontraba muy bien. Sangraba..., sangraba mucho. Fui al servicio y me duch, fue muy agradable, y despus me sent arriba, en unos asientos, y dorm muchas horas. Me senta bastante feliz, en realidad. Saba que la nia estaba a salvo, y eso era lo ms importante. Ya no tena que preocuparme por ella. Y entonces empez: saba que tena que quitrmela de la cabeza y eso fue lo que hice. Y... cundo volviste a casa? Un par de das despus, bueno cuatro, en realidad. Fui a un albergue en Hayes. Tena el dinero justo y dorm mucho e intent cuidarme... Y tus padres no sospecharon nada? Por qu tenan que sospechar? Cada da me senta ms segura. Saba que ella estaba bien porque lo le en los peridicos. Entonces lo enterr y lo enterr. Me esforc mucho y lo consegu. Y me convert en la obsesa del control que tienes delante. Pero cuando estaba sola, en privado, de repente me acordaba de ella, me acordaba de cmo era, me acordaba de cuando la tuve en brazos, sobre todo en su cumpleaos, y eso era difcil, pero tampoco era del todo real. Era como si le hubiera pasado a otra, no a m. No deseabas contrselo a nadie? No, me daba un miedo terrible contarlo. Me aterraba intimar con nadie. Siempre he tenido pocas amigas. Con los hombres me senta ms segura. No era la clase de cosa que le contaras a un hombre. Supongo que s. Oh, Martha, qu historia... Ya lo s. Y despus todas esas coincidencias extraordinarias que nos han juntado otra vez. Fue un da terrible, estaba corriendo y la vi en el peridico. El beb abandonado, Bianca. Ese da me volv un poco... loca. Y ahora? Ahora no lo s dijo Martha. No tengo ni idea. Ser el final de la vida que he llevado hasta ahora. Es un delito. Abandonar un beb. Pueden caerte diez aos en la crcel. Y, peor que eso, soy candidata al Parlamento. Tienes que firmar un documento que dice que no hay nada en tu pasado que pueda causar problemas o vergenza a tu partido. S dijo Clio en voz baja, s, tienes razn. Martha, el padre supo alguna vez algo? No dijo ella enseguida, absolutamente nada. No poda decrselo de ninguna manera. De ninguna manera. No quiero hablar de eso dijo. Lo siento. De acuerdo. Pero alguien tiene que hablar con Kate, Martha. Tiene que saberlo. Lo s. Lo s. Cmo podemos hacerlo? Quin va a decrselo?

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Yo creo que deberas decrselo t dijo Clio, con una extrema delicadeza. Martha la mir. No creo que sea capaz dijo.

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Captulo 35
Pobrecilla, pobrecita ma. La voz de Ed era muy cariosa, y eso la ayud a reunir el coraje para mirarlo a la cara. Su expresin era tierna, preocupada, no haba juicio, ni asombro siquiera. Era como si acabara de decirle que haba muerto una persona querida para ella. En cierto modo, Martha pensaba que era cierto: la fra, eficiente, hiperexitosa Martha haba muerto, y en su lugar haba una persona que nada tena que ver con ella y muy asustada. Tendrs que decirme lo que debo hacer, Ed dijo. Por primera vez en mi vida no tengo ni idea. Ni idea. Lo intentar dijo. Lo intentar, te lo juro. Quiero conocer a tus amigos y hablar con ellos. Por supuesto. Se han portado muy bien conmigo. No me lo merezco, porque les he tratado fatal. Te dir lo primero que debes hacer dijo Ed. Qu? Dejar de crucificarte. No has cometido ningn crimen, moralmente no. Sabas que estaba a salvo, viste que se la llevaban, sabas que la cuidaban personas que estaban capacitadas para cuidarla. Y despus de eso seguiste con tu vida. Llamarlo delito es slo un tecnicismo. Ed! Tienes una visin un poco sesgada. Cmo crees que lo presentar la prensa? Me acusarn de bruja, de monstruo, de bruja despiadada. Eso es lo que llegar a la gente. Qu clase de mujer abandona a su beb y no vuelve a interesarse por l. Una buena y cariosa? No lo creo. Creo que deberas verla dijo Ed. A Kate? No puedo, Ed. Cuando lo sepa, cuando se haya acostumbrado a la idea, puede, pero... No, a ella no. A esa mujer. A la tal Janet-como-se-lla-me. Descubrir qu piensa hacer si tu amigo no publica la noticia. Debe de ser un tipo estupendo aadi. Cualquier periodista ya lo habra sacado. Lo es. Es un encanto. Siempre me ha cado bien. Un encanto, eh? No s si me gusta eso. Oh, Ed. Nadie es tan encantador como t. Le mir y le sonri con ternura. Te quiero dijo simplemente, de verdad, te quiero. Dios santo exclam Gideon, pobrecilla, pobrecilla. Es una historia terrible, Jocasta. Hay que pensar lo que es mejor para Martha. Esta es una situacin muy fea. Fea de verdad. Lo s. No dejo de pensar en todas las personas a las que Martha debera decrselo, antes de que salga en la prensa amarilla. Nicholas no lo sacar en la prensa amarilla.

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No, l no. Pero los dems recogern la noticia y se pondrn las botas. La profesional despiadada que abandon a su beb o La madre sin corazn de la pequea Bianca. No ayuda mucho que Kate se haya hecho tan famosa. Como noticia es un caramelo, no se puede negar. No lo niego, no. Pollock asesinar a Nick si se entera. Alguien le ha preguntado a Martha si el padre lo sabe? No, supongo que no tiene la ms remota idea de dnde est. O quin es. Creo que s lo sabe, Gideon. Martha no es una ligona. Tampoco creas que abandonara un beb hasta hoy. T, ms que nadie, Jocasta, sabes lo imprevisible que es la gente. Es verdad. Pero jurara que lo sabe. Me apostara lo que fuera. No con mi dinero, por favor. Veamos, mi opinin es que debera enfrentarse a la seora Frean. Si tiene el valor necesario. Son el telfono de Jocasta. Lo mir. Hola, Martha, cmo vas? Qu? Es curioso; Gideon ha dicho lo mismo. Espera un momento... Mir a Gideon. Ed, el novio de Martha, dice lo mismo que t. Entonces seguro que es un chico inteligente. Piensa acompaarla? Seguramente. Martha, va a ir Ed contigo? Dice que s. Bien dijo Jocasta. A por ella. Hola, Martha, guapa. Qu alegra. Anoche quera llamarte, porque estuviste fabulosa. Absolutamente fabulosa. Felicidades. Martha no se sorprendi demasiado. Empezaba a calar a Janet Frean. Muchas gracias, Janet. Oye, quera saber si poda pasar a verte. Hoy tengo muchas cosas que hacer y es fin de semana. Qu te parece el lunes? Pero es que es muy urgente. En serio? Pues tendr que esperar. Lo siento. Pero, Janet, se trata..., no sabes de qu se trata? No tengo ni idea. Pero este fin de semana no puedo verte. Ni hablar. Ni siquiera estar en casa. Lo siento. Martha mir a Ed. Ahora qu hacemos? Janet Frean colg el telfono y fue a buscar a su marido. Bob estaba sentado en el jardn, leyendo el Daily Telegraph. Bob, te haba dicho que el sbado por la noche estara fuera? No lo s. De todos modos, da igual, no tenemos ningn compromiso. Cosas de trabajo, supongo? Por supuesto. La ofensiva para captar simpatizantes contina. Te las arreglars con los nios? Kirsty tiene el fin de semana libre. Siempre me las arreglo dijo l secamente.

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Martha haba roto una de sus leyes inquebrantables y haba dicho que estaba enferma para no ir a trabajar. Habl con Paul Quenell, que estaba tan contento con su actuacin en Question Time que Martha pens que le habra dado toda la semana libre si se lo hubiera pedido. Por supuesto, Martha. Es esplndido que mencionaran a Wesley. Bien hecho. Eres una chica lista. Disfruta del fin de semana. Nos veremos el lunes. Martha colg el telfono preguntndose si volvera a verle. Una vez ms, supuso, cuando dimitiera. Se senta curiosamente tranquila. Eran las diez de la maana. Ed estaba dormido; l tambin haba llamado diciendo que estaba enfermo. Se duch, puso un poco de orden en el piso y organiz la colada. Se qued mirando en la ventana. Estuvo un rato mirando. Y pens en Kate y en lo que poda decirle y cmo. Clio tambin haba llamado diciendo que estaba enferma. A las diez de la maana estaba en la cocina esperando ver a Jocasta. Gideon estaba all, en albornoz. Le sonri. Hola, querida. Disculpa mi vestuario informal. He estado en la piscina. Deberas probar mi piscina mecnica, es muy ingeniosa. Es aburrido, pero ingenioso. Cmo ests? Cansada, supongo. No del todo mal dijo Clio. Est Jocasta en casa? Estoy aqu. Jocasta entr en la cocina. Estaba bastante plida. Jocasta, he estado pensando dijo Clio. Si Martha est de acuerdo, creo que deberas decrselo t a Kate. De entrada, me refiero. Quiero decir, que no conoce a Martha, sera un impacto muy fuerte. Y a ti te tiene cario. A ti no te afectar su reaccin y en cambio a Martha s. Seguramente Kate se cabrear mucho y se lo tomar muy mal. Estoy de acuerdo dijo Gideon. T qu crees, Jocasta? Tambin lo creo. Tambin podra decrselo a su madre y ella a Kate. Se lo tomar mejor viniendo de ti dijo Clio. Adems, t conoces a Martha. Aunque quiz su madre debera estar presente. Y su padre. No creo que sirvan de mucho, pero se lo tomaran mal si se lo dijeras a ella primero. Dios mo dijo Jocasta. No me apetece nada. Nick estaba cruzando el vestbulo central cuando vio a Janet Frean. Oye dijo ella, sobre nuestra conversacin de ayer he visto que todava no lo habas publicado. No, necesitaba comprobar algunos datos. Bien, pero no esperes mucho. No querra que se desperdiciara y estoy segura de que al Sun le encantara. Estoy seguro de que s. Entonces qu? Cundo crees que lo vas a publicar? Janet, entiendo que es urgente, pero tengo que hablar con Martha, y Chris Pollock tiene la ltima palabra. S. Bueno, infrmame.

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Por supuesto. Kate, cielo, soy Jocasta. Hola, Jocasta, Cmo ests? Bien, gracias. Kate, oye, qu vas a hacer hoy? Nada, la verdad. Ir de compras con Bernie. Quedar con Nat ms tarde. Por qu? Pensaba pasar a verte. Genial. No prefieres que vaya yo al centro? No, Kate, lo cierto es que querra que estuvieran tus padres. Qu? Ah, es por lo del contrato. Va a venir Fergus? S, creo que s dijo Jocasta. S. Oye, estar en tu casa dentro de una hora. Te parece bien? S, pero pap no estar. Est tu madre en casa? S. Quieres que se ponga? S, por favor. Vale. Hasta luego. Esa irritante frase nunca haba sido tan amenazadora. Por qu tardan tanto? pregunt Martha. Estaba blanca, tena los ojos hundidos. Qu hacen? Martha dijo Ed. Jocasta lleva slo media hora en la casa y no es una conversacin que pueda liquidarse en un minuto. Dos horas ms y puedes empezar a preocuparte. Ahora mismo, creo que deberamos dar un paseo. Un paseo! S, un paseo. S, un paso detrs de otro, caminar por la calle, esas cosas. Puedes llevarte el mvil, no te perders nada. Venga, vamos. Helen fue a la tienda de la esquina a comprar galletas. Podan tomarlas con el caf, pens. Al salir, vio a Kate caminando hacia ella. Caminaba muy deprisa y gesticul al ver a Helen. A lo mejor Jocasta ya haba llegado, pens Helen, tal vez la haba trado a ella, tal vez Jocasta ya las haba presentado, y Kate se acercaba a Helen para hablarle de ella, de esa maravillosa persona que por fin haba entrado en su vida. Pero dijo: Hola, mam. Te importa si le digo a Nat que venga? Es que estaba muy interesado en el contrato y tiene algunos comentarios muy interesantes que hacer. Bueno... Le importaba? S? Quiz no. Nat haba formado parte de la familia en las ltimas semanas, y le haba cogido afecto. Despus de todo result ser agradable y considerado, poda contribuir a aliviar la tensin emocional. No, no me importa dijo. Genial. Te encuentras bien, mam? Pareces nerviosa. No, estoy bien.

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Kate rode a Helen con un brazo. Mam, siento haberme puesto tan antiptica con lo del contrato. Lo siento mucho. Nat me dijo que slo queras lo mejor para m, y tiene toda la razn. Es muy inteligente, sabes?, aunque diga todas esas estupideces que dice su padre... Mam, por qu lloras? Qu te pasa? Nada dijo Helen, sonrindole a travs de las lgrimas, nada de nada. Y no importa que te enfadaras, lo comprendo. Oh, mira, ah est tu padre. Entra y pon el hervidor, Kate. Gracias, cario. La observ correr por el camino con sus largas piernas desnudas, los cabellos ondulados cayndole por la espalda, apretando teclas en el mvil para llamar a Nat, y pens que era la ltima vez, la ltima vez de verdad, que Kate era realmente suya... Por qu no ha venido ella? pregunto Kate. Estaba plida y muy trastornada, sentada muy cerca de su madre, con Nat al otro lado, cogindole la mano. Yo... Nosotros... Quines son nosotros? Clio, Martha y yo pensamos que sera mejor que te lo dijera yo dijo Jocasta. Me conoces, puedes ponerte furiosa, no me importa. Pensamos que era ms prudente. Kate asinti. Entonces, ella quiere verme? Kate, por supuesto que quiere dijo Jocasta, rezando para que fuera cierto. Pero prefiere que te acostumbres a la idea. Es una total desconocida para ti. S... S, lo es. Se qued un momento callada y despus dijo: Cmo es, Jocasta? Qu clase de persona es? Bueno, yo tampoco la conozco mucho. Cuando tenamos tu edad, bueno, un par de aos ms, coincidimos viajando, y creo que pasamos una semana juntas. Desde entonces han pasado diecisis aos y nos hemos encontrado dos veces. Muy brevemente. Pero te gusta? S..., creo que s. Y nunca se lo ha dicho a nadie. A nadie. Excepto a esa loca, y fue el da de la fiesta. Pero me haba visto en el peridico? S..., s. Y por qu coo no vino a verme entonces? Estaba furiosa. Kate, no hay necesidad de hablar as dijo Jim. S la hay! Es una imbcil, una estpida. La odio! No me gust en la fiesta, me pareci una estirada, y ahora me gusta mucho menos. A m me parece que la nica razn de que quiera verme es que no tiene ms remedio, porque le aterroriza que salga en los peridicos, no porque yo le importe una mierda, no porque quiera verme. Imbcil! Se solt de la mano de Nat y cruz los brazos. Ya puedes decirle que no quiero verla. Nunca. Que la odio. Kate dijo Nat bajito, con expresin preocupada. Kate, no puedes odiar a alguien que no conoces.

