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7 formas de aumentar tu fuerza de voluntad

Qu podemos hacer cundo la voluntad flaquea? Los cientficos han descubierto varias estrategias tiles para aumentar la fuerza de voluntad.

Cambiar hbitos. De acuerdo con un estudio de la Universidad de Case Western Reserve (EE UU), basta con pequeos cambios en hbitos cotidianos, por ejemplo lavarnos los dientes durante varios das con la mano contraria a la que solemos usar (la izquierda en el caso de los diestros), para fortalecer la voluntad. Tensin muscular. Iris W. Hung, de la Universidad de Singapur, ha descubierto un curioso truco para ejercer el autocontrol: si cuando notamos que se nos hace la boca agua ante un pastel tensamos los bceps o los msculos de la mano durante un minuto, nos resultar ms sencillo evitar la tentacin. "La mente y el cuerpo estn tan estrechamente unidos que simplemente apretando los msculos se puede activar la fuerza de voluntad", conclua en la revista Journal of Consumer Research. Buenas acciones. Por su parte, Kurt Gray, de la Universidad de Harvard, ha demostrado que hacer una buena accin aumenta nuestra fuerza de voluntad y nuestra resistencia fsica. "Tal vez la mejor manera de resistirse a un donut a media maana es donar el dinero que costara para una buena causa", sostiene Gray, que di a conocer sus conclusiones en la revista Social Psychological and Personality Science. Exponerse a la tentacin. Aunque puede parecer contradictorio, para aumentar la fuerza de voluntad es mejor exponerse a tentaciones reales. En una serie de experimentos, cientficos de la Universidad de Chicago demostraron que si una persona est a dieta fortalecer mejor su voluntad si tiene pasteles o caramelos en la cocina, al alcance de la mano, y evita comerlos, que cuando solamente ve imgenes de chocolate y golosinas en las revistas o en la televisin. Distraccin. La distraccin tambin es una buena estrategia, como han demostrado investigadores de la Universidad de Columbia (EE UU). Si canturreamos o pensamos conscientemente en otra cosa cuando algo nos tienta, nos costar menos controlarnos. Uno a uno. Cumplir a la vez varios objetivos que exijan mucho autocontrol puede resultar casi imposible. Segn Sandra Aamodt, editora jefe de la prestigiosa revista Nature Neuroscience, hay varias actividades que pueden agotar rpidamente nuestra fuerza de voluntad: resistirnos a probar ciertas comidas o bebidas, reprimir respuestas emocionales, hacer un examen, dormir poco y tratar de impresionar a alguien. Y, por lo tanto, es mejor no hacerlas todas a la vez. Cinco comidas al da. Cuando nos falta glucosa en sangre nuestra capacidad de autocontrol se resiente, segn demostr hace poco Roy F. Baumeister, de la Universidad de Florida (EE UU). De ah que los expertos recomienden no saltarse ninguna comida para conservar la fuerza de voluntad que necesitamos para hacer ejercicio fsico, dejar de fumar, estudiar, adquirir algn hbito como ir en bicicleta al trabajo, e incluso perserverar en una dieta de adelgazamiento. Elena Sanz31/08/2011

La Fuerza De Voluntad: Qu Es y Cmo Ejercitar La Voluntad


Para ir gestionando cada uno de los obstculos que se nos van presentando en la vida, necesitamos la fuerza de voluntad. En las cosas que nos resultan fciles, lo hacemos sencillo, rpido y bien. Cuando estamos motivados, no necesitamos la fuerza de voluntad. pero cuando la resolucin es difcil, o nos cuesta, nos hace falta una fuerza interior que nos empuje o lleve si o si, a la consecucin de nuestro objetivo y persistir en ello. Nuestros propsitos muchas veces son saboteados por nuestros pensamientos que nos hacen desistir de ello. La fuerza de voluntad, al igual que la motivacin, no es una actitud que se nace o no se nace con ello. Al contrario, la fuerza de voluntad es algo que se ejercita, se desarrolla y se robustece con la prctica constante, es como un msculo, necesita ejercicio. La voluntad es un puente de doble circulacin entre el pensar y el hacer. Es decir, transformar el pensamiento que tenemos ante un objetivo a una realidad visible. La fuerza de voluntad ya la tienes, simplemente hay que ser consciente de que hay que potenciarla y ejercitarla para mejorar. As pues, cuando decides o deseas conseguir un objetivo, ya sea por ejemplo dejar de fumar, adelgazar, hacer ejercicio, estudiar, ahorrar dinero, conseguir una meta laboral, o incluso tareas ms pequeas cotidianas que nos cuestan hacer, como fregar los platos, hacer la cama, o incluso parar nuestros pensamientos cuando nos preocupa algo, la fuerza de voluntad es imprescindible para ello. Y no hay que confundir fuerza de voluntad con sacrificio. La fuerza de voluntad se refuerza con cada victoria, con cada objetivo conseguido. Queda memorizado en nuestro cerebro, con las conexiones neuronales, las victorias o derrotas de los objetivos que nos marcamos y que logramos con xito o no. Es por ello, que podemos engaar al cerebro, o lo que es lo mismo, entrenarlo con diferentes temas o ejercicios que no nos suponen un esfuerzo, y al ejercitarlo y robustecerlo, hacemos que, cuando queramos conseguir algo que si es importante para nosotr@s, el cerebro ya est lo suficientemente fortalecido para que sea fcil conseguir nuestras metas. Te dejo aqu un pequeo EJERCICIO PARA EJERCITAR LA FUERZA DE VOLUNTAD, uno de los muchos que hay, para que lo realices en cualquier sitio, a cualquier hora, con ello, vers como se fortalece tu fuerza de voluntad da a da: Realiza este ejercicio, tantas veces al da como desees, en cualquier sitio o momento suelto que puedas tener. Es un ejercicio muy poderoso cuanto ms lo ejercitas. Puedes permanecer sentad@ o de pie, parada, en silencio y durante cinco minutos.

