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UNIVERSIDAD SAN FRANCISCO DE QUITO

Estudio de la Generacin de Biogs y Fertilizante Orgnico Utilizando Desechos Orgnicos

Diego Andrs Regalado Ypez

Tesis de grado presentada como requisito para la obtencin del ttulo de ingeniera ambiental

Quito Mayo de 2009

Universidad San Francisco de Quito Colegio de Ciencias Biolgicas y Ambientales HOJA DE APROBACIN DE TESIS

Estudio de la Generacin de Biogs y Fertilizante Orgnico Utilizando Desechos Orgnicos

Diego Andrs Regalado Ypez


Gertrud Daniela Almeida Streitwieser, Dr.-Ing. Directora de la Tesis ________________________________

Gertrud Daniela Almeida Streitwieser, Dr.-Ing. Miembro del Comit de Tesis

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Rdny Peafiel Ayala, Dr.-Ing Miembro del Comit de Tesis

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Valeria de Lourdes Ochoa Herrera, PhD Miembro del Comit de Tesis

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Stella de la Torre, PhD Decana del Colegio de Ciencias Biolgicas y Ambientales

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Quito Mayo de 2009

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Derechos de Autor Diego Andrs Regalado Ypez 2009

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RESUMEN
Este estudio de generacin de biogs y fertilizante orgnico utilizando desechos orgnicos utiliza la tecnologa de la descomposicin anaerbica de compuestos orgnicos a baja concentracin en el tratamiento de desechos orgnicos slidos generados en el sector agrcola. Para realizar este tratamiento se diluye los desechos orgnicos en agua y se opera el reactor en fase lquida bajo condiciones anaerbicas. En la primera parte del estudio se analiza los parmetros de control en un reactor automtico de escala laboratorio. Este reactor se opera por el lapso de cuatro meses con el fin de describir el comportamiento de un reactor anaerbico convencional en sus fases de llenado, arranque, estabilizacin y optimizacin. En la segunda parte del estudio se compara la capacidad de generacin de biogs y la capacidad de estabilizacin de desechos orgnicos, en reactores tipo botelln, para diferentes mezclas de desechos. En las mezclas se utiliza una proporcin definida de desechos orgnicos con estircol vacuno. En estos reactores se compara la capacidad de generacin de biogs y estabilizacin de desechos orgnicos entre reactores que se alimentan con estircoles aviares versus un reactor que se alimenta con estircol vacuno. En el reactor automtico se consigui generar 120 l de biogs para una carga total de 0.24 kg de DQO en la alimentacin. Lo que equivale a una generacin de 0.30 m3 CH4/kg DQO alimentado por da. Para los reactores de botelln, el desecho de codorniz y el de gallina generaron 735 atm (50 psi) y el desecho de vaca gener nicamente 220 atm (15 psi).

ABTRACT
The study of the production of biogas and organic fertilizer using organic wastes uses anaerobic decomposition of organic compounds in low concentration for the treatment of organic solid wastes generated in agricultural activities. To carry out this treatment, the organic wastes are diluted in water and the reactor is operated in liquid phase under anaerobic conditions. In the first part of the study, the operational parameters are analyzed in a lab scale reactor with automatic control. This reactor is operated for four months with the purpose of describing the behaviour of the conventional anaerobic reactor in its filling, start up, stabilization and optimization stages. In the second part of the study, the biogas generation capacity and the organic wastes stabilization is compared in bottled reactors for different organic mixtures. A defined organic wastes proportion with manure is used. The biogas generation and organic wastes stabilization capacity is compared for different mixtures of cow manure and bird wastes. The automatic reactor generated 120 l of biogas for a total load of 0.24 kg of organic load in the feed. This is equivalent to 0.30 m3 CH4/kg COD fed per day. For the bottled reactors, the poultry wastes, quail and chicken, generated 50 psi (735 atm) of pressure, and the cow wastes generated only 15 psi (220 atm) of pressure.

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INDICE GENERAL RESUMEN ......................................................................................................... IV ABTRACT ........................................................................................................... V INDICE GENERAL.......................................................................................... VI INDICE DE FIGURAS .................................................................................. VIII INDICE DE TABLAS ....................................................................................... IX 1. INTRODUCCIN ......................................................................................... 1
1.1. 1.2. ANTECEDENTES ..................................................................................................................................... 1 OBJETIVOS ............................................................................................................................................. 3

2. MARCO TERICO ..................................................................................... 4


2.1. DIGESTIN ANAEROBIA .......................................................................................................................... 4 2.1.1. Disponibilidad de nutrientes para digestin bacteriana .................................................................. 9 2.1.2. Metabolismo bacteriano en un biodigestor anaerbico ................................................................. 12 2.2. BIODIGESTORES ................................................................................................................................... 13 2.2.1. Reactor para tratamiento anaerbico convencional ...................................................................... 14 2.2.2. Reactor anaerbico de contacto ..................................................................................................... 16 2.2.3. Reactor de lecho de lodo de flujo ascendente................................................................................. 17 2.2.4. Reactor de estrato fijo .................................................................................................................... 19 2.2.5. Reactor para tratamiento anaerobio en dos etapas ....................................................................... 25 2.3. DESECHOS COMO MATERIA PRIMA EN PROCESOS DE DIGESTIN ANAERBICA ..................................... 26 2.4. PARMETROS DE OPERACIN ............................................................................................................... 28 2.4.1. Temperatura ................................................................................................................................... 28 2.4.2. pH ................................................................................................................................................... 29 2.4.3. Mezclado......................................................................................................................................... 30 2.4.4. Control de amonaco y sulfuros ...................................................................................................... 30 2.4.5. Requerimientos nutricionales ......................................................................................................... 33 2.4.6. Tiempo de retencin hidrulico y reduccin de la carga orgnica ................................................ 34 2.5. POTENCIAL DE GENERACIN DE METANO (BIOGS).............................................................................. 36 2.6. POTENCIAL DE REUTILIZACIN DE LOS LODOS COMO FERTILIZANTE ORGNICO .................................. 38

3. METODOLOGA ....................................................................................... 40
3.1. 3.2. 3.3. 3.4. 3.5. 3.6. PROCESO DE DIGESTIN ANAEROBIA .................................................................................................... 40 DETERMINACIN DE DQO TOTAL EN LAS MUESTRAS........................................................................... 42 DETERMINACIN DEL NITRGENO TOTAL EN LAS MUESTRAS ............................................................. 43 ANLISIS DE MUESTRAS ....................................................................................................................... 44 DISEO Y CONSTRUCCIN DE REACTORES ESCALA LABORATORIO ....................................................... 44 FASES DE OPERACIN DE LOS BIODIGESTORES ..................................................................................... 47

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3.6.1. Llenado de los reactores................................................................................................................. 47 3.6.2. Arranque de los reactores .............................................................................................................. 48 3.6.3. Estabilizacin de los reactores ....................................................................................................... 49 3.6.4. Optimizacin de los reactores ........................................................................................................ 50 3.7. OPERACIN DEL REACTOR AUTOMTICO ............................................................................................. 50 3.8. OPERACIN DE LOS REACTORES DE BOTELLN DE 2.6 L ....................................................................... 51 3.9. DETERMINACIN DEL POTENCIAL ENERGTICO Y POTENCIAL DE FERTILIZACIN ................................ 52

4. RESULTADOS Y DISCUSIN................................................................. 53
4.1. 4.2. OPERACIN DEL REACTOR AUTOMTICO ............................................................................................ 53 OPERACIN DE LOS REACTORES DE BOTELLN DE 2.6 L ...................................................................... 66

5. CONCLUSIONES ....................................................................................... 77 6. RECOMENDACIONES ............................................................................. 80 7. BIBLIOGRAFA ......................................................................................... 82 ANEXO 1 ............................................................................................................ 86

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INDICE DE FIGURAS
Fig 2.1. Descomposicin anaerbica de materia orgnica (4)................................................... 5 Fig 2.2. Digestor convencional (6)............................................................................................ 15 Fig 2.3. Digestor anaerbico con reciclo (6) ............................................................................ 16 Fig 2.4. Reactor de lecho de lodo de flujo ascendente (6) ........................................................ 18 Fig 2.5 Reactor de estrato fijo de flujo ascendente (6) ............................................................. 21 Fig 2.6. Reactor de estrato fijo de flujo descendente (6) .......................................................... 22 Fig 2.7. Reactor de estrato fluidizado (6) ................................................................................. 24 Fig 2.8. Concentracin relativa de amonio y amonaco versus pH (24). ................................. 31 Fig 3.1 Diagrama de procesos de digestor anaerobio de desechos orgnicos ......................... 41 Fig 3.2 Reactor Automtico 3.0 l (Cole-Parmer)...................................................................... 45 Fig 3.3 Diseo de reactores de botelln 2.6 l ........................................................................... 46 Fig 3.4 Reactores de botelln 2.6 l en funcionamiento ............................................................. 46 Fig 4.1. Variacin de la temperatura con respecto al tiempo de operacin ............................. 54 Fig 4.2. Variacin del pH con respecto al tiempo de operacin............................................... 55 Fig 4.3. Variacin de la agitacin con respecto al tiempo de operacin ................................. 56 Fig 4.4. Variacin de la alimentacin volumtrica con respecto al tiempo de operacin (promedio semanal) ................................................................................................................... 57 Fig 4.5. Variacin de la carga orgnica diaria alimentada con respecto al tiempo de operacin ................................................................................................................................... 58 Fig 4.6. Variacin del tiempo de residencia hidrulico (TRH) con respecto al tiempo de operacin (promedio semanal).................................................................................................. 59 Fig 4.7. Variacin del consumo de NaOH diario con respecto al tiempo de operacin (promedio semanal) ................................................................................................................... 60 Fig 4.8. Variacin de la generacin de gas por da con respecto al tiempo (promedio semanal) .................................................................................................................................... 61 Fig 4.9. Generacin acumulada de gas y carga alimentada acumulada con respecto al tiempo de operacin .............................................................................................................................. 62 Fig 4.10. Demanda qumica de oxgeno del reactor con respecto al tiempo de operacin ...... 63 Fig 4.11. Contenido de slidos totales y slidos orgnicos voltiles en el biol con respecto al tiempo (g totales = g lquido + g slidos) ................................................................................. 65 Fig 4.12. Unidades Formadoras de Colonias de Coniformes Totales Para el Biol del 09-Dic2008 ........................................................................................................................................... 65 Fig 4.13. Variacin de la temperatura de los botellnes con respecto al tiempo de operacin ................................................................................................................................................... 68 Fig 4.14. Variacin del pH de los botellnes con respecto al tiempo de operacin................. 70 Fig 4.15. Variacin de los slidos totales de los botellnes con respecto al tiempo de operacin ................................................................................................................................... 71 Fig 4.16. Variacin de los slidos orgnicos totales de los botellnes con respecto al tiempo de operacin .............................................................................................................................. 72 Fig 4.17. Presin acumulada normalizada a 25C con respecto al tiempo de operacin ........ 74 Fig 4.18. Demanda qumica de oxgeno de los botellnes con respecto al tiempo de operacin ................................................................................................................................................... 75

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INDICE DE TABLAS
Tabla 2.1. Parmetros operativos para reactores anaerbicos................................................ 26 Tabla 2.2. Reacciones acetognicas, metanognicas y sulfato reductoras involucradas en la degradacin de material orgnica en biorreactores (26). ........................................................ 33 Tabla 3.1. Procesos descritos en el diagrama de procesos de digestor anaerobio de desechos orgnicos ................................................................................................................................... 41 Tabla 4.1. Clculo del coeficiente de generacin de metano en base al balance de masa....... 64 Tabla 4.2. Composicin de la mezcla de arranque reactores de botelln de 2.6 l ................... 67 Tabla 4.3. Composicin de la alimentacin para los reactores de botelln de 2.6 l durante el tiempo de ................................................................................................................................... 67 Tabla 4.4. Condiciones de pH en los reactores de botelln de 2.6 l ......................................... 69 Tabla 4.5. Condiciones de slidos totales en los reactores de botelln de 2.6 l ....................... 70 Tabla 4.6. Condiciones de slidos orgnicos totales en los reactores de botelln de 2.6 l ...... 71

1. Introduccin
1.1. Antecedentes Con el fin de procurarse su alimento y vivienda, nuestros antepasados talaron y quemaron bosques con el fin de limpiar el suelo y cultivarlo, atraer animales silvestres para darles caza, y para obtener madera para combustible, construccin de refugios y fabricacin de las herramientas necesarias en las labores de supervivencia. stas han sido prcticas comunes desde hace de miles de aos. Pero, desde la ltima mitad del siglo XV se ha presentado un aumento considerable de la poblacin mundial. Este aumento en la poblacin introdujo nuevas condiciones de vida, que para ser satisfechas requieren del uso de grandes cantidades de vivienda, transporte, herramientas y alimento. Para poder cumplir con estas nuevas necesidades y condiciones de vida, el hombre de hoy utiliza grandes cantidades de combustible y genera tambin grandes cantidades de desecho. Esto ha provocado un desequilibrio en los patrones climticos de la Tierra creando un fenmeno que hoy se conoce como cambio climtico. La alternativa para hacer frente a este fenmeno mundial se le ha denominado desarrollo sustentable (1). Bajo el concepto de este nuevo desarrollo se encuentra enmarcado este estudio de una nueva energa conocida como biodigestin anaerbica. Nuestro pas no se ha librado de esta tendencia mundial, pues es altamente dependiente de los combustibles fsiles. El sector agrcola, tanto tradicional como industrial no son la excepcin de esta tendencia. Es importante indicar que el uso de este tipo de tecnologa involucra impactos ambientales y sociales negativos significativos asociados a la manipulacin, transporte, almacenamiento y combustin de estos combustibles. Estos combustibles son altamente inflamables, expiden gases txicos y cuando ocurren derrames son contaminantes muy recalcitrantes en el suelo. A todas estas caractersticas negativas, se le debe sumar el hecho de que los combustibles fsiles son no renovables. Por lo tanto, el uso de estos para la generacin de energa debe estar limitado a actividades que no puedan ser cubiertas por otro tipo de energas, ms limpias, seguras y renovables (2).

Si bien las caractersticas energticas son importantes, bajo una perspectiva sustentable es indispensable una mejora ambiental paralela al desarrollo econmico. En el sector agrcola se generan grandes cantidades de desechos orgnicos, los cuales son depositados en vertederos como mtodo de manejo ambiental. Esto acarrea dos inconvenientes, la utilizacin de grandes reas para depositar toda esta cantidad de desechos y la consecuente generacin de metano, caracterstico de este tipo de vertederos. Las dos condiciones afectan el nivel de vida de los pobladores, pues se reducen las zonas de suelo tiles y se generan grandes cantidades de gas de efecto invernadero (2).

Como medida de solucin ante esta problemtica se plantea el uso de la biodigestin anaerbica como solucin sustentable en zonas rurales. Esta tecnologa utiliza un proceso microbiolgico de degradacin de grandes cadenas de carbono hasta formas elementales como son el metano y el dixido de carbono. Para que esto ocurra, se debe proporcionar las condiciones adecuadas de temperatura, alcalinidad, nutrientes, agua, entre otros, de tal forma que los microorganismos metanognicos puedan desarrollarse en forma plena. Cuando esto ocurre, los microorganismos producen suficiente cantidad biogs para poder generar energa elctrica y energa calrica en suficiente cantidad para abastecer las necesidades de las plantas industriales o para abastecer de energa elctrica a pequeas comunidades rurales (3).

Se conocen una gran variedad de tecnologas que utilizan la digestin anaerbica en la actualidad las cuales sern presentadas posteriormente. En este estudio se utiliza el reactor para tratamiento convencional ya que permite analizar una serie de parmetros de control de operacin, como son: temperatura, agitacin, pH, tiempo de residencia hidrulico, volumen de alimentacin, carga orgnica, consumo de solucin amortiguadora, slidos totales, slidos orgnicos totales, generacin de biogs y volumen de lquido digerido (biol) extrado del reactor (3). Se ha decidido hacer este estudio a escala laboratorio porque se desea analizar todos los parmetros antes descritos e identificar los efectos de cada uno de ellos en el desempeo del reactor a lo largo del tiempo de operacin, y al hacerlo a esta escala se reduce el tiempo de estudio y el costo total. Los datos de este proceso podrn ser comparados luego con datos de otro tipo de reactores y ser utilizados para implementar reactores de mayor escala que basen su

diseo en los datos obtenidos en este experimento. De esta forma se quiere reducir la incertidumbre de estos sistemas y de esta forma promover la inversin privada en los mismos.

1.2. Objetivos

El objetivo principal de este estudio es determinar la factibilidad del uso de un reactor anaerbico de mezcla continua como mtodo de digestin de desechos slidos orgnicos diluidos en agua.

Los objetivos especficos de este estudio son:

Determinar el coeficiente de generacin de biogs con respecto a la cantidad de materia orgnica consumida por da para un reactor de anaerbico de mezcla continua con control automtico de temperatura y pH.

Comparar la generacin de biogs utilizando mezclas de estircol de vaca, de codorniz y de gallina con desechos orgnicos como alimento de los reactores de botelln.

Estudiar la capacidad de reduccin de carga orgnica en un reactor anaerbico de mezcla continua para diferentes regmenes de alimentacin.

Determinar el consumo de hidrxido de sodio como sustancia de regulacin del pH con respecto a la carga orgnica alimentada al reactor.

Indicar las condiciones de operacin del reactor durante el tiempo de operacin.

Determinar la cantidad y calidad del lquido digerido producido en el reactor automtico y en los reactores de botelln.

