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La gran guerra de resistencia patria: Cceres y La Brea

Por: Juan Jos Guerrero


Hace ms de un siglo, en 1879, nuestro pas fue invadido por un Ejrcito extranjero. Qu buscaban esos invasores? Apoderarse de nuestros departamentos del sur, que posean la riqueza del guano y del salitre, dos productos fertilizantes que en esa poca eran solicitados para la industria agrcola de los principales pases del mundo. Esos invasores fueron los chilenos, que se prepararon con mucha anticipacin para lanzar su ataque. El Per,quehabatenidomalosgobernantes,nopudoresistirelpoderomilitarde losinvasores. Peor an, los poderosos de nuestro pas continuaron sus disputas y fueron responsables de nuestra derrota. Pero en esos trgicos aos el Per mostr al mundo hroes que lucharon en defensa de nuestro territorio y nuestradignidad hastaofrecerlavidaenholocausto,comoMiguelGrauyFranciscoBolognesi.El primerosesacrificenAngamosel8deoctubrede1879yperdimoslacampaa naval. El segundo quem su ltimo cartucho en Arica el 7 de junio de 1880 y perdimos los departamentos del sur. Tarapac y Arica nos fueron arrebatados parasiempre.Luego,loschilenosavanzaronsobreLima.ElpresidentedelPer era el dictador Nicols de Pirola, que no supo defender la capital. Por eso se dieron nuevas derrotas en San Juan y Miraflores, el 13 y 15 de junio de 1881. Con ello, los invasores se consideraron triunfadores y exigieron la firma de un tratado de paz que tena condiciones muy humillantes para el Per. Los Chilenos creyeron que ya nadie los enfrentara e incluso llegaron a proyectar

quedarse aqu para siempre. Fue entonces que surgi la figura extraordinaria deAndrsAvelinoCceres,jefepatriotaquehabanacidoenAyacuchoen1836. Su capacidad como conductor militar la haba demostrado ya en la batalla de Tarapac, el 27 de noviembre de 1879, y luego en San Juan y Miraflores. Fue heridoenestaltimabatallaylogrrefugiarseendiversascasasdeamigospara no caer en manos de los chilenos, que lo buscaron afanosamente, porque le teman. Cceres no se resign a la derrota y apenas restablecido de sus herida, tom el tren de la sierra y pas al departamento de Junn, donde inici la Gran Guerra de la Resistencia Patriota, que la historia recuerda como la Campaa de La Brea. Sin recursos, sin dinero y sin armas, pero contando con el valioso apoyo de los pueblos campesinos, Cceres organiz un Ejrcito guerrillero con el cual combati a los invasores entre 1881 y 1884, salvando el honor de nuestra bandera. Su lucha no fue entendida por los poderosos traicionaron a la patria y se unieron a los chilenos. Cceres pidi incansablemente la Unidad Nacional, pero esos malos peruanos prefirieron la divisin. Llegaron a temer que los campesinos se revelasen y acusaron a Cceres de agitador. Parece increble, pero en Lima circularon avisos prometiendo una recompensa de treinta mil soles a quien entregase a Cceres, vivo o muerto. Pese a tales circunstancia adversas, Cceres y sus soldados y guerrilleros de La Brea, hombres y mujeres de todas las edades, obtuvieron en Julio de 1882 las brillantes victorias de Marcavalle, Pucar y Concepcin, expulsando a los chilenos de la sierra central yobligndolosaencerrarseenLima.Enesemomentopudoserposiblecambiar eldestinodelaguerra.PeroparadesgraciadelPer,untraidorllamadoMiguel

Iglesias se proclampresidente regenerador del Per y se propuso aceptar las condiciones humillantes que exiga Chile. Entonces Cceres tuvo que luchar contra los chilenos y contra los traidores. Cceres tuvo que marchar al Norte para enfrentar al traidor Iglesias, que se sostena en Cajamarca. Pero en auxilio de ste se movilizaron varias divisiones chilenas. La batalla definitiva se dio en Huamachuco, el 10 de Julio de 1883. All los esforzados patriotas estuvieron a un paso de obtener la victoria, pero en el momento decisivo faltaron las municiones. Entonces se repusieron los enemigos y lanzaron contraataque, producindose una tremenda matanza. De los 1400 peruanos que concurrieron a esa batalla murieron ms de mil, entre ellos casi todos sus jefes, como el valiente Leoncio Prado. Cceres combati en primera lnea y vio caer a su lado acasitodossusayudantes. Lasbalasperforaronsukepperoeldestinolepreservlavida.YsucaballoEl Elegantelosalvdesertomadoprisionero,alejndoseatodogalopedelcampo cubierto de sangre. Cceres volvi a Ayacucho y levant un nuevo Ejrcito, comandadoporlossobrevivientesdeHuamachuco.Paralnoexistilapalabra rendicinycontinuenlalucha.PeroeltraidorMiguelIglesiaslogrinstalarse en Lima y firm el Tratado de Ancn, el 22 de octubre de 1883, concediendo a los chilenos todo lo que exigieron. Si Cceres hubiera muerto en Huamachuco, talvezloschilenosshubiesenquedadoenelPerparasiempre.Porqueapesar delafirmadelTratadodeAncnellosnoseretiraron.EntoncesCceres,consu nuevo Ejrcito, avanz desde Andahuaylas hasta Huancayo, y desde all les lanz un ultimtum, en junio de 1884, anuncindoles que si no se retiraban l lanzara un nuevo ataque. Recin entonces se retiraron los chilenos y Cceres

avanz sobre Lima, derrotando al traidor Iglesias. Los pueblos del Per lo eligieron entonces presidente de la repblica y Cceres condujo los destinos delper entre 1886 y 1890, tratando de reconstruir el pas, sacndolo de la ruina en que lo haba dejado la guerra. Cceres tuvo una prolongada vida. Siempre, hasta sus momentos finales, anhel la reintegracin de la Patria, exigiendo luchar por la recuperacin de los territorios que Chile nos haba arrebatado. Ya muy anciano, la nacin agradecido le concedi el bastn de mando como MariscaldelPer.Yseapagsugloriosaexistenciael10deoctubrede1923.A Cceres se le considera como el Hroe Mximo del Per y como el Hijo Predilecto de la Patria. Mucho podra hablarse sobre su vida y obra, con respeto, admiracin y orgullo. Por eso para l hay en todo peruano un agradecidorecuerdo.