Está en la página 1de 14

martes, 10 de noviembre de 2009

Nietzsche, Freud y Einstein


ste es un vdeo que he encontrado en youtube del que me habl mi compaero Juan Luis. Omos hablar de los grandes pensadores, de sus contribuciones al pensamiento. Nos imaginamos, cmo no, que tendran vida personal, e incluso estudiamos sus vidas paralelas a sus obras. Pero pocas veces los vivimos en directo. El gran pensador del superhombre, en sus ltimos das de locura, queda retratado con esa mirada hacia dentro, como mirando ya su propio crepsculo interior. Su mano parece un corazn intentando latir; en un momento parece querer decir un ltimo mensaje, sealar algo, sin esperanza. Sus movimientos lentos, sin rumbo, apenas insinuados, parecen huir de la vida, o quiz esbozar un ltimo plpito en ella. Esa vida que tanto exalt como fuente primigenia y radical, principio y sustento superior a toda verdad y a todo ser. Es duro presenciar el fin. Muy distinto es el retrato de Freud, con la vida acelerada por la cmara, de movimientos rpidos. Leyendo vido, vital en su gesto de ponerse y quitarse las gafas, en un da soleado y acompaado (supongo) por su mujer, extendiendo alegre su falda entre las hojas... Quien nos sumergiera en el abismo tenebroso del inconsciente parece retratado en un momento en que disfruta a tope de la vida. Nada nos aparece, sin embargo, de la vida de Einstein en su retrato. Pero s de la potencia de su pensamiento y el prestigio adquirido. Comienza la cinta con una risa espontnea y autocomplaciente, y contina con el discurso que motiva la grabacin. Siendo el ms moderno, abundan ms las grabaciones sonoras donde aparece en persona explicando sus teoras cientficas o sus posiciones polticas. El documento recoge, con sincrona, tres fuertes influencias de la Edad Contempornea, y parece avanzar diacrnicamente en la capacidad de registrar documentos. Tres hombres para una poca.
Negociacin, Culpa y Crueldad; de Nietzsche a Freud.

Por: Adolfo Vsquez Rocca Doctor en Filosofa de la Pontificia Universidad Catlica de Valparaso. adolfovrocca@hotmail.com

ABSTRACT

Se investigarn los fundamentos y alcances de la afirmacin de Freud acerca de la primaca del impulso de muerte, del impulso thantico o autodestructivo, sobre las dems pulsiones. Por otra parte se mostrar como tanto en Freud como en Nietzsche existe una teora de la culpabilidad que les es comn. Dichas teoras tienen un punto de convergencia en torno al cual se articular este texto: la relacin entre culpa y deuda, y entre ellos, un tercer trmino que parece permear toda la lgica de un particular ejercicio de la justicia: La crueldad.

I. Freud: teora de las pulsiones.

Las miras de un impulso consisten en ser descargado, lo que suele producir placer. Sin embargo, el impulso slo est relacionado indirectamente con el placer. En esas circunstancias, el estmulo principal es la descarga misma, la disolucin del impulso, es decir su muerte. Estos instintos de muerte o impulsos destructivos parecen estar en oposicin con la tendencia de la lbido a buscar el placer. En su obra, Ms all del principio del placer, Freud se pregunta si el impulso hacia la muerte, autodestructivo, no es acaso el principio fundamental de todos los dems impulsos y al tender todos hacia la muerte, uno puede formular la siguiente paradoja:

La vida slo es una demora de la muerte. Segn Freud, la dinmica de la personalidad resulta del antagonismo entre el impulso hacia la vida y el impulso hacia la muerte:

Qu representa para Freud la pulsin de la muerte?

Representa la tendencia irreductible de todo ser vivo a retornar al estado inorgnico. Si admitimos que el ser vivo vino despus del no vivo, y que surgi de el la pulsin de muerte est perfectamente de acuerdo con la frmula segn la cual una pulsin tiende al retorno a un estado anterior. Segn esta perspectiva todo ser vivo muere necesariamente por causas internas.