2. Marco terico
La digestin anaerobia es uno de los procesos ms antiguos empleados en la estabilizacin de lodos (3). En este proceso se produce la descomposicin de la materia orgnica e inorgnica en ausencia de oxgeno molecular. Sus principales aplicaciones han sido, y siguen siendo hoy en da, la estabilizacin de lodos concentrados producidos en el tratamiento del agua residual y de determinados residuos industriales. Sin embargo, se ha demostrado que los residuos orgnicos diluidos tambin se pueden tratar anaerbicamente (3). Esto significa que la fraccin orgnica biodegradable de los residuos slidos urbanos y los residuos agroindustriales pueden ser diluidos en agua, tratados anaerbicamente y estabilizados con este proceso asociado a las aguas residuales urbanas. La dilucin en agua es importante porque facilita las condiciones de transporte de masa y acceso a los nutrientes por parte de las bacterias (3). En el proceso de digestin anaerobia, la materia orgnica contenida en la mezcla de lodos primarios y biolgicos (alimentacin del reactor) se convierte biolgicamente, bajo condiciones anaerobias, en metano (CH4) y en dixido de carbono (CO2), esta mezcla de gases es conocida como biogs. El proceso se lleva a cabo en un reactor completamente hermtico. Los lodos se introducen en el reactor de forma continua o intermitente, y permanecen en su interior durante perodos de tiempo variables. Los lodos estabilizados (biol) que se extrae del proceso, tiene un bajo contenido en materia orgnica y agentes patgenos, y es poco biodegradable (3). Para entender como sucede la descomposicin de la materia orgnica en metano y dixido de carbono se debe primero comprender la microbiologa del proceso. Adems, es importante indicar que existen varios reactores que utilizados en la descomposicin de lodos. Las ventajas y desventajas que ofrece cada uno de estos reactores para el manejo de cada variable de control, se describen y analizan a continuacin.

2.1. Digestin anaerobia La digestin anaerbica involucra un complejo consorcio de microorganismos. Toerin (4) sugiere que el proceso bioqumico, as como las especies microbiolgicas involucradas, pueden ser divididas en tres categoras: hidrlisis, acetognesis y metanognesis. En el primer paso del proceso la transformacin de los compuestos de alto peso molecular en compuestos que

puedan servir como fuentes de energa y de carbono celular se da por va enzimtica. El segundo paso implica la conversin bacteriana de los compuestos producidos en la primera etapa en compuestos intermedios identificables de menor peso molecular. El tercer paso supone la conversin bacteriana de los compuestos intermedios en productos finales ms simples (CH4, CO2) (3). A continuacin, en la Fig 2.1, se explica en detalle cada paso de la descomposicin anaerbica de la materia orgnica.

Fig 2.1. Descomposicin anaerbica de materia orgnica (4)

Hidrlisis Las molculas grandes y los slidos suspendidos no pueden ser metabolizados directamente por anaerobios. Cuando sus concentraciones son significativas, las reacciones de hidrlisis se convierten en una etapa muy importante dentro del metabolismo anaerobio. Por lo tanto, la hidrlisis es el rompimiento de molculas grandes y complejas, sean solubles o insolubles, en molculas ms pequeas que puedan ser transportadas dentro de la clula y metabolizadas por

la misma. Para cumplir esta misin se utilizan enzimas extracelulares asociadas con los microorganismos fermentativos primarios (5). Hay un expendio de energa en las reacciones de hidrlisis, la cual es obtenida del catabolismo de las molculas pequeas resultado de la hidrlisis. El catabolismo es la ruptura de molculas de mayor tamao por parte de la clula con el fin de liberar energa y materia prima para los procesos anablicos (5). Es importante resaltar el hecho de que los organismos fermentativos responsables para este paso no forman metano. Forman compuestos intermedios como alcoholes, cidos carboxlicos, cido actico, CO2 y H2 (6).

Acetognesis y formacin de cido Los microorganismos de la fase de hidrlisis transforman molculas grandes y no digeribles en compuestos intermedios que pueden ser aprovechados por los microorganismos de esta fase. Estos compuestos, conocidos como compuestos intermedios, son fermentados en cidos orgnicos, otros compuestos de bajo peso molecular, hidrgeno y dixido de carbn. De todos estos, el principal producto de esta fermentacin es el cido actico (6). Como se muestra en la figura 2.1., la degradacin microbiolgica de los productos de la hidrlisis es acompaada por una produccin significativa de hidrgeno. Las bacterias que producen cido actico e hidrgeno son llamadas bacterias acetognicas. Otras bacterias generadoras de cido forman cido butrico y cido propinico, as como otros compuestos de bajo peso molecular. Estos microorganismos son relativamente fuertes y pueden tolerar un amplio rango de condiciones ambientales. Los formadores de cido tienen un pH ptimo entre 5 y 6. Los digestores son operados normalmente a pH 7, pero sus tasas metablicas a este pH siguen siendo favorables comparadas con los formadores de metano, los cuales son los responsables finales de la conversin de material orgnico en metano. Sin la operacin adecuada del proceso, particularmente del control de pH, los formadores de cido pueden crear condiciones altamente desfavorables para los formadores de metano (6).

Metanognesis La formacin de metano, que es el producto final de la digestin anaerbica, ocurre por dos rutas principales. La primera ruta es la fermentacin del mayor producto de la fase de formacin de cido, el cido actico, en metano y dixido de carbono. Las bacterias que utilizan cido actico son bacterias acetoclsticas o tambin llamadas bacterias acetoflicas (6). La reaccin general es:

3 4 2

Eqn 2.1

La segunda ruta parte del cido actico e hidrgeno y est basada en consideraciones termodinmicas y en datos experimentales realizadas por Droste (6), quien propuso la siguiente reaccin para la conversin de cido actico en metano:

3 42 24 22

Eqn 2.2

La ecuacin 2.1 y la ecuacin 2.2 representan dos rutas metablicas para la formacin de CH4 por medio de dos gneros de bacterias: Methanoscarina y Methanosaeta. Los acetoclastos metangenos ms comunes en reactores que tratan desechos con alto contenido de cidos grasos voltiles son de los gneros descritos previamente. Methanoscarina spp. son bacterias coloides con tiempos de duplicaciones cercanos a 1.5 das, y Methanosaeta spp. son vibrios que a veces crecen como largos filamentos con tiempos de duplicacin cercanos a 4 das (7). Estos tiempos de duplicacin ocurren bajo condiciones ptimas para los formadores de metano. Los vibrios son bacilos (bacterias) irregulares con un extremo ensanchado, parecido a una coma en forma de cortos bastones encorvados (6). Aunque Methanosaeta spp. crecen ms lento, son frecuentemente el gnero dominante ya que se adaptan mejor a este medio porque son acetato estrictos. En cambio, las bacterias Methanoscarina son capaces de utilizar el hidrgeno para reducir el dixido de carbono a metano, (metangenos hidrogenoflicos) (8), con una reaccin general (6):

42 2 4 22

Eqn 2.3

Debido a esto, es importante indicar que existe una relacin sinrgica entre los productores de hidrgeno (acetgenos hidrogenadoras) y los limpiadores de hidrgeno (metangenos hidrogenoflicos). Cambios sutiles en las condiciones del hidrgeno pueden cambiar los productos finales de la fase formadora de cido. Adems, mientras crece la presin parcial del hidrgeno, la oxidacin del hidrgeno se hace termodinmicamente ms favorable que la degradacin de acetato por lo que la produccin de acetato se incrementa. La degradacin de alcohol tambin se inhibe debido a altos niveles de hidrgeno. Cabe destacar que la generacin neta de hidrgeno de las dos fases es muy baja, pero es un importante intermediario en el proceso metablico (9).

Debido a lo expuesto anteriormente, Droste (6) recomienda que la presin parcial del hidrgeno est debajo de 10-4 atm (equivalente un solucin 10-8 M) para estabilidad y buen desempeo en sistemas anaerbicos. A estos niveles de hidrgeno se asegura una produccin continua de cido actico a partir del influjo y de los orgnicos intermediarios y la capacidad de utilizacin de acetato no se inhibe (6). Estas recomendaciones estn basadas en consideraciones termodinmicas y la suposicin de equilibrio entre el hidrgeno lquido y el gaseoso. El equilibrio entre la fase lquida y la fase gaseosa no se alcanza, ni siquiera en reactores activos (que estn produciendo metano). Concentraciones del hidrgeno en el lquido son mayores que el valor de equilibrio debido limitaciones a la transferencia de masa (10).

Finalmente, se debe indicar que los formadores de metano son mucho ms exigentes en sus requerimientos ambientales que los formadores de cido. Sus tasas metablicas son menores que las tasas metablicas de los formadores de cido, entonces la produccin de metano es el paso limitante en la digestin anaerbica. El pH ptimo para formadores de metano es de alrededor de 7.0 y su actividad decae a valores muy bajos cuando el pH cae fuera del rango entre 6.0 y 8.0 (6).

La inhibicin de los metangenos por pH cido puede ocasionar condiciones de deterioro de los lodos. Entendindose como deterioro a la incapacidad del sistema para degradar los productos intermedios en productos finales. En otras palabras, los formadores de metano no pueden remover cidos orgnicos producidos en las etapas iniciales del metabolismo, mientras los formadores de cido continan su produccin de cido. Esto adiciona mayor estrs ambiental a los formadores de metano. El proceso se auto satura, con su consecuente incapacidad para remover el material orgnico. Sin embargo, hay medidas que se pueden tomar para evitar esta situacin, como la adicin de oxgeno al sistema para promover el crecimiento de microorganismos fermentativos (hidrolticos) (6).

2.1.1. Disponibilidad de nutrientes para digestin bacteriana Para que un microorganismo se mantenga reproduciendo y funcione adecuadamente, debe tener acceso a fuentes de energa, a carbono para la sntesis de nuevo material celular y a elementos inorgnicos como nitrgeno, fsforo, azufre, potasio, calcio y magnesio. Tambin son requeridos nutrientes orgnicos o tambin conocidos como factores de crecimiento para la sntesis celular (11). A continuacin se presentarn las fuentes de carbono, de energa y otros nutrientes necesarios para el crecimiento celular.

Fuentes de Carbono Los microorganismos obtienen su carbn para el crecimiento celular principalmente a partir de dos fuentes: materia orgnica o dixido de carbono. Los organismos que utilizan carbn orgnico para la formacin de nueva biomasa son llamados hetertrofos, mientras que los organismos que utilizan dixido de carbono son llamados auttrofos. La conversin de dixido de carbono en compuestos de carbn celular requiere de un proceso de reduccin, el cual requiere la adicin de energa. Los organismos autotrficos deben entonces gastar ms de su energa para sntesis que los hetertrofos, resultando en tasas de crecimiento y produccin celular ms bajos (12).

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Fuentes de Energa La energa necesaria para sntesis celular puede ser entregada por la luz o por reacciones qumicas de oxidacin. Cuando la energa es obtenida de la segunda forma, las bacterias pueden oxidar compuestos orgnicos e inorgnicos para ganar energa. Los organismos que derivan su energa de reacciones qumicas son conocidos como quimiotrofos. Estos organismos pueden ser heterotrficos o autotrficos. De esta forma, se tiene que los organismos quimioauttrofos obtienen energa de la oxidacin de compuestos inorgnicos reducidos como amonio, nitritos, hierro ferroso y sulfuros. Por otro lado, los quimiohetertrofos usualmente obtienen su energa de la oxidacin de compuestos orgnicos (12).

La caracterstica ms importante de las reacciones qumicas productoras de energa de los quimiotrofos es que son reacciones redox (oxido-reduccin) que involucran la transferencia de electrones de donador hacia un aceptor de electrones, donde el donador de electrones es oxidado y el aceptor de electrones es reducido. Tanto los donadores de electrones como los aceptores pueden ser compuestos orgnicos o inorgnicos, dependiendo del microorganismo. Otra caracterstica importante es que el aceptor de electrones puede estar disponible dentro de la clula durante el metabolismo (metabolismo endgeno) o puede ser obtenido fuera de la clula (metabolismo exgeno). En el metabolismo exgeno, existen organismos que generan energa con enzimas como medio de transporte de electrones. Se dice que estos organismos tienen un metabolismo respiratorio. Por otra parte, el uso de un aceptor de electrones interno es denominado metabolismo fermentativo y es menos eficiente energticamente que la respiracin. Organismos heterotrficos que son estrictamente fermentativos (p.e. metangenos) se caracterizan por las bajas tasas de crecimiento y menor produccin de clulas en comparacin con hetertrofos respiradores (12).

Una vez descritos los tipos de respiracin celular y la forma en la que los organismos obtienen energa se debe indicar que las condiciones del medio influyen en el tipo de respiracin celular. Por un lado est la respiracin aerbica, que utiliza el oxgeno como aceptor de electrones. Las reacciones que involucran otros aceptores de electrones se consideran anaerbicas. Pero no siempre se tiene condiciones ideales, por ejemplo el trmino anxico es utilizado para dis-

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tinguir el uso de nitrato como aceptor de electrones bajo condiciones de ausencia de oxgeno. Bajo estas condiciones ocurre la reduccin de nitrito o nitrato a nitrgeno gaseoso y esto se conoce como denitrificacin biolgica. Por lo tanto, los organismos que solo pueden satisfacer sus necesidades energticas con oxgeno son llamados microorganismos aerobios estrictos (como los seres humanos). Sin embargo, algunas bacterias pueden utilizar oxgeno o nitrito/nitrato como aceptor de electrones cuando no hay oxgeno disponible y son llamadas bacterias aerbicas facultativas (12).

Los organismos que generan energa por fermentacin y que pueden existir nicamente en un medio que est desprovisto de oxgeno se conocen como anaerobios obligados o estrictos (como los metangenos). Pero tambin existen anaerobios facultativos que tienen la habilidad de crecer tanto en la presencia como en la ausencia de oxgeno molecular y pertenecen a dos subgrupos, basados en sus habilidades metablicas. El primer grupo son los aerobios facultativos verdaderos que pueden cambiar de metabolismo fermentativo a metabolismo respiratorio, dependiendo de la presencia o no de oxgeno molecular. El segundo grupo son los anaerobios aerotolerantes, los cuales presentan un metabolismo estrictamente fermentativo, pero son relativamente insensibles a la presencia de oxgeno molecular (12). De esta forma quedan categorizados los grupos bacterianos existentes en base a la forma en la que obtienen energa.

Nutrientes y Requerimientos de los Factores de Crecimiento Si bien el carbono es el nutriente ms importante para el crecimiento bacteriano, la ausencia de nutrientes como el nitrgeno y el fsforo puede impedir el crecimiento bacteriano. Entre los principales nutrientes inorgnicos que necesita la clula se encuentran: N, S, P, K, Mg, Ca, Fe, Na y Cl. Nutrientes de menor importancia incluyen: Zn, Mn, Mo, Se, Co, Cu y Ni (11). Adems de todos estos nutrientes inorgnicos, se requiere de nutrientes orgnicos, conocidos como factores de crecimiento. Estos son compuestos necesitados por el organismo como precursores o constituyentes del material orgnico celular. Material que no puede ser sintetizado de otras fuentes de carbn. Aunque los factores de crecimiento difieren de un organismo a otro, los principales factores de crecimiento caen en alguna de estas tres categoras:

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a) aminocidos b) bases nitrogenadas (p.e. purinas y pirimidinas) c) vitaminas

Cabe resaltar que en la mayora de desechos orgnicos estn presentes suficientes nutrientes, salvo algunos desechos industriales, en los que puede existir la necesidad de adicionar algn nutriente al proceso (12).

2.1.2. Metabolismo bacteriano en un biodigestor anaerbico La porcin biodegradable de la fraccin orgnica de los residuos urbanos e industriales se puede convertir biolgicamente bajo condiciones anaerobias en un gas (biogs) que contiene dixido de carbono y metano (CH4). Esta conversin se puede representar con la siguiente ecuacin (13): 2

Eqn 2.4

En esta ecuacin se indica que la materia orgnica (MO), con los nutrientes (Nut) y la presencia de agua pueden generar metano (CH4) y dixido de carbono (CO2). Sin embargo, estos gases no son los nicos productos de esta interaccin, sino que tambin se genera amonaco (NH3), cido sulfhdrico (H2S), nuevas clulas (NC), calor y el resto de materia orgnica no degradada o materia orgnica resistente (MOR) (13). De esta forma, los principales productos finales son: dixido de carbono, metano, amonaco, sulfuro de hidrgeno y materia orgnica resistente. En la mayora de los procesos de conversin anaerobios el dixido de carbono y el metano constituyen ms del 99% del gas total producido. La materia orgnica resistente, tambin conocida como lodos digeridos o biol, necesita un tratamiento posterior de estabilizacin como la aireacin o la estabilizacin trmica, antes de ser evacuados o aplicados al suelo como fertilizante (6) (12).

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No existe presencia de oxgeno o consumo del mismo en un proceso anaerbico. Debido a esto, los compuestos orgnicos y el CO2 son utilizados como aceptores de electrones. A esta oxidacin de los compuestos orgnicos, ricos en energa, se conoce como fermentacin. En la fermentacin ocurre una transferencia de electrones, la cual libera pequeas cantidades de energa qumica de enlace (energa libre), que es utilizada para el crecimiento por los anaerobios. Es importante indicar que la produccin de energa de los anaerobios es un sptimo de la produccin de energa de los aerobios (14), lo que significa que el crecimiento de los anaerobios es ms lento. Sin embargo, esto no significa que su capacidad de procesar substrato de altas concentraciones sea baja (12).

En un proceso anaerobio, la remocin de DQO es realizada por la conversin de los compuestos orgnicos en CH4, el cual es un gas relativamente insoluble (constante de Henry de 2152 mg/l/atm 25C (6)). Esta conversin no solo produce CH4, sino que tambin va a producirse una cantidad significativa de CO2. La produccin de hidrgeno y otros gases tambin ocurre, pero en cantidades suficientemente pequeas como para no considerar su volumen en la generacin total de gas. Sin embargo, no se debe dejar de lado la cantidad de generacin de gases como el hidrogeno y el cido sulfhdrico por los problemas de toxicidad y operacin que estos provocan en el reactor. El tratamiento anaerbico es realizado en la conversin final de los metabolitos intermedios a metano. Si el proceso es detenido sin este ltimo paso, el efluente contiene productos solubles de etapas intermedias del metabolismo con la misma demanda qumica de oxgeno que el material inicial (6).

2.2. Biodigestores La produccin de biogs fue descubierta en el siglo diecisiete despus de que varios cientficos observaran gas de pantano quemando en la superficie de pantanos. Luego descubrieron que el gas de pantano no era otra cosa que metano, como producto de la degradacin biolgica de materiales orgnicos. Esto se debe a que la transferencia de oxgeno de la atmsfera hacia aguas estancadas es muy baja y la concentracin de materia orgnica es muy alta ocasionando condiciones anaerobias. Inclusive las algas, que tambin son productoras de oxgeno, son incapaces de sobrevivir en estas condiciones (6).

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A pesar de que este descubrimiento fue hecho hace ms de tres siglos y que los chinos lo han utilizado desde hace ms de 1000 aos, no fue sino hasta 1950 que se comenz a utilizar esta tecnologa para el tratamiento de lodos en aguas residuales urbanas. En los ltimos aos se han seguido desarrollando numerosos procesos para el tratamiento de lodos y residuos de alto contenido en materia orgnica. Debido a esto, en este documento se expondrn las principales tecnologas utilizadas actualmente, tanto para el tratamiento de aguas residuales como para el tratamiento de slidos orgnicos disueltos (5).