Puedes pensar en algo o no pensar en nada, puedes moverte o no, puedes hacer algo o no, puedes sentir algo o no sentir nada, siempre y cuando deliberadamente, ya sea oral o mentalmente la decisin de actuar antes de actuar. Cualquier pensamiento, sentimiento o accin involuntaria, el automtico que solemos tener, que sea descubierta deber ser detenida y copiada. Cualquier duda, indecisin que pueda salir no te preocupes eso forma parte de la musculacin. El repetir muchas veces ir debilitando progresivamente ese automtico que nos sabotea. Ejemplo del ejercicio: te pones de pie. DECISIN: voy a caminar hasta esa pared. ACCIN: caminas hasta esa pared. DECISIN: me rasco la cabeza con la mano derecha. ACCIN: me rasco la cabeza con la mano derecha. DECISIN: miro hacia el lado derecho. ACCIN: miras hacia el lado derecho. En cualquier momento que veas que realizas cualquier movimiento que antes no hayas decidido, debes parar ese movimiento, y oral o mentalmente, tomar la decisin y despus realizar la accin. Estos ejercicios puedes realizarlos en cualquier sitio, el tren, el bus, en una sala de espera, en el trabajo, en tu casa o donde t ms quieras. Ten en cuenta que cuanto ms lo realices ms dominio tendrs de tu voluntad y por lo tanto de tu vida. La falta de tiempo, no ser nunca un impedimento para realizar esta musculacin. Incluso, te recomiendo que te puedas poner una alarma en el mvil ,por ejemplo, para que, de forma automtica cada da, te la programes de dos a tres veces y as lo hagas fcil. Cuando domines tu fuerza de voluntad, cuando disciplines tu voluntad, tendrs el dominio de tu mente, y por lo tanto el xito en tus objetivos de una forma fcil y sin esfuerzo. Te liberas de la debilidad, la pereza el mal genio o la inconstancia. Te hace ms libre, te hace due@ de ti mism@. Eres el/la arquitect@ de tu propia vida, para construir alegra, y ese es el poder de la voluntad. Decide ejercita la Fuerza de Voluntad. La fuerza no proviene de la capacidad fsica, sino de una voluntad indomable Mahatma Gandhi

Fortalecer la voluntad Dominio de uno mismo Qu es ser inteligente? Voluntarismo Enfermedades de la voluntad Vivir mejor con menos Austeridad y templanza La falsa compasin

Fortalecer la voluntad Todos sabemos de la importancia de la fuerza de voluntad para formar el carcter. El asunto es qu hacen, o qu hacemos, los que hemos nacido con menos voluntad? La voluntad crece con su ejercicio continuado y cuando se va entrenando en direcciones determinadas. Y eso slo se logra venciendo en la lucha que queramos o no vamos librando de da en da. Esta consolidacin de la voluntad admite una sencilla comparacin con la fortaleza fsica: unos tienen de natural ms fuerza de voluntad que otros; pero sobre todo influye la educacin que se ha recibido y el entrenamiento que uno haga. Una voluntad recia no se consigue de la noche a la maana. Hay que seguir una tabla de ejercicios para fortalecer los msculos de la voluntad, haciendo ejercicios repetidos, y que supongan esfuerzo. Una tabla? S, y si esos ejercicios no suponen esfuerzo son intiles. Ahora hago esto porque es mi deber; y ahora esto otro, aunque no me apetece, para agradar a esa persona que trabaja conmigo; y en casa ceder en ese capricho o en esa mana, en favor de los gustos de quienes conviven conmigo; y evitar aquella mala costumbre que no me gustara ver en los mos; y me propongo luchar contra ese egosmo de fondo para ocuparme de aqul; y superar la pereza que me lleva a abandonarme en mi preparacin profesional, mi formacin cultural o mi prctica religiosa. Sin dejar esa tabla a la primera de cambio, pensando que no tiene importancia. Ejerctate cada da en vencerte, aunque sea en cosas muy pequeas. Recuerda aquello de que por un clavo se perdi una herradura, por una herradura un caballo, por un caballo un caballero, por un caballero una batalla, por una batalla un ejrcito, por un ejrcito... Con constancia y tenacidad, con la mirada en el objetivo que nos lleva a seguir esa tabla. Porque, qu se puede hacer, si no, con una persona cuyo drama sea ya simplemente el hecho de levantarse en punto cada maana, o estudiar esas pocas horas que se haba propuesto? Qu soporte de reciedumbre humana tendr para cuando haya de tomar decisiones costosas? Y en la educacin, los padres y profesores deben alabar ms el esfuerzo y elogiar menos las dotes intelectuales, pues lo primero produce estmulo, pero lo segundo slo vanidad. Adems, muchas veces las grandes cabezas, sas que apenas tuvieron que hacer nada para superar holgadamente sus primeros estudios, acaban luego fracasando porque no