La pulsin de agresin.

Los aos de la guerra fueron relativamente improductivos y hubo que esperar hasta 1919-1920 para la redaccin de Ms alla del principio del placer, en la cual y por primera vez Freud arriesg la hiptesis de una pulsin de muerte.

Ms adelante la pulsin de muerte sera designada asimismo con el nombre de Tnatos, en oposicin al divino Eros, que representaba a la pulsin de la vida Excepto en conversaciones privadas, Freud utilizaba indistintamente los trminos de pulsin de muerte o de pulsin de destruccin; pero en una discusin con Einstein a propsito de la guerra, establecera una distincin entre ambos. La pulsin de muerte estara dirigida contra s mismo, mientras que la segunda, derivada de aqulla, estara dirigida contra el mundo exterior. En 1909 Stekel haba ya utilizado el trmino de Tnatos para designar un anhelo de muerte, pero le haba de corresponder a Paul Federn la difusin del trmino en su acepcin presente.

Es interesante observar que Freud, aun cuando estaba bien impuesto ya desde el comienzo sobre los aspectos salvajes de la naturaleza humana y sus impulsos mortferos, no hubiese reflexionado de cerca antes de 1915 sobre su aspecto nosolgico. Ciertas resistencias relacionadas con su ruptura con Adler debieron precisamente desempear algn papel en eso. Es bien sabido que Adler postulaba ya desde 1908 la existencia de una pulsin agresiva primaria. Y sin embargo, segn observa Ernest Jones, la concepcin de Adler es ms sociolgica que psicolgica, pues la entenda como una lucha por el poder y con el in de garantizarle la superioridad. La concepcin freudiana, en cambio, bordea tanto la biologa como la qumica o la fsica.

Y por otra parte el propio Freud reconoca sin problemas que desde siempre haba sentido personalmente una cierta repulsin a aceptar la idea de una pulsin destructora independiente. En El malestar en la cultura escribi: No puedo comprender cmo pudimos pasar de largo ante la

universidad de la agresin no ertica y la destruccin, y de qu modo pudimos omitir concederle la significacin a la que tiene pleno derecho en nuestra interpretacin de la vida Y aade: Recuerdo mi propia actitud defensiva, cuando la idea de una pulsin de destruccin apareci por primera vez en la literatura psicoanaltica, y el tiempo que me fue necesario para que esa idea se hiciese accesible para mi.

El concepto de culpa.

Qu es esa cosa oscura que llamamos culpa? Cul es su origen y su modo de operar?

Tanto Freud como Nietzsche se han ocupado de la genealoga de este concepto; cada uno, desde mbitos distintos, es verdad, pero sealando elementos que en forma sorprendente confluyen.

La culpa, ese concepto que podemos situar tanto en los procesos de justicia entre las comunidades como en el mbito de lo psquico, est en estrecha relacin con el concepto de deuda. Relacin que supone un tercer elemento, el cual ha tratado de ser expulsado del territorio de las leyes, ste es el de la crueldad. Esta premisa ser ilustrada a continuacin desde los autores citados anteriormente.

II.

En el texto "La Genealoga de la Moral", Nietzsche propone que el concepto de culpa procede del concepto "tener deuda". Para explicar dicha proposicin, l hace un recorrido por el desarrollo del sentimiento de justicia en la humanidad. Recorrido en el que ilustra el tratamiento que la sociedad ha hecho sobre aquel que infringe la ley.

En principio quien haba causado un perjuicio mereca una pena, un castigo. La severidad de esta pena estaba determinada, por el grado de clera que padeca el afectado. Era la clera, y no la gravedad del perjuicio, la que determinaba la medida de la sancin. Vemos as que la sancin era una forma de venganza en la cual no haba otra regulacin que el monto de afecto causado. Esta

lgica estaba entonces regulada por el capricho entendido como lo incierto, lo no regulado, lo impredecible.