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No necesito conocerla. La odio! Odio lo que me hizo... Por qu tiene que ser ella? Se ech a llorar. Nat la rode con el brazo, pero ella se solt. Lo siento, Kate dijo Jocasta suavemente, lo siento mucho. Qu te parece si me voy ahora, y as podis hablar. Tienes mi telfono. Si cambias de opinin, Kate, si decides que quieres hablar con Martha, creo que te sentirs diferente. No quiero hablar con ella. No querr nunca. Estpida. Estpida de mierda. Dios! Se levant y se puso a pasear arriba y abajo. Nat se puso de pie y le cogi una mano. Venga, Kate dijo, vamos a dar una vuelta con el coche. Le parece bien, seora Tarrant? Creo que la ayudar a tranquilizarse. Helen asinti y todos miraron cmo la sacaba de la habitacin, sonrindole para calmarla y diciendo: Venga, no pasa nada, todo se arreglar. Como si fuera una nia pequea en su primer da de escuela o en el dentista. Finalmente Helen dijo: Ese chico es un tesoro. S lo es dijo Jocasta. Ests bien, Helen? S, estoy bien, gracias. Estoy bien. Una cosa coment Ed, mientras paseaban por la calle, l... l lo sabe? No contest Martha. No, no tiene ni idea. Nunca le he dicho... nada. Pero sabes quin es? Ed... Oye dijo Ed, y por primera vez mostr una actitud impaciente, oye, hasta ahora me he portado bien. Te he apoyado en todo. Creo que tengo derecho a hacer algunas preguntas, no? Por supuesto que s. Pero esa pregunta no puedo contestrtela. Lo siento. Es que no sabes quin es? S quin es. S. Pero no pienso hablar de eso..., de l. Nunca. Hubo un largo silencio, y despus: A m me parece que no confas en m. A menos que sigas enamorada de l, claro. No estoy enamorada de l. Nunca estuve enamorada de l. Fue algo... algo que pas. Cuando me enter de que estaba embarazada, no tena ni idea de dnde estaba. Pero ahora lo sabes? Martha no contest. Lo sabes! Por el amor de Dios, Martha, no crees que deberas decrselo? No crees que querra saberlo? Quin? Quin? Kate. Tu hija. Por Dios! Esto est empezando a afectarme, Martha. No crees que esa pobre nia tiene derecho a saber quin es su

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padre? No lo s dijo Martha. T crees? Por el amor de Dios dijo l. Oye, tengo que estar un rato a solas. De repente, todo esto me sobrepasa. Nos veremos ms tarde. Te llamar, vale? Vale. Martha le mir alejarse con los ojos empaados por las lgrimas. Y dese poder decrselo. Haba pasado el viaje medio dormida en el barco de regreso de Koh Tao a Koh Samui. El barco era raqutico, incluso para los criterios tailandeses, muy bsico, sin servicios a bordo. Tir su mochila en la pila con las dems, encontr un rincn tranquilo y se puso a leer. El viaje era bastante largo, unas tres horas, y se levant viento. Martha, que era buena marinera, se haba adormilado. Se despert y vio que su mochila caa sobre los sacos de correo, en la cubierta inferior. Se inclin e intent cogerla, pero no llegaba, y volvi a su rincn. Faltaba media hora para llegar al puerto de Hat Bophut, cuando oy su voz. Hola, Martha! Acabo de darme cuenta de que eres t. Tienes el pelo diferente. Martha se sent y le vio, sonrindole desde arriba. Hola! Ah, las trenzas. S, me las hicieron en la playa. Has estado en Koh Tao? No le sorprendi en absoluto encontrarlo. sa era la gracia del viaje. La gente entraba en tu vida, te relacionabas con ellos, despus te despedas, y volvas a encontrarlos unos meses despus, en un lugar completamente diferente. S. Haciendo buceo. Y t? No, slo bandome. Nada del otro mundo. Pero ha sido estupendo. A que s. Adnde vas ahora? Vuelvo a Big Buddha unos das y despus he quedado con una chica en que iramos juntas a Phuket. Es muy bonito. Y Krabi. El mar es verde en lugar de azul. Ya has ido al norte? S, fue alucinante. S, es increble. Puedo sentarme contigo? Ella asinti. l sonri, tir su mochila encima de la de Martha y las sacas de correo y le ofreci un cigarrillo. Martha neg con la cabeza. Y t adnde vas? A Bangkok, unos das. Oye, Martha, no hueles a quemado? Slo tu cigarrillo. No, no es eso. Estoy seguro de que... Dios mo! Mira, mira cunto humo! Ella mir. De la sala de motores sala una gruesa columna de humo gris. El chico que guiaba el barco sonrea con determinacin y cualquier cosa que pudiera considerarse tripulacin brillaba por su ausencia. El humo se hizo ms espeso. Mierda! dijo l. Esto no me gusta. Dios mo, mira, ahora salen llamas!

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De repente Martha se asust mucho. Mir hacia tierra, y la consoladora curva blanca de la playa y la imponente figura de Big Buddha, y se sinti mejor. Estaban lo bastante cerca para nadar hasta la costa si fuera necesario. As lo dijo. No, Martha, no, al menos hay un kilmetro de distancia y esto est infestado de tiburones. Mierda, mierda, mierda! Todo el mundo estaba muy asustado, sealando las llamas y gritando al capitn, que segua guiando el barco obstinadamente hacia tierra y sonriendo con determinacin. Qu hacemos? pregunt alguien. Saltar dijo otro. No, estamos demasiado lejos se oy. Tiburones! dijo alguien, con voz temblorosa. Era evidente que el fuego ya estaba descontrolado. Una chica se puso a gritar y despus otra. Una anciana tailandesa empez a murmurar una plegaria. Y entonces... Dunquerque dijo Martha sealando. Mira! Una pequea armada de barcas alargadas, con los ensordecedores motores diesel a todo trapo, se acercaba desde la costa. Un piloto por barca con dos nios colgados en la popa de cada una. Habrn visto el fuego pens Martha en cuanto ha empezado y han salido a la mar. Ningn rescate oficial podra haberlo hecho mejor. Una tras otra, las barcas se pararon junto al barco incendiado y la gente comenz a saltar por la borda. Las llamas eran cada vez ms fuertes y empezaba a haber oleaje. Algunos estaban aterrados, gritaban y lloraban, pero los hombres de las barcas mantuvieron la calma e incluso la alegra, ayudndolos y acompandolos. Los mochileros fueron los ltimos en abandonar el barco. Por su inherente cortesa (y por ser inglesa) Martha, ocultando su terror, fue la ltima. Su ltimo pensamiento desesperado al bajar por la escalera fue que deba rescatar su mochila. Pero estaba en el otro extremo del barco, cerca de las llamas. Mientras las barcas volvan en convoy a Bophut, el capitn y un chico se esforzaban por rescatar el equipaje. Las llamas empezaban a consumir el barco a toda velocidad. Martha les mir con confianza. Seguro que cogan su mochila, seguro que la cogan. Y entonces, consciente de que si hubiera durado cinco minutos ms habran corrido un grave peligro, se ech a llorar. Todos se quedaron en la orilla viendo cmo el barco se encenda como una bola de fuego. Martha se sinti enferma, temblaba violentamente incluso bajo el fuerte sol. Eh dijo l, acercndose y rodendole los hombros, ests helada. Toma, ponte mi jersey. Se lo puso sobre los hombros. Creo que estoy un poco afectada dijo. Es que, si hubiera pasado media hora antes, estaramos todos muertos. No podramos haber llegado nadando, y sin duda haba tiburones. Lo s. Pero no ha pasado media hora antes y no estamos muertos. Piensa en ello como una aventura. Por fin, algo que vale la pena escribir

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en una postal. Aunque tal vez sea mejor no escribirlo. Mira, recogida de equipajes. Martha, quines son los afortunados? Veo nuestras mochilas y las de nadie ms. Sabes por qu? Porque estaban en el furgn del correo. Mira! Era verdad. Cuatro sacas de correo y dos mochilas haban llegado sanas y salvas a tierra. El resto del equipaje estaba evidentemente en el fondo del mar. Todos estaban muy angustiados. Los turistas se marcharon en taxis, los mochileros se metieron en un caf del puerto donde tambin se vendan billetes, compraron coca-colas, se pasaron cigarrillos y se lamentaron por sus mochilas. La mayora tena la mochila pequea, donde guardaban los objetos vitales, como billetes, pasaportes y dinero, pero algunos lo haban perdido todo. Varias chicas estaban histricas. Martha las vio y se sinti mal. Qu podemos hacer para ayudar? Nada dijo l, nada de nada. Qu quieres hacer? No les pasar nada. Irn a la ciudad, a correos, y mandarn un telegrama a su casa, o llamarn por telfono, o acudirn a la polica turstica que probablemente les buscar alojamiento para un par de das gratis hasta que solucionen sus asuntos. Me siento culpable. No es justo. No es injusto. Hemos tenido suerte. Bien. Qu hacemos? No lo s dijo ella, y de repente volvi a encontrarse mal, temblorosa y triste. Es todo bastante... horrible, no? Mmm. La verdad es que ests un poco verdosa. Me siento verdosa dijo ella. Oh, no, perdona! Corri al servicio y vomit. Pobre dijo l, cuando volvi. Toma, te he pedido un poco de agua. Bebe un poco. Oye, resulta que tengo un montn de dinero encima, porque mi padre me lo mand hace poco. Por qu no nos regalamos una noche en un hotel? Si te he de ser sincero, yo tampoco me encuentro muy bien. No tena muy buena cara; bajo el bronceado estaba plido y sudaba. Suena de maravilla. Pero no tengo dinero. Tendrs que ir solo. No quiero ir solo. Quiero que vengas conmigo. No me mires as: dos habitaciones, no tengo malas intenciones, lo juro. Hay un complejo de lujo genial cerca de Chaweng, Coral Winds. Cogeremos un taxi, no estoy para autobuses. Martha saba que era rico y la aventura que haban compartido la haba hecho sentir como si fuera un amigo muy ntimo, incluso un pariente. De repente tuvo una sensacin de irrealidad total. Suena muy bien dijo. Gracias. Martha, que haba sido educada para considerar la frugalidad una virtud esencial, se encontr instalada junto a la piscina rodeada de flores del Coral Winds Hotel, apenas sesenta minutos despus de deshacer la mochila (tras liquidar un cuenco lleno de melocotones y uvas cortesa del hotel y mandar sus pantalones cortos arrugados y sucios y las camisetas a la lavandera), llamando al camarero de la piscina y preguntando con cierta irritacin si su segundo cctel tardara mucho. Tras recibir una exagerada disculpa junto con el segundo cctel, lo

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prob y se levant, camin hasta la piscina y se sumergi, nad un par de largos, regres caminando lnguidamente a su sitio y volvi a echarse, consciente de que era observada con inters por casi todos los hombres sentados alrededor de la piscina. Que fueran todos de mediana edad y casi todos estuvieran acompaados de chicas tailandesas, o chicos, aumentaba su placer. Era bastante agradable ser la nica chica occidental del lugar y poseer el as de la novedad. Hola dijo l saliendo del hotel. Te encuentras mejor? Estoy de maravilla dijo Martha, gracias. Excelente. Yo tambin. Qu bebes? Un Bellini. Lo dijo como si los tomara a todas horas, y slo lo haba pedido porque era el primer cctel de la carta. Era muy bueno. Ah, es uno de mis preferidos. Me apunto. He pensado que podramos comer aqu. Te parece bien? Perfecto, pero... la conciencia la asalt a pesar de todo podramos ir a la playa si quieres. No, no tengo ganas de moverme. Hace un calor horroroso. Podemos ir por la noche. Vale dijo Martha, invito yo. Ah, de acuerdo. Les sirvieron el almuerzo y comieron en amigable silencio. Por la noche pasearon por la playa en la apacible oscuridad. Cada cien metros haba un restaurante, sobre la arena con velas en las mesas, un puesto de pescado fresco en hielo y una barbacoa encendida para cocinarlo. Se sentaron, pidieron barracuda, y mientras esperaban, bebieron cerveza bien fra y miraron cmo rompan las olas en la costa. Esto es vida dijo Martha. Ha acabado siendo un da estupendo. Me siento muy diferente. Pareces muy diferente dijo l, diferente de cmo te recordaba. De verdad? Pues soy la misma. La verdad es que no lo era. Al menos mientras durara el cuento de hadas se haba vuelto despreocupada y segura de s misma, otra chica completamente distinta, ya no una Cenicienta, sino una princesa y, hasta que sonara el reloj y se marcharan por la maana, as sera. Despus de cenar volvieron paseando al hotel. Haba una cantante de jazz en el bar, se sentaron a escucharla y tomaron ms ccteles. Te lo juro dijo Martha, he bebido ms hoy que en los ltimos tres meses. Te sienta bien dijo l. Toma otro, otro Bellini, eso es lo que te has vuelto, una chica Bellini. Me encanta la transformacin. Gracias. No, no, lo he pasado muy bien. Gracias! Ha sido un interludio fantstico. Maana coger un avin a Bangkok, venga, toma otro y despus creo que podemos acostarnos. Fue eso, aquella ltima copa. Un Bellini de ms. La haba puesto achispada, tonta, y ms y ms segura de s misma. As que cuando fueron a sus habitaciones y l se inclin para besarla, muy suavemente le dijo: Ha sido muy divertido. Ella le respondi con ms entusiasmo del que pretenda. Se dio

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cuenta de la sorpresa de l, y despus, de su alegra. Le cogi la mano, la gui por los caminos bordeados de palmeras a sus bungalows y dijo: Qu te parece si tomamos otra copa? Tengo media botella de champn en mi minibar y seguro que t tambin. Nos las tomamos juntos? Eso hicieron y entonces, de alguna manera, pareca una buena idea sentarse en la cama y dejar que l la besara. Despus de eso, el paso para seguir siendo una de esas chicas despreocupadas y seguras de s mismas que se tomaban el sexo, como los dems placeres de la vida, sin mucha seriedad, era muy pequeo. Eres preciosa dijo l, de verdad. No tena ni idea. No tena ni idea... Era muy agradable que le dijera eso un chico tan guapo. No quera volver a ser la aburrida y estirada Martha hasta que no tuviera ms remedio. Su ltimo pensamiento, cuando estaba echada y lo miraba mientras le quitaba la ropa, fue de agradecimiento para un chico que la haba librado de la virginidad en el norte, en el pueblo de elefantes llamado Chiang Mai. Tal vez no haba sido una experiencia agradable, pero significaba que poda disfrutar de aqulla. Y lo hizo. Mucho. E incluso ms a la maana siguiente, justo al amanecer, antes de que l se fuera al aeropuerto en una de las limusinas del hotel, y ella volviera a convertirse en Cenicienta. Haba sido bonito mientras haba durado, y nada propio de ella. Pero se haba acabado. Total y absolutamente. No se haca ninguna ilusin sobre eso.

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Captulo 36
Se haban peleado otra vez. Gideon haba recibido una llamada de una cadena de tiendas de alimentacin de las que era propietario en los estados del sur. Tenan un problema de despidos y dijo que deba ir a Seattle al da siguiente y resolverlo. Te parece bien? pregunt, colgando el telfono. Lo siento, mi vida. Puedes venir, si quieres, y despus podemos pasar un par de das en San Francisco. Seguro que puedo arreglarlo. Jocasta dud, pero despus dijo: No puedo. En este momento Kate depende bastante de m. No deja de llamarme. Y soy su enlace con Martha. Siento que no puedo dejarla tirada. Sobre todo si la historia se hace pblica. Creo que exageras un poco, Jocasta. No es tu hija, no es tu responsabilidad... Pero estoy muy involucrada, Gideon, t no lo entiendes. No dijo, por lo visto no. Slo llevamos casados unas semanas y ya empiezo a sentirme marginado. Mira quin habla dijo Jocasta. Desde que nos casamos apenas hemos pasado tiempo juntos. Siempre ests fuera, y yo siempre estoy sola. No seas tonta. No hay ningn motivo para que no vengas conmigo siempre que quieras. Es evidente que no quieres. O no quieres lo bastante. Eso es una estupidez! No es una estupidez. Es verdad. Mi vida es muy complicada, y t lo sabes. Lo sabas cuando nos casamos. Tengo compromisos por todo el mundo. S, y son los que cuentan, verdad? Tus compromisos. Los mos no tienen la menor importancia, parece... Te comportas como una nia dijo. Era uno de sus sarcasmos favoritos. Jocasta sali de la habitacin dando un portazo. Despus hicieron las paces, a lo grande, en la cama. Pero aun as se quedara sola. Al menos una semana. Decidi llamar a alguna de sus viejas amigas, a ver si podan quedar. Todas estuvieron encantadas de saber de ella. Organiz un almuerzo el sbado en Clapham, y un par de ellas la invitaron a salir de copas aquella noche. Pero aquello ya no le pareca bien, ahora que estaba casada con Gideon. Adems estaba el otro asunto desagradable. A lo mejor podra hablar con Clio de ello. Clio no poda quedar, ella y Fergus se iban a Pars a pasar el fin de semana. A que es romntico? Me lo ha regalado por sorpresa. Podra

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anularlo, pero... Clio! dijo Jocasta. Ni se te ocurra. Que te diviertas. Despus del almuerzo del sbado fue a Kensington Palace Gardens con su coche. Ni siquiera el almuerzo haba sido del todo satisfactorio, ya empezaba a abrirse un abismo entre ella y sus amigas. Ya no perteneca a su mundo, ya no era la profesional que se pateaba la ciudad con un novio divertido, sino una mujer rica con un marido de mediana edad. Jocasta saba la compaa que habra preferido. Estaba aparcando cuando son su mvil. Jocasta, hola, soy Nick. Ests ocupada? Voy a pedirle que nos veamos. Vendrs conmigo? Nat la mir; la cara de Kate estaba tensa. S, si quieres. Por supuesto que ir. Llmala, para ver si est en casa. Tienes su telfono, no? S. Sac su mvil. Venga. All voy. Martha estaba a punto de salir para Suffolk cuando son su mvil. Saba que tena que hacerlo: decrselo a sus padres. No poda arriesgarse ms. Slo porque la historia no hubiera salido ese da en los peridicos, ni el anterior, no significaba que no saliera al siguiente. Nick se estaba portando de maravilla, pero haba otros peridicos, y Janet no esperara eternamente. Se senta fatal. Ed no haba vuelto. La haba llamado y le haba dicho que necesitaba tiempo para pensar, que la quera, pero que necesitaba saber ms. Si no, no es justo. Me exiges demasiada confianza. Esto es muy sencillo, Martha. Te he apoyado en todo el asunto. Creo que tengo derecho a saber quin es l. Te quiero, pero no puedo seguir. Llmame si cambias de idea. No ir a ninguna parte. Pero necesito que me ayudes en esto. Martha haba llamado a sus padres y les haba dicho que iba a verles, que necesitaba hablar con ellos. Qu alegra exclam Grace. Cundo vendrs? Oh, tarde, sobre las nueve o las diez. Perfecto. No, no sera perfecto, pens Martha, sera horrible. Pero no vea ninguna alternativa. Y entonces llam Kate. Soy Kate Tarrant. Me gustara que nos viramos. Dentro de una hora. Estars en casa? S dijo Martha, bastante dbilmente, s, estar en casa. Llam a sus padres y les dijo que llegara mucho ms tarde, que se acostaran y ya se veran por la maana. Sera mejor as, mejor que decrselo de madrugada. Acabo de recibir otra llamada de Frean dijo Nick. Dice que va a

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dar la historia al Sun si para el lunes no la he publicado. Sinceramente, Jocasta, esto es una pesadilla. Has hablado con ella? No, tena puesto el contestador. Dios, qu desastre. Bueno, qu vas a hacer ahora? Nada. Ponerme de los nervios. Bien, por qu no vienes y ponemos las ideas en comn? Pedir algo de comer... Vaya, vas a dar la noche libre al personal? Qu democrtica eres. Dnde est Gideon? Fuera dijo ella. Entonces no creo que deba ir a tu casa. Jocasta saba que tena razn, y la punzada de desilusin que sinti fue la prueba. Pero ella ya no le quera. Verdad? No, por supuesto que no. Tal vez no le haba querido nunca. Le gustaba mucho estar con l y la vida que hacan juntos, pero eso era amor? Lo que senta por Gideon era abrumador y extraordinariamente intenso. Era un nio mimado, s, poda ser difcil, poda tener mal genio, pero por encima de todo era un hombre generoso, considerado e inmensamente carioso. Y l la amaba como ella le amaba a l, sin ninguna clase de reservas. Vala la pena estar sola por l. En cuanto ese desafortunado asunto con Martha y Kate se calmara, no permitira que volviera a marcharse sin ella. Hola dijo Kate. Llevaba vaqueros y una camiseta y mostraba un buen palmo de su estmago plano. Llevaba el pelo recogido y no iba maquillada. Era mucho ms alta que Martha. Martha intent sentir algo, pero slo experiment malestar. Te presento a Nat Tucker dijo Kate. Es un amigo mo. Hola, Nat dijo Martha. Pasad, los dos. Puedo ofreceros algo de beber? Nada, gracias contest Kate. Entr y ech un vistazo alrededor. Nat la sigui. Hubo un largo y glido silencio. Nat lo rompi. Es un piso muy bonito dijo. Una vista preciosa. Gracias dijo Martha. Queris... sentaros? Nat se dej caer en uno de los sofs bajos de piel negra. Kate se qued de pie, mirando a Martha. Quiero saber quin es mi padre dijo. Nada ms. Slo eso. Martha no se lo esperaba. Me temo que no puedo decrtelo. No? Por qu no? No lo sabes? Los ojos oscuros eran muy duros . Fue un rollo de una noche? Es normal que est enfadada pens Martha, es normal que sea hostil. No... no puedo decrtelo dijo Martha. No? Sigues en contacto con l, entonces?