aprendieron a esforzarse. Y quiz aquel otro, menos brillante, que se llevaba tantos reproches y que era objeto de odiosas comparaciones con su hermano o su primo o su vecino listo, gracias a su afn de superacin acaba haciendo frente con mayor ventaja a las dificultades habituales de la vida.

Dominio de uno mismo Ayer comenc, por quinta vez en este ao, un nuevo rgimen de comidas. S que tengo que perder peso, y estoy empeado en lograrlo. Me leo todo lo que encuentro sobre este tema. Me mentalizo. Pienso que voy a lograrlo. Pero todas las veces me pasa igual. A las pocas semanas me vengo abajo. Me parece imposible mantener mis propsitos siquiera unos meses. Ideas semejantes a estas atormentan con frecuencia la mente de muchas personas, que sufren la angustia de comprobar que son muy poco dueas de s mismas, que apenas logran tomar las riendas de su existencia. Son personalidades un poco flojas, flcidas. Se encuentran enganchadas a la televisin, pesan diez kilos de ms, han intentado ya quince veces dejar de fumar, les cuesta una barbaridad levantarse de la cama o de su silln, apenas prestan atencin a nada que exija pensar un poco y, junto a eso, sienten un aburrimiento que les abruma. Cmo puede combatirse esa situacin? Lo mejor es prevenirla, si es posible, llevando una vida de cierta exigencia. Ya hemos hablado de los males que tienen su origen en la vida fcil: mediocridad, pereza, falta de dominio sobre uno mismo. Uno de los mayores riesgos del exceso de bienestar es que, como la experiencia nos ensea, muchos terminan quedando bastante dominados por l, pues no es difcil que la seduccin de una vida excesivamente cmoda haga que los hombres perdamos a veces un poco esa libertad interior, ese necesario seoro sobre nosotros mismos, convirtindonos en esclavos de esas comodidades. No quiere esto decir que la formacin deba conducir a una crispada lucha contra el bienestar, pero las circunstancias reales en que se mueve el hombre hacen necesario insistir en la necesidad de la templanza, en el dominio de uno mismo, en saber poner lmites a las desmesuradas exigencias de nuestras apetencias personales. La templanza es muy importante para evitar que el bienestar se revuelva contra el hombre, apartndolo de los valores superiores que est llamado a alcanzar. La templanza es seoro sobre uno mismo. Con ella el hombre aprende a prescindir de lo que le produce un dao, y con el tiempo advierte que el sacrificio es slo aparente: porque al vivir as, con sacrificio, se libra de muchas esclavitudes. La lucha y el sufrimiento como apunta Enrique Monasterio son peajes inevitables en el camino de nuestra vida, y para ser feliz es indispensable perderles un poco el miedo. La felicidad, o el amor, no son simples fenmenos qumicos de escasa duracin, sino que exigen siempre un compromiso y un sacrificio mantenidos. Quien pretende ingenuamente eludirlos, slo logra alejarse de la felicidad, slo encuentra pequeos placeres, cada da menos intensos y ms frustrantes, porque, queramos o no, el paladar y lo digo en sentido amplio tambin se desgasta. Como deca Ortega, mientras el tigre no puede dejar de ser tigre, no puede destigrarse, el hombre vive en riesgo permanente de deshumanizarse. Y buena parte de ese riesgo de deshumanizacin proviene de la prdida de libertad interior, casi siempre ms grave que la privacin de la libertad fsica. Y es ms grave sobre todo por sus efectos, pero tambin por la facilidad con que pasan inadvertidos. Los peligros que nos acechan para desposeernos de la libertad interior suelen

ser bastante solapados, difciles de descubrir. Se producen como ha sealado Jos Antonio Ibez-Martn cuando se impide que la accin pase por el tamiz de la deliberacin, de la reflexin, de manera que se insta a actuar de modo instintivo ms que racional; cuando una persona queda esclavizada por sus propias pasiones, inmersa en el error o atenazada por la ignorancia. Esto es lo que sucede cuando se busca conseguir en las personas unas respuestas determinadas, manipulando para ello las diversas pasiones humanas. Por ejemplo, cuando se busca exacerbar el impulso sexual, o la pasin por el juego, la bebida o la droga, con objeto de desencadenar de modo compulsivo esas fuerzas para provecho de quien lo induce; o cuando se trata al hombre como una mera afectividad a captar, y para ello se le engaa con un inexistente cario, o mediante la seduccin o el miedo; o cuando se fomentan sentimientos de egosmo, odio, venganza, etc. Es importante estar prevenidos ante esos posibles errores. El inmoderado afn de placer y de satisfaccin causa una angustiada atencin al yo, que destruye precisamente lo que anhela. Kierkegaard deca que la puerta de la felicidad se abre hacia dentro, hay que retirarse un poco para abrirla: si uno la empuja, la cierra cada vez ms.