Esta concepcin en el ejercicio de la justicia se ve sustituida por la bsqueda de una equivalencia entre perjuicio y castigo. La medida del castigo estaba determinada entonces por la gravedad del perjuicio. Se nota en este desarrollo del ejercicio de la justicia, un intento en la humanidad por poner un tercer trmino que eliminara el afecto como determinador de la sancin. Lo llamativo de esta equivalencia es que el castigo puede ser el dolor fsico del culpable y no precisamente la restitucin del dao con bienes materiales. El dolor se ofrece como compensacin, como algo que se entrega para pagar o restituir un dao causado.

Posteriormente se trat de cobrar el perjuicio, ya no con el dolor, sino con la privacin de la libertad, eliminando la posibilidad de involucrar el cuerpo en el ejercicio de la justicia. Se observa entonces un esfuerzo en la humanidad por regular algo que circula y que est con relacin al dolor del otro.

En trminos generales, se puede observar que en la base de la justicia opera la idea de intercambiar una cosa por otra, aunque la naturaleza de los objetos no sea la misma. Es este tipo de intercambio lo que le hace afirmar a Nietzsche que el origen de la justicia se funda en la relacin entre acreedor y deudor. Esta forma de relacin consiste en que alguien da un bien a otro, quien debe pagar por ese bien recibido. Este deber supone una promesa, un pacto de restitucin entre ambos.

En el marco de esta relacin planteada por Nietzsche, el culpable es un deudor que no restituye la deuda, que no reembolsa los prstamos, es por tanto un violador de tratados, y un promotor de rupturas. Es alguien que no paga sus derechos aunque goce de ellos, razn por la cual se le considera fuera de la ley y merecedor de castigos. Frases populares como "el que nada debe, nada teme" o "tiene que pagar la falta", parecen provenir de esta lgica.

Si se aplica este razonamiento a esa forma primitiva de ejercer la justicia, en la cual el culpable debe pagar con dolor, nos podemos preguntar: cmo puede el dolor del culpable tener el poder

de restituir un dao? Cmo es que el dolor del otro se constituye en una compensacin para el acreedor? Al respecto Nietzsche anota:

"En la medida en que hacer - sufrir produce bienestar en sumo grado, en la medida en que el perjudicado cambiaba el dao, as como el displacer que ste le produca, por un extraordinario contra - goce: el hacer sufrir,..."(1)

El acreedor, perjudicado porque no obtuvo pago sobre algo que entreg, cambia su displacer por un contra - goce. Esta transaccin es posible porque el mayor bienestar que puede obtener un ser humano se deriva del ejercicio de la crueldad, como lo afirma Nietzsche:

"La crueldad constituye en alto grado la gran alegra festiva de la humanidad ms antigua, e incluso se halla aadida como ingrediente a casi todas sus alegras..."(2)

"Ver sufrir produce bienestar; hacer sufrir, ms bienestar todava - sta es una tesis dura, pero es un axioma antiguo, poderoso, humano - demasiado humano, que, por lo dems, acaso suscribiran ya los monos; pues se cuenta que, en la invencin de extraas crueldades, anuncian ya en gran medida al hombre y, por as decirlo, lo "preludian". Sin crueldad no hay fiesta: as lo ensea la ms antigua, la ms larga historia del hombre - !y tambin en la pena hay muchos elementos festivos!"(3)

Nos encontramos desde en esta forma de ejercer la justicia, que el culpable es un deudor que ha violado un tratado y que debe restituir el dao causado con su propio dolor, compensacin de un perjuicio que se explica por el goce que esto le provee al acreedor. Pero Cul es la relacin con la crueldad que establece el deudor? Dejemos esta pregunta en suspenso.

III.

Ahora pasemos a los desarrollos que Freud hace sobre la culpa. Para este autor un individuo es culpable en tanto est preso de un afecto, el cual es una "variedad tpica de la angustia"(4). Este afecto es llamado en principio "Conciencia de Culpa" y posteriormente "Sentimiento de Culpa", el

cual se activa gracias a un juicio que en principio proviene de los progenitores y posteriormente de una instancia psquica que hace las veces de juez.