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No, no. Pero l no tiene ni idea. No creo que sea justo decrselo ahora. Despus de tantos aos. Ah, no crees que sea justo. Ya. Crees que fue justo dejarme a m en cambio. Abandonarme en el cuarto de productos de limpieza... Kate... Y crees que fue justo no venir a verme, cuando sal en el peridico y todo eso, y podras haberlo hecho. Eso estuvo bien, claro. Tienes una idea curiosa de lo que est bien y lo que est mal. Me dejaste, recin nacida, sola, podra haber muerto... Esper dijo Martha, esper hasta que supe que te haban encontrado, hasta que supe que estaras bien... Ah, s? Qu gran detalle por tu parte. Supongo que creste que eso era suficiente, no? Yo... No pensaste nunca en cmo me sentira, sabiendo que a mi madre no le interesaba. Cmo te crees que es eso? Que no te quieran. No ser importante. No crees que debe de ser horrible? En fin, por suerte para m, he tenido una madre de verdad, una madre como es debido. Ella s me quera. Todava me quiere. No tengo ninguna duda de que he estado mejor con ella. No s qu clase de madre crees que habras sido t, pero te lo aseguro, habras sido una mierda. Kate dijo Nat suavemente. Habra sido una mierda dijo Kate mirndole un momento, y despus se volvi a mirar a Martha otra vez. En realidad debera darte las gracias, por salir de mi vida. Pero quiero saber quin es mi padre. As que si me dices su nombre, te dejar en paz. Que es lo que siempre has querido, claro. Siento haberte molestado. Kate, lo siento mucho, pero no lo har. No puedo. La mir con firmeza, intentando reconocer en aquella hermosa criatura ya crecida al diminuto beb que haba dejado. No pudo. Lo siento dijo Kate, pero tendrs que decrmelo. No crees que me debes algo? Por supuesto. Pero no eso. Estpida. Kate camin hacia ella, y por un momento Martha pens que iba a pegarle. Idiota. Nat se puso de pie. Kate, esto no sirve para nada. Si no quiere decrtelo, no te lo dir. Tendr sus razones, estoy seguro. S, como las tena cuando me abandon. Quiero conocer a mi padre. Quizs es mejor que t. Imbcil aadi. Kate! dijo Nat otra vez. Lo siento aadi, dirigindose a Martha, no suele ser tan grosera. Por algn motivo esto hizo gracia a Martha, hasta el punto de que sonri. Seguramente fue una forma de aliviar la tensin. Kate se acerc a ella y la abofete. No te ras de l dijo, vale un milln de veces ms que t. Kate, no me rea de l dijo Martha, abrumada. Me rea... En fin..., qu ms da. Como yo dijo Kate. Como yo. No significo nada para ti. Nunca te he importado. Slo quieres deshacerte de m, verdad? Por qu no

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abortaste? Dmelo. Por qu no me echaste por un retrete? Habra sido mucho mejor. Y empez a llorar, con sollozos ruidosos, cada vez ms fuertes, que se convirtieron en gritos. Nat intent calmarla, pero no paraba, se golpeaba los costados desesperadamente con los puos, hasta que se dej caer en el sof, escondi la cabeza en los brazos y los cabellos le cayeron por encima. Martha la mir y, de repente, por primera vez, sinti algo por Kate. Sinti una sacudida, una punzada de pena, al verla as, tan apenada, sufriendo. La conmovi ese dolor, y fue algo ms hondo, ms punzante, ms terrible de lo que haba sentido nunca. Se pregunt si sera una especie de sentimiento maternal por Kate con efectos retardados, sin duda era un sentimiento hacia ella, de alguna clase, y de una forma curiosa, un alivio. Se sent a su lado e intent rodearle los hombros. Kate se la sacudi con furia. No! Aprtate de m. Pero ese sentimiento, esa punzada haba dado valor a Martha. Podras escucharme un momento, slo un momento? Para qu te expliques? No, gracias. Pero al menos la haba mirado, mientras sorba por la nariz y se secaba los ojos con el dorso de la mano. Fue un contacto a pesar de todo. Martha fue a buscarle pauelos de papel y ella los cogi. Es mejor que nos marchemos dijo Kate a Nat. No s qu hacemos aqu. Kate, no crees que sera buena idea escuchar lo que tiene que decir? No dijo Kate secamente, no. Lo nico que quiero or de ella es el nombre de mi padre. Vamos, Nat, largumonos. Fue hacia la puerta, pero se hizo un lo con el pestillo. Martha la sigui y abri. Lo siento mucho dijo, mirndola a los ojos. S que eso no significa nada para ti, pero lo siento de verdad. Ojal me dejaras hablar contigo. Podras haberlo hecho hace meses dijo Kate. Es demasiado tarde. Y ella y Nat se marcharon. Janet Frean estaba impacientndose mucho. La historia perdera empuje si no se publicaba enseguida. Era absurdo. Por qu no lo sacaban? Era una historia estupenda. Nick era un periodista estupendo. El momento, su clculo del momento, haba sido perfecto. Se enfadara mucho si no lo publicaban. De repente Nick se haba vuelto blando? No era posible. Mir su reloj, tena que marcharse dentro de una hora. Tena que hablar en una cena en Bornemouth, un congreso mdico, y no poda llegar tarde. Llam a Nick: salt el contestador. Dej un mensaje y fue a cambiarse. Mientras preparaba su maleta, decidi mandarle un correo

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electrnico. Poda tentarlo con algunos detalles ms, hacerlo ms picante; no haba dicho, por ejemplo, que Martha saba quin era el padre y poda insinuar que se lo haba dicho. Eso le intrigara. Eso hara que al menos se pusiera en contacto con ella. Si no lo haca, es que pasaba algo. Fue al estudio y encendi el porttil. Haba varios mensajes para ella: uno de Kirkland, diciendo que no olvidara explicar su programa sobre salud esa noche. Como si hiciera falta que se lo recordaran. Era un congreso mdico, por el amor de Dios. Quin se crea que era? Busc en la libreta de direcciones hasta que encontr el nombre de Nick y empez a escribir. Me ha mandado un correo electrnico dijo Nick a Jocasta. Espera. Te lo leer: dice que no quiere que se pierda la historia, ah, s: Por favor, no lo retengas mucho tiempo. No quiero tener que drselo a otro. Por cierto, tengo ms cosas que decirte, detalles del rbol genealgico, ya me dirs si te interesa. Qu crees que quiere decir? Quin es el padre? Mierda, me encantara saberlo. Dios sabe. Y despus dice que no lo retrase demasiado, y que si no lo he publicado el lunes, se lo dar al Sun. Mierda! Mierda, mierda, Nick! Qu le vas a decir? Yo qu s. No tengo ni idea. Mam! No me encuentro bien. Janet mir preocupada a Arthur. Era el penltimo y sin duda tena muy mal color. Mir el reloj, ya debera haberse marchado. Dnde est pap? En su estudio. Hablando por telfono. Me ha dicho que te lo dijera a ti. Venga, vamos abajo, a ver si viendo la tele un poco... Oh, Arthur! Todo lo que haca Arthur, lo haca hasta el final. Incluso vomitar. Los pantalones del traje de Janet ya no serviran para salir en pblico. Cuando Bob dej de hablar por telfono, cambi a Arthur y ella se puso otro traje; era tardsimo. Cogi el maletn y la bolsa de fin de semana, corri al coche y lo arranc. Se dio cuenta de que haba olvidado la agenda electrnica. Un ingenioso aparato con el que poda enviar y recibir correos electrnicos adems de usarlo como mvil. Aquella noche era vital. Volvi corriendo a la casa, Bob estaba en la entrada. Crea que te habas ido. S, pero he olvidado el BlackBerry. Para qu diablos lo quieres? Tiene las notas del discurso. Bob saba que era mentira. Haba visto el discurso impreso encima de su mesa. Volvi a la casa con Arthur, que estaba mirando vdeos de Starsky y Hutch y pidiendo helado.

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Martha no se dio cuenta de lo cansada que estaba hasta que entr en la A 12. Al ver el trayecto que la esperaba, sinti que el cerebro se le velaba. Tal vez sera mejor parar, pasar la noche en un motel y seguir por la maana. Poda llamar a sus padres y decrselo, para que no se preocuparan. Marc su nmero. Dios mo, qu haca la gente cuando no haba telfonos en los coches? Salt el contestador. Saba lo que significaba eso, que estaban mirando la tele. Urgencias, seguramente. Nunca oan el telfono desde la salita. Maldita sea. Y rara vez miraban si haba mensajes hasta el da siguiente. Dej un mensaje de todos modos, diciendo que buscara una pensin e ira por la maana. Se puso a hacer juegos mentales numricos como haca cuando quera mantenerse despierta. Contar hacia atrs de tres en tres, contar hacia delante de siete en siete, multiplicar nmeros... le ayud un rato. A lo mejor llegara. Se senta fatal. El encuentro con Kate la haba trastornado espantosamente. Por algn motivo, no se haba esperado tanta hostilidad. Muy ingenuo por su parte. Sonde sus sentimientos hacia Kate como si fueran una muela picada. Lo principal pareca ser una absoluta falta de sentimientos. Eso en s ya era angustioso. Sin duda debera haber sentido algo, alguna clase de reconocimiento de su relacin. Era su madre, al fin y al cabo. No amor, eso no, eso era cosa de los cuentos de hadas, pero s preocupacin, simpata, tristeza por haberse perdido todo de ella. No exista. Slo haba una cosa y era culpabilidad. A toneladas. Ni siquiera le haba gustado; pareca una nia muy dura. Y sin mucho encanto. En cambio el chico era simptico, le haba cado mucho mejor. Era evidente que no tena el ms mnimo instinto maternal. Seguramente si hubiera tenido un poco, no habra abandonado a Kate. Estaba claro que era como la vea Kate, dura, poco cariosa, egocntrica. No era un panorama muy halagador. Supona que la culpabilidad era algo a su favor: no la haba sentido antes. Sobre todo porque no se lo haba permitido. La culpabilidad habra significado reconocer lo que haba hecho: no poda permitrselo. Volvi a llamar a la vicara y tampoco le contestaron. Quiz podra llegar. Se tomara un caf en el Little Chef y seguira. Sera mucho ms agradable dormir all, en su propia cama. Nick por fin haba contestado al mensaje de Janet.
Janet: hago lo que puedo, muchos cabos por atar. Por favor, no me dejes colgado. Qu quieres decir exactamente con lo del rbol genealgico? Nick.

Janet no se dej impresionar.


De: janet@hotwest.com. Para: nick@SketchWestminster.com.

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No puede haber tantos cabos por atar. Qu te crees que significa rbol genealgico? No tienes sentido comn? Hablar con Chris yo misma, l le dar un empujoncito. Ser una pena, Nick, si no lo publica. Lo habra hecho el viernes pasado, estoy segura, con el programa en la tele todava caliente. Podras ensearme un borrador? Janet.

Martha estaba otra vez en ruta. Se senta totalmente despierta. Empez a ensayar la conversacin con sus padres, imaginando cmo orientarla. Cmo puede soltarse una noticia as con tacto? Mierda dijo Martha en voz alta. Y eso era slo el comienzo. Tena que informar a Paul Quenell, y a Jack Kirkland. Sus amigos. Qu amigos? De repente le pareca que tena muy pocos. No obstante, tendra que decrselo a todos y durante los prximos das, posiblemente las prximas horas, si Janet acuda a otro peridico. Mierda. Y ahora qu? Y si hablaba de verdad con Pollock? Nick empez a sudar. Mejor si se lo deca l mismo, si lo avisaba. Pero entonces querra saber de qu iba. Mierda.
De: nick@SketchWestminster.com. Para: janet@hotwest. com. Janet: qu?!! Sabes que nunca enseamos borradores. Habla con Chris si quieres, pero este fin de semana tiene invitados y no le gustan nada las interrupciones.

Eso era cierto, tena invitados. l y la actual seora Pollock, una ejecutiva de televisin, daban fiestas famosas por lo concurridas y repletas de estrellas que solan estar, seguidas de desayunos an ms concurridos al da siguiente. Slo la clase de titular que ocupa toda la primera pgina era excusa para interrumpirlas. Por muy famosa que fuera Kate Bianca, no justificaba el cuerpo setenta y dos de la primera pgina. Haba sido una buena idea.
Hago lo que puedo. Desde luego me interesa el rbol genealgico. Hablamos maana quiz. Nick.

Por favor, que eso la mantuviera callada. Pero:


De: janet@hotwest.com. Para: nick@SketchWestminster.com. com. De acuerdo. Hablemos. Llamar maana para almorzar, a ver cmo va. Confrmame si te va bien.

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La cosa estaba ponindose muy fea. Quiz tendra que publicarlo al fin y al cabo, y as ahorrar a Martha y a Kate algo mucho peor. Martha saba que era una locura, pero llam a Ed. Se senta muy sola, perseguida por el destino. Perderle en ese momento, cuando acababa de recuperarle, se le haca insoportable. Hola, Ed, soy yo. Quera saber cmo estabas. Llmame si puedes, estoy en el coche. Era un horrible recordatorio de las incesantes y cariosas llamadas de Ed a ella; l deba de saber, como ella, que seguramente no le contestara: o que no le dara la respuesta que quera, al menos. La prueba de lo deprimida que estaba era que estuviera dispuesta a someterse a ese riesgo. Martha Hartley no se arriesgaba. Le estaba entrando sueo otra vez, mucho sueo. Puso un cede de los Stones y subi el volumen. A menudo la ayudaba. Entonces son el telfono. Sali el nombre de Ed en la pantalla. El corazn le dio un vuelco. Hola, Ed. Hola. Dnde ests? A una hora de Binsmow. Ah, s? La voz era correcta, sin ms. Vas a ver a tus padres? S. Voy a... a decrselo. S? Martha despach la prudencia, no al aire, sino al espacio sideral. Estoy aterrorizada, Ed. Aterrorizada. Por qu? Por hacerles dao. Esto es lo principal, sabes? Por eso empez todo. S, bueno, seguro que te las arreglars. Ed... S, Martha? Te echo de menos. Era increble que le hablara imponiendo de esa manera, suplicndole. Yo tambin te echo de menos. Pero no soporto ms este rollo, me entiendes? Lo del padre. Lo s, pero... Me lo vas a decir o no? No, Ed, no lo har. Por ahora no, al menos. Ojal lo comprendieras... Lo siento, pero no puedo, por ahora no. No cambiars nunca, verdad? Slo me llamas cuando me necesitas, ests totalmente centrada en ti misma, sigues hacindolo. No es verdad. Martha, s lo haces. Deberas orte. Eres como un disco rayado. Diciendo que no quieres hacer dao a tus padres, que as comenz todo. Dando por supuesto que tengo tiempo para ti, que lo dejar todo, que te escuchar. Pues no puedo. Ahora estoy ocupado, estoy en edicin. Te llamar dentro de un par de das. Martha se despidi como pudo y se ech a llorar. Las lgrimas le empaaron los ojos. Tena que parar. Junto con su cansancio era una

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combinacin fatal. Pas al carril del centro con la intencin de parar en la cuneta. No se dio cuenta de que a su izquierda tena una carretera de acceso a la A 12; un gran camin, que iba un poco deprisa, estaba entrando, y su conductor se distrajo momentneamente con una llamada de su novia. Se desvi para intentar esquivar el coche de Martha, pero le dio de todos modos, y se desliz y se cruz en la autova llevndose con l al Mercedes.