Qu es ser inteligente? Todos habremos odo alguna vez el clsico comentario, normalmente poco objetivo y casi siempre acompaado de una discreta muestra de orgullo, que la madre del adolescente perezoso, apesadumbrada ante sus deficientes resultados acadmicos, suele acabar haciendo a su profesor: sabe usted, si el chico es muy inteligente...; lo que pasa es que es un poco vago... Cuando oigo comentarios de ese estilo, siempre pienso que, en el fondo, no es as. Que esos chicos no son inteligentes. Pienso, como Shakespeare, que fuertes razones hacen fuertes acciones. Que ser inteligente, en el sentido ms propio de la palabra, proporciona una lucidez que siempre conduce a un refuerzo de la voluntad. No niego que ese chico pueda tener un alto coeficiente de capacidad especulativa del tipo que sea. Pero eso no es ser inteligente. Ser inteligente es algo ms que multiplicar muy deprisa, gozar de una elevada capacidad de abstraccin o de una buena visin en el espacio, o cosas semejantes. Obtener una puntuacin elevada en un test, del tipo que sea, es algo que, por s slo, arregla muy pocas cosas en la vida. Entre otras cosas, porque si ese chico fuera realmente tan inteligente, como asegura su madre, es seguro que se habra dado cuenta de que, as, con esa pereza y esa falta de voluntad, no va a hacer nada en su vida. Habra visto que si no se esfuerza decididamente por fortalecer su voluntad, toda su supuesta inteligencia quedar absolutamente improductiva. Habra comprendido que lleva camino de ser uno ms de los muchos talentos malogrados por usar poco la cabeza. Y hace tiempo que se habra ocupado de cambiar. De todas formas, aun admitiendo que ese tipo de personas fueran inteligentes, debieran darse cuenta de que el valor real del hombre no depende de la fuerza de su entendimiento, sino ms bien de su voluntad. Que la persona desprovista de voluntad no logra otra cosa que amargarse ante la lamentable esterilidad en que quedan sumidas sus propias dotes intelectuales. Quiz las personas ms desgraciadas sean las grandes inteligencia hurfanas de voluntad.

Por eso se equivocan radicalmente los padres que se enorgullecen tanto del talento de sus hijos y en cambio apenas hacen nada por que sean personas esforzadas y trabajadoras. Igual que esos hijos presuntuosos que hacen tanta ostentacin de su pereza como de su gran inteligencia, y suelen luego acabar en situaciones personales lamentables. O como aquellos profesores que slo juzgan los conocimientos, como si la enseanza no fuera ms que una gasolinera donde se administran conocimientos a los alumnos y se comprueba posteriormente su nivel de llenado. Por otra parte, la voluntad es una potencialidad humana que crece con su ejercicio continuado, cuando se va entrenando en direcciones determinadas. Esta consolidacin de la voluntad admite una sencilla comparacin con la fortaleza fsica: unos tienen de natural ms fuerza de voluntad que otros, pero lo decisivo es la educacin que se reciba y el entrenamiento que uno haga.