2.2.1. Reactor para tratamiento anaerbico convencional El reactor para tratamiento anaerbico convencional consiste en un reactor de mezcla completa (CSTR) sin recirculacin de lodos como se muestra en la Fig 2.2. Esto significa que el reactor posee un sistema de agitacin (neumtico o mecnico) que tiene como fin mantener los slidos en suspensin. Generalmente, se incorporan agitadores mecnicos, para evitar la sedimentacin de los slidos y promover una distribucin homognea de los mismos en la fase acuosa. Debido a esta caracterstica, en estos reactores el tiempo de retencin de slidos (SRT) es igual al tiempo de residencia hidrulico (HRT). En otras palabras, el tiempo de permanencia de una partcula slida dentro del reactor es equivalente al tiempo de residencia de una molcula de agua. Entonces, el nico mtodo de control del SRT es la tasa de flujo de alimentacin. Segn la WPCF (15), la concentracin de entrada de desechos orgnicos puede variar entre 15000 a 180000 mg DQO/l. Aunque lo comn para estos reactores es que estos datos estn expresados en trminos de slidos suspendidos voltiles (VSS), para lo cual el mismo autor recomienda una tasa de alimentacin entre 0.5 a 6.0 kg VSS/m3*d.

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Fig 2.2. Digestor convencional (6)

Debido a que este tipo de reactor se controla nicamente por medio de la tasa de alimentacin, este debe ser lo suficientemente grande para permitir que las bacterias metangenas acten y degraden los desechos orgnicos alimentados. Para este tratamiento, Droste (6) recomienda que el reactor debe proveer un HRT mnimo de 10 das a 35 C. Sin embargo, un rango de 10 a 30 das es aceptable, dependiendo del tipo de desecho y de la temperatura. Este ltimo factor es determinante en este tipo de reactores, pues este es un sistema altamente dependiente de la temperatura. Los HRT pueden variar desde 11 hasta 4 das mnimo, para temperaturas que varan entre 18 y 40 C (rango mesoflico), respectivamente. La fuente recomienda usar un factor de seguridad de diseo del reactor de 2.5, por lo que los HRT de diseo varan desde 10 hasta los 28 das.

Finalmente, para las condiciones operativas de este reactor Droste (6) indica que las tasas de carga no deben estar por debajo de las tasas de diseo porque es muy probable que esto resulte en un trastorno del proceso. Debido a que este reactor no incluye recirculacin, insuficiente materia orgnica en la alimentacin tendr un efecto inmediato en la reduccin de la carga

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bacteriana en el sistema. Despus, cuando se regresa a condiciones normales de carga, los acidgenos se recuperan ms rpido que los metangenos, lo cual puede resultar en una acidificacin del reactor. Debido a esto, la fuente recomienda que una alimentacin continua es lo ms deseable para reactores convencionales (6).

2.2.2. Reactor anaerbico de contacto Los reactores anaerbicos de contacto utilizan reactores de mezcla completa (CSTR), pero a diferencia de los reactores para tratamiento convencional estos incorporan el reciclo de lodos mediante un dispositivo de separacin de slidos para incrementar el SRT, como se puede ver en la Fig 2.3. Estos sistemas son similares a los tratamientos convencionales de lodos activados salvo el hecho de que el SRT puede ser controlado independientemente del HRT. Debido a que se incorpora reflujo de lodos en este tipo de reactor, el SRT necesario para la biomasa se mantiene similar, mientras el HRT se ve reducido considerablemente, lo que a su vez reduce el tamao del reactor. De esta forma, un reactor ms pequeo, con menor intensidad de agitacin es capaz de proveer el mismo tratamiento que un reactor anaerbico convencional sin reciclo, e incluso mejorarlo debido al incremento en el SRT y el aumento en la concentracin de biomasa (6).

Fig 2.3. Digestor anaerbico con reciclo (6)

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Al incorporar reciclo a un reactor de mezcla completa es importante analizar la concentracin de slidos suspendidos dentro del mismo. Segn indica Droste (6), la concentracin de slidos decrece proporcionalmente a la concentracin de materia orgnica en el reactor. Este autor sugiere un rango de slidos suspendidos que vara entre 10000 a 20000 mg/l. Para lograr esto, recomienda una alimentacin de 2000 a 100000 mg DQO/l. Sin embargo, a pesar de estas recomendaciones, conseguir concentraciones de slidos consistentes puede resultar problemtico en lo que respecta a la calidad y cantidad de la alimentacin del reactor. Por lo tanto, los procesos de lecho fijo (descritos a continuacin) se hacen ms atractivos debido a que no sustentan sus operaciones primarias de control en la separacin de slidos ni en el reciclo de estos (6).

Dentro de los parmetros de diseo y operacin, Droste (6) indica que los tiempos de residencia hidrulica (HRT) adecuados para este tipo de reactores varan entre 1 a 7 das dependiendo de las caractersticas del desecho y que el SRT mnimo permanece igual al de los reactores convencionales. Debido a esto, la carga ms efectiva para este tipo de reactores vara de 2 a 10 kg DQO/m3*d.

2.2.3. Reactor de lecho de lodo de flujo ascendente El proceso de lecho de lodo de flujo ascendente fue desarrollado en Holanda su diseo difiere significativamente del reactor anaerbico para tratamiento convencional. En la Fig 2.4 se puede observar que este tipo de reactor no incorpora mezclador externo ni reflujo externo, sino que basa su desempeo en el desarrollo de una densa masa de lodos en la posicin inferior del reactor (6). Segn Lettinga (16) la concentracin de slidos suspendidos puede llegar a 100 g VSS/l en esta zona del reactor. Para el funcionamiento de este reactor se debe alimentar el desecho por la base del reactor, donde el desecho es degradado a CH4 y CO2 al entrar en contacto con el lecho de lodos. La formacin de estos gases aporta suficiente mezcla en el lecho de lodos. Pero, segn Lettinga (17), existe acarreo de algunos slidos hacia la posicin superior del reactor en burbujas de gas. Debido a esto, la fuente sugiere disear una zona que reduzca la turbulencia del flujo con el fin de promover la sedimentacin de los lodos hacia la

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porcin baja del reactor. De esta forma se evita prdidas de lodos y se elimina la necesidad de reciclo externo.

Segn indica Droste (6), los lodos que se forman en estos reactores son de tipo granular. El mecanismo de formacin microbiolgico de estos grnulos no est bien comprendido, pero se sabe que los desechos solubles diluidos con concentraciones de slidos suspendidos totales (TSS) menores que 2000 mg/l fomentan mejores estratos de lodo. Sin embargo, la fuente seala que este tipo de reactores son capaces de tratar desecho de hasta 20000 mg DQO/l, con tasas de alimentacin que pueden variar en un rango entre 0.5 a 40 kg DQO/m3d. Cabe destacar que el arranque de estos reactores es ms difcil que un reactor de mezcla completa y se requiere de consideraciones especiales (no especificadas) para desarrollar el lecho de lodos. Tambin ha sido reportado que los desechos con alto contenido de NH4+ (ion amonio) o poca capacidad de amortiguamiento (bajo contenido en cationes divalentes) no son propicios para ser tratados con este sistema (6).

Fig 2.4. Reactor de lecho de lodo de flujo ascendente (6)

Con respecto a las caractersticas operativas, Lettinga (16) recomienda que el promedio de velocidad diaria de flujo ascendente en este tipo de reactores no supere el 1.0 m/h. El potencial de aplicacin de estos reactores es el tratamiento de aguas con bajas concentraciones de sli-

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dos, incluso a bajas temperaturas. Los slidos suspendidos de la alimentacin sern acarreados en gran medida a travs del lecho y fuera de este, por lo que el desecho debe ser presedimentado (16). Finalmente, se debe indicar que la alta densidad de slidos en la zona de lodos es responsable de retener la biomasa en exceso, lo que permite un mnimo SRT para los metangenos (6).

El proceso de lecho de flujo ascendente puede ser utilizado para desechos que contengan una carga orgnica elevada, los cuales proveen una relacin VSS:DQO menor a 1.0 o que el VSS es altamente biodegradable si la relacin es mayor. Se ha encontrado que los reactores son capaces de tratar desechos diluidos de 500-600 mg DQO/l hasta 20000 mg/l. Al contrario de los desechos fuertes, existe pocos estudios en reactores anaerobios de cualquier tipo que utilice desechos dbiles (menos de 1000 mg DQO/l), de hecho se puede decir que este es un mnimo no explcito para este tipo de tratamiento. Finalmente, se debe indicar que las tasas de carga de los reactores de lecho de flujo ascendente varan en un rango de DQO de 0.5 a 40 kg/m3*d. El tiempo de residencia hidrulico puede ser un da o menos (6) (12).

2.2.4. Reactor de estrato fijo Los reactores de estrato fijo emplean un medio fijo que provee una superficie sobre la cual pueden adherirse y crecer las bacterias; debido a esto, estos reactores pueden conseguir un SRT mayor a 100 das (6). Consecuentemente, estos procesos se ajustan bien a cambios en la cantidad y la calidad de la alimentacin, adems de ser ms estables que los reactores de alta concentracin como el reactor de tratamiento convencional o el reactor de contacto. Tambin debe indicarse que la biomasa no adherida juega un rol importante en la conversin de substrato en este tipo de reactores, similar a lo que ocurre en el reactor de lecho de lodo de flujo ascendente. En lo que respecta a la operacin, la cada de temperatura puede ser compensada incrementando la concentracin de slidos, de esta forma se puede mantener la misma tasa de tratamiento. Por lo que este tipo de reactores ha demostrado buen desempeo tanto con bajas temperaturas y como con desechos diluidos segn lo indica (6).

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El arranque de procesos con estrato fijo es, en general, un proceso mucho ms largo que el arranque de un reactor convencional. Adems, el tamao del inculo tiene menos efecto en procesos de estrato fijo porque no est directamente adherido al medio. Sin embargo, el arranque puede llegar a ser de 6 meses o ms hasta que se desarrolle la biopelcula (15). Esta desventaja es compensada por la baja sensibilidad del reactor a las variaciones hidrulicas y de carga y su habilidad para soportar operacin discontinua. Una agenda de alimentacin con una variacin de 5 das es adecuada, incluso el reactor puede recuperarse en una o dos semanas de un perodo de inactividad de 6 meses o ms. El reactor retendr la biomasa activa cuando este apagado siempre y cuando exista lquido remanente en l. Esta caracterstica le hace particularmente atractivo para industrias estacionales (6).

Existen tres variaciones de reactores de estrato fijo: de flujo ascendente, de flujo descendente y de estrato fluido. Estos reactores se describen con mayor profundidad a continuacin.

a) Reactor de estrato fijo de flujo ascendente Los reactores de estrato fijo de flujo ascendente son llamados comnmente como biofiltros. Este es un nombre equivocado, pues la filtracin no juega un papel importante en su desempeo. Estos son de hecho reactores biolgicos empacados, rellenos con rocas o mdulos plsticos que proveen una multitud de canales aleatorios y una gran rea superficial. La alimentacin es introducida por el fondo y se permite desbordar el tope, como se ve en la Fig 2.5. Las bacterias estn presentes en cmulos en canales cerca del filtro del fondo as como pegadas a las superficies del medio a lo largo del reactor (6).

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Fig 2.5 Reactor de estrato fijo de flujo ascendente (6)

Los reactores de estrato fijo de flujo ascendente mantienen algunos slidos en suspensin en los poros por lo que el tratamiento se da tanto en las biopelculas fijas y como en los grnulos suspendidos. Debido a la presencia de slidos suspendidos activos semejantes a los del reactor de lecho de lodo de flujo ascendente, el rea superficial del medio en reactores de estrato fijo de flujo ascendente es menos importante que en reactores de estrato fijo de flujo descendente. Como medio de empaquetamiento se pueden utilizar anillos rasching, flexianillos, anillos pal, rocas o bolas plsticas y medios tubulares de contraflujo (18).

Las caractersticas del medio de relleno afectan la operacin y el desempeo de los reactores. El medio de relleno ideal tiene ms rea superficial y mayor porosidad porque los medios altamente porosos permiten la acumulacin de ms biomasa. Si se utilizan este tipo de medios, las tasas de carga orgnica pueden ser incrementadas, lo que reduce el volumen requerido del reactor y el tiempo de residencia hidrulico. Esto tambin permite incrementar la velocidad de flujo a travs del reactor (18).

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Las cargas que pueden ser manejadas por un reactor de flujo ascendente varan entre 5 a 30 kg DQO/m3*d. La concentracin mnima de DQO en la alimentacin es de 1000 mg/L y la concentracin mxima es de 30000 mg/l. Estos reactores funcionan mejor cuando la cantidad de slidos suspendidos alimentada es menor a 500 mg/l dado que una alimentacin con mayor concentracin de slidos puede provocar taponamientos. Finalmente, se debe indicar que un HRT de 1 das es suficiente usualmente (6).

b) Reactor de estrato fijo de flujo descendente El reactor de estrato fijo estacionario de flujo descendiente fue desarrollado en los laboratorios del Consejo Nacional de Investigacin de Canad. En este reactor las bacterias crecen en superficies orientadas en forma vertical. La alimentacin es introducida por el tope del reactor y el efluente es retirado de la base del reactor, como se puede observar en la Fig 2.6 (6).

Fig 2.6. Reactor de estrato fijo de flujo descendente (6)

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Este tipo de reactor es similar en carga y tiempo de residencia hidrulico al reactor de flujo ascendente, pero su tendencia al taponamiento es menor porque el medio de relleno provee canales ms largos. En un reactor en operacin, la produccin de biogs provee un grado considerable de mezcla, lo que ayuda a mantener los slidos en suspensin por un tiempo, en lugar de ser depositados directamente en el fondo del reactor. Sin embargo, no es capaz de soportar grandes concentraciones de slidos. Si es necesario alimentar desechos con concentraciones superiores al 3% de debe incorporar reciclo para prevenir su sedimentacin y el consecuente taponamiento del fondo del reactor (6). Se pueden utilizar varios tipos de soportes verticales en este tipo de reactores, de los cuales, los que estn hecho con materiales rugosos como la arcilla y materiales fibrosos como el polister han demostrado los mejores resultados. La mayora de reactores han sido diseados con canales con lados en el orden de 1-2.5 cm y superficies especficas en el rango de 100-150 m2/m3. Finalmente, el volumen vaco ronda entre el 60 y el 90% del volumen total del reactor (19).

c) Reactor de estrato fluidizado Los reactores de estrato fluido o lecho expandido es la innovacin ms reciente en lo que respecta a tecnologa de tratamiento anaerbico. En estos reactores, las bacterias crecen sobre partculas de un medio como arena, y el lquido es bombeado a travs del reactor a una tasa elevada como se puede ver en la Fig 2.7. Esto provoca la suspensin de las partculas del medio, lo que a su vez permite obtener tasas elevadas de transferencia de masa. La tensin desarrollada por el fluido debido a las elevadas velocidades del mismo limita el desarrollo de biopelculas bacterianas a un pequeo grosor. La ventaja de desarrollar pelculas bacterianas delgadas es que stas proveen menos resistencia a la transferencia de masa del substrato y a la disponibilidad de nutrientes que las pelculas bacterianas gruesas. Otra ventaja es que los productos bacterianos finales pueden ser removidos con mayor facilidad de biopelculas finas (6).

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Fig 2.7. Reactor de estrato fluidizado (6)

En lo que respecta a la velocidad del lquido, mientras esta se aumenta las partculas son forzadas a alejarse entre s y suspenderse en el lquido en lugar de permanecer descansando unas sobre otras. De hecho, se genera ms movimiento en las partculas conforme se incrementa la velocidad del lquido. En base a esto se ha creado una diferenciacin entre reactores de estrato fluidizado y reactores de estrato expandido: los expandidos tienen menos movimiento de partculas (menos expansin) que los fluidizados (6).

Con respecto a los materiales que se utilizan en este tipo de reactores como medio para el desarrollo de las pelculas bacterianas, en su mayora han sido materiales naturales como rocas trituradas o arena (20). Ghosh (21) recomienda que los tamaos promedio de los medios deben estar en un rango entre 0.1 y 0.7 mm de dimetro nominal. Adems, esta fuente indica que el carbn activado promueve una acumulacin de biomasa ms rpida que otros medios como la antracita o la arena.

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Este tipo de reactores son sistemas con un alto nivel de tensin, donde las tasas de flujo necesitan alcanzar la fluidizacin del medio, por lo que requieren ms energa de bombeo que la necesitada por otro tipo de procesos anaerbicos. Aunque, el requerimiento de energa se puede reducir si se utiliza medios con una densidad cercana a la del agua. Una trampa de slidos, particularmente en medios de baja densidad, es necesaria para prevenir que el medio sea acarreado fuera del reactor, como se muestra en la Fig 2.7. A pesar de estos problemas, los reactores de estrato fluidizado tienen muchas caractersticas deseables. Por ejemplo, el potencial de taponamiento es bajo debido a que el crecimiento de pelculas bacterianas es limitado. Las mejoras ya mencionadas en la transferencia de masa son otro punto a favor de este sistema. Sin embargo, esto no restringe la formacin de gran cantidad de cmulos de slidos que proveen SRT superior del rango mnimo de los reactores convencionales. La expansin del medio provee ms rea superficial sobre la cual pueden crecer las bacterias, lo que resulta en una mayor capacidad de tratamiento por unidad de volumen de reactor. En adicin, los flujos a travs del reactor son ms uniformes (6).

A escala de laboratorio, se ha demostrado que los reactores de estrato fluidizado pueden tratar desechos domsticos a temperatura ambiente. De hecho, el rango aceptable de concentracin de DQO en la alimentacin es de 1000 a 30000 mg/l. La tasa de carga est en el rango de 1 a 30 kg DQO/m3*d. Los tiempos de residencia hidrulicos normales en este tipo de reactores varan de 9 horas a 1 da. Finalmente, los desechos deben tener un radio entre DQO soluble e insoluble mayor a 1 y no deben contener slidos por encima de 1000 mg/l (6).