La conciencia de culpa, a juicio de Freud, es ms que todo una "angustia social"(5), una angustia frente a la prdida de amor, la cual emerge en un individuo cuando ste es sorprendido realizando un acto prohibido por los progenitores. Desde esta lgica slo es culpable quien es descubierto en el acto.

Pero qu es lo que activa esa modalidad de la culpa? Los progenitores le exigen al pequeo una transaccin: recibir el amor de ellos a cambio de que renuncie a la satisfaccin pulsional. El individuo en consecuencia se debate entre dos bienes: el amor y la satisfaccin de la pulsin. Tener uno implica renunciar al otro. Es as como se le exige al sujeto pagar con la renuncia a la satisfaccin pulsional, para obtener a cambio el amor del otro. La culpa, en este contexto, es el dolor psquico que se impone el individuo por haber traicionado al otro y por poner en riesgo su amor. Es as como en este primer tiempo culpa, amor y pulsin se encuentran en estrecha relacin.

En un segundo momento este afecto adquiere otra nominacin: Sentimiento de culpa, el cual a juicio de Freud es "el problema mas importante del desarrollo cultural,...el precio del progreso cultural debe pagarse con el dficit de dicha provocado por la elevacin del sentimiento de culpa"(6)

Este afecto, que le resta dicha al sujeto, es el resultado de la tensin entre el yo y una instancia psquica que hace las veces de autoridad: el superyo. Esto supone que el sentimiento de culpa es el resultado del sepultamiento del Edipo, lo que lo hace particular y lo relaciona con nuevos elementos, como lo podremos observar ms adelante.

Si en un principio la culpa era la expresin de un conflicto entre la satisfaccin pulsional y el amor del otro, ahora es el resultado del conflicto entre la satisfaccin pulsional y el amor del superyo. Para que el yo obtenga el beneplcito de esta instancia psquica debe igualmente renunciar y acogerse a un pacto, exigencia que ya no proviene de un agente externo sino de una figura psquica.

Esta exigencia superyoica de renunciar a las pulsiones para recibir a cambio el amor de esta instancia, tiene en su fundamento dos imperativos que adquieren carcter de pacto. El primero le dicta al sujeto la sentencia: "As como el padre debes ser". Y el segundo dice: "As como el padre no te es lcito ser, esto es, no puedes hacer todo lo que l hace, muchas cosas le estn reservadas"(7)

El primer dictado le exige al sujeto convertir al padre en un ideal, y en consecuencias tenerlo como modelo para la constitucin del ser. Es un pacto en el cual el sujeto podr ser como el padre, gozar de sus derechos, si renuncia a su deseo de eliminarlo. Deseo que se haya instituido en el Complejo de Edipo cuando el padre hace de obstculo para la satisfaccin de los deseos incestuosos. Ese pacto implica entonces, un tener derecho a gozar de privilegios a cambio de una renuncia pulsional. Si el individuo no quiere pagar ese costo, si en este punto se instituye en deudor y violador de tratados, vendr en consecuencia la furia del superyo y su derivado, el sentimiento de culpa. Este sentimiento de culpa, asociado al incumplimiento de los ideales, ser consciente, es decir, estar acompaado de representacin - palabra. Al respecto Freud afirma:

"El sentimiento de culpa normal, consciente, no ofrece dificultad a la interpretacin; descansa en la tensin entre el yo y el ideal del yo. Es la condena del yo por su instancia crtica. Quizs no diverja mucho de el notorio sentimiento de inferioridad de los neurticos"(8)

