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nos clonamos, che?

As se llama el siguiente texto, uno de los artculos breves incluidos en Cpsulas, libro del filsofo argentino publicado por Gedisa, donde rescata la obra de grandes pensadores y analiza temas de insoslayable vigencia Las posiciones de Mario Bunge suelen levantar ronchas porque son valientes y lo suficientemente claras como para ser entendidas fuera de los lmites estrechos de la Academia. En Cpsulas, un libro que recoge sus artculos breves, en su mayora publicados originalmente por la agencia EFE y que en estos das distribuir la editorial Gedisa, el filsofo argentino rinde homenaje a la trayectoria de figuras de la talla de Karl Popper, Thomas Kuhn, Jorge Sabato y Luis F. Leloir. Y, a continuacin, se ocupa de cuestiones ligadas a la ciencia y la tcnica, la globalizacin, la idea de progreso, el azar, la psiquiatra, el desarraigo, la corrupcin y muchas ms. Reproducimos uno de esos trabajos, dedicado al controvertido tema de la clonacin. A partir del ms asptico sentido comn, el autor apuesta al conocimiento. Los primeros mamferos clonados artificialmente a partir de animales adultos, ovejas, cerdos y monos, parecen gozar de buena salud. Al mismo tiempo, estn asustados por los fogonazos de los fotgrafos. Con esto estn pagando por su celebridad instantnea. Pero al menos nadie les pide sus autgrafos ni les pregunta qu piensan acerca de Madonna, el psicoanlisis o el Fondo Monetario Internacional. La nueva de esta hazaa de la biotcnica explot casi con la misma violencia que la noticia de la primera bomba nuclear, medio siglo antes. Y suscit esperanzas y temores parecidos. Mientras unos imaginaron usos benficos, otros imaginaron usos malficos. Lo que no es de extraar, ya que la ambivalencia moral es caracterstica de la tcnica, a diferencia de la ciencia bsica. Los posibles usos benficos de la clonacin artificial, una vez que se haya perfeccionado al punto de poder aplicarla masivamente, son obvios. En el futuro se podrn producir copias genticas de calabazas, melocotones, conejos y vacunos campeones. No habr que esperar decenios de ardua, azarosa y costosa seleccin artificial para propagar lo ms perfecto de cada especie. Pero la perfeccin tiene un precio elevado. Si se cultivan solamente calabazas gigantes, que exigen mucha agua y mucho sol, se corre el riesgo de fracasar cuando se presente una sequa o un verano nuboso. Si se cran solamente vacas campeonas de la misma familia, se corre el riesgo de que todas sean atacadas por igual por grmenes patgenos contra los cuales no estn inmunizadas, y desaparezcan. La uniformidad gentica es valiosa en circunstancias normales, pero catastrfica en circunstancias anormales. El motivo es que toda adaptacin es circunstancial y toda perfeccin es parcial. Ms vale una calabaza de tamao mediano pero resistente, que una gigantesca pero vulnerable. El cheetah, leopardo africano, es el cuadrpedo ms veloz del planeta. Esto lo hace el cazador ms eficiente: le basta una carrerita para atrapar una gacela suficiente para alimentar a su familia y, por aadidura, a una numerosa banda de hienas, buitres y otros carroeros. Pero esta especie de grandes gatos tiene la enorme desventaja de poseer una gran uniformidad gentica: todos los cheetahs se parecen enormemente entre s. Por consiguiente, son igualmente vulnerables a grmenes patgenos y accidentes ambientales. Por esto, los zologos creen que es una especie en vas de extincin. La diversidad gentica, no la pureza racial, es garanta de supervivencia. (Tomen nota los racistas empeados en la limpieza tnica.) La moraleja prctica es obvia: la clonacin artificial debera practicarse con mucha cautela. Debera usarse sin disminuir el nmero de variedades ni, con mayor razn, el de especies. O sea, conviene practicarla solamente para multiplicar el nmero de especmenes superdotados de cada variedad o especie. En otras palabras, habra que conservar la biodiversidad al mismo tiempo que se multiplica el nmero de copias de ejemplares superdotados. Se aplica lo anterior a los seres humanos? No, y esto por varios motivos. Primero, la identidad gentica de dos o ms humanos no basta para obtener personas idnticas. El motivo es que somos producto no slo de nuestra herencia, sino tambin de la experiencia, de la educacin y de las circunstancias. Los gemelos univitelinos no son idnticos en todo. ()