2.2.5. Reactor para tratamiento anaerobio en dos etapas La digestin anaerobia de dos fases es una adaptacin de los dos estados naturales del metabolismo anaerbico. Se disean dos reactores separados para acidognesis y metanognesis. La ventaja de esta configuracin es que las condiciones de cada reactor pueden ser optimizadas para cada grupo de microorganismos. Un pH bajo y un SRT bajo limitan el crecimiento de metangenos en el reactor formador de cido. Por lo tanto, si se mantiene un pH en un rango entre 5 y 6 en el reactor formador de cido, entonces no hay modificacin alguna que se pueda hacer en la operacin para promover el crecimiento metangeno, por lo que las bacterias do-

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minantes en este reactor son las acidognicas. De hecho, la hidrlisis y la formacin de cidos grasos voltiles ocurre en el primer reactor y su conversin a metano ocurre en el segundo reactor. Cualquier tipo de reactor de los antes descritos puede ser utilizado para el segundo reactor, el cual debe mantener un rango de pH entre 6 y 7, a diferencia del reactor acidognico. Aunque algunos estudios han demostrado que la eficiencia general del tratamiento puede ser mejorada con este sistema de dos fases (21), no existe un gran nmero de instalaciones de este tipo (22). Evidentemente, en este caso su mayor desventaja es el costo adicional debido al reactor extra (22).

En la Tabla 2.1 se resumen y comparan las principales caractersticas de los reactores expuestos anteriormente. En esta tabla se puede identificar los diferentes rangos de operacin de cada reactor, con los cuales se puede definir el reactor anaerbico que ms se adapte a las caractersticas del desecho a ser tratado.
Tabla 2.1. Parmetros operativos para reactores anaerbicos REACTOR ALIMENTACIN CARGA (mg DQO/l) (kgVSS/m3*d) Convencional De Contacto Lecho de Lodo Estrato Fijo Ascendente Estrato Fijo Descendente Estrato Fluidizado 5000 180000 2000 100000 < 2000 1000 30000 1000 30000 1000 30000 0.5 6.0 2.0 10 0.5 40 5.0 30 5.0 30 1.0 30

SRT (das) 10 28 10 28 > 28 > 100 > 100 > 28

HRT (das) 10 28 17 1 1 1 0.4 1

TEMPERATURA (C) 18 40 18 40 < 18 18 40 18 40 Ambiente

2.3. Desechos como materia prima en procesos de digestin anaerbica Los digestores anaerbicos surgieron como sistemas para el tratamiento de aguas residuales urbanas. Sin embargo, la tecnologa ha evolucionado y se ha utilizado como tratamiento de aguas residuales de varias industrias, dentro de las cuales se puede indicar las siguientes: destilacin de alcohol, cerveceras, manufactura qumica, queseras, proceso de pescado y mariscos, lixiviado de rellenos sanitarios, papeleras, camales y empacado de crnicos, refrescos y

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procesamiento de azcar, entre otros. El proceso anaerbico es atractivo para estas industrias debido a que en su mayora producen aguas residuales con temperatura media (tibia) y altamente concentradas que pueden ser utilizadas como agua de dilucin de la mezcla a ser alimentada. Esto reduce costos de consumo de energa ya que se elimina la necesidad de precalentar la mezcla y los lodos generados por este tipo de tratamiento son significativamente menores a los lodos generados en tratamientos aerbicos (12).

Dentro de este contexto se debe indicar que los procesos anaerbicos no estn restringidos como medio de tratamiento de aguas residuales. En el mbito del manejo de residuos slidos se han utilizado las propiedades de este sistema para degradar desechos y producir biogs, especialmente en rellenos sanitarios y en la industria agropecuaria. Con esta experiencia positiva, se ha abierto un nuevo campo de aplicacin de esta tecnologa a desechos con alto contenido orgnico y de alta capacidad a ser biodegradados. Estas caractersticas coinciden en gran medida con los desechos slidos producidos en la agroindustria (12).

En lo referente a la agroindustria y sus desechos slidos, estos constituyen un problema significativo dentro de su logstica y operacin. Esto se debe principalmente a la gran cantidad de desechos generados en proporcin a la cantidad de productos generados. Por otro lado, esta caracterstica favorece la implementacin de digestores anaerbicos para el tratamiento conjunto de aguas de proceso ms desechos slidos. Los desechos slidos contienen gran concentracin de nutrientes, por lo que se pueden sumar a la alimentacin del reactor anaerbico e incrementar la concentracin orgnica. Estos desechos pasan por un proceso previo de reduccin de tamao para que los microorganismos tengan mejor accesibilidad a los nutrientes extras adicionados de esta forma. En algunos casos, los desechos slidos representan ms carga orgnica que los slidos disueltos del agua de proceso. Por lo tanto, el potencial energtico de un sistema mixto como este puede fcilmente duplicar la generacin de un sistema que utilice nicamente aguas residuales (12).

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2.4. Parmetros de operacin Los procesos de digestin anaerbica son sistemas vivos. Esto quiere decir, que un reactor anaerbico es un sistema aislado donde existen condiciones ambientales que favorecen determinadas interacciones biticas. Pero al mismo tiempo es un sistema antropognico que utiliza estas interacciones biticas con un propsito. Como se describi en la seccin 2.2., el propsito de los procesos anaerobios es la generacin de bigs y la estabilizacin de los lodos o lodos. Para lograr este propsito, se utiliza el conocimiento y entendimiento que se tiene sobre la digestin anaerobia. Las condiciones de crecimiento e interacciones microbiolgicas descritas en la seccin 2.1 demuestran la fragilidad del sistema y su capacidad de utilizar varios mecanismos para digerir los desechos. Por lo tanto, el control de las condiciones ambientales es primordial para el funcionamiento y optimizacin de este sistema. Para cumplir con este control, Droste (6) y Metclaf & Eddy (12) detallan los siguientes parmetros de control: temperatura, pH, mezclado, control de amonaco y sulfuros, requerimientos nutricionales y tiempo de retencin hidrulico.

2.4.1. Temperatura La temperatura es uno de los principales parmetros de operacin y de optimizacin. Esto se debe principalmente a que mientras la temperatura aumenta, generalmente la tasa de la reaccin tambin aumenta. Dicho en otras palabras, a mayor temperatura, mayor generacin de biogs y mayor capacidad de estabilizacin de lodos. A pesar de que en los sistemas biolgicos, la velocidad de incremento de la tasa de reaccin no es tan marcada como en el caso de reacciones qumicas, la diferencia en la generacin de biogs a diferentes temperaturas es significativa. Como regla general, se puede decir que las tasas de generacin de metano prcticamente se duplican por cada 10 C de incremento en la temperatura de operacin (6) (12).

Se manejan dos rangos ptimos de operacin en la generacin de metano: 1) rango mesoflico (de 30 a 40 C), y 2) rango termoflico (de 50 a 60 C). Sin embargo, estos dos rangos no son los nicos en los que se genera metano. Se ha producido metano a temperaturas tan bajas como los 10 C (rango sicroflico), pero las tasas de generacin a esta temperatura son muy ba-

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jas. Para obtener tasas razonables de generacin se debe mantener la temperatura sobre los 20 C. La operacin en el rango termoflico no es viable en la prctica generalmente debido al alto requerimiento energtico para el calentamiento del sistema. Por otro lado, las tasas de alimentacin deben disminuir conforme baja la temperatura para poder mantener el mismo nivel de tratamiento. Finalmente, es ms importante mantener una temperatura estable para alcanzar una operacin estable que cualquier temperatura especfica (6). 2.4.2. pH El pH es el parmetro de control ms importante. El rango de pH ptimo para toda bacteria metanognica se encuentra entre 6 y 8 (23). Sin embargo, el pH ptimo para el grupo como un todo es cercano a 7.0. ya que es el pH ideal para el grupo metanognico. Debido a las bajas tasas de crecimiento de los metangenos, se requiere que el proceso se corra en las condiciones ms favorables para ellos. Toerin (4), Droste (6) y Metcalf & Eddy (12) reportan que el pH requerido en sistemas anaerbicos para buen desempeo y estabilidad est en el rango de 6.5 a 7.5, aunque se han observado operaciones estables fuera de este rango. De igual forma, el sistema debe contener una buena capacidad amortiguadora para acomodar la produccin de cidos voltiles y dixido de carbono que se disolver a la presin de operacin. Es importante mantener un exceso en la alcalinidad y la habilidad de controlar el pH para responder ante la acumulacin del exceso de cidos voltiles (6).

Los procesos anaerbicos pueden operar en un amplio rango de concentraciones de cidos voltiles (desde menos de 100 mg/l hasta ms de 5000 mg/l) si se tiene un manejo propicio del pH. Un pH constante brinda estabilidad al proceso, por lo que un control automtico del mismo es generalmente ms econmico porque se consumen menos qumicos (6). Los requerimientos de alcalinidad varan con el desecho, sistema de operacin y tipo de proceso (12).

Las tres fuentes principales de alcalinidad son el carbonato de calcio (lime), bicarbonato de sodio y el carbonato de sodio. El hidrxido de sodio, que se utiliza comnmente en las operaciones de pelado de frutas y vegetales, es tambin una fuente importante de alcalinidad. Otras fuentes que producen alcalinidad son jabones y otras sales de cidos orgnicos (6) (12).

30

2.4.3. Mezclado Inicialmente, los digestores anaerbicos de un solo tanque pueden haber sido mezclados mecnicamente o con algn otro mtodo de agitacin. No fue hasta los aos 40 cuando fue reconocida la importancia del mezclado para el mejoramiento de los procesos anaerbicos (23). De hecho, la separacin de la digestin de otros procesos como los tanques spticos y la aplicacin de mezclado fueron los primeros grandes avances en el tratamiento anaerbico (12).

El mezclado es un factor importante en el control del pH y para mantener condiciones ambientales uniformes. Sin un mezclado adecuado, se pueden desarrollar microambientes no favorables. El mezclado distribuye los agentes amortiguadores a travs del reactor y previene que productos intermedios se acumulen en grandes concentraciones que pueden ser inhibitorias para los metangenos (6).

2.4.4. Control de amonaco y sulfuros El amonaco libre (NH3) puede inhibir el metabolismo anaerbico cuando est presente en altas concentraciones. Los microorganismos anaerobios pueden llegar a aclimatarse a altas concentraciones de amonaco, pero grandes fluctuaciones pueden matar el proceso. El amonaco libre, el cual es mucho ms txico que el in amonio, prevalece ms en pH alto. La combinacin de pH elevado y la alta concentracin de NH3, contribuyen a la falla del proceso. Esta situacin puede ser controlada adicionando cido actico para controlar el pH y, por lo tanto, mover el equilibrio NH3-NH4 hacia el amonaco (NH4) (6). El equilibrio amonio amonaco en relacin al pH se muestra en la Fig 2.8.

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Fig 2.8. Concentracin relativa de amonio y amonaco versus pH (24).

Aquellos desechos con alto contenido de protenas producen cantidades significativas de amonaco, lo cual incrementa la alcalinidad. Frecuentemente, es deseable reciclar el efluente de un reactor que recibe desecho proteico para adicionar alcalinidad a la alimentacin. No obstante, el contenido proteico de muchos desechos no es lo suficientemente alto para causar problemas de toxicidad con amonaco. Sin embargo, desechos que contengan sangre pueden producir suficiente bicarbonato de amonaco para elevar el pH ms all del rango ptimo sin la adicin de cido (6). En estos casos, se debe controlar la concentracin de amonio y amonaco dentro del reactor, para lo cual la adicin de cido actico no es suficiente, pues solo controla el equilibrio entre estas dos especies y no su concentracin. Existen dos mtodos de control: la oxigenacin y la adicin de carbonato de calcio (CaCO3). Tanto la adicin de oxgeno como la adicin de alcalinidad promueven un proceso biolgico conocido como nitrificacin, el cual consiste en la transformacin de amonio en nitrato. En este proceso de transformacin intervienen bacterias nitrificadoras, produciendo nitrato, hidrogenuro y agua en el caso de la oxigenacin y, nitrato, dixido de carbono y agua en el caso de la adicin de alcalinidad. Las reacciones que describen los procesos de nitrificacin por adicin de oxgeno y adicin de CaCO3 se describen en la Eqn 2.5 y la Eqn 2.6, respectivamente (12).

32

4 4

22 3 2 22

Eqn 2.5

2 3

22 3 22 32

Eqn 2.6

El sulfato es otro de los nutrientes que se adiciona al sistema en la alimentacin y que puede ser utilizado por las bacterias como un aceptor de electrones bajo condiciones anaerbicas. La reduccin de sulfato dentro de un biorreactor puede tener varias consecuencias negativas, como (25):

a) Los reductores de sulfato compiten con lo metangenos por nutrientes, lo que resulta en una reduccin en la produccin de metano; b) El sulfato se reduce a sulfuro, y este ltimo es inhibitorio para el crecimiento de varios tipos de bacterias anaerobias; c) El sulfuro de hidrgeno (H2S) en forma gaseosa es txico porque su molcula neutra puede atravesar las membranas celulares. Adems, es corrosivo y genera malos olores por lo que debe ser removido del biogs.

Como se evidencia en la Tabla 2.2, existen reacciones sulfato reductoras energticamente ms favorables que las reacciones metanognicas, con valores de energa libre de Gibbs, para reacciones que utilizan acetato, de -47.6 y -31.0 kJ/mol, respectivamente. Esto quiere decir, que si existen altas concentraciones de sulfatos, el sistema va a tender a un equilibrio favorable a la formacin de sulfuros, en lugar de metano. Como se indic en el literal c, los sulfuros son txicos para las bacterias metanognicas, lo que significa una segunda condicin negativa en la generacin de metano (6).

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Tabla 2.2. Reacciones acetognicas, metanognicas y sulfato reductoras involucradas en la degradacin de material orgnica en biorreactores (26). Tipo de reaccin Reacciones de Equilibrio AG (kJ/mol) Propionato- + 3H2O Reacciones Sintrpicas Lactato- + 2H2O Acetognicas Etanol + H2O Reacciones Metanognicas 4H2 + HCO3- + H+ Acetato- + H2O 4H2 + SO42- + H+ Acetato- + SO42Reacciones Sulfato Reductoras Propionato- + 3/4SO42Butirato- + SO42Lactato- + SO42Etanol + SO42Acetato- + H+ + 2H2 CH4 + 3H2O CH4 + HCO3HS- + 4H2O 2HCO3- + 4H2O Acetato- + HCO3- + 3/4HS- + 1/4H+ 2Acetato- + HS- + H+ Acetato- + HCO3- + HS- + H+ Acetato- + HS- + H+ + H2O + 9.6 - 33.9 - 31.0 - 38.1 - 47.6 - 37.7 - 27.8 - 80.0 - 66.4 Acetato- + HCO3- + H+ + 2H2 - 4.2 Butirato- + 2H2O Acetato- + HCO3- + H+ + 3H2 2Acetato- + H+ + 2H2 + 76.1 + 48.3

2.4.5. Requerimientos nutricionales La baja tasa de crecimiento de los anaerobios para una determinada cantidad de substrato resulta en requerimientos nutricionales ms bajos comparados con los aerobios. La composicin normal de microorganismos (tanto aerobios como anaerobios) es usualmente asumida como C5H7NO2 (26). En esta frmula no se indica el contenido de fsforo en los microorganismos, pero se ha demostrado que es ms o menos un quinto del contenido de nitrgeno en masa (12). La cantidad de lodo o slidos suspendidos voltiles (VSS) generados depende de las condiciones de operacin del proceso y estn relacionadas con la concentracin del desecho alimentado, medido en trminos de DQO (asumiendo que todos los otros requerimientos de crecimiento estn en exceso). Un proceso tpico de lodos activados, tiene un requerimiento de nutrientes con la siguiente relacin msica: 100:5:1 DQO:N:P (donde DQO representa al carbn). Los

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sistemas anaerbicos producen un 20% o menos de lodos que los procesos aerbicos para el mismo tipo de substrato y los requerimientos de N y P se reducen proporcionalmente (6) (12).

Para una digestin anaerbica exitosa existen una cantidad de elementos traza requeridos como flor, cinc, cobre, silicio, etc. Por ejemplo, se ha demostrado que el nquel y cobalto promueven la metanognesis (27). En un desecho tpico, estas substancias normalmente estn presentes en exceso.

2.4.6. Tiempo de retencin hidrulico y reduccin de la carga orgnica En los procesos anaerbicos es importante revisar y conocer dos procesos limitantes debido a sus tasas de generacin: a) la tasa de hidrlisis, y b) la tasa de degradacin de substrato para la fermentacin y metanognesis. La hidrlisis de partculas coloidales y slidas no afecta la operacin ni la estabilidad del proceso, pero afecta la cantidad total de slidos convertidos. Por ejemplo, en el proceso de digestin anaerbica de lodos municipales, es necesario un tiempo de retencin mayor a 30 das necesario para conseguir la degradacin total de slidos. Debido a esto, la cintica de utilizacin del substrato soluble es de gran inters para desarrollar un proceso anaerbico estable (12).

Debido al pequeo cambio de energa libre para las reacciones anaerbicas, los coeficientes de crecimiento son considerablemente menores que sus correspondientes valores para la oxidacin aerbica. Dos coeficiente son importantes al comparar la tasa de crecimiento entre estas dos fases: el coeficiente de sntesis celular (Y) y el coeficiente de decaimiento endgeno (kd). Estos coeficientes se calculan a partir de la relacin entre biomasa producida y biomasa muerta, respectivamente y la cantidad de sustrato utilizado como se muestra en la ecuaciones 2.5 y 2.6. Por ejemplo, en la fermentacin se tiene un Y de 0.10 g VSS/g VSS y kd de 0.04 g VSS/g VSS*d, mientras que en la metanognesis se tiene Y de 0.40 g VSS/g VSS y un kd de 0.02 g VSS/g VSS*d. Lo que quiere decir que en la fermentacin se est generando ms clulas por alimento que en la metanognesis y que la muerte de estas tambin ocurre ms rpido, por lo que el sistema se renueva con ms frecuencia, de esta forma se mantiene ms joven y activo (28).