La segunda sentencia, la cual dicta un: "As como el padre no te es lcito ser, esto es, no puedes hacer todo lo que l hace, muchas cosas le estn reservadas"(9). Y bien, qu le estn reservados al padre? La respuesta se orienta a la madre en tanto objeto del deseo del padre. Esta prohibicin le dice al individuo: Sers como tu padre a cambio de que renuncies a tu madre. Relacin de intercambio, relacin entre un acreedor que tiene el objeto del deseo y un sujeto que debe pagar su derecho a gozar como su padre renunciando al incesto. Esta es una ley que obliga a pasar el goce por la aceptacin de una ley, de un tratado El acreedor pide a cambio de los derechos que otorga, una renuncia, con lo cual instaura un pacto con el otro, una ley que prohbe pero que igual da derecho a gozar.

Pero cul es el destino de los deseos incestuosos a los cuales se renuncia? Al respecto Freud afirma que el complejo de Edipo, el cual pone en escena los deseos incestuosos, no se elimina, no se disuelve, sino que se sepulta. Y si tomamos esta palabra en su literalidad, podemos decir que de l quedan restos que permanecen guardados en el inconsciente. Cuando estos restos retornan emerge un sentimiento de culpa que pone de manifiesto su existencia; culpa que no tendr representacin palabra que le acompae manifestndose en la clnica como "reaccin teraputica negativa". Al respecto Freud afirma:

"No es fcil para el analista luchar contra el obstculo del sentimiento inconsciente de culpa. De manera directa no se puede hacer nada; e indirectamente, nada ms que poner poco a poco en descubierto sus fundamentos reprimidos inconscientes, con lo cual va mudndose en un sentimiento consciente de culpa. Un particular chance de influir sobre l se tiene cuando ese sentimiento icc de culpa es prestado, vale decir, el resultado de la identificacin con otra persona que antao fue objeto de una investidura ertica. Esa asuncin del sentimiento de culpa es a menudo el nico resto, difcil de reconocer, del vnculo amoroso resignado". (10)

Lo anterior indica que el sujeto estar siempre en deuda con el padre, porque nunca renunciar completamente a los deseos incestuosos que lo ligan al objeto prohibido. Habr siempre en l un empuje a violar ese tratado fundamental y esto lo har siempre culpable.

Como puede observarse, existe una analoga entre la proposicin de Nietzsche y Freud relativa a la relacin entre la culpa y la deuda. En Freud nos encontramos con un individuo que debe pagar su derecho al amor y su derecho al goce acogindose a una ley que le exige la renuncia a las pulsiones, tratado que al ser violado pone en escena la culpa como el dolor moral que se debe pagar por dicha transgresin.

Pero por qu el individuo debe pagar con un dolor psquico el no estar a la altura de los ideales y el retorno de los deseos incestuosos?

En Nietzsche el dolor que deba padecer el culpable se constituye en una compensacin para el acreedor quien ha sufrido un perjuicio; compensacin porque la crueldad se constituye en la gran alegra de la humanidad, por tanto en el supremo bien al cual todos quieren acceder, aunque sea a nombre de la justicia.

En Freud esta propuesta tiene igualmente su lugar. En este juicio psquico nos encontramos tambin con un extrao bienestar en el hacer sufrir, satisfaccin pulsional en aquel que hace las veces de juez. Al respecto Freud anota:

"De acuerdo con nuestra concepcin del sadismo, diramos que el componente destructivo se ha depositado en el superyo y se ha vuelto hacia el yo. Lo que ahora gobierna al superyo es como un cultivo de la pulsin de muerte, que a menudo logra efectivamente empujar al yo a la muerte"(11)

Esta exigencia superyoica de renunciar a las pulsiones, de pagar un derecho con un deber, no est desprovista de crueldad. Este juicio tambin esta al servicio de la pulsin cuando el superyo encuentra compensacin en el dolor moral del yo.

Es as como la ganancia psquica del sentimiento de culpa se tramita en trminos pulsionales. A nombre de la ley se ejerce un "derecho a la crueldad", como dira Nietzsche.