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Captulo 37
Martha se est retrasando mucho dijo Grace, apagando la tele y empezando su ritual de antes de acostarse: colocar bien los cojines, hacer bajar al gato y recoger los peridicos. Espero que no le haya pasado nada. Claro que no. Voy a apagar el ordenador, leer otra vez el sermn y comprobar si ha llamado. Volvi sonriendo. Probablemente se ha parado por el camino. Dice que est muy cansada y puede que se quede en un hotel y venga para desayunar. Me alegro de que sea tan sensata. Sube, cario, preparar un t. Como el accidente se haba producido en una curva de la autova, los dems coches no lo vieron venir y dos ms chocaron en cadena hasta que un hombre, que conduca lo bastante despacio y prudentemente para verlo a tiempo, se par, encendi las luces de peligro y llam a la polica. Despus sac el extintor del coche y corri hacia la chatarra que bloqueaba el paso. Estaba muy asustado. Los vehculos de atrs no estaban demasiado afectados. Tenan los caps aplastados, y uno de ellos las ruedas delanteras totalmente torcidas. La bocina del otro pareca haberse quedado atascada, pero ambos conductores estaban conscientes y haban tenido la presencia de nimo suficiente para apagar los motores. El Mercedes estaba atrapado entre las ruedas del camin, con el techo aplastado y el parabrisas hecho aicos. Pobre infeliz dijo el hombre del extintor a otro que haba llegado . No lo habr visto. Ya. Qu hacemos? No tengo ni idea. Y entonces, a travs de la oscuridad, justo antes de or la esperada sirena de la polica, se oy el inconfundible sonido de un mvil dentro del coche. Mierda dijo Ed. Ya habra llegado a la vicara, y habra apagado el telfono. All no poda llamarla de ninguna manera a esas horas. La llamara a primera hora de la maana. Era una de las cosas buenas que tena Martha, que nunca era demasiado temprano para llamarla. Siempre estaba despierta a las seis, incluso los domingos. Bueno, a veces los domingos a las seis y media. Apag el telfono. Se senta mal. Haba estado muy duro con ella. No quera echarle un rapapolvo. No se lo mereca. Estaba muy angustiada y

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debera haberse mostrado ms... comprensivo. El problema era que realmente estaba harto de apoyarla y de que ella no se diera cuenta, o se mostrara tan poco agradecida por lo que haca. De todos modos haba circunstancias atenuantes. Haban sido unas cuarenta y ocho horas que habran destrozado a cualquiera. En cierto modo crea que deba admirarla por no decirle quin era el padre. Era evidente que quera protegerle. Deba de haberle querido mucho para que le preocupara tanto. Eso era lo que le fastidiaba, y era bastante infantil, en realidad, teniendo en cuenta que todo haba pasado haca diecisis aos. La llamara por la maana, le dira que lo senta e intentara hacer las paces con ella. Volvi a su trabajo de edicin. Sabes? dijo Clio. No puedo dejar de pensar en Martha. Bueno, eso est muy bien dijo Fergus, y admiro tu espritu cristiano, pero lo que creo es que es en m en quien deberas estar pensando. Te he trado aqu para que vieras lo mucho que me importas, y t vas y me dices que ests pensando en tu mejor amiga. O lo que sea. No es mi mejor amiga dijo Clio, apenas la conozco. Pero no puedo dejar de pensar en la situacin tan terrible en que se encuentra, sin nadie a su lado, nadie que le coja la mano... Crea que tena un guaperas que le coga la mano. S, y la verdad es que es guapsimo, pero no es lo mismo, verdad? No, no es lo mismo. En Inglaterra slo son las once y media. Seguro que est despierta, no duerme nunca y estar preocupada y sola. Y si no est sola, y si tiene al jovencito guaperas en la cama con ella, qu? Entonces no coger el telfono. Vamos a llamarla, Fergus, para decirle que pensamos en ella. Anda. Est bien. Coge mi telfono. Te lo dejo con la condicin de que vayamos directamente al hotel y sigamos con lo que hacamos a la hora del almuerzo. Trato hecho dijo Clio, inclinndose por encima de la mesa para darle un beso. Llam al telfono fijo de Martha y la voz fra de Martha le dijo que estaba ocupada, pero que la llamara en cuanto pudiera. No te preocupes, Martha. Espero que eso signifique que ests acompaada. O que ests durmiendo. Soy Clio. Fergus y yo estbamos pensando en ti, y esperamos que ests bien. Te mandamos un beso. Muchos besos. Ahora, Fergus, probar en el mvil... Vaya por Dios, qu ruido. Escucha. Fergus escuch. Est fuera de cobertura, o apagado o algo. Hemos hecho lo que hemos podido. Seguimos con el resto del trato? Lo estoy deseando. Volveremos a llamar por la maana, de acuerdo? Quieres dejar de hablar de Martha Hartley de una vez dijo Fergus , y mover tu culito fuera de aqu? Est bien. Estoy seguro.

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Es el reverendo Peter Hartley? Lamento llamar a estas horas de la noche. Es la polica. Ha habido un accidente... Peter colg el telfono y mir a su esposa, que abra los ojos de par en par con miedo. No hizo falta que le dijera nada. Est viva? dijo. Dnde est? Est viva. Pero en cuidados intensivos. En Bury St. Edmunds Hospital. Vamos dijo ella, con mucha calma, cogiendo la ropa que haba preparado para el da siguiente, como haca siempre. Rpido, Peter. Nos necesita. Mientras se vesta (aadiendo el collar de clrigo; saba por experiencia que poda ser muy til), Peter Hartley empez a rezar en silencio. Poda rezar mientras haca cualquier cosa, conducir, hacer la compra en el supermercado, arrancar las malas hierbas del jardn, poner orden en su estudio... No par hasta que llegaron al hospital. Entonces rog brevemente para que no llegaran demasiado tarde. Janet Frean no poda dormir. Consult su agenda electrnica. Habra algo de Nick? Mejor que hubiera algo. Algo muy tangible. De otro modo no esperara hasta el lunes. Lo peor, les haban dicho, eran las lesiones abdominales: se le haba roto el bazo. Eso ha provocado una gran prdida de sangre les dijo el mdico de guardia, con profundas ojeras. Le hemos hecho transfusiones, evidentemente, pero tendremos que extirparle el bazo. Tiene varias costillas rotas y el brazo izquierdo tambin. Pero eso no es grave. El bazo s? Me temo que s. Eso y la prdida de sangre. Ha tenido suerte de salir con vida. Podemos verla? El mdico dud. Pueden verla, pero puede que les impresione mucho. Por qu? dijo Grace, con voz temblorosa. Est desfigurada? No. Bueno, no permanentemente. Tiene cortes y moratones en la cara y la cabeza, es evidente. Pero tiene muchas sondas y est conectada a muchas mquinas. Les sonri fatigosamente. Aunque ya habrn visto Urgencias, supongo; no les sorprender. No dijo Grace, de hecho esta noche lo estbamos viendo, iba de un accidente de coche... Entonces se dio cuenta de lo absurdo que era su comentario, pero haba sido precisamente porque estaban viendo Urgencias por lo que no haban odo el telfono aquella noche y no haban hablado con Martha. Las palabras por ltima vez intentaron aflorar a la superficie de su cerebro en estado de shock, pero consigui impedirlo. Y est inconsciente. Seguramente estar as muchas horas. De todos modos queremos verla, si podemos. Bien. Enfermera, puede acompaar a los seores Hartley a la Unidad de Cuidados Intensivos, por favor?

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Helen tampoco poda dormir. No era raro en ella; desde que haba salido el primer artculo sobre Kate en el peridico, se haba convertido ms o menos en la norma. A las cinco se levant dejando a Jim roncando, y baj a prepararse una taza de t. Ya era de da y haca calor. Abri la puerta de la cocina y sali al patio, y se sent, entre los trinos de los pjaros, intentando pensar qu deba hacer. La rabia y la hostilidad de Kate contra Martha Hartley iban en aumento por momentos, y no era bueno para ella. Haba esperado, en un estado de gran agitacin, a que Kate y Nat regresaran de su visita a Martha. Kate estaba plida y llorosa y fue derecha a su habitacin. Nat se sent y les cont lo que haba pasado. Estaba fuera de s dijo, del todo fuera de s. Ha sido horrible con esa mujer. Dios santo exclam Helen. De forma incongruente, se le ocurri que Martha pensara que haba educado mal a Kate, que no le haba enseado modales. Pero creo que lo entendi. Me refiero a la seorita Hartley. Ha sido muy paciente con ella. Seguro que lo ha sido pens Helen, nunca ha tenido que aguantarla as. Me ha parecido buena persona dijo Nat, aceptando una cerveza de Jim. Salud. Muy educada y todo eso. Claro que eso es normal, con el trabajo que hace. Y tiene un piso fabuloso aadi. Debe de tener mucho dinero. S, seguro que s dijo Jim. No ha tenido que gastarse nada en la familia. Estaba casi tan enfadado con Martha como Kate. Helen se senta sola en su intento de ser un poco conciliadora. Es verdad dijo Nat, en fin, los abogados siempre son ricos, no? Mi padre dice que son parsitos, con todo eso de la cultura de las demandas y tal. Dice que pronto demandaremos a nuestros padres por no haber hecho suficiente por nosotros. Creo que tu padre tiene razn en eso dijo Jim. Bueno, no creo que Kate les demande dijo Nat. Siempre le digo que ha tenido mucha suerte. Oh, Nat dijo Helen, gracias. Pero una cosa est clara dijo, dejando la cerveza, est muy angustiada con todo esto. Creo que se va a poner enferma. No quiere ni comer. He intentado invitarla a un curry, pero no ha querido. Oh, vaya... se lament Helen. Cmo podan ayudar a Kate?, se preguntaba. Estaba claro que no iba a lanzarse a los brazos de Martha gritando mam, e incluso con lo nerviosa que estaba, Helen tena que admitir que la hostilidad era ms fcil de sobrellevar que esa alternativa. Pero sera mucho mejor para Kate que la viera desde un punto de vista ms positivo, que intentara comprender por qu haba hecho lo que haba hecho. Si no, estara furiosa y amargada el resto de su vida. Tal vez, slo tal vez, debera ir a verla ella misma, para intentar entre las dos encontrar la forma de explicrselo a

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Kate, de hacrselo menos difcil. Cuanto ms lo pensaba, mejor idea le pareca. Sera muy difcil y necesitara reunir todo su valor, pero por Kate hara lo que fuera. Cualquier cosa. Llamara a Martha por la maana y quedara con ella. Esperaba que Martha accediera a verla. Eran las ocho. Martha haba sobrevivido a las horas de ciruga, pero segua muy grave. Su tensin arterial haba bajado de forma alarmante con la prdida de sangre, y el cirujano haba dicho a los Hartley que en cierto momento le haba preocupado mucho. Tena treinta y pocos aos y era el prototipo del cirujano, seguro de s mismo, arrogante y sin ningn tacto. Sin embargo, tambin era simptico; sali del quirfano al pasillo donde le esperaban sentados, cogidos de la mano, y habl con ellos inmediatamente para no alargar el miedo ni un minuto ms de lo necesario. Por ahora vamos bien. Lo que est claro es que si no estuviera tan en forma no habra sobrevivido. Es un ejemplo para todos. No tiene ni un gramo de grasa, y su corazn est como un roble. Por suerte. Grace pens en todas las veces que haba intentado que Martha comiera ms y se sinti avergonzada. Est bien ahora? No puedo asegurarlo. Ha perdido mucha sangre y tiene el pulso muy errtico. En estos casos siempre existe el peligro de las infecciones secundarias. Pero le estamos administrando sangre y antibiticos y otras cosas, y al menos no tiene lesiones cerebrales. Ha tenido mucha suerte. Podra haber sido mucho peor. Un accidente terrible. Es asombroso que no muriera nadie. No haba bebido ni nada de eso dijo Grace. Ha estado trabajando todo el da y haba cogido el coche para venir a vernos, y descansar un poco. Oh, mi pequea... Se ech a llorar. El cirujano le acarici un hombro. No, no, no tena alcohol en la sangre. No se preocupe por eso. Mire, el cansancio es una de las mayores causas de accidentes de trfico, tanto como el alcohol. En fin, por ahora ha tenido suerte. Yo en su lugar ira a casa a descansar un poco. Grace se pregunt si el mdico tendra hijos y decidi que no. No habra sugerido una cosa tan absurda. Peter pens en las horas de plegarias que haba dedicado a Martha y supo que no slo haba sido la suerte lo que la haba hecho sobrevivir. Nos quedamos dijeron los dos a la vez. Bien. Como quieran. Hay una mquina de caf en el pasillo. Intenten no preocuparse demasiado. Y se march con otra sonrisa deslumbrante. A las siete, Peter llam a su ayudante y le dijo que se encargara de dar la comunin. Y del resto tambin, yo estar aqu todo el da. El cura dijo que lo hara encantado y que incluira a Martha en las

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plegarias de todos los servicios. As fue como se enter del accidente la seora Forrest, que haba ido a comulgar. Se puso muy triste. Grace estaba adormilada, apoyada en el hombro de Peter, cuando una enfermera pas corriendo a su lado. Ella la miro medio dormida. Y entonces sinti una punzada de miedo en el corazn. Haba ledo muchos libros de Sue Barton cuando era pequea, la Sue Barton que pas de estudiante de enfermera a enfermera jefe a velocidad de vrtigo. A Sue Barton le dijeron el primer da en el hospital que las enfermeras slo corran por tres razones: inundacin, incendio y hemorragia. Estaba claro que no haba ni una inundacin ni un incendio. Por lo tanto Nick estaba redactando de mala gana el artculo sobre Martha y Kate cuando Janet le llam. Hola, Nick, cmo te va? Bien. S. Estoy en ello. S, claro, qu ibas a decir. Janet, es verdad. Te lo juro. Has hablado con Chris? Por Dios, son las once del domingo! El desayuno dominical de los Pollock est empezando justo ahora. No pienso perder mi empleo por eso. No querrs llamar t? No lo s. El Sun podra ser mucho ms gil que t. En fin, ya hablaremos. Sigo en Bournemouth. Qu ests haciendo en Bournemouth? Anoche di un discurso, en un congreso mdico. Estoy trabajando un poco antes de volver al manicomio de mi casa. Intentaba hacerse la graciosa. As que si quieres mandarme algn mensaje... Claro. Era como un maldito hurn, pens Nick. Martha estaba de nuevo en el quirfano, tena una hemorragia interna inexplicable, dijeron a los Hartley, y su tensin arterial haba bajado otra vez. De momento no podan decirles nada ms. Ed estaba tomando su habitual desayuno del domingo, un donut y un caf en Starbucks, cuando le llam su madre. Edward? Ests ocupado, cario? No, qu va. Ests bien, mam? Tena una voz rara. Estoy bien. Vengo de la iglesia. Ah, s? Cmo est el reverendo? No estaba, cario. Por eso te llamo. Andrew ha celebrado el servicio. Ah, s? Bien. Dio un bocado al donut. Qu raro que llamara para contar eso, no deba de tener mucho que hacer. S. El pobre seor Hartley estaba en el hospital.

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En el hospital? Qu le ha pasado? Nada, cario, pero pens que querras saberlo. Es su hija, la abogada, Martha, ya la conoces. El donut se estaba volviendo muy amargo en la boca de Ed; escupi lo que le quedaba en una servilleta, y tom un sorbo de caf. Qu le ha pasado? Ha tenido un accidente terrible. Un accidente de coche. Por ahora sigue viva. Pero parece que es muy grave. En fin, quera decrtelo, porque saba que la conocas. Una vez te acompa a la ciudad, un domingo por la tarde. Fue muy amable. Son una familia tan buena. S, lo s. Puedes decirme algo ms, mam? No mucho, cario. Choc con un camin grande. Anoche. Su coche qued atrapado debajo, dicen. La han operado y est en estado crtico, ha dicho Andrew. Pobrecilla. Con todo lo que ha hecho por Binsmow, y la asesora legal... Consultora dijo Ed automticamente. Qu, mi vida? Consultaras, las llaman consultoras. En qu hospital est, mam, lo sabes? En el Bury. Est en Cuidados Intensivos. Pareces angustiado, hijo. La habas vuelto a ver? Un poco dijo Ed, y colg. Un poco. Un poco bastante. Toda, de hecho. Todo su cuerpo precioso, delgado y sexy, su mente dura, extraa y feroz. Conoca todos sus estados de nimo, la conoca cariosa, la conoca risuea, la conoca enfadada, la conoca..., slo de vez en cuando, tranquila. Casi siempre despus de hacer el amor. Y ahora estaba en Cuidados Intensivos, con el cuerpo destrozado y roto, peligrosa y crticamente enferma. Su coche debajo de un camin: anoche. Despus de que hablara con ella, despus de que fuera tan cruel con ella. Le haba llamado para pedirle ayuda y l se la haba negado. Podra ser culpa suya. De repente Ed se sinti fatal. Lo siento, ahora no puede verla. La enfermera jefa de la UCI fue bastante desdeosa. No servira para nada. Est muy grave, e inconsciente. Me doy cuenta. Pero soy su padre. Me temo que eso no cambia nada. Adems soy sacerdote dijo l con mucha cortesa, y querra estar con ella mientras rezo por ella. La enfermera le mir, mir su cara, mir su collar de clrigo y dud y l vio que haba ganado. Slo haba una autoridad ms alta que el especialista en la vida hospitalaria: y era Dios. A Dios se le permita estar con los casos ms desesperados, en las situaciones ms horribles, a travs de sus representantes terrenales, y Dios, ella lo haba visto, de vez en cuando, haca lo que parecan milagros. Los mdicos no lo admitan, eso jams, decan que eran coincidencias, pero la enfermera jefe tena opinin propia. Haba demasiadas coincidencias as.