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Eqn: 2.5.

donde:

Y = coeficiente de sntesis celular BP = biomasa producida SU = substrato utilizado

[g VSS/g DQO] [g VSS] [g DQO]

Eqn: 2.6.

donde:

kd = coeficiente de decaimiento celular BM = biomasa muerta (clulas muertas) SU = substrato utilizado T = tiempo

[g VSS / g VSS * d] [g VSS] [g VSS] [das]

El proceso es ms estable cuando la concentracin de cidos grasos voltiles (VOC) se aproxima a su nivel mnimo, lo cual puede ser tomado como una indicacin de que existe poblacin metanognica suficiente y tiempo disponible suficiente para minimizar las concentraciones de hidrgeno y VOC. El paso limitante es la conversin de VOCs por las bacterias metanognicas y no la fermentacin de substratos solubles por parte de las bacterias fermentativas. Entonces, la cintica de crecimiento metanognicas es la de mayor inters en el diseo de procesos anaerbicos. Los reactores para tratamiento anaerbico convencional son seleccionados en base a la cintica y las metas del tratamiento, esto quiere decir que se el tiempo de retencin hidrulico depende de la tasa de crecimiento de las bacterias metanognicas y el nivel de degradacin de lodos que se desee obtener. En este tipo de reactores, el tiempo de retencin hidrulico (TRH) es equivalente al tiempo de retencin de slidos (TRS); este es el principal parmetro de dimensionamiento para estos reactores. Cabe indicar que la tasa de crecimiento de la metangenas es dependiente de la temperatura, as para temperaturas de 20 a

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35C, el tiempo mnimo de retencin en un reactor para tratamiento anaerbico convencional vara entre 7.8 y 3.2 das, respectivamente segn lo sugiere (29). Entonces los valores de diseo de un reactor para tratamiento anaerbico convencional estaran entre 40 y 15 das respectivamente, con un factor de seguridad de 5. Factores de seguridad de diseo superiores a 5 se han utilizado para proveer un proceso ms estable (30).

2.5. Potencial de generacin de metano (biogs) El potencial de generacin de metano de un desecho est relacionado a la concentracin de orgnicos (demanda qumica de oxgeno o DQO) en l y a la eficiencia del tratamiento. La demanda bioqumica de oxgeno (DBO5) tambin es un parmetro utilizado para medir la fuerza del desecho, en otras palabras, son mtodos analticos que permiten determinar cuantitativamente la capacidad que tiene un desecho a ser biodegradado por bacterias. Es importante indicar que un valor de DBO5 puede ser convertido conservativamente a un valor de DQO al multiplicar el DBO5 por un factor de 1.5. Finalmente, se debe indicar que el valor terico mximo de generacin de metano es 0.35 m3 CH4/kg DQO removido, donde DQO removido se refiere a la diferencia de entre la DQO de la alimentacin y la DQO de lodo estabilizado (6).

El potencial mximo de generacin de metano no se mide en proceso de tratamiento de desechos por razones como la toxicidad y la naturaleza refractaria de ciertos orgnicos. En 1979 un procedimiento nombrado prueba de potencial bioqumico de metano (BMP), anlogo a la prueba de DBO, fue definido como medio para determinar el potencial de metano de un desecho (ver ANEXO 1) (31).

La composicin normal de biogs de un proceso anaerbico flucta entre el 60 y el 70% de metano y un 30 al 40% de dixido de carbono. Pequeas cantidades de hidrgeno y trazas de sulfuro de hidrgeno (H2S), amonaco, vapor de agua y otros gases tambin estn presentes. El contenido de energa est asociado completamente con el metano, el cual tiene un contenido energtico terico de 37 MJ/m3 (994 BTU/ft3). La presencia de dixido de carbono reduce el contenido energtico del biogs al rango de 22 26 MJ/m3 (591 698 BTU/ft3) (6).

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Debido a su naturaleza corrosiva, el H2S es un componente indeseable del biogs. Puede ser removido al hacer pasar el gas por un filtro desulfurizador. De igual forma el vapor de agua en el biogs tambin presenta problemas. El gas que sale del digestor es saturado con vapor de agua que puede condensarse en las tuberas, causando taponamiento. El agua puede ser removida utilizando trampas condensadoras que deben ser drenadas peridicamente (6).

El procedimiento BMP indica el mximo potencial de produccin de metano de un desecho. La tasa de produccin de metano est relacionada con el flujo de alimentacin y la remocin de substrato mostrada en la siguiente ecuacin (6): donde QCH4 = cantidad de metano por unidad de tiempo Q = flujo de alimentacin ST0: = alimentacin total de DQO (suspendido + soluble) STe = efluente total de DQO (suspendido + soluble) V = volumen de metano producido por unidad de DQO removida E = factor de eficiencia (adimensional, entre 0 y 1) [m3/d] [m3/d] [kg/m3] [kg/m3] [m3 CH4/kg]

Eqn 2.7

Las prdidas ocasionadas por las condiciones de operacin reales en un proceso de tratamiento disminuirn la tasa de generacin de metano del valor terico o de la produccin de BMP. Un valor conservador para metano es 0.20 m3/kg DQO removido, donde DQO removido es igual a la diferencia entre la DQO de la alimentacin menos la DQO del biol. Valores observados de la tasa de generacin de metano varan en la literatura entre 0.10 a 0.35 m3/kg DQO removido. Parte de la desviacin entre estos valores resulta entre otras cosas por fugas de gas o por la conversin de ciertas substancias a compuestos que no son oxidados bajo las condiciones de la prueba de DQO. Algo del DQO removido es convertido en biomasa. El balance de DQO debe comparar la alimentacin total de DQO contra el DQO total, tanto soluble como suspendido,

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acumulndose en el reactor y el que sale del proceso. Si solamente se considera el DQO soluble del efluente y la acumulacin neta en el reactor es ignorada, los valores calculados de metano definitivamente sern inferiores al mximo terico. En algunos procesos es difcil monitorear la acumulacin de slidos (TSS) en el reactor sobre todo en perodos cortos de tiempo de unos pocos meses (6) (12).

El factor de eficiencia est relacionado con la eficiencia total del sistema (en trminos de DQO removido del proceso) y de la concentracin de componentes orgnicos no biodegradables en la alimentacin. Este est tpicamente en el rango de 0.6 0.9. El DQO de la alimentacin de componentes como semillas y pieles es prcticamente no removible. En general, componentes solubles en la alimentacin son removibles y componentes slidos son removidos a un nivel intermedio. Son necesarios estudios de tratabilidad en laboratorio para determinar el factor de eficiencia (E) de diferentes substratos (6).

Existe un lmite inferior prctico de 1000 mg DQO/l de concentracin en la alimentacin para obtener tratamientos anaerbicos exitosos, aunque algunos estudios han tratado concentraciones ms bajas de DQO (32). Para reactores que trabajen en bajas concentraciones se debe incluir un nuevo parmetro de operacin: control de salida de slidos. Este control consiste en evitar la salida de material slido del reactor debido a la baja cantidad de sntesis de los anaerobios y prdida de biomasa. Si esto llega a ocurrir, los anaerobios no tienen suficiente alimento y el sistema se muere. A medida que la concentracin del substrato incrementa, las cargas del reactor pueden aumentar dentro de ciertos lmites mientras se mantenga el tiempo de residencia hidrulico necesario (HRT). En un tratamiento anaerbico esto significa mayor produccin de metano por unidad de volumen de reactor y por unidad de tiempo.

2.6. Potencial de reutilizacin de los lodos como fertilizante orgnico El efluente del biodigestor puede ser utilizado como abono orgnico, puesto que la digestin anaerbica, comparada con la digestin aerbica, disminuye las prdidas de nitrgeno del 18 al 1 % y de carbono del 33 al 7% (33). Sin embargo, la reutilizacin de agua y lodos de tratamiento no est limitada a la agricultura, EPA (27) ha desarrollado las siguientes categoras de

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reutilizacin: Reutilizacin urbana, irrigacin de reas con acceso restringido, reutilizacin agrcola para cultivo de cereales o para cultivos distintos a los cereales, reservorio recreacional, reservorio paisajstico, usos en construccin, reutilizacin industrial, recarga de agua subterrnea y reutilizacin indirecta de agua potable

La aplicacin de lodos de procesos anaerbicos en tierras agrcolas, como mtodo de reutilizacin de estos lodos, est sujeta a dos condiciones principales. La primera, es que debe cumplir con los requerimientos necesarios de nitrgeno a nivel de raz de la planta. La segunda, es que debe tener una cantidad limitada de agentes patgenos. Con respecto a estas condiciones, se tiene como referencia la legislacin americana, la cual establece dos parmetros principales de calidad: la concentracin de metales pesados y la concentracin de contaminantes para la primera condicin, y se establecen dos niveles de calidad con respecto a la densidad de patgenos: Clase A y Clase B. Adems, se establecen dos acercamientos para disminuir la atraccin de vectores como roedores, insectos y pjaros: el procesamiento de los lodos o la implementacin de barreras fsicas. Estas actividades son importantes ya que la reduccin de atraccin de vectores disminuye el potencial de dispersin de enfermedades infecciosas (34).

Los lodos clase A deben cumplir criterios especficos para garantizar su seguridad al ser utilizados por el pblico general. Los lodos clase B tienen menos requerimientos de tratamiento y tpicamente son utilizados para aplicacin agrcola o dispuestos en rellenos sanitarios. Los requerimientos patgenos para los lodos clase B tienen como lmite un mximo de 2.0x106 UFC/g TS, donde UFC son las unidades formadoras de colonias (E. coli) y TS son los slidos totales presentes en el lodo a disponer. Estos parmetros no deberan ser difciles de cumplir para un reactor anaerbico, ya que este proceso es sugerido como una alternativa de reduccin de patgenos ante otros procesos fsico qumicos, a diferencia de las exigencias para lodos clase A que tienen exigencias para reutilizacin como agua potable (p.e. su lmite mximo de patgenos es 50 UFC/g TS) (35).

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3. Metodologa
Para la implementacin de un tratamiento anaerbico de desechos orgnicos se realizaron varios procesos de operacin y un seguimiento analtico de las cargas orgnicas en varios puntos del proceso. La operacin de un biodigestor se puede dividir en tres fases: 1) fase de arranque, 2) fase de estabilizacin, y 3) fase de optimizacin. La operacin y control de estas fases se llev a cabo en un reactor de laboratorio que posee sistema de control automtico para cada parmetro. Adems, se estudi la habilidad que tienen diferentes tipos de sustratos para controlar la variacin de pH dentro del reactor. Esto se realiz en tres reactores semicontinuos sin control automtico. Para los dos estudios se realizaron anlisis de demanda qumica de oxgeno y nitrgeno total en varios puntos del proceso como se muestra expuesto en el diagrama de flujo del proceso en la Fig 3.1 y en la Tabla 3.1.

3.1. Proceso de digestin anaerobia En el diagrama de la Fig 3.1 se resume los procesos que ocurren alrededor de la biodigestin de desechos orgnicos disueltos en agua. Para alimentar el biodigestor se debe mezclar el estircol, con los desechos orgnicos y diluir esta mezcla en agua. Para mantener una alimentacin controlada se debe pesar el estircol y los desechos orgnicos y diluir esta masa en un volumen especfico de agua. Debido a problemas operativos y necesidades microbiolgicas se debe reducir el tamao de los desechos orgnicos alimentados. Para lograr el tamao adecuado se lleg al siguiente flujo de procesos: una vez recibidos los desechos se trituran con un cortador de cuchillas, tanto el procesado lquido como el slido se almacena en un congelador por lo menos 24 horas. Esta masa congelada se raspa para dar una segunda reduccin de tamao a las partculas. Este polvo fro se pesa y es la fraccin que se mezcla con el estircol y se diluye en agua. Antes de alimentar esta mezcla se saca del reactor un volumen de biol equivalente al volumen de mezcla a ser alimentada, ste se almacena para su posterior tratamiento o disposicin final. Finalmente, se extrae el biogs por la parte superior a un proceso de quemado, del cual se puede extraer energa y que tiene como desecho final dixido de carbono.

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Fig 3.1 Diagrama de procesos de digestor anaerobio de desechos orgnicos

Tabla 3.1. Procesos descritos en el diagrama de procesos de digestor anaerobio de desechos orgnicos

PROCESO Triturado Congelado Raspado Pesado del raspado Pesado del estircol Medicin de volumen de agua Mezclado Biorreactor Quemado Acumulacin de biol

ABREVIACIN T1 C1 R1 P1 P2 MV1 M1 AUT07 Q1 AC1

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3.2. Determinacin de DQO total en las muestras La demanda qumica de oxgeno DQO, se determin por dos mtodos diferentes: el mtodo analtico y el mtodo colorimtrico. El mtodo analtico utilizado es el de reflujo abierto, el cual es el mtodo estndar para aguas. Este mtodo permite medir concentraciones bajas de oxgeno, por lo que fue necesario diluir las muestras (factor de 1:5 a 1:10) de los desechos, de la mezclas a alimentar y de los bioles. Se coloca 1.0 ml de muestra diluida en un baln (250 ml) para manta de calentamiento. Se afora con agua destilada hasta 10 ml, luego se coloca 5 ml de dicromato de potasio 0.04167 Molar (K2Cr2O7) y 15 ml de cido sulfrico al 98%. Se coloca el baln en una manta precalentada y se tapa con un tubo de intercambio de calor. Se deja digerir durante dos horas a 100 C y se apaga el equipo. Aproximadamente, unos 15 minutos despus (una vez enfriadas las muestras) se coloca en un matraz y se afora a 300 ml con agua destilada. Debido a la presencia de cido, la muestra se calienta y es necesario dejar enfriar durante media hora. A continuacin se coloca 4 gotas de indicador ferroina y se titula con FAS 0.25 Molar (sulfato de amonio-hierro III). La demanda qumica de oxgeno de la muestra se determina por medio de la siguiente frmula (36):

Eqn 3.1

donde: DQO = concentracin de la demanda qumica de oxgeno [mg O2/l] A = Volumen de FAS utilizado por el blanco B = Volumen de FAS utilizado por la muestra M = Molaridad del FAS V = volumen de muestra 8000 = Peso miliequivalente del oxgeno * 1000 ml/l [ml] [ml] [mol/l] [ml]

En el mtodo colorimtrico se utiliz un digestor HACH DRB200 y un colormetro HACH DR890. Para este mtodo se utiliza 0.5 ml de muestra y 1.5 ml de agua destilada, los cuales se colocan en un vial HR+ (marca HACH). Este vial se coloca en el digestor durante dos horas a 150 C. Una vez digerido, se deja el vial en el digestor unos 20 minutos hasta que la tempera-

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tura descienda a 120 C. Cuando llega a esta temperatura, se saca el vial, se agita durante 10 segundos y se deja enfriar el vial a temperatura ambiente. Una vez fro, se coloca el vial en el colormetro y da la lectura de demanda qumica de oxgeno. Este valor se multiplica por 4 porque ste es el valor de la dilucin (37).

Se midi el DQO como mtodo de control de la alimentacin de los reactores, pues este valor se relaciona con el contenido de carbono total (TOC / DQO = 0.90) (12). Al conocer la cantidad de carbono de la muestra se puede determinar la cantidad (masa o volumen) que se alimenta de cada desecho al reactor durante las diferentes fases (descritas ms adelante). Es importante tambin, conocer la cantidad de carbono presente en la muestra que sale del reactor despus de un determinado tiempo de residencia hidrulico (HRT). Con estos dos valores de entrada y la cantidad de metano y CO2 registrados a la salida del gas, se puede realizar el respectivo balance de materia de carbono en el reactor.

3.3. Determinacin del Nitrgeno total en las muestras El Nitrgeno total se determin nicamente por el mtodo colorimtrico. Se coloca un sobre de NT reactivo de persulfato en un vial High Range Total N, se adiciona 1.0 ml de agua destilada y se agita durante 30 s. Luego se coloca 0.5 ml de muestra diluida (dilucin 1:20 en agua destilada) y se agita durante 15 s. Se coloca el vial en el digestor a 105 C durante 30 minutos. Terminada la digestin, se saca la muestra y se deja enfriar a temperatura ambiente. En la muestra fra se coloca un sobre de reactivo NT-A, se agita 15 s y se espera 2 minutos a que reaccione. A continuacin, se coloca un sobre de reactivo NT-B, se agita 15 s y se espera 3 minutos a que reaccione. Luego se toma 2 ml de este vial y se coloca en el vial NT Acid Solution, se agita 10 veces y se espera 5 minutos que ocurra la reaccin. Finalmente se coloca en el colormetro y da la lectura de nitrgeno presente en la muestra. Este valor se multiplica por 20 porque ste el valor de la dilucin (38).

Se determin la presencia de nitrgeno total en las muestras para comparar los datos de carbono total y poder determinar un factor de carbono total sobre nitrgeno total (C/N) que sirve como indicador de la salud del reactor en ese momento. La bibliografa recomienda un valor

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ptimo de 20 para la relacin C/N basado en los requerimientos nutricionales y energticos de los microorganismos presentes en el reactor para lograr la conversin de los desechos hasta la fase metanognica (13).

3.4. Anlisis de muestras Se realizaron pruebas analticas para los lodos producidos. Pruebas de DQO se realizaron a muestras extradas cada 20 das para mantener un record del comportamiento del reactor. Para todas las muestras extradas se determin su contenido de slidos totales y slidos totales voltiles. Para determinar el contenido de slidos totales se evapor las muestras a 105 C durante 24 horas y para determinar el contenido de slidos totales voltiles se calcin las muestras a 550 C durante 24 horas (31).

El gas generado se recolect en un sistema de vasos comunicantes entre dos matraces kitasato (1.0 l cada uno) y una probeta de 2.0 l. Se llen los matraces kitasato con una solucin 0.5 Molar de cido sulfrico (para evitar la disolucin de CO2 en el agua). La entrada de los matraces kitasato se conect a la salida de gas del reactor y la salida de los matraces kitasato se conect a la probeta. El gas desplaza el fluido dentro de los matraces hacia la probeta, la cual permite medir la cantidad (volumen) de gas generada. Se dren el gas a travs de una manguera independiente mediante jeringas de 60 ml. Las jeringas son necesarias porque aplican succin al sistema (el cual se mantiene a presin atmosfrica) y al mismo tiempo sirven como medio contenedor para el anlisis de quemado de las muestras.