Con relacin a la pregunta que se haba dejado planteada sobre la relacin posible entre el deudor con la crueldad, desde el psicoanlisis se podra afirmar que en el hecho de recibir castigo puede haber tambin una suerte de goce, pero a modo masoquista. A nivel psquico el yo deviene masoquista frente a un superyo sdico.

Para terminar se podra afirmar que existe una forma primitiva de ejercer la justicia, la cual se evidencia tanto en el terrenos de lo psquico como en el de las relaciones entre los semejantes, en la cual hay una gran dosis de crueldad; la cual es, como lo afirma Nietzsche "la gran alegra festiva de la humanidad"(12)

_______________________________________

Notas y Referencias.

1 NIETZSCHE, Friedrich. La genealoga de la Moral. P.p 75 2 Ibid. P.p 75 3 Ibid. P.p 76 4 FREUD, Sigmund. El Malestar en la Cultura> Obras completas. Tomo XXI. Buenos Aires: Amorrortu editores, 1979. P.p 131

5 Ibid. P.p 121 6 Ibid. P.p 130 7 FREUD. Sigmund. El Yo y el Ello Obras completas. Tomo XIX. Buenos Aires: Amorrortu editores, 1979. P.p 36 8 Ibid, p.p 51 9 Ibid. P.p 36 10 Ibid. Pag. 51 11 Ibid. P.p 53 12 Op. Cit. La Genealoga de la Moral. P.p 75

Lecture 3: Nietzsche, Freud and the Thrust Toward Modernism (2)


If the development of civilization has such a far-reaching similarity to the development of the individual and if it employs the same methods, may we not be justified in reaching the diagnosis that, under the influence of cultural urges, some civilizations, or some epochs of civilization -- possibly the whole of mankind -have become "neurotic"? (Freud, Civilization and Its Discontents, 1930) As a thinker, Nietzsche attacked the conventional opinions of his day because these opinions served as so many barriers to a fuller and richer human experience. He had no faith in social reform, he hated parliamentary government and universal suffrage. He hated liberals, conservatives, communists and socialists. He did not share in the vision of progress so characteristic of the western intellectual tradition for the past two hundred years. He condemned Christian morality. He mocked the liberal notion that man was inherently good. He hated Socrates! What Nietzsche realized was that man must understand that life is not governed by rational principles. Life is full of cruelty, injustice, uncertainty and absurdity. There are no absolute standards of good and evil which can be demonstrated by human Reason. There is only naked man living alone in a godless and absurd world. Modern industrial, bourgeois society, according to Nietzsche, made man decadent and feeble because it made man a victim of the excessive development of the rational faculties at the expense of human will and instinct. Against the tendencies of bourgeois society, Nietzsche stressed that man ought to

recognize the dark and mysterious world of instinct -- the true life force. "Du sollst werden, der du bist," Nietzsche wrote. "You must become who you are." Excessive rationality, an over-reliance on Human Reason, does little more than smother the spontaneity necessary for creativity. For man to realize his potential, he must sever his dependence on reason and the intellect and instead, develop his instincts, drive and will. Christianity, with all its restrictions and demands to conform, crushes the human impulse to life. Christian morality must be obliterated because it is fit only for the weak and the slave. Nietzsche said that the reason Christianity triumphed in the Roman world was that the lowest orders -- the meek and the mild -- wanted to inherit the earth from their aristocratic superiors. The lower orders were trying to strike back and subdue their superiors. They did this by condemning as evil those traits which they lacked: strength, power and the zest for life. Instead, the Christians made their own low and wretched lives the standard of all things to come. If you deviated from this standard, you were shackled with guilt. In his book, The Anti-Christ of 1888, Nietzsche wrote that: Christianity has waged a war to the death against this higher type of man. . . . Christianity has taken the side of everything weak, base, ill-constituted, it has made an ideal out of opposition to the instinct of strong life. . . . Christianity is a revolt of everything that crawls along the ground directed against that which is elevated. The philosophers of the Age of Enlightenment of the 18th century, attacked Christianity because it was contrary to human reason. Because they wanted to make Christianity more reasonable, they retained Christian ethics. Nietzsche attacked Christianity as well -- but he did so on the grounds that it gave man a sick soul. It was life-denying. It blocked the free and spontaneous exercise of human instinct and will. In short, Christianity extinguished the spark of life. With the PARABLE OF THE MADMAN, Nietzsche has established that Christian morality is dead and we ourselves are responsible. There are no higher worlds, no morality derived from God or Nature because "God is dead." There are no natural rights and the idea of progress is a sham. All the old values and truths have lost their vitality and validity. Such an opinion is called nihilism. There are no moral values. Nietzsche said man could rise above nihilism. How could this be done? Well, first, one had to recognize the nihilism produced by everyday life. One had to become a nihilist. One could then rise above and go beyond nihilism by creating new values: man could then become his own master and be true to himself rather than to another. "Du sollst werden, der du bist." Man can overcome uniformity and mediocrity, he can overcome socialism, democracy, trade unionism, progress, enlightenment and all the other ills so consistent with western civilization. According to Nietzsche, man could be saved by a new type of man, the "bermensch," the Superman. These are the men who will not be held back by the