Voluntarismo El voluntarismo es un error en la educacin de la voluntad. No es un exceso de fuerza de voluntad, sino una enfermedad entre las muchas posibles de la voluntad. Una enfermedad, adems, que a todos nos afecta en alguna faceta o en algn momento de nuestra vida. Porque, al pensar en el voluntarismo, quiz imaginamos una persona tensa y agarrotada, y ciertamente las hay, y no pocas, pero eso no quita que el voluntarismo es algo que, de una manera o de otra, en unas circunstancia u otras, nos concierne a todos. El voluntarismo lleva a querer resolver las cosas confiando demasiado en el esfuerzo de la voluntad, apretando el paso, crispando los puos, con un fondo de orgullo ms o menos velado, ofuscado por una bsqueda de autosatisfaccin de haber hecho las cosas por uno mismo, sin contar demasiado con los dems. El voluntarismo perturba la lucidez, entre otras cosas porque lleva a escuchar poco, a ser poco receptivo. Lleva a aferrarse en exceso a la propia visin de las cosas. A pensar que las cosas son como las ve uno mismo, sin darnos cuenta de hasta qu punto los dems nos aportan siempre otra perspectiva de las cosas y enriquecen con ello nuestra propia vida. El voluntarismo estropea tambin la espontaneidad, la llaneza, la sencillez. Lleva a querer resolver los problemas interiores tambin slo por uno mismo. Al voluntarista le cuesta abrir su corazn a otros. Espera ser l quien, con su tesn y su empeo, salga de esa zanja en la que quiz se ha metido. Lo triste es que a veces no se da cuenta de que ha cavado ya mucho, y que no puede salir de esa zanja slo por sus propias fuerzas, o que, al menos, es ridculo empearse en no pedir ayuda. El voluntarista suele ser rgido, por inseguro. Tiende apoyarse demasiado en normas y criterios que respalden su inseguridad, aplicndolos de modo poco equilibrado. La autoridad y la obediencia habituales en las relaciones profesionales, la familia, etc., suele plantearlas de modo intransigente y poco flexible, poco inteligente. El voluntarista lleva bastante mal sus propios fracasos. Tras ellos, suele retomar su abnegada lucha habitual, pero tambin a veces se cansa. Es entonces cuando ms se manifiesta la peligrosa fragilidad de la motivacin voluntarista. Es fcil que esa persona se hunda, y caiga quiz en una apata grande, o se refugie en un victimismo o una rebelda intiles, o incluso salga por otros registros inesperados y llegue a extremos que sorprenden mucho a quienes no le conocan de verdad. El voluntarista se propone a veces metas poco realistas, en su deseo de sobresalir y llegar a ms de lo que puede abarcar. Es propicio a los sentimientos de inferioridad, fruto de compararse constantemente con los dems, en un desorbitado afn de destacar frente a

otros mejor dotados, lo que genera una continua referencia de frustracin. El voluntarismo, adems de un error en la educacin de la voluntad, es tambin un error en la educacin de los sentimientos. Podra decirse que el voluntarista es, curiosamente, bastante sentimental. Es una persona cuya principal motivacin afectiva es el sentido del deber. Una persona que tiende demasiado a echar mano de la satisfaccin o el alivio que le produce cumplir lo que entiende como su deber, con un rigorismo no bien integrado en una afectividad equilibrada. La abnegacin y el afn por cumplir con el propio deber no son nada malo, evidentemente. Y las personas voluntaristas suelen ser admirables en su abnegacin, en su saber sobreponerse a sus gustos, y todo eso son elementos fundamentales para llevar de modo inteligente las riendas de la propia vida. Pero a esas personas les falta, y la cuestin es esencial, aprender a modular sus gustos, educar sus gustos, formar sus gustos. El sentido del deber es algo muy necesario. Pero una buena educacin afectiva ha de buscar en lo posible una sntesis entre la abnegacin pues siempre hay cosas que cuestan y el gusto: lo que tengo que hacer, no simplemente lo hago a disgusto, porque debo hacerlo, sino que procuro hacerlo a gusto, porque entiendo que me mejora y me satisfar ms, aunque me cueste. Por eso el gran logro de la educacin afectiva es conseguir en lo posible, insisto unir el querer y el deber. As, adems, se alcanza un grado de libertad mucho mayor, pues la felicidad no est en hacer lo que uno quiere, sino en querer lo que uno ha de hacer. As, la vida no ser un seguir adelante a base de fuerza de voluntad. Nos sentiremos ligados al deber, pero no obligados, ni forzados, ni coaccionados, porque percibiremos el deber como un ideal que nos lleva a la plenitud.

Enfermedades de la voluntad Hemos hablado de voluntarismo, y ahora seguimos con algunos otros errores en la educacin de la voluntad. Todos ellos pueden darse de forma ms o menos intensa o permanente en cualquier persona sin llegar a suponer una patologa importante. La impulsividad se manifiesta en diversos rasgos: tendencia a cambiar demasiado de una actividad a otra; propensin a actuar con frecuencia antes de pensar; dificultad para organizar las tareas pendientes; excesiva necesidad de supervisin de lo que uno hace; dificultad para guardar el turno en la conversacin o en cualquier situacin de grupo; tendencia a levantar la voz o perder el control ante algo que contrara; etc. Las tendencias de estilo compulsivo, por el contrario, suelen ser reflexivas y metdicas, a veces incluso acompaadas de un fuerte debate interior. Por ejemplo, una persona puede sentirse en la necesidad de comprobar tres veces que han quedado las luces apagadas o que est cerrada la llave del gas o la puerta de la calle. O puede sentirse impelida a hacer a su hijo o a su marido varias veces una advertencia que sabe que ya ha reiterado sobradamente, pero que no logra quitarse de la cabeza. O siente envidia, o celos, o animadversin hacia algo o alguien por unos motivos que, cuando los piensa, comprende que son absurdos. Esa persona puede llegar a percibir con bastante claridad la falta de sentido de esos hechos o actitudes, e incluso tratar de oponerse, pero al final prefiere ceder para calmar la ansiedad de la duda sobre si ha cerrado bien la puerta, ha olvidado decir o hacer algo, o lo que sea. Ve cmo los pensamientos no deseados se entrometen, y aunque entiende que son inapropiados o estpidos, la idea obsesiva sigue presente. Son ocurrencias no dirigidas que parecer horadar el pensamiento e instalarse en l: unas personas son absorbidas por un sentido crtico excesivo que les hace ver con malos ojos a los dems; otras sufren un