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Ella dud y al final dijo, mirando un poco nerviosa arriba y abajo del pasillo: De acuerdo, pero slo unos minutos. Peter Hartley se llev a Dios con l a ver a su hija. Es Jocasta Forbes? Quin era? La voz le sonaba un poco. Jocasta, emergiendo de un profundo sueo, dijo: S, bueno, Jocasta Keeble, si nos ponemos pedantes. Jocasta, soy Ed. Ed Forrest, el amigo de Martha. Claro, el chico can. Nada les haba sorprendido ms que la eleccin de novio de Martha. Se esperaban a un abogado rico y estirado y se haban topado con un chico guapsimo e informal que adems era mucho ms joven que ella. Y que no disimulaba que la adoraba. Ah, hola, Ed. Qu pasa? No s dijo Ed, pero he pensado que querras saberlo. Martha ha sufrido un accidente terrible. Un accidente de coche y est... est en Cuidados Intensivos. No s ms... Oh, Ed, no! Lo siento. Ahora voy para all dijo a verla. Pero he pensado que debas decrselo a Nick..., perdona, pero no me acuerdo de su apellido, el periodista... S, s, claro. Para que se lo diga a esa mujer. Para quitrnosla de encima, digo. No har nada ahora, no? Dira que no dijo Jocasta rpidamente. Dios mo, qu horror. Dnde est? En qu hospital? En el Bury St. Edmunds. Est lejos, as que tengo que irme. Claro. Ed, dale recuerdos. Seguro que se pondr bien. No te preocupes por Janet Frean. Ya lo arreglaremos. Llamar a Nick enseguida. Gracias. El corresponsal local en Colchester del Sun haba recibido la noticia del accidente de Martha. Llam a la redaccin. Chad Lawrence tena uno de los nmeros de mvil ms conocidos de Westminster: tambin era una de las caras ms conocidas. A medioda llam un periodista del Sun. Supongo que ya se habr enterado de lo de Martha Hartley, seor Lawrence. No dijo Chad secamente. No s nada. No? Est en el hospital. En estado crtico. Un accidente de coche terrible. Sacaremos un artculo corto en el peridico de maana, querra hacer un comentario sobre ella? Estoy abrumado dijo Chad, y lo deca de corazn. No tena ni idea. Est bien? Ya le he dicho que est en estado crtico. No est nada bien, por lo

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que me han dicho. Dios mo! Puede hacer algn comentario? S que es una de las estrellas de su partido. No, no puedo dijo Chad, y colg. Llam a Jack Kirkland. Martha ha tenido un accidente de coche. Un accidente grave. Me han dicho que est en Cuidados Intensivos. He pensado que deba decrtelo. Dios santo, qu horror! Cmo te has enterado? Me ha llamado alguien del Sun. Quera un comentario sobre ella. He dicho que no poda. Por qu no? No lo s. No me ha parecido apropiado. Qu tonteras Es muy apropiado. Tienes su nombre? No. Les llamar yo mismo. A hacer puetas, pens Chad, colgando. Estaba sinceramente apenado. Le haba cogido afecto a Martha. Jack Kirkland habl obsequiosa y extensamente sobre Martha, sobre lo inteligente que era, lo mucho que prometa y hasta qu punto era el futuro del partido, y el periodista, que slo tena pensado escribir un prrafo, se impacient. Muchas gracias, seor Kirkland dijo, interrumpindole. Lo he hecho con mucho gusto. Tal vez debera hablar con Janet Frean. Es la cara femenina de nuestros dirigentes. Ha sido muy buena con Martha, la ha ayudado y ha mostrado por ella un inters maternal. Debera hablar con ella. Le dir que te llame. Es terrible dijo Clio. Cunto lo siento. Anoche intentamos hablar con ella, pero no contest. Ahora sabemos por qu. Dios mo. Podemos mandarle flores o algo? No creo que est para flores dijo Jocasta con seriedad. Le habra gustado hablar con Gideon. A l le caa bien Martha. Mir el reloj: no. Estara dormido. Eran las cuatro de la maana en Seattle. Se sinti muy sola y muy triste. Decidi volver a llamar a Nick. Bob, soy Jack Kirkland. Siento llamar el domingo. No te preocupes, Jack dijo Bob Frean. Estoy de niera. Es agradable hablar con un ser humano. Qu? Oh, Dios mo. Qu pena. Pobre Martha. Est muy grave? Qu horror. S, por supuesto, se lo dir en cuanto vuelva. No tardar mucho. Janet? Soy Nick Marshall. Ah, s.

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Janet, Martha ha sufrido un accidente. Un accidente de coche. Est muy malherida. Creo que eso lo cambia todo, por ahora. Por supuesto. Qu horror. S, ya hablaremos. Janet sigui conduciendo, reflexionando. De hecho, eso haca an ms brillante la historia. Le daba un toque aadido. Un cierto patetismo. Lo vea muy claro. S. Funcionara de maravilla. Siempre que Martha sobreviviera, claro. Y as sera, por supuesto. Nick estaba exagerando la gravedad del accidente para ganar tiempo. Ya no le vea escribiendo el artculo. A ese paso, pens Ed, haciendo chirriar los neumticos entre los carriles de la A 12, se reunira con Martha en Cuidados Intensivos. Eso no ayudara mucho a ninguno de los dos. Intent tranquilizarse, pero slo poda acordarse, revivir una y otra vez su conversacin con Martha, las ltimas palabras que le haba dicho: Descansemos un poco, vale?. Qu hombre deca eso a la mujer que se supona que amaba? Uno bastante podrido. Cabrn se dijo a s mismo en voz alta, eres un cabrn. Helen telefone a Jocasta y se disculp por llamar el domingo. Seguro que Jocasta y su marido tenan mucho que hacer, dar una gran fiesta o algo por el estilo. Pero no quera dejar pasar el tiempo. Helen, tranquila. En serio. Pero... Helen la interrumpi. No tardar nada. Slo quera el telfono de Martha Hartley. He pensado que podra ayudar a Kate si iba a verla, si intentaba... Helen, lo siento pero no puedes ir a verla. Al menos por ahora, aunque me parece una idea estupenda. Est en el hospital. Ha tenido un accidente y est muy malherida. Oh exclam Helen. Oh, Dios mo. Est en Cuidados Intensivos. Entonces, est muy grave? Muy grave, me temo dijo Jocasta. Helen colg, preguntndose cmo reaccionara Kate, y decidi que hasta que no supiera algo ms no se lo dira. He pensado que deberamos invitar a Jocasta a almorzar dijo Beatrice. Est sola y me apetece verla. Buena idea dijo Josh. Estaba absorto en el programa de Jeremy Clarkson, como todos los domingos por la maana. Beatrice volvi a la habitacin pocos minutos despus y pareca trastornada. No puede venir. Est con Nick. Con Nick? Y qu est haciendo con l? No estoy segura dijo Beatrice, ayudndole con un artculo, supongo.

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Qu? Estando Gideon fuera? Me parece raro. Beatrice le mir como queriendo decir que no pensaba erigirse en rbitro del comportamiento de los dems y dijo: En fin, por lo visto Martha Hartley est en el hospital. Te acuerdas?, es la chica que se desmay en la fiesta, la que se fue sin despedirse. S, s. Por qu est en el hospital? Ha tenido un accidente. Un accidente de coche. Est en Cuidados Intensivos. Inconsciente. Pobrecilla. Dios mo. Qu horror. S, es terrible. La verdad es que no llegu a conocerla, pero t s la conocas, verdad? Bueno, no mucho. No la haba visto en diecisiete aos. Pero charlamos un poco en la fiesta. Qu pena. Jocasta nos mantendr informados? Espero que s. La verdad es que est muy afectada. Me ha sorprendido porque despus de la fiesta dijo que apenas la conoca. S, bueno, siempre te afecta cuando le sucede algo as a alguien que conoces dijo Josh. Si te he de ser sincero, a m tambin me ha impresionado. S que ests un poco plido dijo Beatrice rpidamente. Por qu no te llevas a las nias al parque un rato, mientras preparo el almuerzo? Un poco de aire fresco te vendr bien. Jocasta tambin estaba sorprendida de estar tan afectada. No es como si furamos amigas le dijo a Nick. Haca diecisiete aos que no la vea, y fue bastante antiptica conmigo cuando la entrevist. Pero lo ha pasado muy mal, la pobre. Seguro que fue culpa de tantas preocupaciones, no poda concentrarse. Probablemente. Ed estaba muy afectado. Destrozado. Es evidente que la quiere mucho. Es una relacin rara, no te parece? No veo por qu. Bueno, es mucho ms joven que ella, de entrada. Qu pueden tener en comn? T eres bastante ms joven que Gideon dijo Nick, qu tenis vosotros dos en comn? Su tono fue bastante hostil y Jocasta le mir. Haban quedado para tomar un caf en el Starbucks de Hampstead. Nick estaba escribiendo un artculo breve sobre Peter Hain y Europa y dijo que no estaba haciendo nada importante, de modo que Jocasta dijo que ira a verle. No estaba segura de saber por qu quera estar con l. Se dijo a s misma que era porque los dos estaban involucrados en ese extraordinario drama. Hablar con alguien no relacionado con el asunto pareca una frivolidad esa maana. Se sentaron al sol, tomando un caf con leche. Era como en los viejos tiempos, pens Jocasta, los viejos domingos, pero enseguida apart el pensamiento, decidida. Sigo preocupado por Janet dijo Nick. No me fo de ella.

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Nick! Nadie va a conspirar contra alguien que est en Cuidados Intensivos. No es posible. No estoy tan seguro. La verdad es que no s si le dej claro lo mal que est Martha. Creo que volver a llamarla. Pero el habitual irritante contestador les dijo que el nmero al que llamaban estaba apagado y podan dejar un mensaje, y aada alegremente o mandar un mensaje de texto. Nick tir el mvil en la mesa. Maldita mujer. Maldita sea. Qu estar tramando? Dios exclam Ed. Saba que no poda arriesgarse, que la aguja del depsito estaba en reserva desde haca kilmetros y tendra que parar en la siguiente estacin de servicio. Par y pudo oler la goma quemada de sus neumticos en cuanto baj del coche. Puso veinte litros, decidi que con eso llegara y fue a pagar. Son quince libras. Ed busc las tarjetas de crdito. Mierda dijo, y repiti: mierda. Se ha dejado las tarjetas en casa? La expresin de la cara del hombre no era atractiva. S, me las he dejado. Mire, le dejo mi reloj. No tardar mucho. Ah, s? Si viera el montn de relojes que tengo aqu, se preguntara por qu no he abierto una relojera. Es curioso, pero los dueos no vuelven nunca. Ni han pagado el combustible. Llamar a la polica, lo siento. Pero mi novia est en Cuidados Intensivos, tengo que ir al hospital. El hombre mene la cabeza. De sos tambin tenemos muchos. Espere aqu mientras llamo. Oh, maldita sea. No puede hacerme esto! S puedo. Ed le mir, paralizado. Despus dijo: Puedo ir al coche a ver si encuentro dinero. Slo si deja aqu las llaves. S, claro. Se las tir, fue al coche y se puso a buscar febrilmente. Nada. Ni en la guantera, ni en el asiento de atrs, ni en el maletero, ni en los bolsillos de las puertas... Y de repente: Mierda exclam. Qu suerte. De la gua de Londres cay un billete de veinte libras. Qu estara haciendo all? Cmo haba ido a parar all? Entonces se acord. Haba sido Martha. Haba intentado pagar la gasolina, haca meses, pero l no se lo haba permitido y ella haba metido el billete de veinte en la gua. Incluso haba escrito Con amor de Martha, con su pulcra letra, en una esquina. Era..., bueno, era... Es un milagro dijo, mirndolo, y corri a buscar al hombre que estaba ordenando un estante de tabaco. Deme las llaves, por favor pidi. Rpido. Ah. Bien. No quiere el cambio?

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Pero Ed ya se haba marchado. Cuando Janet lleg a casa, reinaba un silencio inslito. La nica que estaba era Lucy, de catorce aos. Hola, mam. Fue todo bien anoche? S, muy bien. Todo bien por aqu? S, creo que s. No te esperbamos tan pronto. Pap se ha llevado a los nios a la tienda, y ha dicho que te dijera, si volvas, que quera hablar contigo. Ah, ha llamado Jack Kirkland. Quiere que le llames. De acuerdo, le llamar. Ms mensajes? Creo que no. Voy a ver EastEnders, hasta luego. Bien. Ni un terremoto en la calle de al lado impedira a Lucy ver EastEnders. Janet subi a su estudio y llam a Jack. Hola, Janet. Te has enterado de lo de Martha? S. Qu cosa ms triste. Hay novedades? No. Slo quera asegurarme de que Bob te haba dicho lo del Sun. Del Sun? No. No era posible que tuvieran alguna pista de la historia. S, quieren que les llames para hacer un comentario. Sobre Martha. Yo ya he hecho uno, pero pens que estara bien que lo hicieras t. Como compaera de fatigas. Llama a ese periodista, est esperando. Se llama... Janet apunt el nombre, con la cabeza hecha un torbellino. Si el azar la haba favorecido alguna vez, era sa. Martha no estaba muy bien, dijo la enfermera jefa a Peter y a Grace. Su tensin arterial no paraba de bajar, y haba avisado al mdico. S, si queran pasar un momento a verla... Dios mo susurr Grace. Ed haba llegado al hospital. Aparc con brusquedad en el nico espacio que pudo ver, que deca claramente que estaba reservado al personal mdico, y entr corriendo en el hospital. He venido a ver a una paciente dijo a la recepcionista. Martha Hartley. Hartley, Hartley... Djeme ver... Un hombre con aspecto de mandar se puso detrs de l. Es se su coche? El Golf viejo? Puso el nfasis en la palabra viejo. S dijo Ed, sin mirarle. La mujer tecleaba sin parar en su ordenador. Tendr que pedirle que lo retire. Ese espacio est reservado para un mdico. S, bueno, ahora no est, no?

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Est en la segunda planta, ala B. Pero no le dejarn verla dijo la recepcionista. Tengo que verla! Me temo que no podr. Puedo subir? No vale la pena. Insisto en que retir su coche. Si el doctor dijo el hombre. La puerta de recepcin se abri de golpe. Quin ha aparcado en mi espacio, Evans? Lo siento, doctor Thompson. Este caballero... Mire, tengo prisa. Tengo un paciente grave en ciruga y no puedo perder el tiempo con coches. Que lo retiren, entendido? Tome mis llaves. S, doctor Thompson. Enseguida. Se volvi hacia Ed y le puso una mano en el hombro. Por favor, quiere retirar su coche? Inmediatamente. Como ha podido comprobar, est obstaculizando el trabajo de los mdicos. A la mierda los coches! exclam Ed. Le tir las llaves. Retrelo usted mismo. Lo siento aadi al ver la cara del hombre, pero mi novia est muy enferma y tengo que verla. No podr repiti la mujer. Pero Ed ya se haba ido. Puede ponerme con la redaccin? S. Soy Janet Frean. Estn esperando mi llamada. Se trata de Martha Hartley, la chica del accidente de coche. S, espero. El ala F estaba muy silenciosa. Incluso los hospitales parecan adaptarse al ambiente dominical. Ed corri por el pasillo, intentando encontrar a alguien, pero no vio a nadie. Vio una puerta con las letras UCI. Intent abrirla, pero estaba cerrada. Haba un panel de nmeros en la puerta. Malditas cerraduras de combinacin. Mierda. Golpe la puerta. Apareci una cara irritada. Creo que mi novia est dentro. Martha Hartley. Aunque lo est, no puede verla. Esto es la UCI. No hay visitas. Oh, Dios. Por favor, por favor! Lo siento, no. Espere fuera, por favor, y le atendern enseguida. Pero... Oh, seor Hartley. Cmo est? Quiero decir, cmo est Martha? Quiero decir... La cara de Peter Hartley estaba desfigurada por la pena. No est muy bien, Ed dijo. No demostr ninguna sorpresa al verle . No podra dejarle pasar, enfermera? Slo un momento? Ya no tiene mucha importancia... Bob Frean estaba en el umbral del estudio de Janet. Tena una expresin muy fra y determinada. Janet...