3.5. Diseo y construccin de reactores escala laboratorio En este experimento se cont con un reactor con control automtico (Cole Parmer Fermentation Systems KH-29207-00 110VAC) de 3 litros (39), el cual se muestra en la Fig 3.2. Adems, se construyeron 5 reactores de botelln de 2.6 litros, sin control automtico ni agitacin forzada. Tanto el reactor automtico como los reactores de botelln estn basados y operados con los criterios expuestos en la seccin 2.2.1. correspondiente a un tratamiento anaerbico convencional. En el diseo de los reactores de botelln se consider las siguientes premi-

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sas: que sean baratos, que utilicen materiales de fcil disponibilidad en el mercado local, que sean completamente hermticos a un mnimo de 15 psi y que permitan un intercambio de alimento/biol semi-continuo (una vez por da). Entonces se lleg al diseo que se referencia en la Fig 3.3: un tubo de PVC 4 (10.16 cm) de dimetro, 32 cm de alto, con dos tapas de PVC de 4 (10.16 cm) de dimetro, una en la parte inferior y otra en la parte superior del tubo. En la tapa superior se realizaron dos agujeros: un agujero de 3/8 (0.48 cm) y un agujero de 1/2" (1.27 cm). En el primer agujero se atraves un perno de hierro perforado que contiene una manguera de polietileno de 40 cm de largo (20 cm a cada lado). En el otro agujero se coloco una tubera de polietileno 1/2 (1.27 cm) de dimetro interno. A esta tubera se le adapt una T de polietileno, a la cual se coloc un manmetro de 30 psi y una vlvula de bola para gas. A la manguera de polietileno, en su extremo externo del reactor se coloc una vlvula de bola para fluidos de 1/4" (0.63 cm). En la Fig 3.4 se puede observar la disposicin final de los reactores una vez armados y en funcionamiento.

Fig 3.2 Reactor Automtico 3.0 l (Cole-Parmer)

46

Fig 3.3 Diseo de reactores de botelln 2.6 l

Fig 3.4 Reactores de botelln 2.6 l en funcionamiento

47

3.6. Fases de Operacin de los biodigestores La operacin de los reactores se dividi en 4 etapas que coinciden con las etapas operativas y que facilitan el anlisis de los resultados y el comportamiento de los reactores bajo las diferentes condiciones operativas que debe atravesar el sistema dentro de un reactor anaerbico. Las fases operativas en las que se dividi la biodigestin son las siguientes: llenado de los reactores, arranque de los reactores, estabilizacin de los reactores y optimizacin de los reactores. Cada una de estas fases se explica y justifica a continuacin.

3.6.1. Llenado de los reactores

Llenado reactor automtico Este reactor se llen a la mitad de su volumen total (1.5 l) con una mezcla de estircol de ganado vacuno, desechos orgnicos triturados y agua. La proporcin es la siguiente: 250 g de estircol, 250 g (30%) de desecho orgnico, 100 g de inculo y 900 ml de agua. En este caso, el llenado del reactor tambin involucra el procedimiento de arranque de los equipos automticos que ste posee. Una vez sellado el reactor y de haber comprobado su hermeticidad en pruebas hidrostticas, se calibra el sensor de pH y se le conecta a una bomba que regula el paso de una solucin de hidrxido de sodio (NaOH) 1 Molar. Luego se arranca el motor de agitacin y se la hace girar a la velocidad deseada (200 RPM). Se activa el sensor de temperatura y se conecta el intercambiador de calor. Este modelo de reactor no incluye un intercambiador de calor, por lo que se coloc un calentador elctrico y una olla con agua en la base del reactor. Este calentador se conect a un controlador automtico tipo de ON/OFF; el medio de calentamiento es agua caliente. Para medir la generacin de biogs se utiliza un mtodo de desplazamiento de agua, que incluye un matraz kitasato de un litro lleno de agua conectado con mangueras a la salida de gas del reactor y la entrada de una probeta que permite medir el volumen de agua desplazada diariamente. Es importante indicar que este mtodo de medicin permite mantener el reactor a presin atmosfrica sin que esto signifique la presencia de fugas de gas ya que el agua contiene 10 ml de cido sulfrico disuelto en cada litro de agua, lo cual

48

impide la disolucin de CO2 en agua. En la figura 3.1 se puede observar la disposicin de los diferentes dispositivos en el equipo.

Llenado reactores de botelln Una vez sellados los reactores, se debe realizar pruebas hidrostticas para comprobar que el reactor no presente fugas. Para esta prueba se los llen de agua utilizando la presin de la red de agua pblica. Una vez probada la hermeticidad del reactor, se llena el mismo hasta un 80% de su volumen total (2.0 l) con un mezcla, desechos orgnicos, inculo, estircoles de vaca, codorniz o gallina, y agua. La proporcin de llenado es la siguiente: 200 g de estircol de vaca, 200 ml de inculo, 200 g de desechos orgnicos, 80 g de estircol (vaca, codorniz, gallina) y 1320 ml de agua. En el caso del primer reactor o blanco se cambi los 80 g de estircol por 200 g de estircol de vaca (ya que el estircol contiene 1/3 de DQO por unidad de peso) y se adicion nicamente 1200 ml de agua en lugar de los 1320 ml de los otros reactores.

3.6.2. Arranque de los reactores El arranque de los reactores corresponde a un tiempo de espera de diez das, en el cual se consume todo el oxgeno presente en el reactor y las condiciones del mismo pasan a ser completamente anaerbicas. Durante este tiempo no se alimenta a los reactores, pero si es necesario mantener un monitoreo de las condiciones del reactor, especialmente del pH de la muestra ya que este debe mantenerse por encima de 6. En el caso del reactor de 3.0 l, se monitorea de manera automtica. Cuando el sensor de pH indica un nivel de 6.05 se activa la bomba de succin y se adiciona NaOH 1 Molar al reactor hasta que el sensor indique un nivel superior a 6.10. En el caso de los reactores de botelln de 2.6 l su monitoreo es manual y con una frecuencia de dos veces por semana. Sin embargo, no se adiciona solucin amortiguadora porque se desea analizar la capacidad amortiguadora de los diferentes sistemas bajo las mismas condiciones de operacin.

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3.6.3. Estabilizacin de los reactores La estabilizacin del proceso consiste en dosificar la alimentacin del reactor, de tal forma que los organismos predominantes dentro del mismo sean metanognicos. Esto es crtico ya que conviven en el mismo medio otro tipo de microorganismos, como ya se explic en la seccin 2.1.1. Esto significa, que si no se dosifica el alimento de forma adecuada el reactor deja de estar en su fase metangena y pasa a una fase acetognica, la cual no produce biogs.

Estabilizacin reactor automtico La alimentacin se midi y control en base al peso y volumen de las muestras, sin embargo la carga diaria de alimento se determin en base al DQO total de la muestra alimentada, por volumen de reactor por da. En este reactor, se determin el DQO total alimentado al sumar el DQO del desecho orgnico ms el DQO que aporta el estircol y dividir este valor para el volumen total del reactor. Como esto se realiz todos los das, entonces se le dividi para un da tambin. De esta forma:
, ,

Eqn 3.2

donde: Carga diaria = Cantidad de alimento por volumen de reactor por tiempo [mg DQO/m3*d] DQOT, DO= DQO desecho orgnicos * masa desechos orgnicos DQOT, Est = DQO estircol * masa estircol V = Volumen total del reactor t = Tiempo R = Factor de transformacin de mg/l a kg/m
3

[mg DQO] [mg DQO] [m3] [d] [1/1000]

Estabilizacin reactores de botelln En estos reactores nicamente se estabiliz el proceso (no se optimiz) porque el propsito de este experimento era el de comparar la generacin de gas bajo las mismas condiciones, por lo que la fase de optimizacin resulta innecesaria. Por lo tanto, se determin una alimentacin

50

constante durante 30 das (despus del arranque) de 0.43 kg DQO/m3*d. De la cual el 92% corresponde al desecho orgnico y el 8% corresponde al estircol de vaca, codorniz o gallina respectivamente. Durante esta fase se midi la presin para determinar el volumen de gas generado, esto se muestra en la siguiente ecuacin:

Eqn 3.3

donde:

V = Volumen de gas generado Pr = Presin del reactor Vr = Volumen del reactor (0.6) Ta = Temperatura ambiente (20) Tr = Temperatura reactor (34) Pa = Presin atmosfrica

[l] [atm] [L] [C] [C] [atm]

3.6.4. Optimizacin de los reactores La optimizacin del proceso es la ltima fase de operacin de del reactor automatico y tiene como fin maximizar la generacin de gas con respecto a la cantidad de alimento que se le da al reactor. Esta relacin se la determina al comparar la curva de generacin de biogs versus la curva de DQO total alimentado al reactor en un mismo perodo de tiempo. Para esta fase se increment la alimentacin cada semana en 0.22 kg DQO/m3*d. De esta forma, se evit cambios bruscos en el equilibrio del consorcio bacteriano.

3.7. Operacin del reactor automtico Tres parmetros se mantuvieron constante durante todo el proceso, estos son: la temperatura, el pH y la agitacin (expresada como RPM). En el caso de la temperatura esta se mantuvo entre 15 y 20 C durante el arranque del reactor debido a que el reactor no tena instalado un intercambiador de calor. Sin embargo, este tiempo es corto en comparacin al tiempo de esta-

51

bilizacin y optimizacin del reactor, durante los cuales la temperatura se mantuvo entre 32 y 34C. A diferencia de la temperatura, el pH se mantuvo constante en 6.1 a lo largo de toda la fase de estabilizacin y una gran parte de la fase de optimizacin, el equivalente a dos tercios del tiempo de operacin del reactor. Al final de esta fase, el ltimo tercio del tiempo de operacin, el pH muestra inestabilidad y saltos elevados debido dificultades operativas, que finalmente provocaron el colapso del reactor. En el caso de la velocidad de agitacin, se le mantuvo a una velocidad constante de 200 RPM durante el primer mes, para luego aumentar a 300 RPM. Esto corresponde a los dos tercios de la fase de estabilizacin. En esta fase existe un pico de 500 RPM que se debi a la necesidad de eliminar espumas, las cuales dificultaban la extraccin de gas del reactor. La alimentacin del reactor se mantuvo por debajo de los 0.50 kg DQO/m3*d durante los diez primeros das de la fase de estabilizacin y luego se aument la alimentacin a un mximo de 1.0 kg DQO/m3*d hasta que las condiciones dentro del reactor fueron completamente favorables a la metanognesis. En la fase de optimizacin se increment la alimentacin en intervalos de 0.22 kg DQO/m3*d por semana hasta llegar a una alimentacin de 3.1 kg DQO/m3*d en la semana 16.

3.8. Operacin de los reactores de botelln de 2.6 l La principal diferencia con el reactor automtico (fuera de su capacidad de control) es que no poseen un agitador mecnico ni un sistema de recirculacin que permita mantener el sistema en suspensin. De igual forma no poseen un sistema de control de pH, pues el propsito de utilizar estos reactores es el de medir la capacidad amortiguadora de cada sistema. Con respecto a la temperatura, esta tampoco se mantuvo constante debido a que el sistema de intercambio utilizado es bastante rstico y sin control. Debido a esto, el nico medio de control real en estos reactores es la carga diaria de alimento. Como se explic en la seccin 3.5., este valor se mantuvo constante en 0.43 kg DQO/m3*d. Los reactores se operaron de manera similar para poder comparar la generacin de gas. En estos reactores se midi diariamente la generacin de gas a travs de los manmetros instalados, pues estos reactores generan un diferencial de presin a diferencia del automtico que permanece a presin atmosfrica.

52

3.9. Determinacin del potencial energtico y potencial de fertilizacin Para determinar el potencial energtico se corri un reactor automtico durante cuatro meses, el cual cumpli con todas las fases descritas previamente, acumulando una cantidad total de gas. Esta cantidad de gas generada se convierte a valores energticos utilizando factores de aprovechamiento energtico en generadores de energa comerciales. Este valor total se le compara con la alimentacin del reactor y se obtiene un coeficiente de energa en funcin de la alimentacin.

Para determinar el potencial de fertilizacin se toma el biol que sale del reactor y se le pasa a un proceso de estabilizacin de lodos, para reducir la demanda qumica de oxgeno como de la presencia de factores patgenos. Este desecho se le coloca en el terreno y se compara la produccin vegetal en este suelo con la produccin vegetal de un suelo que no ha sido enriquecido con este material. Este potencial no se determin durante este estudio.

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4. Resultados y Discusin
Los resultados de la operacin del reactor automtico y la operacin de los reactores de botelln de 2.6 l son expuestas en dos secciones separadas. En el reactor automtico se exponen datos de mezcla, consumo de NaOH, presencia de E. coli y la fase de optimizacin, que no se analizaron en los reactores de botelln. Por otro lado, en los reactores de botelln se organizan los resultados en grficos comunes pues el tiempo de operacin es idntico para los tres. En estos reactores se analiza la generacin de biogs en base a las mediciones de presin en lugar de la generacin volumtrica analizada en el reactor automtico. Al final de la seccin se compara los datos de todos los reactores en los parmetros comunes y se discute la eficiencia de cada uno.

4.1. Operacin del Reactor Automtico La temperatura se oper alrededor de un valor promedio de 32.2 C en toda la operacin, salvo los primeros 7 das correspondientes a la fase de arranque del reactor durante los cuales se tuvo problemas adaptando el sistema de intercambio de calor al equipo de control automtico. Debido a esto, estos datos estn fuera de este anlisis. El valor mximo registrado corresponde a 33.9 C y el mnimo registrado corresponde a 31.4 C, con una desviacin estndar de 0.7 C para toda la fase de operacin del reactor (ver Fig 4.1). Este rango de operacin es muy estable lo cual es beneficioso para los microorganismos en el biodigestor porque no se ven limitados por las variaciones de temperatura.

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35,0 33,0 31,0


Temperatura (C)

29,0 27,0 25,0 23,0 21,0 19,0 17,0 15,0 0 20 40 60 Tiempo (das) 80 100 120

Fig 4.1. Variacin de la temperatura con respecto al tiempo de operacin

El pH se mantuvo alrededor de un valor promedio de 6.13 en toda la operacin. El valor mximo registrado corresponde a 6.74 y el mnimo registrado corresponde a 6.04, con una desviacin estndar promedio de 0.09. Como se puede ver en la Fig 4.2, en los ltimos 20 das de operacin se tiene una desviacin del punto de control de 0.17, lo que corresponde a tres veces el valor de la desviacin estndar correspondiente a los primeros 100 das de operacin y a cerca del doble del valor de la desviacin estndar promedio para todo el proceso. Esto se debe a que la capacidad de amortiguamiento del sistema se redujo porque se dejo de alimentar estircol a este reactor durante la fase de optimizacin. Debido a esto, el sistema necesito cada vez de ms NaOH para controlar el pH. Desde la alimentacin de NaOH hasta que el sensor detecte que se el lmite inferior de 6.1 existi un lapso de tiempo cada vez ms largo, lo que provoc incrementos bruscos del pH durante esta ltima fase.

55

6,5

6
pH

5,5

4,5

4 0 20 40 60 Tiempo (das)
Fig 4.2. Variacin del pH con respecto al tiempo de operacin

80

100

120

La agitacin se mantuvo en 200 RPM durante los primeros 33 das de operacin y se elev a 300 RPM hasta finalizar el experimento para evitar que la capa de espumas en la parte superior del fluido siga incrementando su grosor. Se comenz con una agitacin moderada para facilitar las condiciones de operacin durante las fases de arranque y estabilizacin. En la Fig 4.3 se puede observar un pico correspondiente a los das 102, 103 y 104, durante los cuales se increment la agitacin a 500 y 400 RPM con el fin de eliminar espumas.

56

600

500

400
RPM

300

200

100

0 0 20 40 60 Tiempo (das)
Fig 4.3. Variacin de la agitacin con respecto al tiempo de operacin

80

100

120

En el caso de la alimentacin volumtrica se distinguen dos etapas bien definidas, como se puede observar en la figura Fig 4.4. La primera etapa corresponde a los dos primeros meses, en la cual se mantiene la alimentacin por debajo de los 120 ml/d. La segunda etapa corresponde a los dos ltimos meses, en la cual se alcanza una alimentacin de 280 ml/d. Estas dos etapas coinciden con las fases de estabilizacin y optimizacin, respectivamente. A pesar de esta distincin en las etapas, se puede observar que la tendencia general a de incrementar la alimentacin. Al alimentar el reactor con pequeos volmenes durante los dos primeros meses se le ayuda a desarrollar el consorcio bacteriano, mientras que el incremento en la segunda fase genera tensin en el consorcio bacteriano, y de esta forma se optimiza la generacin de biogs.

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300

Volumen de Alimentacin (ml/d)

250

200

150

100

50

0 0 20 40 60 Tiempo (das)
Fig 4.4. Variacin de la alimentacin volumtrica con respecto al tiempo de operacin (promedio semanal)

80

100

120

La alimentacin volumtrica es til para determinar el tiempo de residencia hidrulico, pero no indica la disponibilidad de alimento por lo que se debe indicar la carga orgnica alimentada. En la Fig 4.5 se indica la carga orgnica alimentada con respecto al tiempo de operacin. En esta grfica se observa incrementos peridicos semanales en la alimentacin, de manera similar a la alimentacin volumtrica. Durante los primeros dos meses se mantiene una alimentacin por debajo del 1.0 kg DQO/m3*d, esto quiere decir que durante este tiempo se oper el reactor bajo las condiciones ideales para un reactor de mezcla continua como se indica en la seccin 2.2.1. En los ltimos dos meses se alimenta al reactor con cargas superiores a este lmite, alcanzando un mximo de 3.1 DQO/m3*d al final de la operacin. Estas dos etapas de alimentacin coinciden con las fases de estabilizacin y optimizacin, respectivamente.

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3,5 3,0
Carga (kg DQO/m3.d)

2,5 2,0 1,5 1,0 0,5 0,0 0 20 40 60 Tiempo (das) 80 100 120

Fig 4.5. Variacin de la carga orgnica diaria alimentada con respecto al tiempo de operacin

Como se observa en la Fig 4.6, en el tiempo de residencia hidrulico tambin se observa dos etapas bien definidas. La primera corresponde a la fase de estabilizacin y la segunda a la fase de optimizacin. En la fase de estabilizacin se comienza con tiempos de residencia superiores a los 20.8 das y se alcanza un mnimo de 10 das, esto quiere decir que al final de la etapa de estabilizacin se alcanz el lmite de operacin de un reactor de mezcla continua sin reciclo. Durante la segunda etapa se oper por debajo de los 10 das de residencia hasta alcanzar un mnimo 6.4 das, momento en el que el reactor dej de generar. Estos tiempos de residencia corresponden a un reactor de mezcla continua con reciclo, razn por la cual el reactor perdi capacidad de reduccin de la carga orgnica y hasta que finalmente dejo de producir biogs despus de cuatro meses de operacin.