hogwash of modern-mediocre-industrial-scientific-bourgeois-Christian civilization. The superman creates his own morality based on human instincts, drive and will. He affirms his existence not by saying, with the Christian, "thou shalt not." No. Against the Mosaic law, the new man shouts, "I will." The new man dares to be himself and as himself, traditional, Christian ideals of good and evil have no meaning and he recognizes them as such. His "will to power" means, for Nietzsche, that he has gone "beyond good and evil." The enhancement of the will to power brings supreme enjoyment. The Superman casts off all established values and because he is now free of all restraints, rules and codes of behavior imposed by civilization, he creates his own values. He lives his own life as one who takes, wants, strives, creates, struggles, seeks and dominates. He knows life as it is given to him is without meaning -- but he lives it laughingly, instinctively, fully, dangerously. The influence of Nietzsche's philosophy today is difficult to assess. I can say that much of what he had to say has had some relevance for myself. While I would not call myself a Nietzschean, there is little doubt that his style of philosophy -"philosophizing with a hammer" -- has had a direct impact on my own way of thinking. Even when he is downright wrong or incoherent, Nietzsche never fails to incite the mind to new levels of thought. As an intellectual historian of the European mind, however, I think Nietzsche grasped one of the fundamental problems which faced the twentieth century. In the last quarter of the 19th century, Nietzsche saw only decay and decline. Such a statement, coming as it did in an era of progress, is enough to draw our attention to Nietzsche. With the death of God, a death quickened by the Scientific Revolution, middle class individualism, Marxism, Darwinism, positivism and materialism, traditional moral values have lost their value and meaning. In a world where nothing is true, anything goes. Nietzsche was a critic. Better yet, Nietzsche was a physician and his patient was western civilization. He had no concrete solution. His diagnosis was perhaps more astute than his proposed treatment. But what Nietzsche served to do was to further erode the rational foundations of western civilization. In this respect, he can be both blamed and congratulated. Such ideas as Nietzsche developed, as Modris Eksteins clearly shows (The Rites of Spring), were bound to appeal to European intellectuals and artists who saw Nietzsche's philosophical ramblings as a means to liberate man's inner energy. In the last analysis, Nietzsche's philosophy was a philosophy of liberation. Like Nietzsche, the Russian novelist FYODOR DOSTOEVSKY (18211881) attacked the fundamental world view of the Enlightenment, that great age of human reason. In all his novels, Dostoevsky viewed man as innately depraved, irrational and rebellious. In his novella, Notes From the Underground (1864), the narrator rebels against all plans or schemes for social improvement. He is critical of rationalists, liberals, positivists, humanists and socialists in their endeavor to improve the lot of mankind by fashioning a society based on abstract principles of human happiness.