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Ella se acerc un dedo a los labios, y tap el receptor con la mano. Perdona, estoy hablando con el Sun. No tardar... Bob se acerc y colg el telfono. Bob! Qu haces? Me has colgado? Bien dijo l, es lo que pretenda. Antes de que vuelvas a llamar, slo tengo que decirte una cosa, Janet. Si dices al Sun algo desagradable sobre Martha Hartley, yo les dir muchas cosas desagradables sobre ti. Empezando por tu peculiar relacin con Michael Fitzroy. Le sonri educadamente. Despus se volvi y sali. Janet se qued mirando el telfono y escuchando sus pasos por el pasillo. Martha estaba en la cama, con los ojos cerrados. Pareca estar en paz, con la cara algo hinchada y amoratada. Le salan tubos de todas las partes del cuerpo, tena sondas a ambos lados de la cama: una le administraba sangre y las dems, frmacos de toda clase. Un panel de pantallas a la derecha parpadeaba mensajes incomprensibles: el nico consuelo que encontr Ed fue que ninguno de ellos era la temible lnea recta, la que ven tan a menudo los adictos a series de hospital, sealando el final de una historia. Pero aquello no era una serie ni una historia. Y la persona en la cama no era una actriz, sino Martha, su Martha, a quien amaba ms de lo que habra podido imaginar. Y a la que pareca que estaba a punto de perder. Mir a los Hartley, presa del pnico. Grace estaba muy calmada, sentada junto a la cama, con los ojos fijos en la cara de Martha. Peter le coga una mano. Ed rode la cama, y muy despacio le cogi la otra mano. Tena unas manos muy pequeas; de hecho, era pequea, pens Ed. Era como si se diera cuenta de eso por primera vez. La mano estaba bastante caliente. Eso tena que significar algo bueno. Puedo... puedo hablar con ella? pregunt, bajito, recordando por la muerte de su padre que el odo era el ltimo sentido que desapareca. S, por supuesto dijo Grace. Ahora le miraba a l, cmo se inclinaba y espontneamente deca con mucha ternura: Martha, soy yo. Ed. Estoy aqu. Estoy contigo. Si eso fuera Urgencias, pens Grace, ahora Martha parpadeara, movera la cabeza, le apretara la mano. Pero no lo era, era la vida real, donde esas cosas no suceden. La vida real no es como Urgencias; la vida real es mucho ms dura, mucho ms cruel. Y Peter pensaba: si se recupera ahora ser un milagro. Pero en ese momento, por desesperado que estuviera, no crea en milagros. Ed segua hablando, en el mismo tono afectuoso. Martha, lo siento mucho. Lo que te dije anoche. Lo siento. Era la vida real. Sin milagros. No me importa lo de Kate. No me importa. Te quiero, Martha. Te quiero mucho. Te quiero de verdad. Y entonces sucedi, contra todo pronstico, y Grace y Peter fueron testigos, fascinados, de que los ojos de Martha parpadeaban y que volva

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la cabeza, aunque muy ligeramente. Apenas un suspiro, pero suficiente para verlo, en direccin a Ed, y una sombra de sonrisa le cruz la cara, y dos grandes lgrimas, las lgrimas de Ed, cayeron sobre la mano que, casi de forma imperceptible, haba apretado la suya. Era slo un pequeo milagro, pero en cierto modo era suficiente. Luego, la vida real volvi a imponerse y la lnea en la pantalla se volvi recta y la historia de Martha fue borrada poco a poco del guin. Pero Ed, que haba obrado y experimentado el milagro, todo a la vez, se sinti, al despedirse de ella, un poquito consolado. Despus pens, sentado fuera de la habitacin, atontado por el impacto, mientras los padres de Martha se despedan de ella, que de hecho era el segundo milagro del da.

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Captulo 38
No s por qu estoy tan afectada dijo Jocasta. Estaba en el piso de Nick, en Hampstead, llorando. l la rodeaba con los brazos, y le acariciaba cariosamente los cabellos. No es que furamos ntimas, ni nada. Supongo que es por Kate, vino con Kate, en cierto modo. Dios mo, Nick, es tan triste. Es triste dijo l, muy triste. No lo puedo creer, es increble. Al menos Ed lleg a tiempo. Algo es algo. Estaba destrozado, Nick, no te lo puedes ni imaginar. Dijo que se quedara con su madre esta noche, en Binsmow, y nos veramos maana. Dijo... trag saliva y sorbi por la nariz, dijo que crea que le gustara que furamos al funeral. Dijo que habamos hecho mucho por ella. Ojal. Lo intentamos dijo Nick. Hemos hecho lo que hemos podido. Creo que Janet se estar sintiendo fatal. Espero que s dijo Jocasta. Es horrible dijo Helen, estoy atnita. No llegu a conocerla, pero evidentemente... No s, ahora formaba parte de nosotros. Es una sensacin muy extraa. Kate est de un humor muy raro. Es normal dijo Jocasta, pobrecilla. Me siento fatal dijo Kate. Fatal, fatal. Mi madre, toda la vida buscndola y, cuando la encuentro, no hago ms que decirle cosas horribles. Dios mo, Nat, soy una estpida! No, no lo eres dijo. Cmo ibas a saberlo? Y no le debes nada, no lo olvides. No es como si fuera tu madre de verdad. Nat! dijo Kate. Era mi madre de verdad. sa es la cuestin, no seas idiota. No, no lo era. No te cuid, no?, no te ha educado, no? Para m tu madre est abajo, ella es tu madre de verdad. Piensa cmo te sentiras si fuera ella. Oh, no! grit Kate. Preferira morirme yo. Lo ves? Ya, pero ella..., Martha, debi de morirse pensando que la odiaba. Eso tampoco est bien. No, pero... Es que... por fin la haba encontrado, por fin poda conocerla, y ahora la he perdido para siempre. No es justo. Nat, no es justo! Nat se fue poco despus. Kate estaba llorando otra vez y l empezaba a pensar que se estaba hartando. Pero antes de marcharse, fue a ver a Helen, que estaba en la cocina, pelando patatas sin mucho nimo, y le dijo lo que acababa de decir Kate, que de haber sido Helen la que hubiera

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muerto, habra preferido morirse ella. Pens que le gustara orlo, pero se equivocaba. Helen se ech a llorar. El padre de Nat le haba dicho a menudo que las mujeres eran un completo misterio y que era una prdida de tiempo y energa intentar entenderlas. Nat decidi que estaba de acuerdo con l.

Oh, es tan triste dijo Clio. Tena los ojos rojos de tanto llorar. Como Jocasta, no era capaz de entender por qu estaba tan afectada. Fergus le dijo que era porque era muy buena persona, pero ella saba que era ms que eso. En pocas semanas Martha haba vuelto a entrar en sus vidas, con la misma insistencia que si hubieran celebrado los encuentros anuales que haban prometido haca tantos aos. No dejaba de pensar en Martha como la haba visto por ltima vez en la playa de Tailandia, morena, sonriendo, con el pelo aclarado por el sol, sin tensiones ni inhibiciones, sino feliz y espontnea, y pens en el terrible final de esa felicidad, los largos das de calor en la sucia ciudad, esperando y esperando con terror a que naciera su hijo, y entonces lo que debi de ser la pesadilla del parto, sola, sin nada ni nadie que la ayudara a sobrellevar el dolor. Despus pens en cmo se haba labrado una nueva vida, una vida perfecta de xito, todo el tiempo soportando su terrible secreto, y pens que Martha era, sin lugar a dudas, no slo la persona ms valiente que haba conocido, sino la ms valiente que conocera. Beatrice haba llamado a Jocasta para saber novedades de Martha. Esperaba or que haba mejorado, o al menos que segua igual. Fue a decrselo a Josh, y l tambin se deprimi mucho. Era el impacto, se dijeron, mientras beban ms gin tonics de lo habitual antes de cenar esa noche. Ninguno de los dos la conoca mucho, dijeron; de hecho, Beatrice ni siquiera la haba conocido, pero era la mera idea de que aquella chica encantadora y brillante, con tanto porvenir y tanta vida por delante, ya no viva, que su luz se haba apagado, y todo por un momento de distraccin. Estuvieron de acuerdo en que no haba razn para que fueran al funeral, pero que mandaran flores. Jack Kirkland llam a Janet Frean. Se trata de Martha. Malas noticias. Ha muerto. Hubo un interminable silencio hasta que Janet exclam: Muerto! La palabra se le escap como un grito. S, lo siento. Pero yo crea... Jack, ests seguro? Estoy seguro. Nick Marshall acaba de llamarme. Nick Marshall! Qu tiene que ver l? El tono de Janet fue spero. l y Jocasta eran novios, ya lo sabes. Y cuando eran jvenes, ellas viajaron juntas. En fin, ha muerto. Hoy a medioda. Janet, ests bien?

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La lnea se interrumpi de golpe. Desconcertado, Jack colg y esper que ella volviera a llamar. Luego telefone a Eliot Griers y a Chad Lawrence. Media hora despus, la llam otra vez. Bob Frean cogi el telfono. Ah, hola, Bob. Estaba hablando con Janet hace media hora y se ha cortado. Puede ponerse? Me temo que no. La voz de Bob era rara. Est echada. No se encuentra muy bien. Oh, lo siento. Trabaja demasiado. Ya me ha parecido que no estaba bien cuando le he dicho lo de Martha. Le tena mucho afecto. Mucho. Llamaba por el funeral. Evidentemente deberamos ir todos. Es en la iglesia de su padre, en Suffolk. l mismo piensa oficiar el servicio, pobre hombre. El lunes. Chad y Eliot y muchos ms piensan ir. S que Janet querr ir. S, claro. Se lo dir. A m tambin me gustara, si te parece bien. Martha me caa muy bien. Por supuesto que s. Dale recuerdos a Janet. Bob fue al dormitorio que l y Janet compartan de vez en cuando. La mayora de los das, l dorma en otra habitacin, en el piso de arriba. Janet estaba en la cama, mirando al techo, con la cara plida, y muy quieta. Pareca que estuviera muerta ella tambin. Era Kirkland. Ella no dijo nada. Quera hablar del funeral. Del funeral de Martha. Ms silencio. Es el lunes. Jack dice que irn todos y por supuesto espera que t vayas. He dicho que iramos los dos. No puedo ir dijo ella, con la voz tan inexpresiva como su cara. Janet dijo Bob, irs. Martha no era muy diferente de Janet en muchos sentidos, pens. Tena la misma capacidad para el autocontrol. Rayaba tambin en el fanatismo para obtener el xito en la vida. Pero era mucho mejor persona. Janet no era buena persona. No tena una idea clara de lo que Janet iba a decirle a Nicholas Marshall o al Sun sobre Martha, pero saba que tramaba algo, por el simple sistema de leer sus correos electrnicos, y desde haca poco, su BlackBerry. Haca tiempo que lo haca de vez en cuando. As Bob se enter de muchas cosas aburridas, comisiones especiales en las que le pedan que participara, leyes municipales por las que le pedan que luchara, reformas de la seguridad social, la reforma de los lores, las regulaciones europeas, departamentos importantes; y algunas ms interesantes. Como la ltima, referente a Martha. Le asombraba que ella no pensara nunca que poda leerlos. Tal vez s lo haba pensado, pero le despreciaba tanto que nunca pens que pudiera hacer nada con lo que averiguara. Cmo lo has sabido? le pregunt ella por la maana, echada en la cama, con la cara plida y los ojos hundidos. Oh, Janet dijo l en tono corts, realmente me tomas por

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imbcil. Leyendo tus mensajes, est claro. Pero si no es posible. Los ms recientes ni siquiera estn abiertos. Me temo que s lo estn. Ese aparatito nuevo tuyo, el BlackBerry. Me he divertido mucho con l. Te asombrara ver lo que se puede hacer con una contrasea y un poco de prctica. No estaba bien lo que pensabas hacerle a Martha. Bueno, te dejo descansar. Al volver al jardn, pens con amargura que podra haber salvado a Martha de Janet, pero que eso ahora ya no le servira de nada. A Gideon Keeble se le humedecieron los ojos cuando Jocasta le cont la noticia. Soy un viejo imbcil dijo, pero era una chica encantadora, y muy inteligente. Es una lstima, una gran lstima. Jocasta pensaba lo mismo. El funeral es el lunes, Gideon. Podrs venir? Estars en casa? Me gustara mucho ir contigo. Por supuesto que estar. Si es lo que desean sus padres. Creo que cuanta ms gente vaya, mejor. No hay nada peor que un funeral con cuatro gatos. Me han invitado, a travs de Ed, que parece que lo est organizando todo, y si yo voy, quiero que t tambin ests. Estar. Gracias. Te quiero, Gideon. Yo tambin te quiero, Jocasta. Dnde ests, por cierto? Te he llamado a casa. Estoy en casa de Nick contest ella sin pensar. Antes de ir a casa, en Binsmow, Ed cogi la A 12 hasta la gasolinera donde haba llenado el depsito. El mismo hombre estaba en la caja. Hola dijo Ed con voz grave, se acuerda de m? El hombre lo mir, incmodo. S. Quera saber si sera tan amable de devolverme el billete de veinte libras que le he dado antes. A cambio de ste. Haba encontrado la cartera y las tarjetas. Estaban en el suelo del coche, debajo del asiento. De no haber estado tan nervioso, la habra encontrado. Quiere que le devuelva el billete? No es tan fcil. Me doy cuenta, pero me gustara que lo intentara. Estaba firmado. Por mi novia. Ah, s? La que estaba en Cuidados Intensivos? Est bien ahora? No dijo Ed con tristeza. Ha muerto. Ed no haba visto muchas veces una mandbula a punto de desencajarse, pero la vio entonces. Y cmo la cara del hombre enrojeca desde el cuello hasta la frente. Lo siento, chico dijo. Lo siento mucho. S, bueno, tal vez podra tomarse la molestia de buscar el billete. Lo distinguir si lo tiene, porque est firmado. El hombre sac la caja y mir los billetes. Minutos despus, extrajo

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uno y se lo dio a Ed en silencio. Ed volvi al coche, mirando el billete, la letra, la pulcra inscripcin Con amor de Martha. No era mucho para recordar a alguien, pero era algo. Tena poco ms, unas blusas, un par de libros, dedicados tambin, de la misma manera, nada efusivo, pero es que ella no era efusiva, y un par de cedes. Un par de fotos de los dos en la terraza de Martha y la que se haban hecho en la cama, la que haba enmarcado, todas tomadas con el disparador automtico. Y muchos recuerdos. De repente le asalt la prdida de Martha casi de una forma fsica. Se qued sin respiracin, sin fuerzas, totalmente desamparado. Apoy la cabeza y los brazos sobre el volante y llor como un chiquillo. Creo que quiero ir al funeral dijo Kate. Helen la mir; estaba plida, pero pareca serena, en absoluto histrica. Kate, cario, ests segura? S, claro que estoy segura. Del todo segura. Por qu no debera estarlo? Pero si no la conocas dijo Helen, dndose cuenta de lo absurdo de la afirmacin incluso mientras lo deca. Mam! Ya lo s. Pero quiero despedirme de ella. Como es debido. No... no fui muy amable con ella cuando la conoca. Me siento mal por eso. Oh, vaya. Helen suspir. No estaba segura de que fuera lo ms conveniente. Por muchas razones. Una de ellas era que.... Kate, qu crees que pensar la familia de Martha? No es un buen momento para angustiarlos ms. No pienso angustiarlos. Crees que soy idiota o qu? Pero no se preguntarn quin eres? Les dir que soy amiga de Jocasta, y que conoca a Martha a travs de ella. Es lo que he pensado. A ver lo que dice tu padre dijo Helen. Me da igual lo que diga. No tiene nada que ver con l. Ir, entendido? Oh, vaya dijo Helen de nuevo. Kate, no creo que yo pueda ir. Aunque t vayas. Sera demasiado doloroso. No espero que lo entiendas, pero... Oh, mam! La expresin de Kate se suaviz de golpe, y abraz a su madre. Por supuesto que lo entiendo. T crees que soy idiota, no? T no tienes que venir, sera horrible para ti. Ir con Jocasta. Ella me acompaar. Fergus tambin estar. Estar bien. En serio. Jocasta pensaba que era una buena idea que Kate fuera al funeral. S que parece raro, pero creo que la ayudar. Puede ir conmigo. Con nosotros. Gideon tambin vendr. Es una forma de concluir, de trazar una lnea para ella, igual que para los dems. No es ella misma dijo Helen. Est muy callada, no sale para nada. Nat ha desaparecido. Ese chico tan simptico? Pobre Kate. Para ella est siendo muy