59

30
Tiempo de Residencia Hidralico (das)

25

20

15

10

0 0 20 40 60 Tiempo (das)
Fig 4.6. Variacin del tiempo de residencia hidrulico (TRH) con respecto al tiempo de operacin (promedio semanal)

80

100

120

El consumo de hidrxido de sodio (NaOH) indica la capacidad del sistema para autoregularse. Durante los primeros 80 das de operacin el consumo de NaOH (1.0 Molar) se mantuvo entre 4.4 y 15.6 ml por da, con un promedio de consumo de 10.5 ml y una desviacin estndar promedio de 3.0 ml. A partir del da 80 el consumo se increment drsticamente de 23.9 ml hasta un mximo final de 141.2 ml de NaOH por da. El consumo promedio durante estos ltimos 40 das fue de 78.3 ml y la desviacin estndar promedio de 26.4 ml. Esto indica que durante este perodo el sistema perdi completamente su capacidad de regularse, hasta que finalmente colaps en el da 120 al ingreso de 312 ml de NaOH en un solo da como se puede ver en la Fig 4.7. Esto se debe a que se dej de alimentar estircol al sistema a partir del da 40 y a la gran cantidad de carga orgnica alimentada diariamente al reactor. Como se puede observar en la figura, el consumo de NaOH se duplica una semana despus de esto y se mantiene en ese consumo hasta el da 80, momento en el cual la dilucin del estircol es tan

60

alta que su concentracin se considera despreciable. Este incremento coincide con el perodo de inestabilidad del control de pH como se puede observar en la Fig 4.2. En general se puede decir que el reactor consume 0.012 y 0.087 kg NaOH/kg DQO alimentada para las fases de estabilizacin y optimizacin, respectivamente.

160
Hidrxido de Sodio Consumido (ml/d)

140 120 100 80 60 40 20 0 0 20 40 60 Tiempo (das) 80 100 120

Fig 4.7. Variacin del consumo de NaOH diario con respecto al tiempo de operacin (promedio semanal)

La generacin diaria de biogs es muy variable e inestable como se observa en la Fig 4.8, sin embargo se lograron identificar dos etapas bien definidas. La primera coincide con la etapa de estabilizacin, donde la generacin permanece por debajo del litro de gas por da. Esta primera etapa concluye en el da 50, momento en el cual comienza la segunda etapa y en donde existe un gran incremento en la generacin de biogs, duplica la generacin anterior. De ah en adelante sigue aumentando la generacin de biogs de manera consistente hasta un mximo de generacin de 4520 ml en un solo da. Esto no significa que el sistema haya producido consis-

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tentemente esta cantidad de gas, sino que fue un pico. Al analizar la generacin diaria con el promedio semanal el reactor lleg a un mximo de 2411 ml por da. Este valor si representa la generacin del reactor. Si se divide este valor para el volumen promedio de lquido en el reactor (1800 ml) se tiene un factor de generacin de 1.34 l biogs/l de reactor.

5000 4500
Volumen de Gas Generado (ml/d)

4000 3500 3000 2500 2000 1500 1000 500 0 0 20 40 60 Tiempo (das) 80 100 120 BIOGS DIARIO PROMEDIO - VOLUMEN DE BIOGS DIARIO

Fig 4.8. Variacin de la generacin de gas por da con respecto al tiempo (promedio semanal)

La generacin acumulada de biogs es de 118,7 l y la carga total alimentada de 131 kg DQO/m3*d. Como se puede ver en la Fig 4.9 la tendencia de las dos grficas es muy parecida, por lo que se puede obtener un valor que relacione la generacin diaria de gas con respecto a la masa de carga alimentada. El tiempo total de operacin de este reactor es de 120 das, lo que da una generacin promedio de 989 ml biogs/d y una carga de 1.09 kg DQO/m3*d. Suponiendo una concentracin de metano del 60% durante toda la prueba y ajustando la generacin a condiciones estndar (1 atm y 25 C), se gener 415.3 ml CH4/d. Esto da un factor de generacin con respecto a la carga alimentada de 0.30 l CH4/ kg DQO. Este valor no se puede comparar con los valores obtenidos en la bibliografa y expuestos en el marco terico porque

62

los valores indicados ah comparan la generacin volumtrica con la DQO consumida, mas no con la DQO alimentada como en este caso.

140 120 100 80 60 40 20 0 0 20 40 60 Tiempo (das) 80 100 120 CARGA ACUMULADA - BIOGS ACUMULADO

140 120 100 80 60 40 20 0


Carga Acumulada (kg DQO/m3.d)

Fig 4.9. Generacin acumulada de gas y carga alimentada acumulada con respecto al tiempo de operacin

Los valores de la DQO en el reactor se presentan en la Fig 4.10. Con respecto a la calidad del biol que sale de este reactor se logr reducir la carga orgnica durante los primeros 10 das de operacin, teniendo como mxima reduccin la etapa despus de la fase de arranque del reactor la cual alcanz un 16.4% de reduccin con respecto a la carga inicial. A partir de este da la carga orgnica en el reactor se incrementa paulatinamente hasta alcanzar las condiciones iniciales del reactor en el da 80, y superar estas condiciones al final de la operacin en el da 120. Esta tendencia coincide con lo observado en el consumo de NaOH, que indica una disminucin en la capacidad de digestin del reactor durante los ltimos 30 das de operacin.

Volumen de Gas Acumulado (L)

63

En la Tabla 4.1 se muestran los clculos para el balance de masa de carbono en el biorreactor. Los datos de la fila de alimentacin son obtenidos de la Fig 4.5, los de la fila de salida son obtenidos de la Fig 4.10, la fila consumo es la diferencia entre la alimentacin y la salida. Los datos de generacin de metano se obtienen de la Fig 4.8 y la produccin especfica de biogs es la relacin entre la produccin de gas y la masa de DQO consumida cada da durante los diferentes perodos descritos en la Fig 4.10. En esta tabla se evidencia un crecimiento en el coeficiente de generacin conforme avanza el tiempo de operacin, desde un mnimo de 0.0 hasta un mximo de 0.081 m3 CH4/kg DQO removido. Esto se debe a que la alimentacin del reactor se fue incrementando poco a poco, como ya se describi anteriormente y, a que la generacin de gas fue aumentando en las diferentes fases operacionales. A pesar de que el rango de generacin correspondiente a la fase de optimizacin es diez veces mayor al de la fase de arranque, sigue siendo un valor bajo en comparacin a los datos de generacin tericos que varan entre 0.10 m3 y 0.35 m3 CH4/kg DQO removido.

6800
Demanda Qumica de Oxgeno (mg O2/L)

6600 6400 6200 6000 5800 5600 5400 5200 5000 0 20 40 60 Tiempo (das) 80 100 120

Fig 4.10. Demanda qumica de oxgeno del reactor con respecto al tiempo de operacin

64

Tabla 4.1. Clculo del coeficiente de generacin de metano en base al balance de masa Fase Llenado Arranque Estabilizacin Fecha Alimento (kgDQO) Salida (kgDQO) Consumo(kgDQO) CH4generado (m3) Produccin Especfica de Biogs (m3CH4/kgDQOrem) 19/09/08 0 9,58x10-4 3,11 x10-2 0 0 30/09/08 6,32 x10 8,01 x10-4 3,15 x10-2 1,5 x10-4 0,005
-6

Optimizacin 07/01/09 3,90 x10-4 9,90 x10-4 3,15 x10-2 2,45 x10-3 0,081
-4

03/11/08 1,05 x10 8,86 x10-4 3,13 x10-2 3,0 x10-4 0,010
-4

13/11/08 1,62 x10 9,65 x10-4 3,12 x10-2 8,5 x10-4 0,028
-4

09/12/08 2,69 x10 9,47 x10-4 3,15 x10-2 1,37 x10-3 0,045

El contenido de slidos totales en el biol vara en dos etapas, la primera decrece en su contenido desde un valor mximo de 3.3 g/l hasta un mnimo de 1.7 g/l en el da 53. Esto coincide con el perodo en el que se logr estabilizar la cantidad de la carga alimentada al reactor. A partir de este da la concentracin de slidos aumenta hasta un mximo de 6.0 g/l, lo que coincide con la etapa de incremento en la carga alimentada al reactor (ver Figura 4.11).

El contenido de slidos totales orgnicos se mantiene constante entre un rango de 87.4 y 97.9 g/l, con un promedio de 90.9g/l y una desviacin estndar de 2.86 g/l hasta el da 80. A partir de este da su concentracin disminuye hasta un valor mnimo de 47.3 g/l. El punto de viraje coincide con el punto de viraje del consumo de NaOH (ver Fig 4.11) porque el NaOH aporta con material no calcinable, reduciendo la concentracin de orgnicos voltiles. Esto tambin indica que la concentracin de oTS depende de la salud del reactor. El momento en el que baja su concentracin coincide con el momento en que el control del reactor se dificulta.

65

7,0 6,0

100 90

Slidos Totales (g TS/g totales)

80 5,0 70

- g oTS/mL
4,0 3,0 2,0 1,0 0,0 0 20 40 60 Tiempo (das) 80 100 120 60 50 40 30 20

g TS/mL

10 0

Fig 4.11. Contenido de slidos totales y slidos orgnicos voltiles en el biol con respecto al tiempo (g totales = g lquido + g slidos)

En el caso de la estabilizacin del biol, las pruebas son favorables ya que no se detectaron bacterias E. coli en las muestras y el conteo de coliformes totales es de 95 UFC/ml, lo cual est por debajo de toda norma nacional e internacional que exigen un mnimo de 100 UFC/ml (ver Fig 4.12.).

Fig 4.12. Unidades Formadoras de Colonias de Coniformes Totales Para el Biol del 09-Dic-2008

Slidos Totales Orgnicos (g oTS/g TS)

66

En resumen, los resultados para el reactor automtico indican que s se dieron las cuatro fases descritas en el segmento terico. Segn indican los datos de alimentacin volumtrica, DQO alimentado, tiempo de residencia hidrulico NaOH consumido y biogs generado los tiempos de las fases son los siguientes: fase de alimentacin del da 0 al da 10, fase de estabilizacin del da 10 al da 50 y la fase de optimizacin del da 50 al da 120. Durante estas tres fases el pH se mantuvo alrededor de 6.1, la temperatura en 33 C y la mezcla en 200 RPM para las dos primeras fases y en 300 RPM para la fase de optimizacin. Se incremento la alimentacin volumtrica en 20 ml por semana y la DQO alimentada en 0.30 kg DQO/m3*d. El coeficiente de generacin de biogs fue de 0.006 m3 CH4/kg DQO consumido*d para la fase de arranque, 0.010 m3 CH4/kg DQO consumido*d para la fase de estabilizacin y de 0.060 m3 CH4/kg DQO consumido*d. Lo que indica la importancia de implementar una fase de optimizacin en un biorreactor ya que la generacin en esta fase es 10 veces mayor a las otras dos fases. A pesar de esto, no se logr el mnimo recomendado de 0.10 m3 CH4/kg DQO consumido*d. Esto se debe a que se trabaj con desechos orgnicos diluidos y no con agua residual, lo que dificult en gran medida la operacin y termin colapsando el reactor debido a su pequeo tamao. Finalmente, cabe destacar que la cantidad de bacterias patgenas se mantuvo por debajo de los 100 UFC/ml a lo largo de todo el tiempo de operacin.

4.2. Operacin de los Reactores de Botelln de 2.6 l A continuacin se presentan los resultados de la operacin de los tres reactores verticales de 2.6 l. La composicin inicial de los reactores se muestra en la Tabla 4.2 y la alimentacin se muestra en la Tabla 4.3. La diferencia en la masa de estircol del reactor 1 se debe a que el estircol de vaca tiene una DQO tres veces menor que los otros estircoles. De igual forma, en la alimentacin se le da ms estircol al reactor 1 por la misma razn. De esta forma se garantiza que todos los reactores reciban la misma carga orgnica (DQO) diaria y el mismo tiempo de residencia, ya que al diluir las muestras en agua el volumen alimentado es el mismo.

67

Tabla 4.2. Composicin de la mezcla de arranque reactores de botelln de 2.6 l

MEZCLA Est. Vaca (g) Est. Codorniz (g) Est. Gallina (g) Inculo (g) Desechos Org. (g) Agua (g)

REACTOR 1 400 200 200 1200

REACTOR 2 200 80 200 200 1320

REACTOR 3 200 80 200 200 1320

Tabla 4.3. Composicin de la alimentacin para los reactores de botelln de 2.6 l durante el tiempo de operacin

ALIMENTACIN Est. Vaca (mg) Est. Codorniz (mg) Est. Gallina (mg) Desechos Org. (mg) Agua (mg)

REACTOR 1 4.0 6.1 20

REACTOR 2 1.0 6.1 20

REACTOR 3 1.0 6.1 20

La temperatura promedio de los tres reactores hasta el da 32 fue de 19,7 C, con un mximo de 22 C y un mnimo de 17 C, y una desviacin estndar promedio de 1.18 C. El pico de 34 C en el da 39 es el resultado de una operacin contina con intercambiador de calor funcionando las 24 horas a diferencia de las 3 horas diarias con las que oper el resto del tiempo (ver Fig 4.13).

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40

35

Temperatura (C)

EST. CODORNIZ 30 EST. GALLINA EST. VACA 25

20

15 0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 Tiempo (das)
Fig 4.13. Variacin de la temperatura de los botellnes con respecto al tiempo de operacin

Durante los 30 das de operacin el pH del reactor blanco (reactor 1) tiene un promedio menor en casi una unidad al reactor de la codorniz y al reactor de la gallina (reactor 2 y reactor 3, respectivamente) como se puede ver en la

Tabla 4.4 y en la Fig 4.14. De igual forma su mximo es bastante menor a los otros y ni siquiera est cerca del valor recomendado de pH para reactores anaerbicos. Su mnimo tambin es bastante crtico, pues est ms de 1 punto por debajo del valor mnimo para reactores anaerbicos. Los mnimos de los otros dos reactores estn apenas bajo el nivel recomendado. Esta caracterstica se puede evidenciar desde el principio, donde los otros dos reactores tienen valores de pH superiores a 7 y el reactor 1 tiene un pH de 5.5, por lo tanto un pH inferior al recomendado para este tipo de reactores.

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Tabla 4.4. Condiciones de pH en los reactores de botelln de 2.6 l

pH Promedio Mximo Mnimo Desviacin Estndar Promedio

Vaca 5,22 5,54 4,83 0,28

Codorniz 6,21 7,11 5,85 0,24

Gallina 6,29 7,59 5,98 0,32

En la Fig 4.14 se puede observar un comportamiento singular en el reactor 1, pues decae drsticamente hasta el da 13 y luego asciende significativamente en sus valores hasta el da 32 para nuevamente volver a caer de forma dramtica. Los otros dos reactores describen un comportamiento ms predecible, en el cual disminuyen paulatinamente su pH a lo largo de los 40 das. Esto puede deberse a que los estircoles aviares aportan con alcalinidad al sistema y el estircol de vaca no. Esto no solo les da mayor capacidad amortiguadora a los reactores que utilizan estircoles aviares, sino que son capaces de llevar a cabo reacciones de nitrificacin que controlan la presencia de amonio y amonaco en el sistema. Esta carencia del estircol del reactor 1 desequilibr el sistema y ste termin el tiempo de operacin acidificado.

70

8,0 7,5 7,0 EST. CODORNIZ 6,5

pH

6,0 EST. GALLINA 5,5 5,0 4,5 4,0 0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 Tiempo (das) EST. VACA

Fig 4.14. Variacin del pH de los botellnes con respecto al tiempo de operacin

El porcentaje de slidos totales en los tres reactores no supera el 3 g/l. El reactor de estircol de vaca presenta la mayor concentracin de slidos con un promedio de 2.2 g/l y un mximo de 2.86 g/L. A su vez, el reactor de estircol de codorniz presenta la menor concentracin con un promedio de 1.23 g/l y un mximo de 1.97 g/l, como se puede ver en la Tabla 4.5.

Tabla 4.5. Condiciones de slidos totales en los reactores de botelln de 2.6 l

SLIDOS TOTALES (g/l) Promedio Mximo Mnimo Desviacin Estndar Promedio

Vaca 2,20 2,86 1,16 0,44

Codorniz 1,23 1,97 0,68 0,41

Gallina 1,98 2,62 1,42 0,37

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No se encontr ninguna tendencia clara en lo que respecta a la concentracin de slidos totales en ninguno de los reactores. Esto se puede ver en la Fig 4.15, los valores de cada reactor se encuentran dispersos sin un comportamiento especfico.

3,5 3,0 2,5 EST. VACA

Slidos Totales (%)

2,0 EST. GALLINA 1,5 1,0 0,5 0,0 0 5 10 15 20 Tiempo (das) 25 30 35 40 EST. CODORNIZ

Fig 4.15. Variacin de los slidos totales de los botellnes con respecto al tiempo de operacin

Los estudios de los slidos totales orgnicos muestran que el reactor 1 (estircol de vaca) tiene el promedio de slidos orgnicos ms alto de los reactores con un valor de 85.4 g/l, pero es el reactor 2 (estircol de codorniz) el que registra el valor mximo de 93.5 g/l, como se puede ver en la

Tabla 4.6. Pero este estircol debe poseer valores de material celulsico elevados de difcil degradacin, pues su generacin de biogs fue bastante inferior a la generacin de los otros dos tipos de estircol.

Tabla 4.6. Condiciones de slidos orgnicos totales en los reactores de botelln de 2.6 l

SLIDOS ORGNICOS

Vaca

Codorniz

Gallina

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TOTALES (g/l) Promedio Mximo Mnimo Desviacin Estndar Promedio

85,44 89,44 81,93 2,08

80,77 93,53 71,46 5,68

72,82 85,62 60,77 5,84

La variacin del porcentaje de slidos orgnicos voltiles con respecto al tiempo tampoco muestra una tendencia clara en su comportamiento, como se puede ver en la Fig 4.16. Se observa un comportamiento bastante estable del estircol de vaca, pero no se puede hablar de una tendencia. Para los otros dos tipos de estircol la situacin es an ms catica que el estircol vacuno, pues no evidencian tendencia alguna y su comportamiento es muy difuso. Esto puede deberse al mtodo empleado para la extraccin de las muestras, que no garantiza la homogeneidad de las mismas. Adems, de lo rstico del reactor y su principal limitacin que es la falta de agitacin.