Por consiguiente, aun cuando se lograra clonar un ser humano excepcional, las copias no heredaran lo que ha aprendido el original. (Los conocimientos no estn codificados en el genoma.) Los clones recin nacidos seran infantes tan ignorantes como cualquier hijo de vecino. Para poder llegar a los talones del original tendran que aprender tanto como ste. Al fin y al cabo, se espera de nosotros que aprendamos algo ms que a balar y obedecer al pastor y a su perro ovejero. Ms an, los clones no podran gozar de la misma educacin ni de las mismas oportunidades y desafos que el original. La suerte, buena o mala, no se repite. Y nadie puede escapar al accidente favorable o desfavorable que llamamos suerte. Podra objetarse que, para asegurar la identidad de los clones, se los criara juntos y con las mismas nodrizas y maestras. Pero entonces se formaran personas tan similares que competiran entre s por los mismos juguetes, las mismas golosinas y el cario de las mismas personas. Competiran hasta destrozarse mutuamente. Segundo, la identidad gentica es una desventaja antes que una ventaja cuando se hereda algn defecto gentico, como la hemofilia, o una predisposicin innata, como la diabetes o la esquizofrenia. Si no se conoce a fondo la historia familiar, no se puede predecir con certeza las enfermedades hereditarias que podrn padecer los mellizos o multillizos producto de la clonacin. Tercero, presumiblemente se clonara solamente a individuos excepcionales por algn motivo: inteligencia o fuerza fsica, astucia o falta de escrpulos, etctera. Se tratara de individuos de edades comprendidas entre los 30 y los 50 aos. Pero tal vez las clulas extradas de estos individuos contengan ADN gastado (con telomeros podados) y reproduzcan un nmero de generaciones mucho menor que las clulas de un recin nacido. Si es as, los clones envejeceran prematuramente. De poco les servira el genoma sobresaliente, ni siquiera si se les ofreciese la mejor educacin y las mejores oportunidades. En todo caso, an no se sabe si los clones heredan la longevidad potencial de los originales. Peor: se sabe que los clones de ovejas y otros animales suelen tener graves defectos, como tamao excesivo, trastornos circulatorios y respiratorios, disfunciones inmunitarias y malformaciones cerebrales. Qu haramos con clones humanos aquejados de graves defectos de nacimiento? Los mataramos tranquilamente como a las ovejas defectuosas? Cuarto, la clonacin de seres humanos podra usarse con fines tenebrosos. En efecto, podra clonarse a individuos poderosos, para usar las copias como banco de rganos. Si el mandalluvias necesita un trasplante de corazn, se le extrae el corazn a uno de sus clones. Si luego necesita un nuevo rin, se sacrifica a un segundo clon. Esta perspectiva basta para prohibir la clonacin de seres humanos, como lo han hecho varios pases por diversas razones. Pero sera un error proscribir las investigaciones bsicas sobre los mecanismos de herencia y reproduccin, ya que han arrojado resultados que han enriquecido no slo el conocimiento, sino tambin la medicina, la veterinaria y la agronoma. En particular, es un grave error prohibir el uso de embriones para obtener clulas pluripotentes (stem cells), o sea, que pueden convertirse en clulas pertenecientes a rganos tan distintos como el corazn y el cerebro. Estas clulas podran usarse para reemplazar clulas muertas. Por ejemplo, podran fabricarse prtesis vivas para reemplazar partes del cerebro muertas a causa de accidentes vasculares. El conocimiento no daa. Slo puede causar gran dao el malvado que usa conocimiento o el ignorante que se rehsa a averiguar antes de actuar sobre el prjimo, o que pretende coartar la libertad de averiguar. En resumen, en este caso, como en los dems, es menester distinguir la ciencia bsica de la tcnica. Y hay que recordar que, mientras siempre es bueno conocer, hay acciones innecesariamente arriesgadas y otras francamente malas. En otras palabras, la ciencia es buena pero la tcnica es ambivalente. Por lo tanto la primera merece apoyo y la segunda exige vigilancia. En particular, estudiemos la clonacin, pero no nos clonemos. Por Mario Bunge