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difcil. La ha vuelto a perder. Sin saber nada. Me temo que s dijo Helen suspirando. Beatrice, te parecer extrao, pero creo que me gustara ir al funeral de Martha Hartley. De verdad? Por qu? No lo s explicar. Pero me gustara. Siento que tengo que ir. Pero no hace falta que vengas, por supuesto. No, no sera apropiado. Bien, si quieres ir, Josh. A m me parece fuera de lugar, pero... Lo s, pero es que es la primera, la primera de nuestra generacin que se va. Todava estoy muy afectado. La conoc, y me gustara asimilarlo. Bien. Ve. Seguro que a Jocasta le gustar. Janet estaba de un humor muy raro, incluso para ella, pens Bob. Apenas haba salido del dormitorio en veinticuatro horas. El lunes no haba salido de casa, y se haba perdido el turno de preguntas de los diputados del mircoles. Apareca en las comidas familiares, en silencio, escuchaba a los dems, pero no tomaba parte y en ningn momento instigaba las discusiones polticas que siempre consegua provocar, como deca Lucy, a partir de cualquier tema, incluida la lista de discos ms vendidos (la apata poltica de la juventud) y lo que Betsy, la pequea, haba hecho en la guardera ese da (la falta de plazas de guardera). Tampoco dorma, porque Bob la oa moverse por la casa en plena noche, cuando haba silencio, y crea que trabajaba, pero cuando iba a verla a su estudio, nunca estaba, y la encontraba sentada en el saln a oscuras. Se negaba a hablar con l. A medida que avanz la semana, fue alterndose ms y ms, les gritaba a los nios y se enfadaba con cualquiera que se cruzara en su camino. El nico momento en que volvi a parecer ella misma fue el viernes por la noche, cuando sali para dar una charla en una cena de beneficencia en su distrito. Sali con su traje pantaln preferido, bien peinada, con el maquillaje inmaculado, charlando alegremente con el chfer que la esperaba en el vestbulo, y volvi, resplandeciente y triunfal, diciendo que haba sido soberbio y que todos la haban felicitado por lo que ella y el resto del partido estaban consiguiendo. Bob crea que el sbado la Janet de siempre estara de vuelta. Sin embargo, pareca an ms deprimida. Se qued en la cama hasta media maana y despus se fue con el coche, segn ella, para dar una vuelta. Tard horas en volver. Era un ejemplo de lo poco que dependa la familia de ella, pens Bob, que nadie preguntara siquiera dnde poda estar. La niera se haba llevado a los pequeos a un parque de atracciones y Lucy haba salido de compras con su mejor amiga. As no era difcil ser una supermujer. Era domingo por la noche. Haciendo un enorme esfuerzo, Peter

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Hartley haba celebrado dos de los tres servicios del domingo, pero en ese momento estaba echado, exhausto. Grace, que apenas haba dormido, finga leer los peridicos, y se preguntaba cundo remitira un poco el dolor desbocado que experimentaba o si remitira alguna vez. Haban llevado a Martha a casa. El atad estaba en la iglesia y haba pasado una gran cantidad de gente a presentar sus respetos: muchos de ellos se haban quedado un buen rato con ella, arrodillados y rezando. Si ella supiera, pensaba Grace, cuntos haban ido, cunto la quera la gente, y entonces se sinti culpable, porque Peter habra dicho, evidentemente, que lo saba. Su fe pareca inamovible, en cambio la de Grace estaba debilitndose. La acobardaba pensar en el da siguiente y en lo que sin duda sera un gran funeral, pero tambin la consolaba. Siempre la haba preocupado que Martha no tuviera muchos amigos, pero por lo visto mucha gente la quera y la admiraba. Su jefe, Paul Quenell, haba llamado a Grace y haba dicho que estara en el funeral y que le acompaaran varios colegas de Martha, incluido su amigo Richard Ashcombe, que vendra de Nueva York. La idea de que alguien cogiera un avin desde Estados Unidos para asistir al funeral de Martha fue lo que ms impresion a Grace. Siempre me pregunt si entre Martha y l habra algo dijo Grace a Paul Quenell, que cuajara algn da. Siempre hablaba de l, parecan quererse mucho. Despus de unos segundos de vacilacin, Paul Quenell dijo que l tambin haba reparado en lo estrecho de su amistad. Pero nos equivocbamos, porque eligi a un chico del pueblo, a Ed Forrest. No s si lo conoce. No lo conozco, pero me han dicho que es muy agradable. Paul no tena ni idea de la existencia de Ed hasta ese momento, pero saba que eso era lo que la madre de Martha querra or. Y a usted le tena en un alto concepto. Siempre hablaba de usted. Ser un placer conocerle por fin. Ojal, pens Paul al despedirse de ella, conocerla pudiera ser un placer en lugar de un deber trgico y penoso. Llamaron a la puerta; era Ed. Estaba plido y no pareca que hubiera dormido mucho, pero pareca razonablemente sereno. Slo he pasado a verles. Y a ver a Martha aadi. Mi madre quera saber si poda hacer algo ms para los preparativos de maana. La seora Forrest ya haba preparado noventa y siete volovanes. Grace dijo que ya haba hecho suficiente. Cmo ests, Ed, cario? Como se imagina. Tengo ganas de que esto acabe. En parte. Te comprendo dijo Grace. Ahora es como si todava la tuviramos. No nos hemos despedido todava. Sonri a Ed. Si hubiera sabido que l y Martha estaban..., bueno, que estaban enamorados, la habra hecho muy feliz. Siempre haba sido su deseo ms ferviente que Martha se mudara a Brinsmow, quiz para trabajar de abogada. Sus ambiciones polticas parecan un paso prometedor en ese sentido. Y con Ed, tan guapo, tan encantador, tan buen hijo, habra sido demasiado bonito para ser verdad. Tal como haba sido: demasiado bonito para ser verdad. Le mir y los ojos se le llenaron de

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lgrimas. l la abraz y se quedaron as, los dos, recordando a Martha y pensando cunto la haban amado. Aquella noche llam Gideon. Jocasta, querida, voy a fallarte. No llegar a tiempo para maana. Ella sinti un disgusto y un enfado desproporcionados. Por qu? Qu ha pasado? Una avera en algn control de trfico areo. Por eso no puedo alquilar un avin. Querida, no sabes cunto lo siento. Hace rato que intento encontrar una solucin. No he querido llamarte hasta que he visto que era intil. S, pues ya lo has hecho dijo Jocasta. Por favor, no te enfades. Estoy enfadada. Si hubieras salido un da antes, con tiempo para llegar, ahora estaras aqu. Jocasta, no he estado precisamente de vacaciones. Ya lo s y s que nunca lo estars. Qu ms da, djalo. Me las arreglar sin ti. Todos van a ir. Incluso Josh. Josh? Por qu va a ir l? No conoca a Martha. S la conoci. Por poco tiempo. Estuvo con nosotros los primeros das del viaje. Y volvi a encontrarla en la fiesta de nuestra boda. Quiere despedirse de ella. Presentar sus respetos, dijo. No te preocupes, Gideon, me las arreglar. Jocasta... Pero ya haba colgado. Fergus se pregunt si poda hablar con Kate sobre el contrato con Smith antes del funeral y decidi que no. Helen le haba dicho que estaba muy afectada por todo lo sucedido. Fergus dijo que lo comprenda, pero que no poda retrasarlo mucho ms tiempo. Creen que les damos largas y se estn poniendo impacientes haba dicho a Kate a principios de semana. Que se impacienten. Me da lo mismo. En serio. Tengo el trabajo de la revista, no? Dos correos electrnicos de Smith ms tarde pusieron a Fergus nervioso. No era slo que Smith se desencantara de Kate pronto, sino que se correra la voz de que era difcil, imprevisible, de poco fiar. No tena suficiente xito para poderse permitir jugar con la gente. Acababa de empezar. Adems, Fergus tena sus propios intereses, aunque no le gustara reconocerlo: su comisin por el trabajo en la revista era calderilla comparada con el contrato de Smith. Por otro lado, Fergus saba muy bien lo que significaba: mucha publicidad no deseada, cada vez ms presin de los medios sobre Kate: Cmo te hace sentir no saber quin es tu madre, Kate? Crees que algn da sabrs quin es tu padre?. En el fondo saba que Kate estaba mejor sin el contrato. Pero tres millones de dlares para comenzar en la vida significaban mucho. Sigui intentando apartar la idea de lo que poda significar para l su veinte por ciento.

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Haba intentado hablar de su dilema con Clio, pero ya haban tenido una fuerte discusin por eso. No s ni cmo te atreves a presionarla en un momento como ste. Esos desgraciados pueden esperar. Fergus dijo que intentaba no presionarla, pero que no era una decisin que pudiera tomar por ella, y que en Smith, por muy buena voluntad que tuvieran, no podan saber que Kate estaba pasando un mal momento y sencillamente necesitaban dejar el asunto resuelto. Es un asunto comercial, Clio, tienen fechas lmite y tienen que cumplirlas. Pues diles t que est pasando un mal momento, por el amor de Dios. Tienen que comprenderlo. Y si no, no se merecen tenerla. Era en momentos como se cuando Fergus se preocupaba por su relacin, al ver lo diferentes que eran sus actitudes respecto a su profesin. Para Clio era algo claramente vergonzoso, para l era la nica forma de ganarse la vida que conoca, y que en general disfrutaba. Una cosa no casaba con la otra. Vosotros id por vuestra cuenta dijo Jocasta a Clio, y Nick puede llevar a Josh. Beatrice no va y no vale la pena que vaya solo en coche. No entiendo por qu quiere ir, pero es un detalle. Yo llevar a Kate. Creo que es mejor que est sola conmigo, podra estar muy disgustada. Casi mejor que Gideon no venga. Josh conoce a Kate? pregunt Clio. Sabe quin es? Sabe que es Kate Bianca, pero no tiene ni idea de que tenga algo que ver con Martha. Le he dicho que la conoce de la fiesta y que quiere venir. Es un poco duro de mollera, nunca les da vueltas a las cosas. Jocasta dijo Clio, qu tonteras dices! Es muy inteligente, sacaba matrculas, no? Desde nio. S, pero es muy tonto cuando se trata de la vida real dijo Jocasta , no se entera de nada. Ya dijo Clio. Ests bien, Jocasta? S, claro. Estoy bien. Por qu? No lo s. No pareces la misma. Soy la misma de siempre. Clio decidi dejarlo. El funeral comenzara a las dos. Poco despus de la una, los coches empezaron a llenar St. Andrew's Road. A la una y media haba gente de pie fuera. Se saludaban unos a otros y sonrean a los desconocidos. A las dos menos veinte, entraron todos en la iglesia. El atad de Martha estaba en el porche de la vicara. Como siempre, las mujeres del Instituto de Mujeres haban arreglado las flores de la iglesia: grandes ramos de lilas y lisianthus, y rosas blancas en el altar y en los grandes nichos a cada lado de la nave, jarrones de rosas en cada ventana y, junto a todos los bancos, un ramillete de guisantes de olor, las flores preferidas de Martha, atadas con cintas blancas. Era un da casi perfecto de verano ingls. El cielo azul estaba

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salpicado de nubes blancas que se deslizaban rpidamente con la brisa. Grace, que estaba despierta desde antes del amanecer, escuchaba a los pjaros en su coro de despiadada alegra y esperaba que llorar tanto le ahorrara llorar despus. No fue as. St. Andrews no era una iglesia grande, pero tampoco pequea. A las dos menos diez estaba llena. Los miembros ms viejos de la parroquia haban acudido en masa, deseosos de despedirse de la nia que haban visto crecer, y los electores de Martha tambin, para mostrar su gratitud por la ayuda que les haba prestado de forma gratuita, aunque fuera por tan breve tiempo. Geraldine Curtis estaba all, con aspecto severo, y el seor Curtis, dcil, detrs. Colin Black, el agente poltico de Martha, tambin estaba, con expresin triste. Haba varias seoras de mediana edad, profesoras de Martha en la escuela. Era tan inteligente decan a todo el que quisiera escucharlas, la ms lista de un ao de alumnos muy brillantes. Fue un privilegio ser su profesora. Despus haba la Otra Gente, como les llamaba Grace, la gente de Londres, coches llenos: un montn de empleados de Sayers Wesley, muchos de sus socios ms jvenes, los coetneos de Martha, y tambin los mayores, todos encabezados por Paul Quenell, con expresin seria. El Partido Progresista de Centro haba acudido casi al completo: Jack Kirkland, por supuesto, y Chad Lawrence y Eliot Griers y sus esposas, Janet Frean, terriblemente plida y casi demacrada, acudi con su marido. Estaban Malcolm Farrow, el director de publicidad del equipo, y otra fila entera llena de miembros del partido, adems de candidatos y secretarias. Una pequea familia asitica, una bonita adolescente y un chico con aspecto avergonzado, y su padre, sonrean con torpeza: la familia de Lina, deseosa de presentar sus respetos a Martha por lo que haba intentado hacer por Lina. Finalmente sus amigos: Jocasta, Kate con aspecto afligido, Clio, Josh, Fergus, Nick, todos juntos. Ed los vio enseguida, cuando entr caminando detrs del atad, junto con los padres de Martha. Le dieron nimos cuando se oyeron las horribles palabras, en la hermosa voz de Peter Hartley, Yo soy la resurreccin y la vida, y se pregunt sinceramente desconcertado cmo poda aplicarse eso a la persona que haba amado tanto, la persona que era tan importante y una parte tan amorosa de su vida, que estaba en el atad rebosante de flores, con la pequea guirnalda de Ed junto a la ms grande de sus padres, un aro de rosas blancas con las palabras Martha, mi amor para siempre, Ed en la tarjeta, escrita con su letra, apresurada e ilegible. Jocasta pens que tenan razn al decir que una iglesia llena haca ms soportable un funeral. Toda aquella gente haba decidido ir por Martha. Cogiendo a Kate de la mano cant Lord of all Hopefulness, y pens que tal vez diera un poco de consuelo a los Hartley. Los dos eran buena gente. Haba abrazado a Grace y le haba dicho que Martha haba sido una gran amiga: esas cosas nunca se decan demasiado a menudo. Vio a Peter Hartley mirando a su congregacin por encima del atad de su hija y se pregunt de dnde sacaba el valor. Sonri a Kate para darle nimos, pero ella no le devolvi la sonrisa.

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El organista anciano, que haba tocado en el bautizo y en la confirmacin de Martha, estaba poniendo todo el sentimiento en el Nimrod de Elgar por ella, con los ojos empaados por las lgrimas. Nick, sentado con Clio y Fergus, mir hacia las filas de los polticos, los nicos a los que realmente conoca, aparte de Jocasta, y se pregunt qu poda haber visto Martha en esas personas, obsesionadas consigo mismas y con el poder, que la hubiera cautivado. Qu tena la poltica que la gente encontraba tan irresistible y merecedora de tantos sacrificios? Observar, dejar que te distrajeran, opinar, eso era una cosa; formar parte de ello era otra. De haberse resistido, probablemente ahora seguira viva. Intent no pensar en eso, porque era demasiado horrible. Richard Ashcombe, de pie en ese momento, se diriga al facistol, muy conmovido porque Grace y Peter le haban pedido que leyera san Pablo a los Corintios. Esperaba no fallarles. Estaba muy afectado. La ltima vez que haba visto a Martha haba sido en su fiesta de despedida; de hecho, ella haba dado un pequeo discurso. Poda verla ahora, rindose con l, apartndose el pelo, dndole su regalo (un tapn de botella de champn, de oro, con su nombre grabado), dicindole que la oficina de Londres sera ms sobria y ms eficiente sin l aunque no tan divertida, y dndole un beso. Cmo era posible que hubiera muerto? Lleg al final por los pelos. Fue con las palabras la mayor de ellas es la caridad cuando a Ed se le parti el corazn, como si le explotara de pena; se agarr a la barandilla del banco e inclin la cabeza, luchando por contener las lgrimas. Jocasta, que estaba sentada detrs de l, alarg la mano y se la puso en el hombro para que supiera que estaba all, y tambin llor. Todos la queran, pens Grace, cmo poda haberse ido dejndolos solos? Paula Ballantine, que cantaba en todos los funerales del distrito desde haca cuarenta aos, estaba dedicando un avemaria a Martha con toda la fuerza de su voz, aunque le temblara de vez en cuando. Fergus, que senta un amor irlands por la msica, y que apenas conoca a Martha, se conmovi profundamente. Era la sensacin de desperdicio, pens, mirando el atad, el desperdicio de una vida brillante y plena, aunque tambin llena de una oscuridad oculta, y pens que se haba llevado con ella sus secretos y que ahora nadie tena por qu conocerlos. Nadie que no tuviera derecho a conocerlos. Pens en lo difcil que habra sido para sus padres y se pregunt si, de hecho, desearan saberlo. Era una pregunta difcil. Entonces, rezando por tener la fortaleza suficiente para hacerlo, Peter Hartley hizo un breve elogio. Deben perdonarme dijo, si no puedo acabar. Pero con la ayuda de Dios acabar. Slo quiero decir unas palabras de despedida a Martha. No era una persona efusiva, y la mayora sabis que los ambientes floridos la irritaban. Sin embargo creo que le habra gustado esta iglesia. Era una persona notable, e incluso con mis prejuicios de padre, dira que era amable y buena adems de ambiciosa y valiente, al mismo tiempo que tierna. Era una perfeccionista, como muchos de vosotros sabis, y a veces era difcil estar a su altura. Siempre estuvimos inmensamente orgullosos de ella, y aunque fue duro perderla cuando se fue a la gran ciudad, para dedicarse a su carrera, comprendimos que era su lugar. Pero este ao haba vuelto a Binsmow, y trabajaba para la comunidad de una forma