perfeccionismo que les hace seguir interminables rituales con los que pierden eficacia y sentido prctico; otras caen en la rumiacin constante de lo que han hecho o van a hacer, y eso les lleva al resentimiento o al escrpulo; etc. Esos pensamientos preocupaciones, apetencias, autoinculpaciones, quejas, crculos analticos sin salida, etc. pueden llegar a ser como un malestar que no se alivia con ninguna distraccin, una angustia que impregna todo. Cualquier cosa, por mnima que sea, revoca la decisin que tomamos de no dar ms vueltas al asunto y aceptarlo como es. Cuando esas patologas son graves pueden manifestarse en enfermedades serias, como la ludopata (juego patolgico), cleptomana (robo patolgico), piromana (afn incendiario patolgico), prodigalidad (gasto compulsivo), etc. En las tendencias impulsivas o compulsivas, a la voluntad le falta capacidad para detener el impulso (unas veces porque no lo advierte a tiempo, otras porque no logra zafarse de sus ocurrencias intempestivas). En cambio, hay muchas otras ocasiones en que el problema es precisamente lo contrario: la incapacidad de la voluntad para decidir y pasar a los hechos. Es el caso de las personas prisioneras de la perplejidad, que nunca saben qu opcin tomar. O que fluctan constantemente entre una opcin y otra. O que les cuesta mucho mantener las decisiones tomadas, normalmente por falta de resistencia para soportar la frustracin ordinaria de la vida. Como es natural, esas capacidades tambin pueden estar hipertrofiadas, como es el caso de la terquedad, en la que la capacidad para enfrentarse a la dificultad est desorbitada o mal dirigida. Muchas de esas carencias relativas a la voluntad tienen bastante que ver con los miedos interiores del hombre. La respuesta a esos estmulos del miedo afirma Jos Antonio Marina no surge de forma mecnica, como en los animales, sino que el estmulo se remansa en el interior del hombre y puede ser combatido o potenciado. La atencin puede quedar perturbada, y puede costar trabajo pensar en otra cosa, pues la memoria evoca una y otra vez la situacin, u otras pasadas similares, pero siempre cabe poner empeo por educar esos sobresaltos interiores. La voluntad de cada persona es el resultado de toda una larga historia de creacin y de decisiones personales. No podemos llegar a tener un control directo y pleno sobre ella, pero s un cierto gobierno desde nuestra inteligencia. Todos somos abordados continuamente por pensamientos o sentimientos espontneos del gnero ms diverso, pero una de las funciones de nuestra inteligencia es precisamente controlarlos.

Vivir mejor con menos Muchas veces nos sorprendemos de cmo nuestra casa va poco a poco llenndose de multitud de cosas de utilidad ms que dudosa, que hemos ido comprando sin apenas necesidad. Quiz en su momento pareca muy necesario. Parece, por ejemplo, que cualquier mquina que reduzca un poco el esfuerzo fsico resulta enseguida indispensable. Tomamos el ascensor para subir o bajar uno o dos pisos, o el coche para recorrer slo unos cientos de metros, y, al tiempo, con frecuencia nos proponemos hacer un poco ms de ejercicio o practicar todas las semanas un rato de deporte. Para estar a gusto en casa, es necesario pasar a 25 grados en invierno, y el verano a 18? En cuantas casas hay casi que estar en camiseta en pleno invierno, o abrir las ventanas, porque hace un calor sofocante? Y no hemos pasado muchas veces fro, o incluso cogido un buen catarro, a causa de los rigores del aire acondicionado de una cafetera, un saln de actos o un avin?