100

90 EST. VACA

Slidos Voltiles (%)

80 EST. CODORNIZ

70

EST. GALLINA

60

50 0 5 10 15 20 Tiempo (das)
Fig 4.16. Variacin de los slidos orgnicos totales de los botellnes con respecto al tiempo de operacin

25

30

35

40

73

La presin generada por cada reactor se asocia con la cantidad de biogs producida. En el caso del estircol de vaca se gener un total de 15.3 psi (1.04 atm) de sobrepresin. Para los otros estircoles el valor es muy cercano con 48.3 psi y 51.0 psi (3.29 y 3.47 atm) en los reactores de gallina y codorniz, respectivamente. En las tres curvas representadas en la Fig 4.17 se puede observar un salto en el da 31, el cual corresponde a la incorporacin de calor al sistema por medio del intercambiador de calor. Este salto afecta los resultados finales pues la presin es sensible a los cambios de temperatura. Para eliminar el efecto de este salt se normaliz la presin a 25C, lo que indica que este incremento en la temperatura no solo incrementa la presin parcial del gas, sino que tambin aumenta la capacidad de generacin de biogs del sistema. Al transformar esos datos de presin en volumen, se obtuvieron los siguientes datos acumulados: 29.2 l, 92.1 l y 88.5 l para vaca, codorniz y gallina respectivamente. Con una carga en la alimentacin de 0.43 kg DQO/m3*d, se tiene los siguientes factores de produccin: 0.012, 0.040 y 0.038 l CH4/kg DQO alimentado para vaca, codorniz y gallina respectivamente. Al comparar estos factores de generacin, con el 0.30 l CH4/ kg DQO alimentado que se obtuvo en el reactor automtico, se evidencia una baja considerable en la capacidad de generacin de biogs del sistema. El control automtico y la agitacin continua incrementan la capacidad de generacin de biogs en un factor de 10. Al comparar entre los factores de generacin de los tres reactores, tanto los desechos de codorniz como los desechos de gallina tienen mucho mayor potencial que los desechos vacunos en una relacin aproximada de 4 a 1. Entre los dos desechos aviares, la diferencia es tan pequea que se puede considerar que tienen una capacidad similar de generacin de biogs.

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60

50 EST. CODORNIZ EST. GALLINA 30 EST. VACA

40
Presin (psi)

20

10

0 0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 Tiempo (das)
Fig 4.17. Presin acumulada normalizada a 25C con respecto al tiempo de operacin

En la Fig 4.18 se muestra la capacidad de digerir desechos por parte de cada reactor de botelln. En esta figura se observa la demanda qumica de oxgeno obtenida de las muestras representativas de cada fase de operacin. Durante la fase de arranque se observa una pequea reduccin de la demanda en los reactores de codorniz y de gallina, y un pequeo incremento en la demanda en el reactor de vaca. A continuacin, durante la fase de estabilizacin se observa una reduccin en la demanda qumica de oxgeno llegando a valores inferiores a la mitad de la demanda inicial para cada reactor. Sin embargo, durante los ltimos das de esta fase se evidencia un incremento en la demanda de los tres reactores. Esto se debe principalmente a la falta de agitacin y la inexistencia de un control de pH. En otras palabras, los reactores estaban comenzando a mostrar caractersticas acidognicas por la incapacidad de las bacterias metanognicas al acceso a suficientes nutrientes y a la incapacidad de los sistemas de mantenerse en un pH ideal.

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30000

25000

Demanda Qumica de Oxgeno (mg/L)

20000

15000 EST. CODORNIZ EST. GALLINA 10000 EST. VACA

5000

0 0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 Tiempo (das)
Fig 4.18. Demanda qumica de oxgeno de los botellnes con respecto al tiempo de operacin

En resumen, los dos reactores con estircol aviar son ms robustos ante los cambios de pH que el reactor con estircol vacuno ya que los reactores 2 y 3 mantuvieron su pH por encima de 6 a lo largo del tiempo de operacin, mientras que el reactor 1 no alcanz nunca un pH de 6. Esta incapacidad del reactor 1 se manifiesta en su bajsima capacidad de generar presin, ms de tres veces menor a la generacin de los otros reactores. Con respecto a la cantidad de slidos disueltos y slidos orgnicos totales no se puede identificar una tendencia, por lo que no se encuentra una relacin entre la concentracin de slidos y el desempeo de los diferentes reactores. Con respecto a la demanda qumica de oxgeno, los tres reactores muestran un comportamiento muy parecido, lo que indicara que los tres tipos de estircol pueden ser estabilizados con esta tecnologa.

76

Al comparar el reactor automtico con los reactores del botelln, se anticipa una mayor capacidad de generacin del reactor automtico. En este contexto, si se compara la fase de estabilizacin del reactor automtico con la operacin de los reactores de botelln se encuentran condiciones similares para slidos totales y slidos orgnicos totales, y para el caso de los reactores con desechos aviares tambin mantienen un pH muy parecido cercano al 6.1 a pesar de no tener alimentacin de NaOH. Con respecto a la generacin de gas, es de 0.30 l CH4/kg DQO alimentada contra valores de 0.012, 0.03 y 0.04 l CH4/kg DQO alimentada para los rectores 1, 2 y 3, respectivamente. Esto quiere decir, que la agitacin continua y el control de temperatura incrementan la generacin de biogs en un factor superior a 10. si se compara con el reactor 1, tambin se considera el control de pH, que junto a los otros controles incrementan la generacin en un factor de 50. Lo que justifica con sobra de razones la utilizacin de estos mecanismos para la mejora de este tipo de reactores y su mejor funcionamiento.

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5. Conclusiones

Se puso en marcha y se oper varios biorreactores con el fin de determinar el coeficiente de generacin de biogs con respecto a la carga orgnica consumida. Para esto se utiliz un biorreactor automtico y tres biorreactores de botelln durante 120 y 45 das, respectivamente. Cada reactor se aliment con una mezcla de desechos orgnicos triturados, estircol de varias especies y esta mezcla se disolvi en agua. Durante la operacin se midieron varios parmetros que permitieron identificar las fases de arranque, estabilizacin y optimizacin en cada reactor. En los anlisis de las diferentes muestras se midieron parmetros como: el pH, la temperatura, la DQO alimentada, la DQO del reactor, NaOH consumido, velocidad de mezcla, volumen de alimentacin, volumen extrado, slidos totales, slidos orgnicos totales y biogs generado. Todos estos datos fueron analizados en bsqueda de tendencias, la cuales fueron comparadas entre s para determinar el comportamiento del sistema dentro de cada reactor, como afecta cada parmetro a su funcionamiento final y la eficiencia de cada reactor.

La temperatura, el pH y la agitacin se mantuvieron dentro de un rango en el reactor automtico durante todo el tiempo de operacin. Debido a este control, se impidi que el sistema colapse pues este debe permanecer en un pH superior a 6 y el reactor se mantuvo en 6.1, la temperatura se mantuvo en 33 C que est dentro del rango mesoflico y la agitacin se mantuvo entre 200 y 300 RPMs, garantizando una mezcla completa durante todo el tiempo de operacin. Este mtodo de control mantuvo las condiciones ideales para que el sistema sea metanognico y no se acidifique como se puede comprobar en la generacin continua de biogs durante todo el tiempo de operacin.

El incremento drstico en el consumo de NaOH a partir del da 80 provoc una inestabilidad muy elevada en el sistema de control de pH, lo que ocasion el colapso del sistema. Por lo que se puede concluir que el sistema perdi su capacidad amortiguadora en ese da, hasta que colaps 40 das despus. Esta perdida en la capacidad amortiguadora del reactor automtico se debe a que se le dej de alimentar estircol de vaca, el cual acta como agente amortiguador dentro del sistema. Por lo tanto, para controlar el equilibrio cido bsico de un sistema no

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solo se necesita un control automtico, sino que una alimentacin balanceada del reactor puede resultar ms importante para el correcto funcionamiento del reactor.

El coeficiente de generacin para la fase de optimizacin del reactor automtico fue de 0.060 m3 CH4/kg DQO removido, lo cual es el 60% del mnimo recomendado y es casi seis veces ms pequeo que el valor terico sugerido por Droste (6). A pesar de ser un coeficiente pequeo en comparacin al recomendado, es un coeficiente que se obtuvo despus de haber operado 50 das en condiciones de estabilizacin. Este tiempo es bastante largo, si se compara con la mayora de estudios publicados que corresponden a estudios de un mes. Adems, en este reactor se logr esta generacin con desechos orgnicos slidos disueltos en agua, y no con aguas residuales. Por lo que, para ser un primer intento, el tener un coeficiente de generacin de biogs como el que se obtuvo est en rango y puede ser optimizado con un par de mejoras en la operacin del reactor.

Durante toda la fase de optimizacin se oper el reactor por encima de los valores de carga recomendados de 1.0 kg DQO/m3*d, por lo que la capacidad del reactor de remover materia orgnica se fue reduciendo paulatinamente hasta que esta dej de ser una propiedad del sistema. Si bien un valor de alimentacin de DQO alto es bueno para la generacin de biogs, tambin se debe considerar la capacidad del sistema de generar fertilizante orgnico estabilizado. Por lo tanto, para aquellos reactores con este doble propsito, se debe encontrar un punto de equilibrio donde la generacin de biogs se maximice junto con la capacidad de degradacin de materia orgnica y su correspondiente reduccin en la cantidad de DQO del reactor. Si esto no es posible, se deber pensar y disear un sistema para la estabilizacin de lodos a continuacin del biorreactor.

En definitiva, se logr operar un reactor anaerbico convencional dentro de los parmetros carga de un proceso de contacto (entre 1.0 y 10 kg DQO/m3*d), lo que indica que los desechos orgnicos utilizados poseen nutrientes de fcil acceso para los microorganismos presentes en el sistema, por lo que la generacin de biogs utilizando estos desechos es recomendable.

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Este tipo de sistemas son excelentes mtodos de reduccin de factores patgenos, pues las muestras analizadas para E. coli y coliformes totales estn por debajo de las exigencias ms estrictas para disposicin de lodos de tratamiento en suelos de cultivo.

Los desechos de codorniz y de gallina tienen mejor capacidad amortiguadora que los desechos de ganado vacuno. El pH de los dos primeros permaneci dentro del rango de 6 8, mientras que el desecho de vaca permaneci en fase acidognica todo el tiempo.

La temperatura es el parmetro de control con la incidencia ms alta en la capacidad de generacin del sistema. Esto se evidencia en el salto de generacin que presentan los tres reactores en el da 31 debido a un aumento de ms de 10 C. En los resultados expuestos, se muestra una grfica de generacin de presin normalizada a 25 C. Esto significa que el incremento de temperatura del sistema no solo subi la presin de los sistemas, sino que provoc un incremento en la generacin de biogs los diferentes reactores.

El desecho de gallina tiene un elevado contenido de material celulsico porque a pesar de tener la mayor cantidad de slidos orgnicos voltiles, present la menor generacin biogs de los tres reactores con un factor de un tercio de produccin comparado con los otros desechos.

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6. Recomendaciones

Debido a la gran inestabilidad en el volumen generado de biogs por da, se debe disear los reactores pensando en una capacidad de almacenamiento que le d capacidad de ecualizacin al operador. Especialmente si se desea utilizar para la generacin de energa elctrica, porque la variacin en la generacin diaria es muy alta. El almacenamiento debera ser lo suficiente para contener el biogs de por lo menos un da. Si no se dispone del espacio, se debera pensar en un sistema de compresin de gas para su almacenamiento a sobrepresin.

El estircol de gallina y el estircol de codorniz tienen la misma capacidad amortiguadora y de generacin de biogs. La nica diferencia radica en la facilidad de manipulacin, ya que el estircol de gallina es difcil de manipular debido a su capacidad de calcificacin, por lo que se recomienda tener presente esta caracterstica si se decide utilizar este desecho.

Los problemas del reactor automtico fueron consecuencia de los inconvenientes presentados durante la alimentacin y la extraccin de muestras. Debido a esto, se debera implementar un sistema automtico de alimentacin, el cual no solo permitira implementar un sistema de alimentacin contina, sino que se podra controlar mejor la cantidad de carga orgnica alimentada y de esta forma optimizar ms el sistema.

Los problemas de inestabilidad de pH se podran controlar e incluso evitar si se alimenta estircol en la mezcla de alimentacin del reactor. La proporcin de estircol en la mezcla puede ser baja, pero se necesita un estudio completo para determinar la cantidad ptima. Incluso se podra hacer una mezcla de varios estircoles, entre el estircol de vaca y los estircoles aviares. Estos ltimos tienen una excelente capacidad amortiguadora, pero presentan problemas de calcificacin. Por lo que, al mezclarlos con estircol vacuno, podran mantenerse en una proporcin lo suficientemente baja, pero aportando con una cantidad significativa de carbonato de calcio al sistema y de esta forma manteniendo el pH del sistema en rango.

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El reactor utilizado en este experimento es el reactor para tratamiento convencional. Lo que quiere decir que si se utiliza otro tipo de reactor, se podra optimizar an ms de lo que se lograra optimizando el control y la alimentacin del reactor. El tener datos de generacin de biogs para los diferentes tipos de reactores utilizando desechos orgnicos disueltos en agua con diferentes mezclas de estircol sera una fuente de informacin muy valiosa para el sector agro industrial nacional.

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26. STEFANIE, J. W., O. ELFERINK, A. VISSER, L. HULSHOFF POL Y A. J. M. STARES. Sulfate Reduction in Methanogenic Reactors. Wageningen : Federation of Europeand Microbiological Societies, 1994. 27. EPA, U.S. Activated Sludge in Wastewater Treatment Systems: Design Criteria and Operating Experience. Cinccinati : U. S. Environmental Protection Agency, 1993. 28. MURRAY, W. D. y L. VAN DEN BERG. Effects of Nickel, Cobalt and Molybdenum on Performance of Methanogenic Fixed - Filmed Reactors. Applied and Environmental Microbiology. Amsterdam : s.n., 1981, pgs. 502-505. 29. METCALF & EDDY INC. Microbial Growth Kinetics. Wastewater Engineering. Treatment and Reuse. New York : METCALF & EDDY INC., 2003, pgs. 580-588. 30. LAWRENCE, A. W. y P. L. MCCARTY. A Unified Basis for Biological Treatment Design and Operation. 1970. 31. PARKER, G. F. y W. F. OWEN. Fundamentals of Anaerobic Digestion of Wastewaters Sludges. 1986. pgs. 867-920. 32. AMERICAN PUBLIC HEALTH ASSOCIATION . Satandard Methods for the Examination of Water and Wastewater. Washington D.C. : American Public Health Association, 1992. 33. DROSTE, R. L. y K. J. KENNEDY. Dynamic Model of Downflow Fixed Film Reactor. 1988. pgs. 606-620. 34. BOTERO, R. y T. PRESTON. Biodigestor de Bajo Costo para la Produccin de Combustible y Fertilizante a Partir de Excretas. s.l. : Escuela de Agricultura de la Regin Hmeda - Universidad EARTH, 1987. 35. EPA, U.S. Manual - Guidelines for Water Reuse. Washington D.C. : U.S. Environmental Agency and U.S. Agency for International Development, 1992. 36. METCLAF & EDDY INC. Regulation for the Reuse and Disposal of Solids in the United States. Wastewater Engineering. Treatment and Reuse. New York : METCLAF & EDDY INC., 2003, pgs. 1460-1550. 37. AMERICAN PUBLIC HEALTH ASSOCIATION. Chemical Oxigen Demand Standard Methods for the Examination of Water and Wastewater. Washington D.C. : American Public Health Association, 1998. 38. HACH COMPANY. Portable Datalogging Instrument Manual . Loveland : HACH Company, 1999.

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39. COLE PARMER INSTRUMENT COMPANY. Cole - Parmer Delivering Solutions You Trust. Hong Kong : Cole Parmer Instrument Company, 2006.

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ANEXO 1
Potencial bioqumico del metano (BMP) El potencial del metano de un desecho se relaciona con la concentracin de materia orgnica (DQO) en l y la eficacia del tratamiento. La demanda bioqumica de oxgeno de 5 d (DBO5) es tambin un parmetro comn utilizado para medir la concentracin orgnica de un desecho. Un valor DBO5 se puede convertir conservativamente a un valor de DQO multiplicando el valor del DBO5 por 1.5. La produccin mxima terica de metano (M) es 0.35 m3 CH4/kg DQO removidos . El potencial mximo del metano de un desecho puede no ser realizado en algn proceso de tratamiento por razones como la toxicidad o la naturaleza refractaria de la materia orgnica. En 1979 se defini un procedimiento anlogo al DBO con el fin de determinar el potencial de metano de un desecho y se lo llam potencial bioqumico de metano (BMP). Este es un procedimiento se modifica fcilmente a un anlisis toxicolgico. Aunque este procedimiento no se encuentre incorporado en los Standard Methods (1992), es ampliamente utilizado en el campo.

En la prueba de BMP, se inocula una muestra con un cultivo activo y se complementa con factores de crecimiento para proporcionar las condiciones ptimas para el metabolismo anaerbico. Se preparan soluciones comunes que contienen minerales, alimentos, vitaminas, y otros factores de crecimiento necesarios. Se transfiere el volumen apropiado de la muestra anaerbica a una botella de suero. Se combinan las soluciones preparadas, se agrega el inculo, y la mezcla se transfiere a la botella de suero. Las transferencias anaerbicas previenen la toxicidad del oxgeno. Los tubos y los frascos usados para transferir la muestra, el medio y el inculo son lavados con un n chorro 70:30 de Nitrgeno:CO2 antes de realizar la transferencia. Una de las soluciones de preparadas contiene sulfuro del sodio para proporcionar un ambiente de reduccin. Otra solucin contiene la resazurina, un indicador que se torna de color rosa cuando se oxida, que acta como indicador de presencia de oxgeno.

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Se capsula la botella del suero despus de haber agregado e incubado y se incuben en la temperatura deseada todas las soluciones, que usualmente es 35 C. La produccin y composicin de son monitoreadas con respecto al tiempo. El perodo de incubacin generalmente es de 30 d o el tiempo que pase hasta que la produccin del gas cese. El volumen del gas producido se monitoreado con una jeringuilla de cristal que permita equilibrar con la presin atmosfrica despus de que la aguja se inserte en la botella del suero. Las muestras para el anlisis del contenido de gas tambin se recogen con una jeringuilla.

El anlisis toxicolgico anaerbico utiliza el procedimiento de BMP, salvo que se agregue acetato o propionato a la botella del suero para proporcionar un substrato fcilmente degradable. La produccin del metano de muestras de varios tamaos muestra (y de diluciones en la botella de suero) se compara a la produccin del gas de un control para determinar la toxicidad de la muestra.