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nueva, en su papel de poltica en ciernes. Quin sabe adnde podra haber llegado? Tal vez una futura segunda primer ministro creci en esta parroquia y en la casa de al lado. Nunca lo sabremos. Pero lo que s sabemos es que mientras estuvo se le quebr la voz, mientras estuvo con nosotros, por un tiempo demasiado breve, no le fall a nadie. Ni a su familia, ni a sus colegas, ni a sus amigos. Y todos la queramos. No puede haber mejor epitafio que se. Gracias por venir a despediros de ella. Mi esposa y yo os damos las gracias desde lo ms profundo de nuestro corazn. Kate era consciente de que le suceda algo raro, algo que haba comenzado cuando entraron en la iglesia, como si se le empezara a fundir el hielo que rodeaba su corazn. Esa madre suya, esa mujer que la haba abandonado siendo un beb y desde entonces haba seguido con su vida, haba empezado a cambiar... un poco. Esa mujer, de haber sido tan fra y egosta como ella se haba imaginado, no podra haberse merecido eso. Todas esas flores, todas esas personas, todo ese amor. No era posible. Tena que haber habido una Martha diferente, una Martha buena y generosa, que significaba mucho para muchas personas. Quines eran esos asiticos, por ejemplo? Y quin era ese chico tan guapo, que no paraba de llorar, delante de ellas? Era bastante joven, tal vez era un hermano. Martha no deba de ser en absoluto como Kate se haba imaginado. Mejor. No estaba mal. Y su pobre madre pareca muy agradable, y su padre tambin, que haba sido tan valiente hablando como lo haba hecho. Cmo podan haber tenido una hija que le haba hecho a ella lo que le haba hecho? Qu diran si ella deca: Hola, soy Kate. Soy vuestra nieta, quera saludaros Lo inapropiado que era aquello, la tensin de la ocasin, de repente ejerci un efecto perverso sobre Kate. Sinti un deseo abrumador de rer. Se mordi el labio, mir a Jocasta, y a Clio, a las amigas de Martha, a las amigas de verdad de su madre. Las dos lloraban y eso la seren. Las dos eran tan buenas, tan simpticas: cmo podan haber querido tanto al monstruo que ella haba creado en su cabeza? Dios mo, si al menos la hubiera conocido, si hubiera sido ms amable con ella aquel da. La Tocata y fuga en re menor de Bach llen la iglesia de msica de rgano. Clio, que haba estado cogiendo la mano a Fergus todo el rato, escuchando, observando y recordando como en un sueo, lo vea todo desde lejos, como si viera una pelcula, una serie de imgenes raras y desconectadas. Los portadores levantaron el atad y se volvieron muy lentamente. Mir a Jocasta, que se secaba los ojos, y a Kate, que tena la carita paralizada en una expresin de confusin, y pens, por ensima vez, en lo mucho que se parecan. Entonces el atad empez a moverse despacio, muy despacio, pasillo abajo, las flores se desparramaron y la luz del sol entr con fuerza. Clio siempre recordara a Martha a la luz del sol, no slo all, en la iglesia, sino en una playa blanca y soleada. Entonces mir a Ed, plido, con los ojos rojos y llenos de lgrimas, caminando detrs del atad, y pens que nunca haba visto una cara joven tan afligida; era pronto, demasiado pronto, y despus la madre de Martha, apoyada en el brazo de una mujer ms joven, seguramente su hija, sollozando en escalofriante silencio. Mir a Nick, el bueno y carioso Nick, que haba intentado ahorrar a

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Martha tanto sufrimiento, y pens que era muy especial, y luego mir a Josh, de pie junto a Jocasta, y lo raro que era que hubiera ido, que hubiera querido ir. A todos les haba sorprendido, y pareca muy afectado, estaba plido y tena los ojos hinchados. Por qu, si apenas conoca a Martha? Cmo se parecan, l y Jocasta, como gemelos, como haba credo al verlos por primera vez, y entonces le toc a ella caminar y empez a andar lentamente por el pasillo, cogida de la mano de Fergus. Fuera haba mucha confusin. El coche que llevaba a la familia ya haba salido en direccin al cementerio, y otro coche iba detrs, con ms parientes. Se encontr separada de los otros, mezclada con el grupo de polticos. Vio a Eliot Griers y a Chad Lawrence, totalmente hundidos, y a Jack Kirkland, sonndose la nariz sin parar, y a la odiosa Janet Frean. Qu cara tena presentndose; Clio pens que deba admirarla en cierto modo, porque habra sido ms fcil fingirse enferma y, de hecho, lo pareca, pareca muy enferma, tena los ojos hundidos en una cara griscea y demacrada, la boca rgida. Se mereca estar enferma. Tena que volver con los dems, Jocasta poda necesitarla, Kate poda darle problemas. Los vio a los tres de pie, juntos: Kate entre ellos, y parecan una familia, por lo mucho que se parecan. Josh y Jocasta podran haber sido los padres, unos padres muy jvenes, y Kate la hija. Entonces todo comenz a moverse a cmara lenta y los sonidos a su alrededor resonaron y la luz del sol la deslumbr y empez a or cosas, una y otra vez, resonando en su cabeza...: podran ser gemelos... Kate se parece mucho a Jocasta... por qu habra venido Josh, qu raro... pareca muy afectado... Y Fergus dijo: Clio, ests bien? Pareces mareada. Chsss dijo Clio con cierta aspereza. Las palabras y los pensamientos siguieron asaltndola, implacables, palabras y recuerdos. Martha dicindole que no poda revelarle quin era el padre, estudiando las viejas fotografas de ellos de nios, tan asombrosamente parecidos, haba pensado, y alguien en la fiesta diciendo cmo se parecan... Kate se parece mucho a Jocasta... Josh pareca muy afectado... No puedo decirte quin es el padre... Y entonces lo vio con claridad, haba estado all todo el tiempo, ante sus narices, y volvi a mirar a Jocasta y a Josh, de pie juntos, tan parecidos, tan fatal y extraordinariamente parecidos, y Kate tan parecida a los dos, a los dos, como una familia, igual que una familia. Clio supo en ese momento, con una sacudida de absoluta certeza, quin era el padre de Kate.

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Captulo 39
A Kate el hermano de Jocasta le pareci muy simptico. Simptico y divertido. Le cay muy bien. Jocasta no tuvo tiempo de presentarlos hasta despus de la ceremonia. Josh haba llegado muy justo, con Nick, apenas cinco minutos antes del comienzo. Jocasta se haba puesto furiosa y le haba lanzado miradas furibundas mientras l se instalaba en un banco tres filas detrs de ellas. A Kate no le pareca tan mal. Haban llegado, y eso era lo ms importante, pero Jocasta no paraba de murmurarle cosas a Clio como tpico de l o Josh siempre hace lo mismo. Teniendo en cuenta que haba sido culpa de Nick y no de l, pues haban tenido un pinchazo, era ms bien injusto, pero Kate ya haba empezado a darse cuenta de que Jocasta no era tan perfecta como crea y tena de hecho algunos defectos, uno de ellos sacar conclusiones precipitadas, a menudo equivocadas, y reaccionar de forma exagerada. Al salir a la luz del sol (Kate se senta a la vez rara, disgustada y un poco ms serena), l le haba tendido la mano y haba dicho: Hola, soy Josh, el hermano de Jocasta. T debes de ser Kate. No pareca tan mayor, estaba un poco ms gordo que Jocasta y era un poco ms alto, pero tena los mismos cabellos rubios y los mismos ojos azules. Llevaba ropa de mayor, por supuesto, un traje y todo el rollo, pero era elegante, de color gris oscuro. La ropa de funeral era una especie de uniforme. Su madre no saba muy bien qu tena que ponerse Kate para la ocasin y la haba mandado a Guildford, a casa de su abuela, que le haba comprado un vestido negro de algodn, una chaqueta larga de Jigsaw y unos zapatos planos negros. Kate se senta como una mujer mayor, pero en cuanto lleg se dio cuenta de que Jilly haba acertado y que se habra sentido idiota con el traje pantaln azul claro que ella quera llevar. Kate haba sonredo a Josh y le haba dicho que estaba encantada de conocerle y l haba dicho algo como que era muy amable por su parte haber ido al funeral cuando apenas conoca a Martha. En fin, por lo menos el da es precioso dijo l, pasando a cosas de mayores, como preguntarle por sus estudios y por los exmenes que le haban dicho que tendra que pasar pronto. Oh, bien, gracias dijo Kate. Despus Jocasta le dijo que fuera con ella a la casa, y que los Hartley le agradeceran que fuera sirviendo los platos de comida. A Kate le pareca raro que algo tan emocional y tan triste se hubiera convertido en una especie de fiesta, con gente que gritaba me alegro de verte y cmo estn los nios?, unos a otros, pero se alegraba de tener algo que hacer. Le preocupaba un poco que alguien se preguntara qu haca all y quin era, pero nadie lo hizo, slo le sonrean cordialmente y cogan las pastas saladas o lo que fuera, que era lo que le haba pedido Jocasta que hiciera. Todava se senta muy aturdida y esperaba que no tuvieran que quedarse

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mucho rato. Le daba mucho miedo que le presentaran a los seores Hartley. La familia asitica estaba sola en un rincn, con aspecto perdido. Se acerc a ellos con los volovanes, pero los rechazaron. Qu relacin tienes t con la familia? pregunt el hombre. Kate les dio la respuesta que tena preparada, y como senta curiosidad les pregunt de qu conocan a la seorita Hartley. La llam as porque Martha le pareca demasiado familiar. Se port muy bien con mi esposa dijo el hombre. Ha muerto, pero trabajaba para la seorita Hartley, limpiando la oficina, y siempre fue muy amable con ella y mostr un gran inters por Jasmin, mi hija, y por sus estudios. Le dio libros suyos para que pudiera estudiar. Adems visit a mi esposa cuando estaba en el hospital, y se pele con las autoridades por ella, intent que la trasladaran a otra ala; era muy amable. Kate sonri y se fue con la bandeja, sintindose ms desorientada y disgustada que nunca. Jocasta apareci a su lado y dijo: Creo que podemos marcharnos dentro de diez minutos, Kate. Seguro que a ti no te importa y aqu ya no hacemos nada. Me despedir de los Hartley y nos vamos. En ese momento oy que alguien deca: T debes de ser Kate. Hola, soy Ed! Kate se volvi y tuvo la sensacin de estar viendo una foto de una revista o algo as. Era el chico guapo de la iglesia; era rubio y alto, y tena una sonrisa asombrosa, y aunque llevaba traje, no era un traje de mayor, sino un traje enrollado: azul marino muy oscuro, con una rayita verde oscuro, y una camisa azul claro, del color de sus ojos. A Kate le temblaron las piernas. Dese no llevar puesta esa ropa de seora. Hola dijo, sonrindole. Le estrech la mano preguntndose alocadamente quin sera y que tena que ver con el funeral. Entonces l dijo: Me alegro mucho de conocerte. Soy... el amigo de Martha. Bueno, lo era. Ha sido un detalle que hayas venido. Claro, ahora se acordaba de que Jocasta le haba hablado de l, como le haba hablado de muchas personas por el camino, y por supuesto saba que el novio de Martha estara all, pero no esperaba que fuera as, sino ms bien como el tipo de Nueva York que haba ledo el evangelio. No tan guapo como un modelo de un anuncio de Eternity de Calvin Klein. Cmo se las haba arreglado Martha para tener un novio as? Por lo menos tendra diez aos menos que ella. Qu raro. Tambin era raro estar hablando con l. Seguramente l saba quin era Kate y ella empezaba a sentirse como si hubiera entrado en una pelcula desconocida. Oh, hola, Ed. Me alegro de verte. Era Jocasta. Le bes y le dio un abrazo. Veo que has conocido a Kate. S. Gracias por venir, Jocasta, me he alegrado mucho de verte. Era lo menos que poda hacer dijo Jocasta, siento mucho que Gideon no haya llegado a tiempo. Est retenido en Canad. No te preguntar cmo ests, porque tiene que ser espantoso. Te llamar dentro de unos das y saldremos a cenar con Clio. Aunque si no te ves con nimos, lo comprenderemos, por supuesto.

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Me gustara dijo, gracias, pero no s cmo estar dentro de unos das. Puedes decidirlo una hora antes dijo Jocasta, dndole otro beso, media hora si quieres, o cinco minutos. Nos vamos, Ed. Nick ha tenido un pinchazo al venir y tiene que volver a trabajar, y he prometido seguirle hasta Londres, por si pincha otra vez. He hablado con la pobre seora Hartley. Est muy ida, me parece que no tena ni idea de quin era. No, est en un estado lamentable, pobrecilla. En fin, os dejo. Gracias de nuevo. Vosotras dos podrais ser hermanas dijo de repente, y aadi: Perdona, Kate. Supongo que eso no es un cumplido para ti. Pero para m s dijo Jocasta, as que gracias. Nos lo dicen continuamente. A que s, Kate? Es por el pelo. Salieron en convoy. Clio dijo que no se encontraba bien y que se alegraba de poder marcharse. Pareca estar realmente mal, pens Jocasta, agotada y muy plida. Lo cierto es que llevaban un da infernal. Ella misma no se encontraba demasiado bien. Se preguntaba cundo llegara Gideon a casa. No le apeteca mucho hacerle un gran recibimiento. Al llegar a Londres, Nick se alej despidindose con la mano, y Josh subi al coche de Jocasta. Kate se sent detrs. Haba dormido y le dola la cabeza. Pobrecilla. No te encuentras bien? S, estoy bien. Slo estoy un poco despistada. Pero no me apetece hablar. Aunque me alegro de haber ido. Has decidido lo que vas a hacer con el contrato? le pregunt Jocasta. No, no puedo. Todos piensan que estoy loca, tratndose de tanto dinero, pero en cierto modo estoy de acuerdo con mi madre. Es demasiado, da miedo. De qu se trata? pregunt Josh. Le han ofrecido una fortuna para hacer de modelo de una marca de cosmticos contest Jocasta. Cunta fortuna? Muchos ceros dijo Jocasta brevemente, mirndolo de soslayo. Por qu no quieres hacerlo, Kate? No estoy segura de no querer, pero me siento como si estuviera hipotecando mi vida. Hazme caso a m, Kate dijo Josh, volvindose para mirarla, si no ests segura, no lo hagas. No vale la pena hacer un trabajo que no te gusta slo por el dinero. Yo lo s. Me he pasado la vida haciendo eso exactamente. Pregntate si lo haras gratis. O por poco dinero. sa es la prueba. Kate se qued un rato callada y luego dijo: Creo que no lo hara. En realidad es muy aburrido. Todo el mundo piensa que es muy glamuroso, pero no lo es. No soporto el rollo ese de dnde te han puesto el Botox, y estupideces as. Y comportarse como si los vaqueros fueran una religin. Qu? pregunt Josh riendo. Kate le cont lo de Rufus y Jed, sus cuchicheos, y tambin le habl de

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Crew. Estn todos como una cabra. No como Marc, que era encantador; el que hizo las fotos para el Sketch aadi para Jocasta. l es muy normal. Aunque en este ramo lo raro es lo normal. Deberas ser escritora dijo Josh, como mi hermana. Tienes mucha gracia. Lo pens una temporada dijo Kate, como si tuviera cuarenta y cinco aos pero no creo que sirva. Lo que s me gustara es ser fotgrafa. Eso s me parece divertido. Ests haciendo algo de verdad. Creando algo. No ests todo el da sentada. Es curioso dijo Josh. Es lo que yo he dicho siempre que me gustara hacer si pudiera volver a empezar. Te acuerdas de las fotos que traje de Tailandia, Jocasta? Algunas eran muy buenas. El otro da las estuve mirando. No me acuerdo dijo Jocasta. En fin, Kate, creo que has elegido bien. Mejor que hacer de modelo. Mira, tengo un montn de cmaras muy buenas que no utilizo. Algunas son un poco antiguas, pero son las que usan los buenos, nada de tonteras automticas. Compradas por tu padre pens Jocasta speramente cuando era la moda del mes. Te puedo dar una, si quieres, para que practiques deca Josh. Y puedo darte un par de lecciones. Josh dijo Jocasta, en tono de advertencia. Le lanz una mirada glida. Se daba cuenta de que se haba encaprichado con Kate. No tena remedio. No comprenda cmo Beatrice lo soportaba. En el trayecto de vuelta a Londres, Janet Frean se puso mala varias veces. Al llegar a casa, se encerr en su habitacin y se neg a salir. Bob hizo un esfuerzo para interesarse por ella. Haba hecho lo que tena que hacer, asistir al funeral de la mujer a la que probablemente se daba cuenta de que haba ayudado a matar, y ahora tena que enfrentarse a sus demonios. Le prepar un t, le dijo que se lo dejaba en la puerta y se fue con sus hijos. Clio no saba qu hacer. Poda equivocarse. Tal vez Josh no se haba acostado con Martha y no era algo que se pudiera preguntar as como as. No tena ninguna prueba. Jocasta siempre deca que el nico parecido entre ella y Kate era el pelo. Sera espantoso si se equivocaba, si le acusaba de algo de lo que era totalmente inocente. Aunque fuera verdad, a quin beneficiara que se supiera ahora? Slo le creara problemas en su matrimonio y ya tena bastantes. Tal vez debera callar. Pero saba, con la seguridad que se saben algunas cosas, que no se equivocaba. Haba algo ms que el parecido del pelo: era la sonrisa, la forma de estar, y una sensacin general. Todo encajaba. De haber sido un chico al que Martha hubiera conocido durante el viaje, lo habra dicho. Ella haba dicho..., cules haban sido sus palabras exactas?: No poda habrselo dicho de

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ninguna manera. De ninguna manera. Eso tambin encajaba: no poda, entonces no. Entonces era demasiado tarde, l poda estar en cualquier parte y qu podra haber hecho? Y despus... Clio entenda por qu no haba podido despus. La humillacin, el reconocimiento de su incompetencia, perseguir al glamuroso Josh, que no la querra, que se quedara horrorizado, diciendo: Haz algo, voy a tener un hijo tuyo, o peor: He tenido un hijo tuyo. Algunas chicas lo habran hecho, no lo consideraran una humillacin, sino un derecho, una peticin de justicia. Martha, no. Se adorm