La idea de consumir con un poco ms de sensatez y de cabeza, de llevar un estilo de vida un poco ms sencillo, o, en definitiva, de vivir mejor con menos, es una idea que por fortuna se est popularizando en la cultura norteamericana con el nombre de downshifting (podra traducirse como desacelerar o simplificar). Partiendo del principio de que el dinero nunca podr llenar las necesidades afectivas, y de que una vida lograda viene dada ms por la calidad de nuestra relacin con los dems que por las cosas que poseemos o podamos poseer, esta corriente no trata slo de reducir el consumo, sino sobre todo de profundizar en nuestra relacin con las cosas para descubrir maneras mejores de disfrutar de la vida. Hartos ya de la tirana de las compras a plazos, las hipotecas y la ansiedad por lograr un nivel de vida mayor, muchos hombres y mujeres empiezan a preguntarse si su calidad de vida no mejorara renunciando a la fiebre del ganar ms y ms, y procurando en cambio centrarse en gastar un poco menos, o mejor dicho, en gastar mejor. Esta tendencia del downshifting, que se est extendiendo tambin poco a poco por Europa, incluye tambin la idea de alargar la vida til de las cosas, procurar reciclarlas, buscar frmulas prcticas para compartir el uso de algunas de ellas con parientes o vecinos, etc. En todo caso, hay siempre un punto comn: el dinero no garantiza la calidad de vida tan fcilmente como se pensaba. En busca de un nuevo concepto de austeridad, los promotores de este estilo de vida buscaron el modo de renunciar a caprichos y gastos superfluos hasta reducir sus gastos en un veinte por ciento. Lo primero que hay que hacer suele afirmar Vicki Robin, uno de sus ms cualificados representantes es averiguar el grado de satisfaccin que nos producen las cosas, para distinguir una ilusin pasajera de la verdadera satisfaccin. Con esta frmula cada uno puede detectar los valores que le proporcionan bienestar y descubrir de qu puede prescindir, y as alcanzar paso a paso un nuevo equilibrio vital ms satisfactorio. Por ejemplo, en la educacin o la vida familiar, es frecuente que los padres, debido a la falta de tiempo para la atencin afectiva de sus hijos, cada vez les compren ms cosas, motivados a veces por un cierto sentimiento de culpabilidad. Sin embargo, educar bien puede costar dinero y quiz haya que ahorrarlo de otras cosas menos necesarias, pero muchas veces es precisamente el dinero mal empleado lo que estropea la educacin. Toth deca que son muchos los talentos que se pierden por la falta de recursos, pero muchos ms los que se pierden en la blanda comodidad de la abundancia. No son pocos los padres que, de tanto trabajar hasta la extenuacin y reducir el nmero de hijos para poder as gastar ms y ms en ellos, hacen que ese dinero mal empleado acabe por estropearlos. Es preciso prevenir los riesgos del consumismo en la familia. Conseguir que los hijos sepan lo que cuesta ganar el dinero y sepan administrarlo bien. Que no acabe sucediendo aquello de que saben el precio de todo pero no conocen el valor de nada.

Austeridad y templanza Midas era un rey que tena ms oro que nadie en el mundo, pero nunca le pareca suficiente. Siempre ansiaba tener ms. Pasaba las horas contemplando sus tesoros, y los recontaba una y otra vez. Un da se le apareci un personaje desconocido, de reluciente atuendo blanco. Midas se sobresalt, pero enseguida comenzaron a hablar, y el rey le confi que nunca estaba satisfecho con lo que tena, y que pensaba constantemente en cmo obtener ms an. Ojal todo lo que tocara se transformase en oro, concluy. "De veras quieres eso, rey Midas?". "Por supuesto." "Entonces, se cumplir tu deseo, dijo el geniecillo antes de desaparecer. El don le fue concedido, pero las cosas no salieron como el viejo monarca haba soado. Todo lo que tocaba se converta en oro, incluso la comida y bebida que intentaba llevarse a

la boca. Asustado, tom en brazos a su hija pequea, y al momento se transform en una estatua dorada. Sus criados huan de l para no correr la misma suerte. Vindose as, convertido en el hombre ms rico del mundo y, al tiempo, en el ms desgraciado y pobre, consumido por el hambre y la sed, condenado a morir amargamente, comprendi su necedad y rompi a llorar. "Eres feliz, rey Midas?", se oy una voz. Al volverse, vio de nuevo al geniecillo, y Midas repuso: "Soy el hombre ms desgraciado del mundo!". "Pero si tienes lo que ms queras", replic el genio. S, pero he perdido lo que en realidad tena ms valor." El genio se apiad del pobre monarca y le mand sumergirse en las aguas de un ro, para purificarse de su maleficio. As lo hizo, y todo volvi a la normalidad. A partir de entonces, nunca ms se dej seducir por la codicia y el afn de riquezas. La vieja historia del rey Midas se ha interpretado siempre como una aleccionadora invitacin a la templanza. Slo el que vive con una cierta austeridad, sin esclavizarse por los deseos de poseer y atesorar, es capaz de disfrutar realmente las cosas y alcanzar una felicidad duradera. La familia es quiz el mejor mbito para cultivar la sobriedad y la templanza. Educar en esos valores impulsa al hombre por encima de las apetencias materiales, le hace ms lcido, ms apto para entender otras realidades. En cambio, la destemplanza ata al hombre a su propia debilidad. Por eso, quienes educan a sus hijos en un torpe afn de satisfacerles todos sus deseos, les hacen un dao grande. Es una condescendencia que puede nacer del cario, pero que tambin y quiz ms frecuentemente nace del egosmo, del deseo de ahorrarse el esfuerzo que supone educar bien. Como la dinmica del consumismo es de por s insaciable, lleva a las personas a modos de ser caprichosos y antojadizos, y les introduce en una espiral de bsqueda constante de comodidad. Se les evitan los sufrimientos normales de la vida, y se encuentran luego dbiles y mal acostumbrados, con una de las hipotecas vitales ms dolorosas que se pueden sufrir, pues siempre harn poco, y adems ese poco les costar mucho. Por eso me atrevera a decir que una educacin excesivamente indulgente, que facilita la pereza y la destemplanza suelen ir unidas, es una de las formas ms tristes de arruinar la vida de una persona. Por eso siempre veo con tristeza los signos de ostentacin y de exceso de comodidad. Sufro viendo cmo pierden esa libertad que desaparece en el momento en que comienza el exceso de bienes. El afn por el lujo lleva consigo un despojamiento, una apuesta equivocada por lo material que deja a las personas sin defensas ante los desafos de la vida. Por eso la tragedia del rey Midas es plenamente actual en la existencia de muchos. Cuando se centra la atencin en lo material, se trata con menos consideracin a las personas y se cae en una rueda de aoranzas y desasosiegos que incitan al consumo y perturban el equilibrio del espritu. Cuanto ms tienen, ms desean, y en vez de llenarse, abren en ellos un vaco. Midas supo admitir su error y sali de l. En esto s podemos imitarle.

La falsa compasin "La piedad peligrosa" es una interesante novela de Stefan Zweig. Un joven teniente austraco es invitado a una fiesta. Durante la celebracin invita a bailar a la hija del dueo de la mansin, sin saber que la joven est impedida. Al da siguiente le enva unas flores para pedir disculpas por el incidente y, a raz de ese detalle, la chica piensa que el teniente se ha enamorado de ella. El protagonista parte de una noble y buena sensibilidad ante el dolor ajeno. Es un hombre que se propone ayudar hasta donde puede a todos. Cualquier indefensin reclama su inters. Sin embargo, esa buena disposicin se encuentra de pronto con un difcil escollo. Su deseo de no hacer sufrir, de no incomodar, de evitar el dolor ajeno, le lleva a un

prolongar el pequeo malentendido que se ha producido en la fiesta. Por no entristecer a aquella ilusionada y caprichosa chica invlida, retrasa una y otra vez la necesaria aclaracin sobre su supuesto amor por ella, y se ve envuelto poco a poco en un inmenso absurdo que tiene consecuencias cada vez ms trgicas para l y para aquellos a quienes quera evitar cualquier dao. Todo empez por un mero y piadoso no decir la verdad, sin voluntad o incluso contra su voluntad. Al principio no fue un engao consciente, pero enseguida se vio enredado, y por empezar con una primera mentira por compasin, vio que ahora tena que mentir con gesto impenetrable, con voz convencida, como un consumado delincuente que planea cada detalle de su accin y su defensa. Por primera vez empezaba a entender que lo peor de este mundo no viene provocado por la maldad, sino casi siempre por la debilidad. Hay dos clases de compasin. Una, la dbil, la sentimental, que no es ms que la impaciencia del corazn por librarse lo antes posible de la embarazosa conmocin que se padece ante la desgracia ajena; esa compasin no es propiamente compasin, es tan solo un apartar instintivamente el dolor ajeno, que es causa de nuestra propia ansiedad. La otra, la verdadera compasin, est decidida a resistir, a ser paciente, a sufrir y a hacer sufrir si es necesario para ayudar de verdad a las personas. Aquel hombre tena que decir y hacer algo que le resultaba difcil, y lo retras una y otra vez. Prolong aquella situacin absurda, entre otras cosas porque estaba halagado por la vanidad, y la vanidad es uno de los impulsos ms fuertes en las naturalezas dbiles, que sucumben fcilmente a la tentacin de lo que visto desde fuera parece admirable o valeroso. Por falsa compasin muchas veces se miente, se engaa, se elude la verdad costosa, las realidades incmodas, las responsabilidades molestas. Se miente para no contrariar, para evitar un dao que luego vuelve multiplicado; se elude la verdad difcil de decir pero apremiante, aunque sabemos que no desaparecer por ignorarla; por falsa compasin se consienten prcticas o situaciones reprobables en la empresa o la familia, que no se afrontan por no perjudicar a algunos, aun sabiendo que tolerarlo es un dao mucho mayor. La falsa compasin hizo de aquel joven teniente un hombre msero que daaba infame con su debilidad, que perturbaba y destrua con su compasin. Como l, todos deberamos esforzarnos en distinguir si la compasin que en determinado momento sentimos no encubre egosmo o debilidad. Debemos reconocer sinceramente que consentir y mimar a los hijos, malacostumbrar a los que estn bajo nuestra responsabilidad, no exigir el respeto que merecen los derechos de los ausentes (la falsa compasin suele inclinarse contra los que no nos ven), son ocasiones en que nos compadecemos equivocadamente y cerramos los ojos a la realidad. Vivir responsablemente exige a veces incomodar a otros. Por ejemplo, educar, formar, supone siempre una cierta constriccin, contrariar, negar consuelos que podramos dar pero que no debemos dar. Es cierto que debemos ser flexibles, pero ceder a la falsa compasin es hacer dao. Un dao que quiz a primera vista no parece tal, pero que tarde o temprano vuelve, con terquedad, y ms crecido, ms real, menos evitable.
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